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Sedceme

Harriet podra ser una buena abogada pero en lo referente a los


hombres era una autntica ignorante. A Finn le encantara ser su maestro en
esta materia, pero ella le dej mu claro !ue no tena intencin de formar
parte de su harn. Harriet era la primera mujer !ue se haba mostrado inmune
a sus encantos, !ui"#, por eso, Finn estaba tan decidido a con!uistarla
Captulo 1
-Bueno, cuntame algo ms de esa fiesta.
-No hay mucho que contar -Finn aclean gir! el "olante de su potente
ercedes y dio una "uelta completa en Notting #ill $ate-. %a a ser la tpica fiesta
de los medios, mucho champn, m&sica muy alta y todo el mundo chillando como un
loco.
-'(lgunas chicas guapas) -pregunt! esperan*ado +im.
-No te preocupes. #a,r montones -Finn se "ol"i! para sonrer a su "ie-o
amigo-. .ero que tengan algo dentro de sus ,onitas ca,e*as ru,ias, aparte de un
gran inters en el tama/o de tu cartera, es muy impro,a,le.
-( m me "a ,ien. 0No soy e1igente2.
+im se ri! mientras Finn aparca,a en un hueco y apaga,a el motor.
-Bien. 0Buena ca*a2 .ero ya puedes encontrar la forma de "ol"er a casa porque
yo no "oy a quedarme mucho tiempo. -le ad"irti! Finn- 3o cierto es que no me
hu,iera molestado en aparecer si no tu"iera que "er a alguien que conoce un
apartamento que puedo alquilar.
-'.ero no aca,a,as de comprarte aquel fa,uloso tico de #olland .ar4).
-5, pero por desgracia necesita una remodelaci!n completa. 6 entre
carpinteros, fontaneros y 7ios sa,e quin ms pululando por toda la casa, lo me-or
es que me "aya y se la de-e a ellos.
-'Cunto "a a durar).
-Como unos seis meses. 6 se es el pro,lema. .orque necesito "i"ir en esa *ona
aunque s!lo sea para "igilar un poco la o,ra. .or desgracia, me est costando mucho
encontrar a alguien que me quiera alquilar un apartamento s!lo para unos cuantos
meses. 8ue es por lo que te estoy arrastrando a esta a,urrida fiesta en "e* de
estar cenando -untos con tranquilidad y una ,uena ,otella de "ino en el #alc!n.
-.or m est ,ien -le asegur! +im-. '.ero c!mo alguien que ha tenido ms
chicas que pelos en la ca,e*a puede parecer tan poco entusiasmado ante la idea de
"ino, m&sica y mu-eres). '8u pas! con la adora,le 3inda).
-9magino que seguir tan adora,le como siempre -murmur! Finn con frialdad.-
5in em,argo no puedo darte detalles actuali*ados porque 3inda y yo rompimos hace
seis meses.
-5iento orlo. '8u pas!).
-Nada demasiado dramtico -Finn encogi! sus anchos hom,ros-. :lla quera
casarse y yo no. Fin de la historia.
(l salir del coche, +im se encontr! preguntndose por qu su "ie-o amigo, que
no s!lo era asom,rosamente atracti"o, sino muy rico y con mucho 1ito, toda"a no
ha,a encontrado a la mu-er adecuada. '.odra tener algo que "er con que fuera casi
demasiado atracti"o). (quella idea nunca se le hu,iera ocurrido a l solo si su
hermana mayor, 5usie, despus de consolar a una de las llorosas e1 no"ias de Finn,
hu,iera declarado;.
-:se hom,re es demasiado atracti"o para su propio ,ien. .or lo que yo puedo
"er, s!lo tiene que "ol"er esos sorprendentes o-os suyos a*ules hacia una chica y ya
est perdida.
5in em,argo, cuando +im le ha,a dicho que le gustara a l tener el mismo
pro,lema, su hermana s!lo ha,a lan*ado una carca-ada custica y le ha,a dicho que
diera gracias por sus ,endiciones.
-.uede que seas un "ie-o palo a,urrido, +im, pero al menos cuando una chica se
acerca a ti sa,es que es porque de "erdad le gustas y te encuentra interesante.
'.uedes imaginarte el profundo a,urrimiento de que las mu-eres se arro-en a tus
pies, ma/ana, tarde y noche).
-Creo que poda soportarlo - ha,a contestado l con una sonrisa antes de
cam,iar de tema.
.ero desde entonces se le ha,a ocurrido que qui* su hermana pudiera tener
un punto de ra*!n.
ientras que no ca,a duda de que su "ie-o amigo era un tipo recto y
genuinamente agrada,le, ,ueno con los ni/os, ama,le con las ancianas y todas esas
cosas, esta,a definiti"amente echado a perder por el se1o femenino. %aya, si incluso
en ese momento, al entrar en el ,ar restaurante alquilado por la productora de cine
para la fiesta, la aparici!n de Finn fue reci,ida con gritos de delicia de casi todas
las mu-eres del lugar.
0#ora de desaparecer2 se di-o a s mismo, sacudiendo la ca,e*a mientras su
amigo era rodeado al instante por una corte de ninfas ru,ias, de-ando a +im solo de
camino hacia el ,ar.
-No puedo creer que me hayas arrastrado hasta aqu -murmur! #arriet
dirigiendo una mirada aprensi"a hacia la larga fila de lu-osas limusinas aparcadas en
do,le fila frente al gran edificio-. :ste tipo de funci!n ultra sofisticada realmente
no es mi estilo.
-No seas tan remilgada. (dems ste es el sitio ms de moda en este momento
-contest! 5ophie cuando las largas puertas de cristal se a,rieron ante su
pro1imidad.
-.ues yo no soy una persona de moda. 7e hecho, &ltimamente me siento
,astante anticuada..
-:so es s!lo porque insistes en seguir saliendo con ese a,urrido ,anquero tuyo
-di-o 5ophie antes de dar sus nom,res al portero.
-0No es a,urrido2
-0Claro que lo es. 0.or 7ios ,endito, #arriet2 ':s que no "es que est aplastando
tu "ida amorosa). 5i no te ests acostando con ese tipo, y no te culpo, ya que tiene
menos atracti"o que un plato de o-os de cordero para desayunar, 'por qu perder el
tiempo con l).
-'+e importa ser tan ama,le de de-ar mi "ida pri"ada fuera de discusi!n)
-susurr! #arriet con las me-illas sonro-adas de tur,aci!n.
No por primera "e*, se arrepenta de ha,erle contado demasiado de su
relaci!n con $eorge #arding una cena en la que ha,an ,e,ido demasiado "ino.
-6 mientras sigues atrapada con el a,urrido $eorge, 'c!mo piensas conocer al
5e/or .erfecto) -continu! su "ie-a amiga claramente resuelta a no de-ar el tema-.
.or lo que ya es hora de que lo cam,ies por otro tipo de hom,re mucho ms
atracti"o y se1y.
-$eorge es un hom,re agrada,le -lo defendi! #arriet mientras espera,an a
que el portero re"isara sus nom,res en la lista-. 6 adems, lo cono*co de siempre.
5ophie lan*! una carca-ada desde/osa.
-8ue es por lo que ya es hora que te eches un nue"o no"io. (lguien con un poco
de "ida dentro< alguien ra*ona,lemente atracti"o y con sentido del humor. 07e
hecho, las cualidades de las que $eorge carece por completo2. 5, ya lo s -prosigui!
en cuanto #arriet a,ri! los la,ios-. 6a s que tus padres piensan que es estupendo y
que t& lo "es como una compa/a agrada,le, segura y que no te "a a dar pro,lemas.
Creme - 5ophie lan*! una carca-ada-. No tengo nada en contra de los ,anqueros
ricos. Cuantos ms me-or, por lo que a m respecta, pero $eorge es realmente
pesado. 6 una chica preciosa como t& se merece algo mucho me-or..
#arriet mir! de arri,a a,a-o a su antigua compa/era de colegio con eno-o.
-'#as estado ,e,iendo) -pregunt! con sarcasmo-. 5!lo te lo pregunto porque
he notado que siempre que te metes con el po,re "ie-o $eorge, es cuando has estado
almor*ando en uno de esos lu-osos restaurantes tuyos con alg&n cliente.
5ophie lan*! una carca-ada.
-.ues da la casualidad de que s. #e almor*ado de mara"illa en el 1=>.
.ero aunque qui* hu,iera tomado demasiado "ino en la comida, esta,a
totalmente con"encida de que su ms antigua y querida amiga necesita,a que la
rescataran de $eorge #arding. .or desgracia, a pesar de ha,erle e1plicado ms de
un mill!n de "eces que si #arriet crea que era frgida, era definiti"amente culpa de
$eorge, no de ella, no pareca conseguir que su amiga captara el mensa-e.
?5 que tengo ra*!n@, se di-o 5ophie a s misma mirando a la chica que le
saca,a ms de la ca,e*a. Con aquella luminosa piel de ala,astro, rodeada de una
espesa melena ro-a como el fuego y aquellos o-os "erdes, pareca recin sacada de
una pintura rafaelista. :ra un crimen que una ,elle*a tan inusual tu"iera que ser
desperdiciada con un hom,re a,urrido a muerte.
-Bueno, no creo que ninguna de las dos "ayamos a encontrar al hom,re
perfecto en este tipo de fiesta - murmur! #arriet al entrar.
-Nunca se sa,e quin "a a aparecer, so,re todo en una fiesta organi*ada por
una productora cinematogrfica a la que "an a asistir todos los que han cola,orado
en la pelcula -le di-o 5ophie con impaciencia-. (s que rel-ate, 'de acuerdo).
#arriet contempl! la decoraci!n de "anguardia del caf, claramente dise/ado
en forma de farmacia; sus escaparates atestados de productos farmacuticos y las
mesas y ta,uretes con forma de aspirina. .ero despus de ha,er estado con
al,a/iles todo el da, ella s!lo desea,a una tarde apaci,le de charla con una "ie-a
amiga mientras toma,an un ,uen "ino, no me*clarse con una multitud de sofisticados
desconocidos, "estidos de punta en ,lanco y gritando con toda la fuer*a de sus
pulmones.
An poco ms de una hora despus, #arriet ha,a tenido pocos moti"os para
cam,iar de idea. (corralada en una esquina por un hom,re muy poco atracti"o,
,usca,a con desesperaci!n una "a de escape.
No ha,a, por supuesto, rastro de 5ophie, que de,a estar muy ocupada
ha,lando con alguna e1citante estrella de cine, pens! #arriet amargamente
consciente de que tanto su color como su altura le hacan destacar.
(quel ,ar poda ser lo ms moderno en ese momento, pero tam,in lo eran, las
peque/as ru,ias delgadas como estacas. 3o que significa,a que nadie se sentira
interesado por una chica alta, con una figura ra*ona,lemente delgada pero con
cur"as en los sitios adecuados y con una melena de fiero pelo ro-o.
5in hacer caso de la ,e,ida que tena en la mano, un c!ctel con aspecto
dia,!lico y pro,a,lemente muy t!1ico, #arriet mir! por encima del hom,ro del
hom,re, que segua ha,lando de ngulos de cmara y medidores de lu*, hacia el
grupo de la esquina ms ale-ada.
Bueno, por lo menos parecan estar di"irtindose, pens! som,ra al "er el
racimo de preciosas -o"encitas todas riendo encantadas y agitando sus melenas para
intentar llamar la atenci!n del hom,re que tenan en el centro del grupo.
3a lu* era demasiado tenue como para distinguir sus facciones, pero si atraa
tanta atenci!n, ha,a muchas posi,ilidades de que fuera atracti"o como un pecado.
3o que definiti"amente no era el caso del hom,re que la tena acorralada
contra una esquina y que era a,urrido a muerte.
-0(qu ests2 -grit! 5ophie materiali*ndose de repente entre la densa
multitud de detrs del ,ar-. %en, hay alguien que quiero que cono*cas.
-Bsa es la me-or noticia de toda la tarde -murmur! #arriet agradecida de que
la sacaran de aquella esquina-. (ca,a,a de a,andonar toda esperan*a de rescate y
esta,a a punto de "ol"er a casa.
-0Ch, "amos2 Del-ate. :se hom,re con el que esta,as no esta,a tan mal -
proclam! 5ophie mientras se acerca,a a la ,arra y peda dos copas de champn.
-':sts de ,roma). 0+ena tanto atracti"o como un pescado muerto2
5ophie lan*! una carca-ada.
-Bueno, pues yo he conseguido ha,lar con uno o dos chicos atracti"os.
-e alegro por ti -murmur! #arriet dando un sor,o a su copa-. .or lo que yo
puedo "er, todos los hom,res de aqu son ricos, gordos y a,urridos o delgados, muy
guapos y homose1uales.
-6a s lo que quieres decir, pero supongo que es as en el mundo del
espectculo. 5in em,argo, al hom,re al que quiero que cono*cas le gustan
definiti"amente las mu-eres. 7e hecho, no es s!lo a,solutamente fascinante y rico
como idas, sino que encima no, est casado. '8u te parece).
-'(h, s). '6 cul es el defecto).
-No hay ninguno -le asegur! 5ophie con ansiedad-. :s casi perfecto.
-0#a*me un fa"or2 -#arriet es,o*! una sonrisa som,ra-. Nadie es tan
perfecto. (lgo malo de,e tener, as que, 'qu es, tra"esti o algo as).
-07e ninguna manera2
-':ntonces).
-No, sinceramente, no estoy de ,roma. :s realmente estupendo.
-'(h, s) -#arriet lan*! un ,ufido de desdn-. 6 si ese tipo es tan estupendo,
'por qu no has intentado ligrtelo t&). Normalmente no eres nada co,arde, creo.
-0$racias2
-0%amos, sultalo2
-+e estoy diciendo la "erdad -le asegur! 5ophie con ansiedad-. 6 actualmente
est disponi,le, que es por lo que creo que podra tener una posi,ilidad. Bueno,
pro,a,lemente la tenga... en cuanto se traslade a "i"ir a ese apartamento del
segundo piso tuyo.
-'8u) -#arriet la mir! con incredulidad-. 7e,es estar de ,roma.
-No, la "erdad es que es una idea estupenda.
-0.or 7ios ,endito, 5ophie2 '+e has "uelto loca). 6a sa,es que los al,a/iles
aca,an de salir hoy mismo. Ni siquiera ha tenido tiempo de secarse la pintura.
-.ero yo ya lo he arreglado todo y... 0Ch, 7ios2 (h est 7elan alone, el
famoso reportero de tele"isi!n -e1clam! 5ophie e1citada-. 7e,o intentar tener
unas pala,ras con l. 5i puedo con"encerlo de que "enda su casa, tengo al menos dos
clientes que la compraran en el acto.
#arriet suspir! y sacudi! la ca,e*a. 3e esta,a acostum,rando adaptarse a la
metamorfosis de su antigua amiga de colegio en ?la peque/a arrglalo-todo@. 7e
hecho, cuando le ha,a presentado a 5ophie al agente inmo,iliario que ha,a tratado
de "ender la casa de su ta en 3ansdoEe $ardens, #arriet no tena ni idea de que la
nue"a carrera de su amiga fuera a ser un 1ito tan rotundo.
7espus de ha,er lle"ado una "ida de mariposa, "olando de tra,a-o en tra,a-o
sin quedarse en ning&n puesto ms de unos pocos meses, pareca que 5ophie ha,a
descu,ierto por fin su "erdadera "ocaci!n.
Como su amiga le ha,a e1plicado el otro da; ?:s lo mismo que presentar a
unos amigos en una fiesta. 5!lo que en "e* de esperar que se caigan ,ien entre ellos,
espero que se enamoren de la casa@.
6 como 5ophie posea una agenda a re"entar hasta las costuras, le resulta,a
muy fcil ?presentar@ a sus amigos a algunas propiedades de la *ona.
(unque #arriet ha,a tenido dudas de la prudencia de alquilar el ,a-o de su
propia casa a 5ophie, eso tam,in ha,a sido un 1ito. Con su propia entrada pri"ada
a la calle, significa,a que las dos chicas, aunque seguan siendo amigas ntimas, no
tenan pro,lemas en "i"ir sus "idas de forma independiente.
.ero ahora que 5ophie pareca decidida a meter a un hom,re desconocido en su
casa, #arriet no pudo e"itar pensar que aquello poda no salir ,ien.
-No, 7eclan y Cli"ia no estn interesados en "ender su casa -di-o 5ophie al
reunirse con ella-. 5in em,argo, es di"ertido conocer a gente nue"a. Nunca se sa,e,
puede que cam,ien de idea..
-':s que nunca de-as de hacer contactos) -pregunt! #arriet con cierto tono
custico.
-7esde luego que no -le di-o 5ophie con seriedad-. 7espus de todo, nunca
sa,es cuando "a a picar el an*uelo un pe* gordo. 3o que me recuerda... que
est,amos ha,lando de tu apartamento del segundo piso.
#arriet sacudi! la ca,e*a.
-No. :ras t& la que esta,a ha,lando -di-o con firme*a-. 3os al,a/iles aca,an de
salir hoy, pero toda"a estoy esperando la ne"era y la cocina y no llegarn hasta la
pr!1ima semana. (s que esa loca idea tuya esF
-0:h, rel-ate2 No hace falta que tomes una decisi!n tan rpida. Creme, ese
chico est desesperado de "erdad por encontrar un sitio en el que "i"ir. .ero s!lo
para seis meses, as que no ha,r pro,lema para deshacerse de l, 'de acuerdo).
-'6 por qu quiere alquilarlo por tan poco tiempo).
-.orque ya se ha comprado un precioso tico en #olland .ar4, pero no puede
"i"ir de momento hasta que salgan los constructores que le estn remodelando toda
la casa.
-5, pero..
-0%amos #arriet2 6a sa,es lo que es con"ertir un apartamento... pol"o y
escom,ros por todas partes. (s que no es de sorprender que el po,re chico
necesite otro apartamento hasta que terminen el tra,a-o -#arriet asinti! con un
"ai"n de ca,e*a-. .or supuesto, que en cuanto est terminado, su apartamento
quedar a,solutamente fa,uloso. An enorme tico con ha,itaciones gigantes y unas
"istas impresionantes. Ana seguridad que no podras ni creerte, etc., etc. 6 como lo
he ayudado tanto a conseguir un acomodaci!n temporal, si alg&n da quiere "ender su
casa, seguramente me lo encargar a m, 'no crees).
-'+e ha puesto tu -efe tras esto).
5ophie sacudi! la ca,e*a.
-7esde luego que no. 5e ha ido de "acaciones y me ha de-ado al mando.
-07e,e estar loco2 -murmur! #arriet entre dientes.
5ophie era tu me-or y ms antigua amiga, pero cualquier que pusiera en riesgo
su negocio de-ndola al cargo de nada, desde luego de,a necesitar que le
e1aminaran la ca,e*a.
-07e acuerdo, me he enterado2 '.ero por qu el mo).
-.orque el acuerdo nos "a a "enir ,ien a los tres - di-o 5ophie sin rodeos-. Bl
necesita un sitio que alquilar, t& aca,as de terminarlo y yo... ,ueno, "i"iendo en tu
,a-o, podr "er al hom,re de mis sue/os todos los das.
-(dmito que todo suena ,ien en cuanto a ti y a ese hom,re. 5!lo que no
entiendo donde enca-o yo en ese loco escenario.
-.orque l est dispuesto a pagar una enorme cantidad de dinero y no ha,r
ning&n pro,lema en deshacerse de l dentro de seis meses. 5inceramente, es el
arreglo perfecto para los tres.
-#um... -murmur! #arriet con escepticismo.
7uda,a mucho que 5ophie, que cam,ia,a de no"io como de "estido, siguiera
interesada en aquel hom,re tanto tiempo como seis meses, por muy se1y que fuera.
.or otra parte, su amiga tena ,astante ra*!n. ( ella le "endra de perlas tener
un inquilino lo antes posi,le. 5o,re todo, porque aunque se ha,a a-ustado al
presupuesto todo lo que ha,a podido, las facturas de su casa de 3ansdoEne $ardens
se ha,an hecho astron!micas, por no mencionar la ta,arra de sus padres, que
siempre se ha,an opuesto a que remodelara la gran casa "ictoriana medio en ruinas
que le ha,a de-ado en herencia su ta a,uela Gane.
-.iensa en una cifra y d!,lala -ha,a sido la ad"ertencia de su padre.
6 a pesar de que se morira antes de admitir la "erdad, por desgracia su padre
ha,a tenido toda la ra*!n, as que qui* encontrar un inquilino rpido no fuera mala
idea.
(dems, si aquel hom,re era tan rico y esta,a tan desesperado como deca
5ophie, podra cargarle una renta alta y eso ayudara a sus ms que escasas
finan*as.
-Bueno, podra considerarlo -le di-o a 5ophie-, pero "oy a necesitar muy ,uenas
referencias y un contrato ,lindado.
-No te preocupes -le asegur! 5ophie con rapide* -. +e puedo garanti*ar un
,uen contrato y en cuanto a las referencias, no tendrs pro,lemas porque ese chico
conoce prcticamente a todo el mundo.
-0Como la mayora de los hom,res2 -murmur! con sequedad #arriet-. 7e paso,
'c!mo se llama). '6 c!mo se gana la "ida).
5ophie se encogi! de hom,ros.
-e dio su tar-eta, pero me la he de-ado en casa. .ara ser sincera Hsonri!-, me
de-! tan impresionada cuando entr! hoy en mi oficina que tard ,astante tiempo en
,a-ar a la tierra. .ero s que tiene algo que "er con esta productora, as que qui*
sea alg&n productor.
#arriet se encogi! de hom,ros.
-7e acuerdo. :stoy deseando conocerlo, pero no te prometo nada -agit! la
ca,e*a ante la radiante sonrisa de 5ophie-. 6 si resulta ser guionista, te puedes
ol"idar de todo el plan. .orque lo &ltimo que me hace falta es alguien que tra,a-e en
casa y se pase el da haciendo ruido.
-:stoy segura de que eso no ser un pro,lema. (dems... -5ophie lan*! una
carca-ada-. No lo "ers mucho. 07e eso me encargar yo2
-0:spero que lo hagas2
#arriet sonri! mirando a su peque/a amiga. 5ophie nunca ha,a tenido ning&n
pro,lema para atraer a los hom,res. 9ncluso ahora, a pesar de no estar del todo
so,ria, le so,ra,a atracti"o se1ual a raudales.
#arriet lan*! un suspiro de pura en"idia.
-7e acuerdo. #a,laremos con l, pero es lo m1imo a lo que estoy preparada.
-:spera a que lo cono*cas. 0No podrs creer en tus o-os2 -di-o 5ophie antes de
guiarla entre la multitud hasta el otro e1tremo de la ha,itaci!n.
5ophie tena toda la ra*!n.
#arriet simplemente no poda creer en sus o-os, o en su mala suerte al "er a su
amiga introducirse en el crculo de las mu-eres que rodea,an al hom,re alto y
moreno de la esquina.
-0(qu estamos2 -grit! 5ophie dando una coda*o a una ru,ia ,a-a para agarrar
al hom,re por el ,ra*o y sacarlo del racimo de mu-eres en direcci!n a #arriet, que
se ha,a quedado parali*ada en el sitio.
-5 que "osotros dos, que sois encantadores, os "ais a lle"ar como una casa en
llamas -continu! su amiga ignorando el fuerte sonro-o de #arriet o la parlisis del
hom,re-. 7e-adme presentaros. Bsta es mi amiga, #arriet IentEorth y..
-6a tengo el placer de conocer a la se/orita IentEorth -interrumpi! l con
soma y una sonrisa de di"ersi!n al "er la consternaci!n de los o-os "erdes de la
pelirro-a.
-0:so est muy ,ien2 -,ar,ot! encantada 5ophie.
?No, no lo est. :s un a,soluto desastre.@ #u,iera querido gritar #arriet en
alto.
03a "ida era tan malditamente in-usta2 7e todos los hom,res de 3ondres, 'por
qu tena que ser aqul en particular el que quisiera alquilar su casa en ese
momento)., se pregunt! con incredulidad. .ero, por mucho que deseara decirle que
se perdiera, simplemente no tena suficiente "alor.
-Bueno, la "erdad... -empe*! desesperada por recuperarse-, estoy segura de
que el se/or... hum... de que el se/or..
-i nom,re es Finn aclean -interrumpi! l con cortesa.
-(h, s. 3o siento -murmur! ella odiando de repente a 5ophie y a aquel hom,re
horri,le por ponerla en una situaci!n tan difcil-. :l hecho esF
-:l hecho es que parece que tiene un apartamento para alquilar y yo necesito
alquilar uno casi inmediatamente -di-o en tono que no admita discusiones, lo que la
alter! al instante.
-3o siento, pero me temo que 5ophie se ha precipitado -di-o con rapide*-.
(penas aca,o de deshacerme de los constructores yF
.ero el hom,re la asi! por el ,ra*o de forma a,rupta y #arriet qued!
alucinada de que la arrastrara con determinaci!n hacia la parte ms ale-ada de la
sala antes de que a,riera una puerta y la metiera en una peque/a oficina.
-0No, espere un minuto2 -protest! frotndoselas marcas ro-as del ante,ra*o.
-3o siento, pero apenas podamos ornos ah fuera, cuanto menos mantener una
con"ersaci!n ra*ona,le - di-o l apoyndose en el ,orde de la mesa del despacho-.
#e comprado un apartamento en #olland .ar4 -continu! antes de e1plicar el
pro,lema que i,a a tener con tantos tra,a-adores y su necesidad de una
acomodaci!n alternati"a durante unos seis meses-. (s que cuando su amiga me di-o
que aca,a,a de terminar la remodelaci!n del segundo piso de su casa, me pareci! la
soluci!n perfecta a mi pro,lema -a/adi! con una clida sonrisa animosa.
ientras que en cualquier otro momento, #arriet hu,iera admirado a un
hom,re con tal decisi!n para conseguir su o,-eti"o, ella ya ha,a tenido tratos con
Finn aclean y no ha,a sido una e1periencia agrada,le.
(s que ya poda ol"idarse de intentar utili*ar su encanto, algo que posea a
raudales. .orque definiti"amente no era el inquilino que tena en mente.
-:star tra,a-ando en la City todo el da, y saldr ,astantes "eces por las
tardes -esta,a diciendo mientras ella lo mira,a con terquedad resuelta a mantener
el terreno.
-'8u hace) -l la mir! con sorpresa-. 8uiero decir que 5ophie parece creer
que es alg&n tipo de productor de cine.
Finn lan*! una carca-ada.
-No, me temo que no. +ra,a-o en al City de a,ogado. 7e hecho, el &nico
contrato con la compa/a cinematogrfica ha sido un contrato referente a las
locali*aciones para esta pelcula.
-0(h, ,ien2 -murmur! #arriet un poco ali"iada de no ir a alquilar el apartamento
a un hom,re, aunque no pensara hacerlo, que se dedicara a dar fiestas sal"a-es para
gente e1tra"agante.
5in em,argo, era e"idente que Finn aclean era un a,ogado de 1ito si aquel
fino Cartier tena algo que "er. (s que no tena sentido mencionar que ella tam,in
era a,ogada tra,a-ando en prcticas para una multinacional.
-0%amos, preciosidad, dame un respiro2 -sonri! de forma seductora-. Dealmente
estoy desesperado por encontrar un sitio donde "i"ir.
Buscando con desesperaci!n una e1cusa para e"itar alquilarle el apartamento,
#arriet se encontr! sin em,argo con dificultades para concentrarse.
9ncluso aunque esta,a relati"amente so,ria, so,re todo porque no ha,a
pro,ado aquellos c!cteles de colores tan peculiares, le esta,a costando mucho
ignorar su impresionante atracti"o y la atracci!n em,riagadora que emana,a de
aquel hom,re.
( pesar de estar sentado en el ,orde de la mesa a poca distancia de ella, la
magntica fuer*a de su personalidad, por no mencionar el efecto de su desnudo
atracti"o se1ual, el esta,a de-ando -adeante y confusa. 3os clidos flecos que
,rilla,an en aquellos o-os a*ules parecan contener una llamada sensual y el am,iente
entre ellos esta,a tan cargado ya que casi se poda cortar con un cuchillo.
-'6 ,ien...).
-No lo s -murmur! con de,ilidad.
No poda poner la e1cusa de que como no ha,a "isto la casa era muy
precipitado tomar una decisi!n, porque s ha,a "isto la casa muy ,ien y tam,in se
ha,a puesto como una furia cuando ella no ha,a querido "endrsela unos meses
atrs.
.or desgracia, pareca que Finn aclean , -unto con otros dones que la
naturale*a pareca ha,erle otorgado, era ,astante capa* de leerle la mente.
-.uede que no quieras alquilarme tu apartamento, #arriet, pero reconocers
que me de,es un fa"or -di-o con "o* helada y resuelta en contraste con el clido
tono que ha,a usado hasta el momento-. Fuiste responsa,le de que perdiera mucho
tiempo y dinero, que es por lo que no me parece pedirte demasiado que me ayudes
ahora a resol"er esta dificultad.
-5, ,ueno... qui* lo fuera, pero..
-:ntonces, trato hecho, 'de acuerdo).
-0:stupendo2 -grit! 5ophie que entr! en ese momento por la puerta a tiempo de
or las &ltimas pala,ras-. 06 no hace falta que te preocupes, #arriet2 #ar que mi
-efe redacte un contrato ,lindado de "erdad. 05in pro,lema2
-Ch... de acuerdo, est ,ien.
#arriet suspir! con impotencia sintindose manipulada por aquellas dos
persistentes personas.
.ero esta,a muy le-os de estar ,ien. 7e hecho, s!lo necesita,a echar un
"ista*o a aquel fro ,rillo de triunfo en los asom,rosos o-os a*ules para sa,er que
Finn aclean eran malas noticias.
.or no mencionar la sensaci!n de total seguridad de que ha,a tomado una
decisi!n de la que se i,a a arrepentir amargamente.
Captulo >
(pesar de la fresca ,risa de principios de "erano que agita,a las cortinas de
gasa de su ha,itaci!n, #arriet se senta caliente y pega-osa dando "ueltas en la
oscuridad mientras ,usca,a el ol"ido en el sue/o.
.ero a,andon! la desigual lucha y apart! la ropa de la cama. 5e puso una ligera
,ata y cru*! la sala para acercarse a los largos "entanales franceses del otro
e1tremo.
':s que esta,a tonta o qu). 'C!mo poda ha,er sido tan idiota). '.or qu
ha,a permitido que aquel inesperado encuentro con Finn aclean la desequili,rara
por completo). 7esde el primer momento en que se ha,an conocido, unos meses
atrs, le ha,a cado mal aquel hom,re al instante. 6 #arriet no tena ni idea de por
qu ha,a sentido aquel antagonismo y agresi"idad instinti"a hacia alguien a quien no
conoca.
3a culpa era toda de la ta a,uela Gane, se di-o a s misma con cara som,ra
antes de sacudir la ca,e*a ante su propia estupide*. 'C!mo poda ocurrrsele tal
cosa). 0:ra una desagradecida2 (unque era "erdad que si su ta a,uela no hu,iera
muerto y le hu,iera de-ado aquella mara"illosa casa con su acceso al encantador
-ardn adyacente, ella nunca hu,iera conocido a Finn aclean.
'6 qu ha,a de nue"o). #asta los me-ores y ms lu-osos apartamentos eran
in"adidos a "eces por desagrada,les insectos, pens! al salir a la peque/a terra*a.
9nspirando el sua"e aire nocturno con su aroma a -a*mines y capullos de rosa,
pudo sentir al instante que se rela-a,a. 5e sent! en una peque/a silla de hierro de
-ardn y lan*! un suspiro de placer antes de reclinarse para mirar las estrellas
parpadeando muy altas so,re su ca,e*a.
:ra una fantasa pri"ada suya imaginar que era la &nica propietaria de aquel
medio acre de tierra, r,oles rec!nditos caminos y maci*os de flores "i,rantes de
color durante todo el a/o. 6 sa,a, de sus con"ersaciones con los "ecinos que
rodea,an el -ardn secreto, que ellos sentan e1actamente lo mismo.
.oco conocido fuera del rea, la propiedad de 3ad,ro4e, que cu,ra la mayor
parte de Notting #ill y #olland .ar4, contena diecisis de aquellos pri"ados, raros y
totalmente rec!nditos -ardines.
3o que los haca tan especiales era el hecho de ser totalmente inaccesi,les a
cualquiera que no "i"iera en las casas que rodea,an por completo los -ardines
pri"ados. 6 eran, desde luego, un secreto escondido, sal"o para unos pocos. 9ncluso
ella, a pesar de sus regulares "isitas a la casa durante a/os, no se ha,a enterado de
que un lu-urioso oasis como aqul creca en la parte trasera de la casa de su ta.
7e hecho, no ha,a sido hasta la muerte de su ta a,uela un a/o atrs, cuando
uno de sus primos ha,a dicho que a #arriet le ha,a tocado la lotera, porque su ta
a,uela, Gane, ha,a tenido la costum,re de cam,iar cada a/o el testamento a fa"or
de uno de los m&ltiples so,rinos y so,rinos nietos que tena. 6 ha,a resultado que
despus de la muerte repentina de Gane, #arriet se ha,a lle"ado la gran sorpresa
de su "ida al encontrarse como orgullosa propietaria de aquella enorme casa en
3ansdoEne $ardens, -unto con algo de dinero, inaccesi,le en forma de acciones y
,onos.
-08u suerte has tenido2 -ha,a e1clamado su primo artin al enterarse de las
noticias-. :l a/o pasado esta,a yo el primero de la lista, as que de,o ha,er hecho
algo para tirar un ,orr!n en mi pgina. 5upongo que tendr algo que "er con el hecho
de que de-ara mi tra,a-o y me decidiera a empe*ar la carrera de actor - ha,a
a/adido con una carca-ada antes de darle un a,ra*o a #arriet y desearle ,uena
suerte.
-:s una casa horri,le llena de gatos y de pol"o. '8u piensas hacer con ella).
'%enderla).
#arriet se ha,a encogido de hom,ros y ha,a acordado que la casa siempre
ha,a estado ruinosa, as que lo ms sensato pro,a,lemente sera despe-arla y
ponerla a al "enta< una idea que ha,a reci,ido el respaldo entusiasta de sus padres.
5o,re todo el de su madre.
-:s a,solutamente lo correcto, cari/o -ha,a anunciado su madre con firme*a-.
'8u i,as a hacer si no con una enorme casa en una de las *onas ms desangeladas
de la ciudad). 7e,es intentar "enderla lo me-or que puedas y despus comprar una
,onita casa. (lg&n sitio de moda, como Jnis,ridge o 5loane 5quare, sera casi
perfecto.
(unque #arriet raramente esta,a de acuerdo con su madre, por una "e*, su
conse-o le ha,a parecido prctico. 5in em,argo, ni #arriet, que "i"a en un peque/o
apartamento en 9slington ni su madre, en lo ms profundo del campo en
$loucestershire, ha,an podido pre"er que #olland .ar4 y Notting #ill $ate se
con"irtieran de repente en *onas altamente solicitadas.
#arriet no sa,a si era por el gran n&mero de -ardines pri"ados, que ha,a
resultado ser la mayor atracci!n, so,re todo en contraste con las pol"orientas calles
y altos edificios del centro de 3ondres o era un ine1plica,le mo"imiento de la gente
de moda de una *ona a otra. 5in em,argo, pareca ser que en cuanto unas cuantas
estrellas de cine acaudaladas y e-ecuti"os de pu,licidad muy ,ien pagados, ha,an
descu,ierto la *ona, todo el mundo quera "i"ir all.
+odo lo cual e1plica,a por que cuando ha,a ido al agente inmo,iliario a
anunciarle la "enta de la casa, ste ha,a quedado encantado. Cuando le ha,a
e1plicado que poda ganar ms de un mill!n de li,ras esterlinas, a #arriet le ha,an
tem,lado las piernas tanto que se ha,a tenido que desplomar en la silla con
incredulidad.
-No tena ni idea... de,o decir... que de,e estar de ,roma.
-0Ch, no2 -le asegur! el se/or :"ans con confian*a chasqueando los dedos con
impaciencia para llamar a su secretaria a que tra-era un "aso de agua, ya que la chica
pareca a punto de desmayarse de un minuto a otro.
-:n cuanto me de las lla"es, tengo que echar un ,uen "ista*o a la propiedad
-continu!-. :st hecha una ruina, por supuesto, pero no hay moti"os por los que, en
cuanto haya limpiado la casa, no saque una suma cercana a esa cifra.
-06oF no pudo creerlo2 -murmur! #arriet con asom,ro-. ':st a,solutamente
seguro). No quiero ser ruda, pero realmente es una suma enorme de dinero.
-0:so no es nada2 -di-o el hom,re con un "ai"n desde/oso de mano-. 5in ir ms
le-os, el otro da "ino una pare-a -o"en a "erme porque quera una casa como la suya y
esta,a dispuesta a pagar dos o tres millones de li,ras. .or supuesto, que si la casa
de su ta hu,iera estado en me-ores condiciones, el precio ha,ra aumentado mucho,
pero creo que podremos conseguirle un mill!n sin ning&n pro,lema.
0An mill!n de li,ras2 (quella cifra era un disparate, pens! mientras conduca de
"uelta a su apartamento de 9slington, que ha,a escogido por estar cerca de los
tri,unales de 5trand.
7espus de aca,ar su carrera de leyes, #arriet tra,a-a,a ahora como a,ogada
en prcticas en un gran ,ufete de a,ogados. .or desgracia, ha,a resultado no ser el
tra,a-o de sus sue/os. 7e hecho ha,a llegado a comprender que el pol"oriento y
seco mundo legal no tena nada que "er con ella. :ra s!lo pro,lema de intentar
decidir e1actamente qu hacer con su "ida, aparte de la necesidad de ganarse un
sueldo decente, por supuesto, que era lo que ha,a impedido que de-ara su tra,a-o y
,uscara otro.
5in em,argo, a pesar de repetirse las pala,ras ?un mill!n de li,ras@ cientos de
"eces durante las semanas siguientes, no poda conseguir que la cifra le pareciera
ms real.
(unque en un momento de euforia total ha,a pensado de-ar su tra,a-o y "i"ir
del dinero de la "enta, #arriet no tard! mucho en comprender que sa no era la
soluci!n del pro,lema. %i"ir sin hacer nada no era una idea atracti"a para ella porque
esta,a segura de que se a,urrira enseguida.
5us padres quedaron, por supuesto, encantados de su repentino cam,io de
fortuna. 6 en cuanto a su no"io, $eorge, por una "e* en su "ida, pareci! "isi,lemente
e1citado.
-0#arriet, sa es una suma importante2 -e1clam! con una sonrisa ms clida de
lo ha,itual-. 6 no tienes que romperte la ca,ecita acerca de in"ertir el dinero,
porque yo cono*co a "arios sesudos hom,res de negocios a los que les encantara
tra,a-ar con un peque/o nido de hue"os como el tuyo.
7e hecho, se di-o #arriet a s misma, era sorprendente c!mo todo el mundo se
afana,a en gastar el dinero que ella ni siquiera tena toda"a. 5u madre pareca
resuelta a que comprara una peque/a casa en una *ona de moda de 3ondres.
-(s, querida, me "endr muy ,ien cuando "aya a hacer compras.
%arios de sus amigos pensa,an que de,era dedicarse a "ia-ar por todo el
mundo hasta que se le aca,ara el dinero mientras que otros le sugeran que montara
un elegante restaurante.
#asta su "ie-a amiga, +rish .almer, ha,a llegado con la idea de que #arriet
comprara la propiedad "aca adyacente a su tienda de antigKedades en 3ed,ury
Doad.
-0:spera un minuto, +rish2 -murmur! so/olienta a las seis y media de la ma/ana,
mientras la ayuda,a a e1tender las pie*as de -oyera antigua en el puesto calle-ero
del mercado de .orto,ello.
-(unque me guste echarte un mano con el puesto de "e* en cuando, no s
a,solutamente nada de o,-etos de arte. 5inceramente, la idea de comprarme una
tienda y con"ertirme en anticuaria es una a,soluta tontera.
-No tiene por qu ser ese tipo de tienda. .odras "ender lo que quisieras; ropa,
flores o -oyas. 8uiero decir que mira el 1ito tan terri,le que ha tenido la chica que
tiene una tienda en la esquina de la calle y que solamente "ende ,olsos y carteras
fascinantes.
-0.ero ella tiene mucho talento2 -contest! #arriet con un suspiro de en"idia-,
mientras que yo no tengo ni un solo pelo creati"o en toda mi ca,e*a.
5in em,argo, fue +rish la que al final le dio la respuesta a sus pro,lemas un fin
de semana en que se sus dos amigas le esta,an echando una mano para limpiar la
casa para los potenciales compradores.
+anto +rish como 5ophie esta,an alucinadas del tama/o de la casa.
-:st quedando estupenda ahora que has quitado todos esos "ie-os mue,les
-di-o 5ophie apoyndose en una esco,a y al*ando la "ista hacia el precioso
artesonado del alto techo del sal!n del primer piso.
-:st irreconoci,le -acord! +rish quitndose un mech!n h&medo de la frente-.
:s una pena que tengas que "ender la casa despus de todo es esfuer*o. 5i me la
hu,ieran de-ado a m, intentara encontrar la forma de quedrmela.
-9ncluso aunque la encontrara, nunca podra permitirme el lu-o de "i"ir aqu
-declar! #arriet poniendo fin a la tarea para tomarse una ta*a de t ,ien merecida.
ientras a"an*a,an hacia la antigua cocina del pis! principal, +rish sigui!
lamentando el hecho de que su amiga tu"iera que "ender aquella encantadora casa
antigua.
-0%amos2 -se ri! 5ophie con una galleta de chocolate en la mano cuando esta,an
sentadas en la luminosa cocina-. '8u i,a a hacer #arriet "i"iendo sola en un sitio
como ste).
-'6 quin dice que tenga que "i"ir sola). .odra di"idir la casa en apartamentos,
uno por cada piso. C podra alquilarle ha,itaciones a los amigos oF
-'8u). '7irigir una pensi!n) -la otra chica se mof!-. 0#a*me el fa"or2
'5inceramente te imaginas a #arriet preparando desayunos a toda prisa por la
ma/ana para que la gente llegue a tiempo a su tra,a-o). 0%uel"e a la realidad2
-07esde luego que tengo me-ores cosas que hacer con mi tiempo2 -se ri!
#arriet antes de recordar a sus amigas que era hora del "ol"er al tra,a-o y que no
les so,ra,a mucho tiempo.
5in em,argo, al recorrer despacio la casa limpia una semana ms tarde
mientras espera,a al agente inmo,iliario con un cliente, #arriet tu"o que reconocer
que +rish tena ra*!n.
7e hecho, si hu,iera alguna manera de retener la propiedad y "i"ir all al mismo
tiempo, lo hara encantada. (unque s!lo fuera por el puro placer de aquellos
"entanales franceses o"alados, la larga sala del piso principal y la mara"illosa pa* del
-ardn.
An momento despus, sus pensamientos fueron interrumpidos por el tim,re de
la puerta y se apresur! a correr hacia el reci,idor. (l a,rir, se encontr! al agente
inmo,iliario que le present! a un hom,re alto que esta,a a su lado como el se/or
aclean, que esta,a muy ansioso por "er la casa puesta a la "enta.
#arriet dio un paso atrs para de-ar pasar a los hom,res y apenas "islum,r! al
posi,le cliente ,a-o la tenue lu* del reci,idor, pero en cuanto llegaron a las grandes
ha,itaciones "acas, se encontr! pensando que el se/or aclean no pareca ansioso
por la casa ni por nada del mundo.
No ca,a duda de que era alto, moreno y atracti"o. 7e hecho, al entrar en la
sala principal del piso ,a-o, se qued! perple-a al pensar que aquel desconocido no era
s!lo un tipo atracti"o, sino el hom,re ms atracti"o que ha,a "isto en su "ida.
%iendo al hom,re "estido con un atuendo desenfadado de fin de semana pero
inmaculado, #arriet fue consciente de que su propio aspecto de,a resultar
demasiado con"encional.
Como nunca ha,a estado en aquel tipo de situaci!n antes, ha,a pasado alg&n
tiempo intentando decidir el uniforme adecuado para ense/ar la casa.
6 no es que fuera tan importante aunque el agente le ha,a dicho que la
primera impresi!n era muy importante, por lo que tam,in le ha,a ad"ertido que
de-ara las ha,itaciones lo ms limpias posi,le.
-5era ideal poner -arrones con flores en cada ha,itaci!n -le ha,a dicho-. 7e
hecho, yo siempre les digo a mis clientas "endedoras que no hace da/o que salga de
la cocina el aroma a asado o a caf recin hecho -ha,a a/adido con un gui/o
conspiratorio al re"elarle uno de los trucos de su profesi!n.
5in em,argo, al no ha,er "i"ido en la casa, #arriet se ha,a tenido que
concentrar en la limpie*a y hasta ha,a contratado a un limpia "entanas que ha,a
hecho mara"illas y se ha,a "estido como si fuera el tipo de persona que podra "i"ir
normalmente en una casa como aqulla.
8ue era por lo que ha,a descartado una minifalda de cuero y su "estido
fa"orito de chif!n por demasiado fr"olos.
%acilando ante uno de los tra-es que normalmente lle"a,a en los tri,unales, al
final se ha,a decidido por algo a,urrido pero seguro; unos "aqueros a*ul marino
apretados, una camiseta y una americana a*ul marino.
.ero lo que no tena ni idea era porque le importa,a lo que lle"a,a puesto,
mientras aquel hom,re la segua en silencio por las ha,itaciones. 9ncluso cuando
#arriet a,ri! los grandes "entanales de la "asta sala de di,u-o del primer piso, aquel
silencio e1tremo le result! muy descora*onador.
5e dirigi! a la terra*a que mira,a al -ardn y e1pres! la esperan*a de que aquel
hom,re disfrutara de la "ista de aquel frondoso folla-e tanto como ella. .ero el
se/or aclean apenas mir! distrado al -ardn antes de comentar con desgana que
era muy ,onito y darse la "uelta hacia la casa.
#arriet cerr! las "entanas con enfado, pero por desgracia, uno de los cerro-os
esta,a tra,ado y al esfor*arse por girar la lla"e, el desconocido se acerc! a echarle
una mano.
-7-eme ayudarla -murmur! apareciendo a sus espaldas.
(l pensar en el episodio tiempo despus, #arriet toda"a no entenda por qu
cuando sus manos ro*aron las de ella, ha,a sentido como una descarga elctrica que
le ha,a hecho lan*ar un grito y dar un paso atrs con el resultado de que la lla"e
ha,a cado al suelo.
uy a"ergon*ada, tam,in ha,a notado con amargura que el hom,re tena los
la,ios cur"ados en una mueca de di"ersi!n al agacharse a recoger la lla"e.
(s que era de"astadoramente atracti"o. '6 qu)., se di-o #arriet con firme*a
poniendo la mayor distancia posi,le entre ella y el se/or aclean antes de ,a-ar a
ense/arle la cocina.
.ero segua sintindose alterada y totalmente incapa* de e1plicarse la
sensaci!n de "aco en la ,oca del est!mago al mo"erse hacia el e1tremo ms ale-ado
de la ha,itaci!n. 7ndose la "uelta para apoyarse en el fregadero ,a-o la ancha
"entana, escuch! al agente e1plicar las "enta-as de poseer una casa tan grande en
una *ona toda"a no demasiado e1plotada de 3ondres.
-...y por supuesto, si sigue pensando con"ertirla en apartamentos separados
-esta,a diciendo-, es ideal para lo que tiene en mente. ucha lu*, espacio y..
-0.ero no puede hacer eso2
#arriet se asom,r! a s misma al inter"enir con tal "ehemencia, pero de
repente se sinti! disgustada de pensar que la casa de su ta fuera a ser di"idida en
apartamentos.
-'(h, no) -murmur! con soma el se/or aclean "ol"indose despacio para
mirar a la chica en el otro e1tremo de la cocina.
Casi como si la estu"iera "iendo con claridad por primera "e*, contempl! la alta
y es,elta figura ,a/ada por la lu* que entra,a por la "entana y le produca un halo
ro-i*o alrededor de la ca,e*a.
+oda"a asom,rada por su e1plosi!n instinti"a, #arriet se sinti! a&n ms
confusa al "er al hom,re alto y moreno a"an*ar con determinaci!n hacia ella.
-'6 e1actamente qu le hace pensar que no puedo con"ertir este ,a-o, o
cualquier otro piso de la casa si se me anto-a, en lo que quiera) -pregunt! con un
tono fro y ,lando al pararse frente a la ner"iosa figura femenina.
#a,iendo sido ignorada "irtualmente durante toda la "isita, #arriet se sonro-!
al ser el o,-eto de atenci!n de aquel hom,re. :l fuerte e inteligente ,rillo de sus
o-os a*ules, que pareca cla"rsele hasta la mdula, no s!lo era muy pertur,ador,
sino que le esta,a produciendo un e1tra/o efecto en las piernas, que de repente
sinti! d,iles y gelatinosas.
(poyndose en el fregadero para recuperar el control se pregunt! disgustada
por qu se esta,a comportando de una forma tan infantil. :lla de,a ha,er conocido
a cientos de tipos casi tan atracti"os como aqul, as que, 'por qu de-a,a que ste
la impresionara). 5egua siendo su casa, 'no era cierto). (s que, por lo que a ella
respecta,a, ya poda salir corriendo, pens! al*ando la ,ar,illa con gesto de desafo.
-:stoy "endiendo una casa, no un ,loque de apartamentos -di-o con desmayo al
escuchar su "o*, normalmente firme y clara, ahora aguda y con tono defensi"o-.
:stoy segura de que mi ta se hu,iera disgustado si "iera su casa di"idida en
peque/os apartamentos pare "enderlos como si fueran un peda*o de pastel, como
usted parece querer hacer.
#u,o un largo silencio en que l la mir! con intensidad pero con e1presi!n
impenetra,le.
-Corr-ame si me equi"oco, se/orita IentEorth -murmur! con irona al romper
el opresi"o silencio que pareca ha,erse e1tendido por la larga ha,itaci!n-. .ero no
sa,a que esta,a discutiendo mis planes con usted.
-No, por supuesto que no lo ha hecho -respondi! ella muy resentida de que la
trataran como a un ni/o impertinente-, pero no estoy preparada para "ender la casa
de mi ta a alguien que quiera di"idirla en tro*os, a/adi! con o,stinaci!n.
-Bueno, realmente no "eo qu puede hacer usted al respecto -di-o l con tono
condescendiente-. 7e hecho, ya que a este edificio ha o,tenido el permiso de
su,di"isi!n en apartamentos hace s!lo tres a/os, no puedo entender c!mo "a a
impedir a cualquier comprador que haga lo que le "enga en gana con la propiedad.
-'8u).
#arriet mir! por encima de l al agente, que esta,a de pie ,alancendose con
ner"iosismo al otro e1tremo de la sala.
-Nunca me enter de que mi ta ha,a pensado di"idir la casa. '.or qu no me
ha,l! del permiso de ur,anismo).
-6o mismo no lo supe hasta el otro da -di-o el se/or :"ans con un le"e
encogimiento de hom,ros-. 5!lo me enter cuando inspeccion la posi,les disputas
por linderos. 5in em,argo, no hace falta que se preocupe -a/adi! en un intento por
aplacarla-. 7espus de todo, eso hace que este edificio ms "endi,le.
-0.ero, no es s!lo un edificio, es una casa2 -gimi! #arriet sin importarle poder
sonar infantil-. .ens que aqu "i"ira una familia que disfrutara el -ardn y..
3a "o* le fall! al comprender que se esta,a poniendo en ridculo.
-Bueno, eso es lo que hay.
:l agente se encogi! de hom,ros antes de preguntarle al se/or aclean con
rapide* si quera "ol"er a "er algunas de las ha,itaciones.
5in em,argo, mientras #arriet los segua con desconsuelo al piso principal
antes de de-ar que e1ploraran el resto de la casa por su cuenta, ya ha,a tomado una
decisi!n.
Nunca, ,a-o ninguna circunstancia "endera la casa a aquel hom,re odioso. No
sa,a c!mo, pero impedira sus planes y se asegurara de que nunca pusiera las manos
en la casa.
.or desgracia, a pesar de estru-arse el cere,ro y llegar a mil y una
conclusiones totalmente fantsticas durante las dos semanas siguientes, #arriet no
ha,a encontrado soluci!n al pro,lema.
6a que su ta, qui* por ha,erse sentido muy sola en su "e-e*, ha,a conseguido
el permiso para con"ertir la casa en apartamentos, no ha,a e1plicaci!n para que ella
se preocupara tanto por mantenerla entera.
5in em,argo, esta,a empe/ada en ello y en no permitir que aquel hom,re la
comprara. '8uin dia,los se crea que era). .ro,a,lemente alg&n corrupto
constructor que disfruta,a con destruir preciosos edificios simplemente por los
,eneficios que o,tena, se di-o a s misma con una pesada sensaci!n de aprensi!n al
dormirse.
No tena ni idea de qu le ha,a despertado unas horas ms tarde en mitad de
la noche. .ero al encontrarse a s misma sentada en la cama, le pareci! que el
cere,ro ha,a estado tra,a-ando, por su cuenta porque, sin ning&n esfuer*o "isi,le
por su parte, de repente comprendi! que tena la soluci!n para el pro,lema. No i,a a
"ender la casa. 09,a a "i"ir ella misma en ella2 5altando de la cama, corri! descal*a
hacia la ha,itaci!n adyacente, que podra ca,er cuatro "eces en la sala de di,u-o de
su ta y agarr! papel y ,olgrafo para empe*ar a hacer cuentas.
5i con"erta el piso principal y el primero en un d&ple1 para ella misma, podra
"i"ir en la casa y lo que era ms importante, tener acceso al mara"illoso -ardn. 5in
em,argo, s!lo se lo podra permitir si con"erta el ,a-o, segundo y tercer piso en
apartamentos separados.
(s que i,a a hacer lo mismo que el horri,le se/or aclean, pero la diferencia
era que en su caso, ella "i"ira personalmente en la casa y la cuidara. C sea, que
suponiendo que pudiera conseguir suficiente dinero como para remodelar y alquilar el
primer apartamento, hara lo mismo con los dems pisos.
7espus de escri,ir con frenes durante algunos minutos ms, e1amin! las
cifras.
-052
5i era muy cuidadosa y "igila,a hasta el &ltimo penique, podra lograrlo. 6, por
supuesto, tendra una "enta-a; podra de-ar el tra,a-o que le desagrada,a tanto
mientras dedica,a un a/o a "igilar la recon"ersi!n. 6 para ese momento, ya sa,ra lo
qu querra hacer con su "ida. 6 con suerte, su casa se mantendra por s sola si es
que no le da,a &tiles ,eneficios.
:1citada por la nue"a idea, se la cont! a 5ophie al da siguiente. 5u amiga no
s!lo estu"o de acuerdo en que podra ser la soluci!n para sus pro,lemas sino que le
asom,r! preguntndole si podra alquilarle el ,a-o.
-:stoy harta de "i"ir donde estoy ahora. 6 cuando estu"imos en el ,a-o, se me
ocurri! que sera un apartamento magnfico. 8uiero decir que tiene un mont!n de
espacio y mucha lu*. (dems, esos techos de,en ser de ms de tres metros,
'"erdad). 6 con su entrada independiente, creo que es perfecto.
(nimada por el entusiasmo de 5ophie, #arriet llam! al instante al agente
inmo,iliario. .ara su sorpresa, el se/or :"ans se mostr! muy comprensi"o.
-6a "eo que adora esa casa -di-o con un fuerte suspiro-. 5in em,argo, le deseo
suerte si pretende "i"ir all y que la casa se mantenga por s misma.
3o que, ha,iendo perdido una ,uena comisi!n por la "enta, era muy generoso
por su parte, pens! #arriet. (unque empe*! a cam,iar de idea respecto al agente
cuando descu,ri! que por negligencia o estupide*, ha,a dado su n&mero de telfono
al se/or aclean.
-0aldita chica2 -,ram! por telfono-. No s!lo me ha hecho gastar una ,uena
cantidad de dinero y de tiempo, re"isando los planes y los permisos con a,ogados,
sino que nunca tu"e intenci!n de con"ertir esa casa suya en un ,loque de
apartamentos.
-0Ch s, s lo i,a a hacer2 3e o decir con claridad al agente inmo,iliario que
pensa,a con"ertir el ,a-o en un apartamento separado.
-0.or 7ios ,endito2 :so era s!lo para regalarle una casa a mi hermano peque/o
que tra,a-a en el e1tran-ero la mayor parte del a/o. 8uera que tu"iera algo, su
propio espacio para cuando "ol"iera a este pas de "acaciones -,ar,ot! con
e1asperaci!n-. .retenda conser"ar el resto de la casa para m mismo.
-Bueno, siento que est decepcionado..
-0No parece que lo sienta en a,soluto2 -grit! enfadado como si pudiera "er la
sonrisa de su cara aunque no la tu"iera delante-. 7e hecho, si creyera en la "iolencia,
le rompera el maldito cuello. 8uera de "erdad esa casa.
-Bien, no ha sido su da de suerte -contest! #arriet antes de colgar
apresurada.
6 eso, si hu,iera -usticia en este mundo, de,era ha,er sido el fin de cualquier
contacto entre ellos, se di-o #arriet con un fuerte suspiro al mirar el -ardn. 0+ena
que ha,er sido 5ophie la que le hu,iera metido a una serpiente como Finn aclean
en su Gardn del :dn2 ientras se le"anta,a y recorra despacio la gran sala para
"ol"er a su ha,itaci!n, comprendi! que ahora no tena elecci!n. 5implemente tendra
que aguantarlo. 7espus de todo, aclean s!lo i,a a alquilar el piso de arri,a por
seis meses. (s que, con un poco de suerte y un contrat! ,lindado, se encargara de
cru*arse con l lo menos posi,le. .
Captulo L
59 ha,a esperado "er a Finn lo menos posi,le, #arriet enseguida comprendi!
lo equi"ocada que ha,a estado.
.odra ser que los hom,res en general fueran ms e1igentes que las mu-eres.
7esde luego, ella nunca ha,a tenido pro,lemas con 5ophie, cuya estancia en el ,a-o
le pareca ahora angelical comparada con el c&mulo de pro,lemas que ha,a
e1perimentado con Finn aclean. 7e hecho, despus de ha,erse tomado tantas
molestias para con"ertir el segundo piso en un apartamento luminoso y alegre de una
sola ha,itaci!n con todo el equipamiento ms moderno, ahora esta,a harta de las
constantes que-as del maldito hom,re.
:n cuanto se ha,a mudado, y eso s!lo ya ha,a sido una o,ra de tres actos,
ha,a ,a-ado a aporrear su puerta para que-arse de que la la"adora y el la"a "a-illas
no funciona,an.
-'8u quiere decir que no funcionan). 05i estn recin comprados, por 7ios
,endito2
Finn s!lo ha,a encogido sus anchos hom,ros.
-:l que las mquinas sean nue"as o "ie-as no es el asunto -le inform! antes de
e1igirle que hiciera algo en el acto.
7espus de llamar a un fontanero, que le ha,a sacado los o-os s!lo por acudir,
el pro,lema se ha,a solucionado al instante.
-3a pr!1ima "e* que quiera usar la mquinas de la cocina, intente enchufarlas a
la red -ha,a ,ramado ella negndose a "er la cara di"ertida de la situaci!n mientras
mira,a furiosa a Finn y al fontanero, los dos do,lados de la risa-. 6 leer las
instrucciones no sera tampoco una mala idea -ha,a a/adido antes de salir furiosa
con el fontanero que ha,a seguido rindose hasta salir de la casa.
.ero aquello s!lo ha,a sido el principio de la continua pesadilla de molestias
que emana,an del segundo piso.
#a,a ha,ido un caso de un fregadero atascado con la consiguiente "isita del
fontanero, el fusi,le fundido con la del electricista y un cristal roto por accidente
con la del cristalero. .or no mencionar una ,a/era des,ordada que, le ha,a
confesado Finn con una sonrisa, le ha,a ocurrido mientras ha,la,a por telfono con
una no"ia.
-0No me podra importar menos su "ida pri"ada2 -ha,a contestado ella furiosa-.
:1cepto que, gracias a usted, esta casa parece estar pagando las pr!1imas
"acaciones al Cari,e del fontanero.
-No te preocupes -ha,a asegurado l con despreocupaci!n-. 5!lo en"ame
todas las facturas.
:l hecho de ha,er pagado sin una sola protesta todas las facturas no
compensa,a las molestias de tener que solucionarle todo tipo de pro,lemas. Ni
tampoco ha,a sido di"ertido el enorme en"o de champn que ha,a llegado a mitad
de la ma/ana sin pre"io a"iso y que ha,a ,loqueado totalmente el reci,idor. Como el
repartidor se ha,a escudado en que tena mal la espalda, la propia #arriet ha,a
tenido que su,ir las ca-as hasta el segundo piso.
.ero aquellas molestias no eran nada comparadas con el continuo ruido causado
por el reguero de "isitantes femeninas, que rean todas y ha,la,an como cotorras al
su,ir las escaleras hasta el segundo.
5i 5ophie pensa,a tener alguna posi,ilidad, era me-or que se ol"idara, se ha,a
dicho #arriet de mal humor al a,rir a otra -o"en ru,ia muy llamati"a que ha,a
llamado a su tim,re por error.
5in em,argo, ha,a sido la fiesta de cumplea/os de Finn la semana anterior, la
gota que ha,a colmado el "aso.
-0+ienes mucho de qu responder2 -ha,a acusado #arriet a 5ophie cuando ella
y +rish se ha,an reunido a desayunar con la primera en el Cullens, en la a"enida de
#olland .ar4 el domingo por la ma/ana.
-0Ch, 7ios2 '.ero qu he hecho yo ahora) - 5ophie se ri! mientras peda un
capuchino y pastel de chocolate antes de arrellanarse contra el mullido respaldo de
cuero.
-No eres t& -#arriet lan*! un pesado suspiro-. :s ese maldito no"io tuyo. 0e
est "ol"iendo loca por completo2
-0#um2 -5ophie se distra-o un momento mientras la camarera le pona la ta*a
de caf delante-. :s curioso. No sa,a que ha,as conocido a Dodney.
-'Dodney) -#arriet frunci! el ce/o con asom,ro antes de encogerse de
hom,ros-. :stoy ha,lando de Finn aclean. No s!lo ha resultado ser un dolor de
parto, sino que despus de la fiesta de cumplea/os de antes de anoche, creo que
podra matarlo.
5ophie lan*! una carca-ada.
-0(h, Finn ya no me interesa ms2
-'8u).
-5e me ha ol"idado hace siglos -di-o 5ophie con fri"olidad antes de dar un gran
mordisco a su pastel-. (hora tengo un nue"o no"io, Dodney $ranger. No s!lo tiene
una agencia de "ia-es sino que ha prometido lle"arme al sur de Francia dentro de dos
semanas. '8u os parece).
#arriet s!lo pudo mirarla con furia y en silencio.
-05implemente no me lo creo2 -consigui! decir por fin con una sonrisa for*ada-.
':sts dicindome en serio que despus de retorcerme el ,ra*o y o,ligarme
"irtualmente a alquilar el apartamento a ese loco de Finn aclean, te has ,uscado un
no"io nue"o).
-0:spera, #arriet2 Clmate -murmur! 5ophie apresurada-. +engo que admitir
que me gust! una temporada. 3o que no es de e1tra/ar, ya que tendrs que
reconocer que es un caso agudo de se1o so,re dos patas. .ero enseguida me di
cuenta que no tena sentido tener que competir con todas esas mu-eres que parecen
rodearlo como un en-am,re de a,e-as.
-5, pero..
-Finn puede ser dia,!licamente atracti"o -admiti! 5ophie-, pero me gusta que
un hom,re "aya detrs de m y no al contrario. 6 adems, 'quin no preferira
pasarse dos semanas na"egando por el editerrneo en un enorme yate con un chico
que est loco por ti antes que hacer cola s!lo para pasar un fin de semana fuera de
la ciudad con Fin). '8u crees t&, +rish).
+rish, que ha,a estado ensimismada en los peri!dicos del domingo, asinti! con
rapide*.
-6o elegira el yate sin lugar a dudas -di-o sin le"antar la "ista del hor!scopo.
-0%aya, muchas gracias2 -e1plot! #arriet enfadada antes de agarrar un
cigarrillo del paquete de +rish-. 07esde luego esta "e* me has complicado la "ida de
"erdad2
-0:h2 - 5ophie frunci! el ce/o-. 0.ens que ha,as de-ado de fumar el a/o
pasado2 do).
-5, lo hice, pero ahora necesito uno. '7e acuerdo).
-7e acuerdo, de acuerdo -intent! aplacarla a otra chica mientras #arriet la
mira,a con furia-. ira, siento que las cosas no hayan salido ,ien con Finn, pero
tendrs que admitir que realmente pareca una ,uena idea. (dems, no esperars
que me quede toda las tardes en casa esperando por l.
#arriet lan*! un pesado suspiro, apag! el cigarrillo que le ha,a sa,ido horri,le
y comprendi! que s!lo poda culparse a s misma.
5ophie poda ser su ms querida y "ie-a amiga, pero ya de,a sa,er que su
amiga era como una mariposa. 3o que significa,a que las posi,ilidades de que
permaneciera interesada en el mismo hom,re un tiempo, eran casi nulas.
-Bueno, 'entonces qu pas! en el cumplea/os de Finn).
-0No me lo recuerdes2 -gimi! #arriet enterrando la cara entre las manos un
momento antes de lan*ar otro pesado suspiro.
-0%amos, cuntanoslo2 No ha podido ser tan horri,le.
-.ues s, lo fue -le cont! #arriet a sus amigas con gesto som,ro antes de
e1plicarles que no ha,a tenido a"iso de la citada fiesta-. (unque supongo que
de,era ha,erlo imaginado despus de que llegar a todo aquel champn.
-Bueno, hasta el momento parece ,astante inofensi"o -5ophie se encogi! de
hom,ros-. '8ue sali! mal).
-:l sistema de entrada de la puerta nue"a. (unque en su momento yo no me
enter, por supuesto.
#arriet se lan*! a relatar c!mo despus de ir al cine y cenar en un restaurante
de Jensington con unos amigos ha,a "uelto a casa hacia las once y media para
encontrarse todas las luces encendidas y la puerta a,ierta de par en par.
-0Casi me dio un ataque de histeria2 No se poda ha,er de-ado me-or in"itaci!n
a los ladrones. 6 lo que es ms, esta,a claro que no ha,a sido por accidente, porque
la puerta esta,a su-eta con una ca-a de champn.
-:ntonces, 'qu hiciste).
-3o que cualquier persona sensata hu,iera hecho. 5u, como una trom,a al piso
de arri,a y le di-e a Finn aclean lo que pensa,a de los est&pidos como l. 5o,re
todo de los que no s!lo ayudan a los delincuentes locales, sino que si nos hu,ieran
ro,ado, ha,ra sido el responsa,le de que me hu,ieran su,ido el seguro de la casa.
-:se es un ,uen punto -le di-o +rish a 5ophie-. 3as compa/as de seguros se
estn poniendo muy duras &ltimamente. Ana amiga ma se ol"id! de cerrar todas las
"entanas al salir un da y cuando "ol"i!, una ,anda de adolescentes le ha,a
des"ali-ado la casa por completo. 3a compa/a de seguros se neg! a pagarle ni un
duro por los da/os.
-:so es una faena -acord! 5ophie-. Bueno #arriet, 'y qu pas! despus).
-Bueno, como te puedes imaginar tu"imos una pelea mortal -murmur! #arriet
sonro-ndose al pensar que no poda contar de ninguna manera lo que ha,a sucedido
en el apartamento de Finn aquella noche. 5o,re todo cuando ni ella misma lo
entenda.
-7e todas formas -continu! apresurada-, en resumen lo que pas! fue que el
portero electr!nico se ha,a estropeado sin que yo lo supiera y aunque Finn me -ur!
y per-ur! que ha,a mandado a un in"itado a,a-o a a,rir la puerta, lo &nico que s es
que no esta,a all cuando yo llegu.
-'6).
-e puse furiosa. 3os in"itados no de-aron de salir y entrar hasta altas horas
de la noche y alguien tena que a,rir la puerta, porque como ese ,astardo se/al!, no
ha,a sido culpa suya que el portero no funcionara adecuadamente.
-0Ch, querida2 -e1clam! 5ophie con una sonrisa antes de que ella y +rish se
do,laran de la risa.
-0No es nada di"ertido2 -gimi! #arriet-. +u"e que sentarme en el reci,idor
prcticamente su-etndome los prpados con palillos hasta 7ios sa,e que hora. 5e
supone que los in"itados llegan a las fiestas a una hora acordada, pero no los de Finn
aclean. 0Ch, no2 por lo que "i, al menos media docena "enan de otras fiestas y
decididamente les so,ra,an algunas copas al llegar a la casa.
-0.o,re #arriet2
-Bueno, la po,re #arriet tu"o que estar a,riendo la puerta a gente ,orracha
casi toda la noche y la gota que colm! el "aso fue cuando un desconocido me dio una
palmadita en la ca,e*a y me di-o; ?,uena chica@, antes de intentar a,ra*arme.
5inceramente, fue una pesadilla.
-'6 conseguiste arreglar el portero automtico) -pregunt! 5ophie agradecida
de tener su propia entrada al ,a-o.
#arriet asinti!.
-3lam a los tcnicos a primera hora de la ma/ana y parece que era algo del
ca,leado. .ero le di-e que le denunciara por todo si suceda otra "e*.
-:s interesante -coment! +rish distrada-. 5i su cumplea/os es en -unio,
parece que ese Finn aclean es $minis.
-Creme, no hay nada de interesante en Finn aclean -di-o #arriet con toda el
alma-. 7ifcil, enloquecedor o insoporta,le sera ms adecuado.
-.ues siendo (cuario t&, no te de,era costar mane-ar a un hom,re $minis. 7e
hecho -a/adi! con una sua"e carca-ada-, no me sorprendera que aca,arais -untos.
#arriet lan*! una aguda carca-ada de incredulidad.
-07e,es estar de ,roma2 No lo soportara ni aunque fuera el &ltimo hom,re
so,re la tierra.
-#um - murmur! +rish al notar el profundo sonro-o en la cara de su amiga-.
8ui* de,era en"iarte algunos de mis cristales. 5on de gran ayuda para crear
armona en una relaci!n.
-No quiero ser ruda porque ya s que te gustan mucho las cosas esotricas,
pero definiti"amente yo no me las creo. 3o que de "erdad necesito es un ,uen
a,ogado para romper ese maldito contrato que firm. .or desgracia parece for-ado
en hierro, as que estoy en las manos de ese hom,re horri,le.
5ophie se encogi! de hom,ros con gesto de impotencia.
-5iento de "erdad que todo haya salido tan mal, pero en lo referente al
contrato, fuiste t& la que pediste que fuera ,lindado, o sea queF
-06a lo s2 +odo es culpa ma -admiti! #arriet con un le"e suspiro-. (s que
tendr que hacer acopio de paciencia para so,re"i"ir los pr!1imos cinco meses sin
asesinar a ese ,astardo.
5ophie no tena la culpa del contrato 6 +rish s!lo ha,la,a con ,uenas
intenci!n, se di-o #arriet as misma al despedir a sus amigas, que ha,an quedado
para -ugar una partida de tenis en 3ad,ro4e 5quare. .ero ni todas la piedras de
cristal, palitos de incienso o cantos de mantras ,udistas, conseguiran lle"ar nada
parecido a la armona o cualquier otra influencia apaciguadora en su relaci!n con Finn
aclean.
.aseando despacio de camino de "uelta a casa y a la ,endita pa* de los -ardines
de 3ansdoEne, #arriet se sent! en un ,anco ,a-o un fragante r,ol de lilas
intentando despe-ar la mente de lo que sin duda +rish llamara pensamientos
negati"os.
.or desgracia por mucho que lo intent!, le result! casi imposi,le no recordar
en ""idos colores la pertur,adora escena que ha,a tenido lugar en casa de Finn dos
noches atrs.
7espus de entrar como una trom,a en el apartamento de Finn, acorralarlo en
el pasillo y gritarle e1actamente lo que pensa,a de cualquier persona lo ,astante
est&pida como para de-ar la puerta de una casa a,ierta por la noche, se encontr!
arrastrada con aspere*a hacia la peque/a cocina.
-05ultame, loco2 -protest! enfadada intentando *afarse con todas sus
fuer*as.
-.or supuesto que lo har en cuanto de-es de gritar como una "erdulera
-contest! l furioso.
-0No te atre"as a llamarme "erdulera2
-'.or qu no si te comportas como tal). 6 ahora, por 7ios ,endito, cllate
-a/adi! con impaciencia antes de soltarla-. 6 dame la oportunidad de e1plicar por
qu parece estar a,ierta la puerta.
-No parece. 3o est. 3o he "isto yo con mis propios o-os.
-7e acuerdo, de acuerdo, te creo -murmur! l antes de e1plicarle que se ha,a
estropeado el sistema de apertura-. 6 siento que el chico al que ha,a instalado
a,a-o con una ,otella de "ino como compa/a pare*ca ha,er desertado. .ero he
hecho todo lo que he podido dadas las circunstancias.
-Bueno, pues lo ms que has podido no ha sido suficiente. 7e hecho, no has sido
ms que una molestia desde que pusiste los pies en ese reci,idor. 3o que no tengo ni
idea es por qu he sido tan est&pida como para atarme de manos y pies con ese
contrato.
-'8u es lo que te pasa). 'Cdias a todos los hom,res o es s!lo a m al que no
puedes soportar).
-.or supuesto que no odio a los hom,res -contest! ella retrocediendo de forma
instinti"a cuando l empe*! a a"an*ar con una sonrisa.
-C sea que es contra m personalmente..
-Bueno, 't& qu crees) -pregunt! ella sin aliento sintindose muy ner"iosa al
"er la alta figura ensom,recerla.
7esde que ha,a entrado en el apartamento, ha,a sido profundamente
consciente de la enorme largura de sus piernas enfundadas en unos "aqueros
a-ustados, de la desenfadada camisa "aquera que a,ra*a,a aquellas anchas espaldas
y de la morena columna de su cuello.
.ero cuando el am,iente en la peque/a cocina se hi*o ms tenso y enrarecido,
se encontr! deseando no ha,er perdido los ner"ios y ha,er su,ido all sin pensar en
las consecuencias. .orque Finn pareca ahora tan formida,le como peligroso.
-'8ue qu creo) -murmur! l despacio rompiendo el largo silencio entre ellos-.
6o creo que eres una chica muy atracti"a. .or desgracia, pareces tener alg&n serio
pro,lema con los hom,res.
-0+onteras2
-.articularmente con los que no puedes dominar o no aceptan que los uses como
felpudo -continu! l sin alterarse.
-08u estupide*2 -lan*! una desde/osa carca-ada-. 05i alguien tiene un
pro,lema, se eres t&2 .orque es e"idente que te resulta imposi,le creer que una
mu-er, ninguna mu-er, sea capa* de encontrarte desagrada,le. Bueno, pues d-ame
decirteF
.ero lo que i,a a decir pareci! "olar de su mente en cuanto l desli*! con
sua"idad un ,ra*o alrededor de su cintura para atraerla hacia s.
-5a,es lo que necesitas, '"erdad) -murmur!.
0No, por fa"or2 08ue no recurriera el "ie-o clich de que una mu-er necesita,a a
un hom,re2 3an*! una aguda carca-ada e intent! apartarse.
-+engo un no"io perfecto, muchas gracias.
-'7e "erdad) -enarc! una ce-a con escepticismo y sonri! con sorna--.
:ntonces, 'por qu ests tan ner"iosa y tem,lorosa en mis ,ra*os).
-0No lo estoy2 -e1plot! ella-. .ero... pero aunque lo estu"iera, sera lo l!gico
dado lo enfadada que estoy contigo -a/adi! amargamente consciente de sonar
-adeante y alterada.
?+ienes que controlar la situaci!n@, se orden! con apremio. 7e acuerdo, Finn
era un hom,re muy se1y y atracti"o, pero ha,a una cosa de la que #arriet esta,a
segura y era de que no tena la ms remota intenci!n de ser un n&mero ms en la
lista de sus compa/eras de cama.
-:sto es una prdida de tiempo est&pida - murmur! mirando fi-amente a su
cuello para e"itar aquellos inquietantes o-os a*ules.
-#um... podras tener ra*!n -acept! l con un tono de "o* di"ertido-. .ero tal y
como estn las cosas, no se me ocurre otra cosa que me apete*ca ms hacer en este
momento.
:n situaciones conflicti"as como aqulla ha,a que mantener la frialdad, se di-o
a s misma con firme*a intentando ignorar con desesperaci!n el into1icante aroma
masculino de su duro cuerpo ro*ando el de ella. 6 no tena sentido intentar force-ear
ms para soltarse, especialmente cuando sus ,ra*os, que parecan de acero se
ha,an cerrado alrededor de su cuello. (s que una fuerte dosis de ra*!n y l!gica
seran la soluci!n, seguro.
-'6 qu... hay de tus amigos) -pregunt! sin aliento.
-.arecen estar pasndolo muy ,ien sin mi ayuda.
(quello era e"idente por la m&sica y carca-adas que pro"enan de la ha,itaci!n
contigua.
-.ero no puedes de-arlos solos. 6... hum... est el pro,lema de la puerta
principal. '8uin "a a a,rir a los in"itados re*agados). (s que ha*nos un fa"or a los
dos y para este sin sentido ahora mismo.
-#a,lando de fa"ores... murmur! l sin hacerle caso y apretando a&n ms su
es,elta figura-. .areces ha,erte ol"idado de que hoy es mi cumplea/os.
-'C!mo puedo ol"idar algo que no sa,a) - murmur! ella intentando ignorar con
desesperaci!n aquel clido y seductor tono de "o*. 3a fuerte presi!n de sus fuertes
piernas musculosas contra las suyas tampoco esta,a ayudando en nada a su pa*
mental.
-Ni siquiera me has deseado feli* cumplea/os - murmur! l con tono que-oso
que no la enga/! ni un solo instante porque nota,a c!mo los malditos hom,ros del
hom,re tem,la,an de di"ersi!n.
5in em,argo, al apretarla ms, ella -ade! apresurada;
-7e acuerdo, de acuerdo. Cumplea/os feli*, cumplea/os feli*, te deseamos
todos -enton! con musiquilla-. 6 ahora, 'puedes de-ar de -ugar a estos -uegos
est&pidos).
-'6 qu hay de mi regalo de cumplea/os) - murmur! l mantenindola
fuertemente aferrada con una mano contra su alta figura mientras que desli*a,a la
otra despacio a lo largo de su columna.
:l contacto de sus clidos dedos so,re la fina seda de su ,lusa le produ-o
estremecimientos de e1citaci!n como una corriente elctrica que le atra"esara el
cuerpo.
-'An regalo). 0Ga2 0ucha suerte tendras2 -se ri! con ner"iosismo.
Bl lan*! una ronca carca-ada sensual.
-Creo que podras tener ra*!n -murmur! ,a-ando su morena ca,e*a para
poseer sus la,ios tem,lorosos con firme*a antes de que pudiera protestar ms.
Bueno, aquel hom,re era horri,le, musit! ahora #arriet sentada en el -ardn
,a-o la sua"e som,rilla de ho-as. 0.orque ha,a ,esos y ,esos2 6 aunque Finn aclean
pudiera ser un indi"iduo desprecia,le, definiti"amente llega,a al so,resaliente en
cuanto a ,esos de"astadores.
7e hecho, reconoci! con un suspiro, no poda recordar ning&n momento en que
hu,iera quedado tan desorientada y alterada como cuando por fin la ha,a soltado.
9ncluso recordar aquel ,re"e episodio era suficiente para producirle sudores
fros. (unque posi,lemente fuera de,ido a la humillante forma en que se ha,a
encontrado respondiendo a la des,ordante seducci!n de su lengua, por no mencionar
la sensaci!n de su duro cuerpo masculino tan apretado contra el de ella.
:l largo silencio que sigui! al ,eso pareci! intermina,le. 3uchando con
desesperaci!n por recuperar el control, #arriet se ha,a sentido do,lemente
mortificada al descu,rir que Finn s!lo ha,a estado di"irtindose a sus e1pensas.
-0:h, rel-ate2 #a sido s!lo un ,eso de cumplea/os.
6 la tur,aci!n de #arriet a&n ha,a aumentado cuando le ha,a dado un pelli*co
amistoso en la nari* antes de murmurar;
-(hora, s una ,uena chica y echa un "ista*o a la puerta, 'de acuerdo).
:ntonces se ha,a ido a reunirse con sus amigos.
-3o odio... lo odio. 0Dealmente odio a Finn aclean2 -ha,a murmurado para s
misma al salir de su apartamento resuelta a que los que llegaran se quedaran en la
puerta toda la noche si queran.
.ero al final, simplemente porque no ha,a sido capa* de soportar el constante
golpeteo en la puerta, ha,a rendido ante aquella lucha desigual.
3o que no ha,a hecho nada por me-orar su furia o la fer"iente resoluci!n de
mantenerse apartada de su camino en el futuro.
6 si le recorda,a alguna "e* el odioso episodio de la cocina, lo matara, se
prometi! a s misma resentida.
5in em,argo, con el paso de los das y las semanas, pareci! que por fin Finn
ha,a decidido e"itarla lo ms posi,le. No hu,o ms que-as desde el segundo piso y si
se cru*a,an accidentalmente en la escalera l s!lo le diriga un rpido saludo de
cortesa.
+odo lo que ayud! a #arriet a poner el episodio en su perspecti"a -usta. Como
Fin ha,a dicho en su momento, s!lo ha,a sido un ,eso de cumplea/os, lo que
claramente no ha,a significado nada para l. 5o,re todo con la fila de mu-eres
imponentes que se cortaran una mano por meterse en su cama.
+am,in podra ser que estu"iera tra,a-ando en alg&n complicado caso legal de
los suyos, porque pareca tener menos "isitas de su ha,itual horda de mu-eres
atracti"as.
7e hecho, si #arriet no hu,iera "isto todos los das su enorme ercedes negro
aparcado frente a la puerta, hu,iera sido capa* de ol"idar por completo el incidente.
(dems, tena cosas mucho ms importantes en qu pensar. Con los o,reros
inesperadamente li,res al ha,erles cancelado un importante tra,a-o, ahora poda
dedicarse a remodelar el tercero de los pisos.
.or desgracia pareca que conlle"ara ms reformas estructurales de las que
ella ha,a planeado originalmente. 6 con tanto ladrillo y yeso que tirar, el capata* le
ha,a sugerido que alquilara un contenedor grande.
-5, ya s que es caro -ha,a acordado cuando ella ha,a lan*ado un gemido al
or el precio-, pero s!lo nos har falta unos cuantos das. 6 ser"ir para que nos
deshagamos de los escom,ros con rapide* en "e* de apilarlos en sacos fuera de la
casa a la espera de que los retiren todos los das.
-7e acuerdo Hha,a suspirado ella sin pensarlo ms hasta que el descargador
de los contenedores amarillos se ha,a que-ado de un gran coche aparcado frente a
su puerta.
-5on ms de las cinco y no podemos esperar mucho ms, querida. +endr que
mo"er ese lu-oso coche porque tenemos que de-ar el remolque lo ms cerca posi,le
de la puerta. 'e entiende).
Con demasiada claridad, pens! ella a,atida mordindose el la,io con indecisi!n
al mirar el enorme "ehculo negro.
:ra e"idente que alguien tendra que mo"er el ercedes de Finn al otro lado de
la calle. 5in em,argo, al pensar que no tena ni el n&mero, ni la direcci!n de su
despacho, comprendi! que no le queda,a otra elecci!n. +endra que conseguir las
lla"es de Finn, suponiendo que las hu,iera de-ado en casa y hacer el tra,a-o ella
misma.
( #arriet no le gusta,a nada la idea de entrar en el espacio personal de
alguien sin su permiso. 5in em,argo, Finn comprendera que no le ha,a quedado otro
remedio, se di-o a s misma insertando con ner"iosismo la lla"e maestra en la
cerradura.
Con un estricto presupuesto, #arriet se ha,a decidido por un estilo
minimalista y funcional al decorar aquel apartamento. 5e ha,a concentrado en lo
esencial, ha,a pintado el interior en ,lanco con cortinas lisas en las "entanas y ha,a
in"ertido el dinero en ,uenos suelos de madera de-ando la ha,itaci!n y el ,a/o
enmoquetados. #a,a mantenido la misma filosofa con el mo,iliario, con un sencillo
sof de color crema, dos sillones haciendo -uego y una mesa y sillas de pino frente a
los "entanales franceses, que a,ran a la peque/a terra*a e1terior.
5in em,argo, al entrar ahora con cautela en el apartamento, que no ha,a
"isitado desde su ri/a con Finn en la cocina, #arriet not! que aunque Finn ha,a
lle"ado pocos mue,les, ha,a hecho sutiles cam,ios en la decoraci!n. 9ncluso la nu,e
,lanca de la planta de orqudeas en la mesa del reci,idor da,a un inesperado toque
e1!tico a la sencilla decoraci!n.
9nspirando con intensidad e intentando concentrarse en lo que ha,a ido a
hacer, decidi! empe*ar a ,uscar en la cocina.
.or suerte, pareca que Finn, al igual que ella, opina,a que era me-or de-ar
todas las lla"es -untas en un gancho so,re la cocina. .or suerte, no tu"o pro,lemas
en identificar las del coche, enganchadas en un lla"ero de la casa ercedes en
cuero.
(nimada por el rpido 1ito en encontrar las lla"es y consumida por la
curiosidad, sigui! por el pasillo hasta la sala.
(poyndose contra el um,ral de la puerta, contempl! con admiraci!n el enorme
espe-o antiguo de cristal "eneciano so,re la sencilla chimenea de mrmol ,lanco que
refle-a,a dos cuadros de 7a"id #oc4ney colgados a cada lado de la "entana. (quella
com,inaci!n de lo antiguo con lo ultra moderno no de,era ha,er funcionado y sin
em,argo resulta,a mara"illosa. 9gual que las estanteras del suelo al techo cargadas
de "ol&menes en cuero "erde y ,urdeos resaltadas por un largo escritorio con
cu,ierta de cuero y silla a -uego, a/adan un aire som,ro y masculino a la sala.
( pesar de sentirse a"ergon*ada de s misma, #arriet no pudo resistirse a
echar un rpido "ista*o a su ha,itaci!n para quedar sorprendida al "er el inmaculado
orden y decoraci!n profundamente masculina en a*ul marino y crema.
No s!lo no ha,a rastro de orgas con mu-eres, sino que le asom,r! descu,rir
en la mesilla un "ie-o e-emplar de la Bi,lia, una ,iografa de un poltico muy conocido
y un li,ro de sonetos de 5ha4espeare mientras que las fotografas enmarcadas en
plata de la c!moda s!lo podan ser de miem,ros de su familia.
:n con-unto, fue una gran sorpresa descu,rir que lo que ha,a sido en otro
tiempo un a,urrido apartamento impersonal, era ahora la c!moda casa de un hom,re
serio y culto, a a/os lu* de la imagen de fr"olo y mu-eriego que ella ha,a asumido.
.rofundamente ensimismada en anali*ar el carcter de Finn, #arriet dio un
respingo al escuchar el estridente sonido del cla1on del cami!n.
0Ch, 7ios2 5e ha,a ol"idado del hom,re del remolque.
7ndose la "uelta con rapide*, sali! corriendo del apartamento, cerr! la puerta
tras ella y ,a-! las escaleras de tres en tres.
Cinco minutos ms tarde, sentada en el lu-oso asiento de cuero del enorme
ercedes de Finn, se o,lig! a s misma a inspirar para calmarse. :ra s!lo un coche,
despus de todo, incluso aunque fuera mil "eces ms grande que los que ella ha,a
conducido en toda su "ida. .or no mencionar el complicado cam,io automtico. 6
aunque esta,a empotrado como una sardina enlatada entre dos autom!"iles, ella
esta,a acostum,rada a aparcar en sitios mucho ms reducidos que aqul.
Ba-ando la "ista hacia la palanca de cam,ios, "io que s!lo ha,a tres posiciones;
de conducir, de marcha atrs y de punto muerto.
$irando al lla"e de contacto y soltando con sua"idad el freno de mano, el
ercedes a"an*! con sua"idad.
#asta el momento todo ,ien, esta felicitndose #arriet a punto de salir a la
calle cuando de repente escuch! un grito furioso seguido de una serie de rpidos
golpes en el techo del "ehculo.
ucho ms tarde, al intentar e1plicarse lo que ha,a ocurrido despus, #arriet
s!lo ha,a podido suponer que asustada por los inesperados y ,rutales golpes del
techo, de,a ha,erla asaltado el pnico y ha,a confundido el acelerador con el
freno.
Fuera cual fuera la ra*!n, el efecto de su acci!n fue que el coche pareci! dar
un salto hacia atrs y escuch! el sonido de un golpe ,lando seguido casi al instante
de un aullido de dolor.
(l instante des"i! la "ista hacia el retro"isor y para profundo horror suyo,
comprendi! que ha,a una persona detrs atrapada entre el ercedes y el "ehculo
siguiente.
Con un ataque de pnico y ansiosa por li,erar cuanto antes a la persona
atrapada, ha,a metido la marcha de a"ance y ha,a acelerado para chocar contra el
coche delantero. Con el cora*!n des,ocado y con"encida de que ha,a matado a
alguien, ha,a metido el freno de mano y ha,a saltado del coche "olando a intentar
ayudar.
-3o siento, lo siento muchsimo -gimi! con impotencia antes de reconocer a la
alta figura tendida so,re el cap! del coche trasero.
#u,o un largo silencio mientras Finn al*a,a lentamente la ca,e*a hacia ella
antes de apoyarse con esfuer*o so,re un codo y mirarse con incredulidad las
piernas. (l segur su mirada, #arriet "io que una de las e1tremidades pareca do,lada
en un ngulo muy poco natural.
7es,ordada por el horror, s!lo pudo mirar con desesperaci!n los pantalones
rasgados de Finn antes de sentir una "iolenta nusea al comprender que era
totalmente responsa,le del horri,le accidente. .
Captulo M
-0#a* un esfuer*o por controlarte, #arriet2 0(hora mismo2 --ade! Finn mirando
con gesto tor"o a la chica con la cara plida como un fantasma que esta,a
empe*ando a ,alancearse de forma peligrosa de atrs adelante.
-5... yo... lo siento -trag! sali"a, inspir! "arias "eces e hi*o un esfuer*o por
com,atir la nusea-. :s... es todo... culpa ma -gimi! con impotencia.
-Nunca admitas que es culpa tuya. 5eguramente sa,rs cul es la primera
norma en los accidentes de trfico, '"erdad). 7e-a que las compa/as de seguros y
los tri,unales decidan de quin es la culpa.
#arriet lo mir! con confusi!n.
-'8uie... quieres decir que no he sido responsa,le de este accidente). 0Ch,
gracias a 7ios2 +ena tanto miedo..
-No seas tan malditamente est&pida. 0.or supuesto que ha sido culpa tuya2
-gru/! Finn con tono amena*ador-. '8u dia,los esta,as haciendo con mi coche).
'Gugando a los coches de choque).
-0No... no2 No lo entiendes -susurr! apresurada-. +ena que mo"erlo para que
pudieran descargar el remolque.
-'6...).
-Bueno, como no esta,as aqu, agarr las lla"es y entonces yo..
-'3as lla"es de mi coche). '8uieres decir que has asaltado mi apartamento).
0agnfico2
-No, por supuesto que no. +engo una lla"e maestra por si hay alguna
emergencia. .ero eso no importa ahora -frunci! el ce/o al mirar hacia a,a-o-. 8uiero
decir que seguramente te de,era "er un doctor. 'C quieres que te lle"e hasta el
hospital ms cercano).
-'(h, s). '6 qu piensas utili*ar como modo de transporte).
Finn parpade! de dolor al intentar mo"er la pierna.
-Bueno, yo..
-7esde luego no podemos usar mi coche -se/al! l con irona-, y supongo que el
propietario del "ehculo de delante, el que aca,as de machacar, tampoco ser tan
ama,le de prestarnos el suyo. 0Bien hecho, #arriet2
-0.eroF pero de,emos conseguir ayuda ahora mismo2 -gimi! ella mesndose el
pelo al "er las gotas de sudor perlarle la frente.
Finn esta,a sufriendo una agona de dolor, as que 'por qu se dedica,a a
discutir con ella cuando era e"idente que necesita,a atenci!n mdica con urgencia).
Ba-ando la mirada, #arriet di"is! algo ,lanco, como hueso que so,resala de la rotura
manchada de sangre -usto ,a-o la rodilla. Cerrando los o-os con rapide*, luch! contra
las oleadas de nusea que amena*aron con des,ordarla de nue"o.
-0No te atre"as a desmayarte encima de m2 - ,ram! l.
-No... no, por supuesto que no -protest! ella inspirando con fuer*a antes de
a,rir los o-os de nue"o-. :s s!lo que... lo siento. +e lo de,era ha,er preguntado
antes. '+ienes las dos piernas heridas).
-No, creo que no -murmur! l con un gemido de dolor al intentar do,larse para
mirarlas-. .arece que s!lo has conseguido aplastarme una.
-0(h, me alegro2 -murmur! #arriet mordindose el la,io con indecisi!n.
-'+e alegras). '8u dia,los quieres decir). 0No hay nada de qu alegrarse en
esta situaci!n2
-No lo entiendes. 5!lo quera decir...
-0e importa un r,ano lo que quisieras decir2 0Consigue una am,ulancia ahora
mismo2
-7e acuerdo, de acuerdo. 0Del-ate2 (hora mismo "oy a llamarla. ':stars ,ien
si te de-o solo).-
05!lo "ete2 -grit! con aspere*a l antes de apretar los dientes ante las
oleadas de dolor que lo asaltaron.
Corriendo hacia la casa y su,iendo las escaleras como una e1halaci!n, #arriet
maldi-o sus dedos tem,lorosos al intentar a,rir el portal. .ara cuando regres! al
lado de Finn, una peque/a multitud se ha,a agolpado a su alrededor. Deconoci! al
hom,re del cami!n y a una adora,le anciana que "i"a dos puertas ms a,a-o, pero se
"io sorprendida al "erse asaltada por un total desconocido.
-#e "isto todo el incidente desde mi casa al otro lado de la calle -le inform! el
desconocido-. 6 como le he dicho a este po,re hom,re -hi*o un gesto hacia Finn-,
estoy dispuesto a testificar ante los tri,unales que usted lo ha atropellado
deli,eradamente. 0Nunca me ha,a lle"ado un susto as en toda mi "ida2
-No, est equi"ocado. 6o noF
-0Ch, s, claro que lo ha hecho2 -interrumpi! el hom,re con agresi"idad.
-No, quiero decir que es un amigo. Bueno, o algo as de todas formas -murmur!
#arriet con impotencia.
-'e est diciendo que ha atropellado deli,eradamente a alguien que conoca)
-el hom,re la mir! con incredulidad-. 0Bien2 Nunca ha,a odo una cosa igual. 6 si me
preguntan, declarar que esto es un caso claro de intento de asesinato.
-0No sea ridculo2 -e1plot! #arriet apretando los dientes-. 5!lo esta,a
mo"iendo su coche y entonces l grit!, empe*! a golpear en el techo yF
-'(h s). '6 por qu hara eso).
#arriet se encogi! de hom,ros.
-'C!mo "oy a sa,erlo yo).
-5!lo esta,a intentando detener a quien pensa,a que esta,a ro,ndome el
coche -inter"ino Finn con tono d,il.
-'3o "e) -pronunci! el e1tra/o con tono triunfal-. 03o sa,a2 0No es usted ms
que un "ulgar ladr!n2
( #arriet le ahorr! tener que dar ms e1plicaciones la llegada de un de los
o,reros.
-7-elo ya, hom,re. :sta se/ora s!lo esta,a mo"iendo el coche para poder
descargar el contenedor.
3a sal"aci!n, en forma de las sirenas de la am,ulancia, pronto cort! el resto de
las discusiones. Cuando saltaron los dos paramdicos y empe*aron a sopesar la
situaci!n con calma, apareci! tam,in un coche de la polica. #arriet cru*! la calle
apresurada para e1plicarle a los dos oficiales la historia del accidente admitiendo
que ha,a sido tildo culpa suya.
(ca,a,a de terminar de darle los detalles, su nom,re y direcci!n, cuando Finn
la llam! a "oces. 5e dio la "uelta para compro,ar con ali"io que ya esta,a
c!modamente tendido en la camilla y que lo esta,an lle"ando hacia la am,ulancia.
-%en aqu -orden! imperioso.
-'Cul es el pro,lema) -pregunt! ella corriendo a su lado-. '8uieres que te
traiga algo del apartamento). 'Ana ,ata o un pi-ama).
-'8u) -frunci! el ce/o Finn-. '6 para qu dia,los i,a a querer yo un pi-ama).
-Bueno, ya sa,es, algo para ponerte en el hospital..
-i querida chica -murmur! l con una sonrisa mal"ola-. 6o no soy
e1actamente el tipo de hom,re que duerme con pi-ama.
-No, supongo que no -acord! ella con un le"e sonro-o en las me-illas-. :ntonces,
'qu quieres).
-( ti -estir! al mano y la asi! con fuer*a por la mu/eca-. 0+& "as a "enir
conmigo2.
-0Ch, no... no2 No puedo ir. 8uiero decir que no comprendes... 5implemente odio
ese tipo de cosas. 3os hospitales me ponen enferma.
-0(&n as2
-Creme, ahora ests en ,uenas manos -le asegur! con ansiedad intentando
*afarse de su mano-. 7e "erdad que no me necesitas. 5!lo molestar.
#arriet era perfectamente consciente de que para el personal de la am,ulancia
y la polica ella pareca una despiadada, pero no le importa,a si eso significa,a
*afarse de tener que ir al hospital con Finn.
-%as a "enir conmigo, lo quieras o no -di-o l apretndole con ms fuer*a la
mu/eca mientras "ol"a la cara hacia los dos policas.- e la lle"o conmigo, 'de
acuerdo). Astedes ya tienen su direcci!n y las lla"es estn puestas en el coche por
si necesitan mo"erlo.
-5, seguro. 5in pro,lema.
-'8u te parece si a"iso a alg&n familiar tuyo). C qui* a alguien del tra,a-o.
7e hecho, estoy segura de que preferirs tener a tu lado a una de esas imponentes
no"ias tuyas ru,ia, as que, 'por qu no llamo a alguna y...).
-0Cl"dalo2 -mascull! l sin soltarla.
-.ero... pero... simplemente no lo entiendes -grit! ella con "o* aguda y
tem,lorosa intentando e1plicarle el pro,lema-. No es porque est siendo egosta.
07e "erdad que tengo autntica fo,ia a los hospitales2
:l "ia-e en la am,ulancia fue una autntica pesadilla.
#arriet intent! e1plicarle a Finn que cuando ha,a sufrido una enfermedad
infantil que tena a los mdicos locales intrigados, la ha,an ingresado en un hospital
durante dos semanas. 6 aunque s!lo tena siete a/os en aquel momento, toda"a
recorda,a con ""ido detalle las dolorosas agu-as y las desagrada,les p!cimas que
s!lo le ha,an puesto ms enferma y la sensaci!n de desesperada soledad.
-:so fue en los malos tiempos antiguos, por supuesto. (hora puedes "isitar a
cualquiera en un hospital en cualquier momento, pero yo s!lo "i a mis padres dos
"eces mientras estu"e en aquel horri,le lugar - continu! mientras l permaneca
echado en silencio a su lado-. : incluso ahora, si cierro los o-os, toda"a siento el
horri,le olor a -a,!n desinfectante, que pareca flotar por todo. aquel edificio
"ictoriano como una nu,e negra. 5inceramente, Finn -a/adi! con ansiedad-. No estoy
de ,roma. 3os hospitales me ponen muy enferma.
-:spero que las cosas hayan cam,iado -murmur! Finn sin molestarse en a,rir
los o-os como si no estu"iera interesado en escuchar sus pro,lemas.
3o que era perfectamente comprensi,le, por supuesto. No s!lo .orque el
hom,re esta,a sufriendo fuertes dolores, sino porque ella ha,a sido la causante de
su situaci!n. (s que no era de e1tra/ar que no demostrara ni un pice de
comprensi!n hacia ella.
?e da igual... 3o acompa/ar hasta urgencias, me asegurar de que lo
atienden correctamente y despus me largo@, se prometi! a s misma cuando la
am,ulancia se detu"o por fin.
5iguiendo la camilla de Finn, se encontr! asaltada por infinidad de preguntas.
'Nom,re). 'Fecha de nacimiento). '$rupo sanguneo). '7irecci!n y n&mero de
telfono de su mdico general).
-e temo que no puedo darles esa informaci!n porque apenas lo cono*co.
-(h, 'entonces no es usted su no"ia).
-07esde luego que no2 -,ram! Finn-. :lla es simplemente la chica que me ha
atropellado -di-o con crueldad antes de darle a la enfermera los datos que
necesita,a.
-No hace falta que me muestres como el :nemigo .&,lico N&mero Ano -susurr!
ella mientras espera,an en un cu,culo a que apareciera el doctor-. (hora todos
parecen creer que te he intentado atropellar a prop!sito.
+odas las enfermeras que ha,an entrado a tomarle temperatura y asegurarse
de que esta,a c!modo le ha,an dirigido a #arriet miradas tor"as.
-(hora, se/or aclean, me temo que "oy a tener que cortarle la pernera de los
pantalones -anunci! una enfermera al entrar con unas ti-eras.
-:st ,ien. (delante -contest! Finn con una sonrisa encantadora aunque
cansada que hi*o sonro-ar a la -o"en de uniforme.
#arriet, desde le otro e1tremo de la ha,itaci!n, des"i! la mirada a"ergon*ada
de ser tan d,il de no poder soportar mirar la herida.
-7a la casualidad de que se era uno de mis tra-es fa"oritos -le di-o Finn con
tono acusador claramente irritado por su incapacidad de soportar la "ista de la
sangre.
-3o siento mucho.
-No te preocupes. .retendo descontar el precio de un tra-e nue"o del alquiler
del pr!1imo mes.
-5upongo que es lo -usto -acept! ella con un suspiro aunque s!lo necesit! echar
un "ista*o a su americana, colgada de la puerta para comprender que la prenda hecha
a la medida de,a costar cientos de li,ras.
-6 eso no es todo -continu! l resentido-. %a a ser la factura de un nue"o
tra-e, una factura enorme por la reparaci!n de mi coche y del otro "ehculo as
comoF
-7e acuerdo, de acuerdo. 06a me he enterado2 - murmur! ella som,ra.
-6 no ol"idemos mi parte por lesiones. Ni la larga factura por la prdida de
ganancias.
-'.erdida de ganancias).
-0Ch, s2 -lan*! una carca-ada custica-. Creme, sa "a a ser enorme.
:ra e"idente que Finn esta,a intentando pro"ocarla a prop!sito.
.ro,a,lemente para apartar su mente del dolor que esta,a sufriendo, se di-o
#arriet con firme*a.
(s que no tena ning&n sentido entrar al trapo, di-era lo que diera en aquel
momento. 3o &nico que tena que hacer era mantenerse muy fra y calmada hasta que
,e lo lle"aran para arreglarle el hueso roto y en ese momento podra irse sin ning&n
cargo de conciencia.
-7e hecho, no me sorprendera que la factura final ascendiera a "arios miles
de li,ras -anunci! Finn con cruel frialdad.
-Bien. 6a ha,laremos de eso ms tarde -di-o ella con la mayor calma que pudo
antes de intentar cam,iar de tema-. .ero si tienes que estar de ,a-a una temporada,
al menos podrs disfrutar sentado en el -ardn.
-0:sts o,sesionada. con ese maldito -ardn2 - gru/! l con irritaci!n-, as que
te estara ,ien tener que "ender a casa para pagar tus deudas.
-'%ender mi casa).
#arriet lo mir! con horror.
-'6 c!mo si no "as a conseguir el dinero) - murmur! l antes de lan*ar un
gemido cuando la enfermera le o,lig! a mo"er la pierna-. (dems es s!lo -usticia
potica, porque de,eras ha,rmela "endido en primer lugar.
-ira, ya s que tienes dolores y pro,a,lemente no puedas e"itar intentar
descargar conmigo, pero "amos a aclarar una cosa -di-o ella con firme*a-. 0Nunca te
de-ar poner las manos en mi casa2
Bl lan*! una carca-ada cruel.
-No te quedar otro remedio cuando ests arruinada y yo sea tu mayor
acreedor.
-0(ntes de pagarte un s!lo penique me ahorco2- e1plot! por fin #arriet
ol"idando su decisi!n-. 5i no hu,ieras gritado como un poseso y hu,ieras golpeado el
techo, nunca ha,ra perdido el control del maldito coche. 3o que demuestra que todo
el accidente ha sido culpa tuya. 0:res un sal"a-e2.
3a enfermera al*! la "ista de la pierna y la mir! con tal e1presi!n de sorpresa
que #arriet se a"ergon*! al instante.
0Ch, 7ios2 '.or qu aquel hom,re siempre saca,a lo peor de ella)., se pregunt!
#arriet a,atida. #a,a ha,lado con una ,rutalidad que no era propia de ella, que
nunca ha,a hecho da/o a nadie de forma consciente en toda su "ida.
-3o... lo siento -murmur! con impotencia-. .ero pareca que me acusa,as de
ha,erte atropellado a prop!sito. 6 tienes que sa,er que simplemente no es "erdad.
-5, ,ueno... est claro que fue un accidente -admiti! l con una mueca de dolor
cuando la enfermera despeg! con cuidado la tela-. .ero no "a a ser e1actamente una
fiesta pasarme todo el da con muletas durante el pr!1imo mes o ms.
-0.ero toda"a no sa,es si tienes la pierna rota2 .odra ser un esguince.
-06a poda tener esa suerte2.
.or desgracia, todas las esperan*as de #arriet se "ieron truncadas cuando por
fin lleg! el doctor.
-5, me temo que est rota. .arece una rotura limpia, pero haremos una
radiografa para asegurarnos. 7espus escayolaremos la pierna -anunci! antes de
mirar a #arriet-. '5e siente ,ien). 3a "eo un poco "erde.
-No... no aguanto muy ,ien los hospitales. 5u pierna tiene un aspecto horri,le
-murmur! #arriet intentando con desesperaci!n no mirar a la pierna ahora
completamente e1puesta a la "ista.
-0Ch, eso no es nada2 -se ri! el doctor-. (qu se "en cosas mucho peores.
-:so es lo que me asusta -murmur! ella intentando contener la nusea.
Cuando el doctor y las enfermeras salieron para organi*ar el traslado del
paciente a la sala de rayos, Finn le pidi! que le pasara la americana que colga,a de la
puerta.
-5!lo quera asegurarme... -murmur! cuando #arriet se la pas!-. 07ios sa,e
cunto tardar esto2 (s que te pedir que esperes conmigo hasta "er c!mo salen las
cosas.
(l ,a-ar la "ista hacia la larga figura de Finn, #arriet not! las se/ales de dolor
y agotamiento en su atracti"a cara, plida y contrada.
-3o... lo siento tanto -murmur! sin poder e"itar que los o-os se le llenaran de
lgrimas-. 5i no hu,iera intentado mo"er tu coche, esto no ha,ra ocurrido nunca. #a
sido todo culpa ma. (s que... aunque no puedo permitirme pagar a una enfermera
pri"ada, de "erdad que har lo que pueda para cuidarte yo misma.
-'5a,es algo de medicina o enfermera).
-No... me temo que no. .ero como seguramente te retendrn aqu unos das,
podr cuidarte cuando "uel"as a casa. 5eguramente te sentirs me-or para entonces.
6... si toda"a tienes dolores, qui* nos den algunos analgsicos en el hospital.
Finn la mir! en silencio por un momento.
-:s una oferta muy ama,le, #arriet -di-o por fin-. (s que ahora me toca a m
disculparme. No de,era ha,er sido tan desagrada,le y ha,er descargado mi
frustraci!n contigo -admiti! con un profundo suspiro sua"i*ando la e1presi!n al "er
la cara compungida de #arriet.
:ntonces desli*! los dedos hacia su larga melena pelirro-a y la atra-o hacia s.
-No puedo permitir que me llores encima -di-o con sua"idad le"antando el
,orde de la s,ana para secarle una lgrima.
-.ens que tenas a las mu-eres llorando todo el tiempo -consigui! ,romear ella
con una sonrisa.
-No, no &ltimamente -di-o Finn con sua"idad atrayndola ms por el pelo hasta
que, sus la,ios quedaron casi ro*ndose-. 6 aunque no es mi cumplea/os, creo que me
mere*co un ,eso de ,uena suerte.
:l ronco tono ,romista de su "o* pareci! retum,ar de forma e1tra/a en los
odos de #arriet. Casi como en cmara lenta, fotograma a fotograma, el firme
contorno de su ,oca posey! sus la,ios tem,lorosos a,rindolos al sua"e placer. 6
entonces, mientras al*a,a la otra mano y la enterra,a tam,in en su pelo
mantenindola cauti"a, #arriet se encontr! rendida a la sensual e1citaci!n de su
profundo ,eso.
Fue un fuerte golpe, al a,rirse la puerta, lo que rompi! el mgico hechi*o y la
de"ol"i! a la realidad.
(turdida y tem,lorosa, #arriet al*! la ca,e*a al instante para "er entrar una
camilla arrastrada por un conser-e.
-0Ch, 7ios2 -gimi! profundamente sonro-ada.
5e estir! con rapide* y apartndose los ro-os mechones de la cara, s!lo esper!
que el conser-e pensara que ha,a estado estirando las s,anas del paciente.
-0Del-ate2 :s s!lo un ,eso -murmur! Finn con sus o-os a*ules ,rillantes de
di"ersi!n.
-.arece que sa es tu eterna letana -murmur! ella a"ergon*ada de ha,er sido
"ctima una "e* ms de la fatal atracci!n de aquel hom,re.
9ntentando mantenerse a un lado mientras la enfermera y el conser-e
traslada,an a Finn a la camilla con ruedas, 5inti! un so,resalto cuando Finn la asi!
por la mu/eca al empe*ar a mo"erlo.
-0Ch, no2 3a "erdad es que no creo que... - murmur! mientras se "ea arrastrada
sin ceremonia por el pasillo.
-0:s una pena2 -di-o l con una ronca carca-ada-. .orque he decidido, querida
#arriet que "as a acompa/arme en todo el proceso.
Comprimida contra la pared del ascensor de camino a la sala de rayos, intent!
encontrarle sentido a la situaci!n en que se encontra,a.
':n qu dia,los ha,ra estado pensando). 'C!mo ha,ra permitido que la
,esara por segunda "e*). 06 en la sala de urgencias de un hospital, para mayor
escarnio2 7e acuerdo, ha,a sentido pena por el po,re hom,re y tam,in ha,a
sentido cargo de conciencia, pero 'no ha,er protestado siquiera cuando la ha,a
,esado). '5e ha,a "uelto loca o qu).
ucho ms tarde, sentada en una silla de plstico, #arriet lan*! un profundo
suspiro y se inclin! hacia adelante para enterrar la cara entre las manos. Nunca
ha,a pasado la mortificaci!n y "ergKen*a de las dos horas anteriores.
:l proceso de rayos N no ha,a supuesto ning&n pro,lema porque no le ha,an
permitido entrar a la sala de radiaci!n, pero Finn ha,a insistido en que estu"iera
presente mientras lo escayola,an y cuando el doctor apenas ha,a empe*ado el
tra,a-o, ella ha,a tenido que salir corriendo para "omitar en un ,alde que le ha,a
de-ado una enfermera.
-3o siento... lo siento tanto... -ha,a murmurado cuando la enfermera le ha,a
se/alado el ser"icio ms cercano.
7espus de salpicarse agua en la cara, ha,a al*ado la "ista para mirarse al
espe-o.
.arpadeando ante la imagen plida de su refle-o, ha,a intentado no pensar en
los horri,les dolores que le ha,a infligido a Finn sin querer. 6 para aumentar su
humillaci!n, ahora todo el mundo sa,a que era ms co,arde que un rat!n. Con el
est!mago completamente re"uelto, no recorda,a ha,erse sentido ms misera,le en
toda su "ida.
Con un profundo suspiro, se estir! ahora en la silla. 7espus de ha,er estado
un rato sentada en el pasillo pareca que el est!mago se le ha,a calmado un poco.
:lla ha,a odo contar historias de hom,res duros que se desmaya,an ante la
"ista de una agu-a hipodrmica, pero nunca de mu-eres comportndose de aquella
manera tan pattica.
#undida en sus som,ros pensamientos, tard! en enterase de que una
enfermera la esta,a llamando por su nom,re y diciendo que ya poda reunirse con el
se/or aclean.
(l entrar con cautela a la peque/a ha,itaci!n con armarios de cristal llenos de
instrumentos dia,!licos, "io que la pierna de Finn esta,a completamente escayolada
desde el muslo a los to,illos. 3as dos enfermeras que aca,a,an de completar el
tra,a-o le esta,an sonriendo y era e"idente que disfrutando de su compa/a.
-0Bien, ,ien2 05i es la ?enfermera@ IentEorth por fin2 -anunci! Finn con
sarcasmo-. '+e sientes me-or).
-5... eh... mucho me-or. 5!lo quera que supieras que... lo siento muchsimo.
5inceramente no quera a,andonarte.
-:spero que no pretendas ponerte mala de nue"o.
-0No, por supuesto que no2 5!lo esta,a intentando disculparme por... ,ueno, por
no ser capa* se soportar la "ista deF
(git! las manos se/alando las paredes.
-Bueno, no se puede decir que no me ad"irtieras en la am,ulancia.
:ntonces entr! el doctor en la ha,itaci!n.
-Bien. 7e-aremos que seque la escayola y entonces le darn las muletas.
-'uletas) -e1clam! #arriet con sorpresa-. 'No "an a meterlo en la cama y
suspenderle la pierna).
-07ios santo, no2 No hace falta nada as.
-7e acuerdo. :ntonces, 'cunto tiempo permanecer en el hospital).
:l doctor se encogi! de hom,ros.
-Creo que ser me-or que espere una hora para que la escayola se seque ,ien y
entonces podr "ol"er a casa.
-'%ol"er a casa) -repiti! #arriet aturdida antes de lan*ar un gemido de
horror-. 0.ero... pero no puede2 0:st enfermo2 No puede arro-arlo as a la calle.
-:stoy ,ien -di-o Finn -. 7e hechoF
-0No, no lo ests2 -e1clam! con nfasis #arriet-. :s e"idente que necesitas
cuidados profesionales.
:l doctor sacudi! la ca,e*a.
-#a sido una rotura relati"amente sencilla. (hora que el se/or aclean est
escayolado, ya puede "ol"er a casa.
-0+onteras2 :s e"idente que de,era quedarse en el hospital.
-:stoy ,ien -repiti! Finn con irritaci!n.
-3o siento -el doctor se encogi! de hom,ros-. 5implemente no hay camas
li,res.
-.ero usted tiene que mantenerlo aqu2 -suplic! #arriet-. Bl no "a a poder...
quiero decir, que est enfermo. Necesita que alguien cuide de l. .or fa"or, no lo
en"e a casa.
:l doctor se acerc! y le dio una palmada en la espalda.
-Del-ese. :s s!lo una pierna rota. :n poco tiempo andar con las muletas sin
dificultad, ya lo "er.
-0:stoy ,ien2 -mascull! Finn con enfado claramente harto de la discusi!n acerca
de l.
-5i dices que ests ,ien una sola "e* ms, te estrangular -le grit! #arriet
antes de darse la "uelta hacia el doctor-. 0Asted no lo entiende2 6o no puedo
cuidarlo. 8uiero decir, que no soy enfermera. No s lo que tengo que hacer.
-No hace falta que se preocupe -intent! calmarla el doctor-. Con un poco de
prctica, pronto podr arreglrselas solo para la mayora de las cosas, aunque al
principio puede necesitar alguna ayuda para "estirse y des"estirse.
-'8u dia,los quiere decir) -#arriet lo mir! con horror-. '7es"estirlo). ':st
usted loco) -a/adi! apuntando con el dedo a Finn-. No esperar que le quite la ropa a
ese hom,re, '"erdad).
#u,o un silencio en que el doctor la mir! con asom,ro antes de que Finn lo
rompiera con estruendosas carca-adas.
-:s a,solutamente &nica, '"erdad) -le di-o al otro hom,re con los hom,ros
tem,lorosos de las carca-adas.
-06a puedes de-ar de rerte ahora mismo2 No creo que esto sea nada di"ertido.
-05, enfermera2 -murmur! Finn con sua"idad antes de romper a rer de nue"o
con potentes carca-adas.
Captulo O
Cuando el ta1i se detu"o en un semforo, #arriet se reclin! contra el respaldo
del asiento y cerr! los o-os.
#a,a sido sin duda, uno de los das ms agotadores de su "ida. No s!lo se
ha,a "isto o,ligada a esperar a que la escayola secara, sino que ha,a tenido que
rellenar todo tipo de impresos por triplicado. .or no mencionar la espera hasta
encontrar unas muletas del tama/o de Finn. .ero por fin, ahora ha,an a,andonado el
hospital con su olor a desinfectante.
An ligero mo"imiento a su lado le record! que no esta,a sola.
(,riendo los o-os, mir! los dedos desnudos que asoma,an por el ,orde de la
escayola apoyada en el asiento plega,le del ta1i londinense de cuatro asientos. No
ha,a duda de que Finn tena unas piernas largusimas. 3es ha,a costado m&ltiples
force-eos poder introducirlo en el coche.
%ol"iendo la ca,e*a, #arriet mir! su perfil recortado contra la lu* de las
farolas de la calle. +ena los o-os cerrados y las largas pesta/as ensom,recan sus
me-illas.
:ra una locura, por supuesto, pero tena que admitir que Finn era
terri,lemente atracti"o. .or desgracia, l era muy consciente de sus encantos y
tam,in esta,a claro que sa,a usarlos para sus propia con"eniencia.
#a,a tenido a cada una de las enfermeras que lo ha,an atendido comiendo en
sus manos. No s!lo lo ha,an mimado y atendido hasta la nusea sino que hasta le
ha,an conseguido una ta*a de t de "erdad en "e* del desagrada,le ,re,a-e que
ella ha,a tenido que sacar de la mquina.
#arta de la atenci!n que Finn esta,a reci,iendo, #arriet ha,a conseguido
preguntar a una enfermera que cunto durara la escayola.
-No mucho. Como unas seis semanas.
-'5eis semanas) -ha,a gemido ella.
Cerrando de nue"o los o-os, 5e reclin! ms en su asiento. (unque se ha,a
ofrecido para cuidar a Finn no poda hacerlo durante seis largas semanas. +endra
que ,uscar una soluci!n y rpido. '8ui* una enfermera pri"ada). .ero a&n as
queda,a el pro,lema de qu i,a a hacer con Finn esa noche. No era s!lo su,irlo hasta
su apartamento, lo que ya i,a a ser ,astante complicado, sino lo que hara despus
con l lo que le preocupa,a. .orque si las primeras semanas de ha,er estado en su
casa eran sntoma de algo, se i,a a pasar su,iendo y ,a-ando las escaleras las
"einticuatro horas del da.
?No importa@, se asegur! a s misma con decisi!n. Con un poco de suerte
podra meterlo en la cama al llegar y al da siguiente ,uscara la soluci!n.
5e "ol"i! de nue"o y "io que la esta,a mirando con los prpados entrecerrados.
-'Finn).
-'#um).
-e pregunta,a... Bueno, creo que cuando lleguemos a casa de,eras meterte
directamente en la cama. '8u te parece).
Bl enarc! una ce-a.
-0:so suena interesante2 '6 a qu se de,e ese repentino inters por mis
h,itos de sue/o). '+e ha asaltado la e1citaci!n al "er mis piernas desnudas).
-0No seas ridculo2 -e1clam! #atiet dirigiendo una mirada de ner"iosismo al
ta1ista-. 8uiero decir a dormir.
-:so suena muy a,urrido. 0.referira tu sugerencia anterior2
-06o no he sugerido nada2
-No estoy acostum,rado a que me hagan proposiciones de esa manera
-continu! Finn ignorando su protesta-. .ero si es as como se comportan las
se/oritas de Notting #ill, 'quin soy yo para discutirlo).
-0Ch, cllate2 -susurr! #arriet enfadada antes de estirar la mano y cerrar con
firme*a la mampara que los separa,a del conductor.
-.or desgracia, siento tener que recha*ar tu atracti"a oferta. +engo otros
planes -di-o al*ando la mano para echar un "ista*o a su relo--. :spero que la cita que
tenaF
-07e,es estar de ,roma2 -#arriet lo mir! con asom,ro-. 'No esperars de
"erdad... hacer ese tipo de cosa). '7espus le lo que has pasado esta noche).
-'#acer qu tipo de cosa).
-Bueno... ya sa,es -#arriet se remo"i! inc!moda en el asiento-. :h... hacer el
amor.
Finn lan*! una ronca carca-ada.
-7esde luego que sera una ,uena forma de ali"iar el a,urrimiento de estar
atrapado en esta escayola.
#arriet lo mir! con incredulidad.
-05implemente no puedo creer que ests pensando en el se1o esta noche2.
-0.ero si no lo esta,a2 -replic! l con sorna-. :so ha sido sugerencia tuya.
-'8u).
-6o s!lo me refera a la cita con mi secretaria.
-'6...).
-.ues que la se/ora es de mediana edad y de paso, s!lo me traa unos papeles
para firmar -se dio la "uelta con los o-os ,rillantes de di"ersi!n-. 5inceramente,
creo que se dara un ,uen susto si escuchara tu sugerencia.
-0:ra una suposici!n de lo ms natural2 -di-o #arriet encogindose de hom,ros-.
7espus de todo, con una reputaci!n como la tuya, todo es posi,le.
Finn lan*! una carca-ada.
-0No sa,a que tu"iera ninguna reputaci!n2 ':s mala).
-0No poda ser peor2 -contest! ella con sequedad antes de "ol"erse para mirar
por la "entanilla.
'C!mo poda ha,erse ol"idado de lo mucho que le desagrada,a aquel hom,re).
( una pregunta de lo ms natural le ha,a sacado el do,le sentido esca,roso.
5u eno-o fue en aumento cuando le oy! lan*ar otra carca-ada.
-.ens que i,a a a,urrirme a muerte durante las pr!1imas semanas. 5in
em,argo, con la perspecti"a de escuchar tus puntos de "ista acerca de los hom,res,
la "ida y el se1o en Notting #ill, tengo la sensaci!n de que "an a ser muy educati"as.
5al"ada de no tener que responder, #arriet sinti! ali"io cuando do,laron hacia
3ansdoEne $ardens. 5e inclin! hacia adelante para darle instrucciones al ta1ista.
7espus de saltar del ta1i y pagar la tarifa, se dio la "uelta para ayudar a Finn,
furiosa de notar que agita,a los hom,ros de la risa.
?+e ,orrar esa sonrisa de la cara aunque sea lo &ltimo que haga@, se -ur! en
silencio.
5in em,argo, pronto comprendi! que tendra que esperar para hacerlo porque
ella y el ta1ista esta,an teniendo muchas dificultades para sacarlo del coche.
.or desgracia, a sus esfuer*os poco ayud! la larga manta de color escarlata.
Como en el hospital le ha,an tirado los pantalones manchados de sangre y
cortados, #arriet se ha,a negado en redondo a que "ol"iera a casa en cal*oncillos.
.ero la gruesa manta que le ha,an atado alrededor de la cintura no de-a,a de
enrollarse y molestar mientras intenta,an sacar su largo cuerpo ms la escayola
rgida del "ehculo.
-0Ch2 -gimi! Finn cuando la pierna rota golpe! contra la puerta.
-3o siento --ade! #arriet tirando su americana y cor,ata al pa"imento
mientras ella y el conductor se afana,an por sacarlo.
-'8u ests haciendo con mi ropa) -grit! Finn.
-0Ch, por 7ios ,endito2 7e-a de que-arte -contest! ella con impaciencia-. 5i no
te portas ,ien, te de-ar en el ta1i toda la noche.
-No, no lo har -coment! malhumorado el ta1ista dando un fuerte tir!n a la
otra pierna hasta que consigui! que Finn saliera del "ehculo como un corcho de una
,otella.
-06a est2 -suspir! #arriet con ali"io-. No ha sido tan malo, '"erdad).
-'+e has "uelto loca) -gru/! furioso Finn claramente indignado por ha,er
aca,ado en el suelo sentado.
6 su furia fue en aumento al mirar al conductor y a la guapa pelirro-a haciendo
esfuer*os por no rerse.
Consiguiendo por fin poner en pie a Finn, el conductor le pas! las muletas y se
meti! en el ta1i despus de decir;
-Buena suerte, se/orita.
#arriet recogi! su americana y su cor,ata y su,i! corriendo los escalones
hasta la puerta de entrada.
-0No hace falta que te des tanta prisa2 -grit! Finn mientras ella de-a,a a,ierta
la puerta de entrada.
-0:so es lo que t& crees2 -murmur! ella som,ra o,ser"ando c!mo Finn a"an*a,a
con torpe*a para detenerse al pie de los escalones.
-0aldici!n2
-'Cul es el pro,lema ahora) -gimi! ella.
-:s esta manta. e incordia todo el tiempo. 6 me est costando un infierno
mantener el equili,rio.
-%amos, s!lo son unos cuantos pasos, despus de todo.
-06a me gustara "erte a ti intentarlo2 -farfull! l con el ce/o fruncido.
-:st ,ien. 5er me-or que te eche una mano - suspir! ella ,a-ando las
escaleras, retirndole una muleta para apoyarla contra el pilar y pasando un ,ra*o
alrededor de su cintura.
-07ios santo2 07e,es pesar una tonelada -farfull! como si estu"iera aguantando
todo el peso de Finn mientras su,an los escalones.
-07e-a de que-arte2 -imit! l sus pala,ras de antes.
-0+en cuidado con lo que dices o te de-o aqu fuera el resto de la noche2 0.or
7ios ,endito2 +ienes una muleta en la mano. '.or qu no la usas antes de que me
rompas la espalda) -a/adi! -adeante al llegar a lo alto de los escalones.
8ui* se sintiera mareada de agotamiento, pero por alguna e1tra/a ra*!n,
#arriet se encontr! con que no poda apartar la "ista del "ello oscuro del ,ra*o que
tena so,re el hom,ro y de sus dedos morenos contra su sua"e piel.
7e repente le asaltaron los recuerdos de aquellos fuertes dedos clidos
desli*ndose por su cuerpo tem,loroso para atraerla hacia l antes de darle aquel
,eso de"astador la noche de su cumplea/os. 3os largos dedos que ese mismo da se
ha,an enterrado en su pelo para atraer sus la,ios tem,lorosos hacia los firmes y
masculinos de l yF
-'+e encuentras ,ien) -pregunt! Finn frunciendo el ce/o al darse la "uelta y
"er a la chica parali*ada y mirando al "aco.
#arriet inspir! con rapide* y sacudi! la ca,e*a ante aquellos est&pidos
pensamientos.
'C!mo poda ha,erse ol"idado ni por un instante que aqulla era la mano de
Finn aclean, el hom,re que seg&n 5ophie era conocido como el mayor Casano"a de
Notting #ill).
-0Ch, s2 -ha,a dicho 5ophie s!lo unos das atrs al ha,lar de l-. +iene un
atracti"o tan de"astador que de,eran poner un cartel de que no es seguro "ia-ar
con l en un ta1i.
7e hecho, despus de "er el efecto que les ha,a producido a las enfermeras
del hospital, a #arriet no le costa,a creer las historias que circula,an so,re l.
(dems, 'qu le ha,a pasado a ella s!lo con mirarlo). :lla era una mu-er
normalmente sensata y ra*ona,le y a pesar de no confiar un pice en aquel hom,re,
se ha,a encontrado dos "eces atrapada en un em,ru-o letal.
0Bueno, pues no tena intenci!n de ser una ms de su harn2 (s que cuanto
antes se li,rara de l me-or. .ero la "erdad era que tena que reconocer que desde
que se ha,a trasladado a su casa s!lo unas semanas atrs, su "ida era un completo
des,ara-uste. .ara ser sincera, era un a,soluto dolor de parto.
Con un pesado suspiro, #arriet le di-o que se estu"iera quieto mientras
alcan*a,a la otra muleta y se la pasa,a para "erlo a"an*ar con torpe*a por el
reci,idor.
3o que necesita,a era una estricta enfermera de mediana edad. C qui* una
anticuada ni/era que se lo hiciera pasar mal y no ,ailara a su son. +omando nota
mental de llamar al da siguiente a algunas agencias, lo "io apoyarse contra la pared
al pie de las escaleras incapa* de enfrentarse a su,ir hasta el segundo piso.
( pesar de sa,er que era una tonta, no pudo e"itar de repente sentir pena por
l, que ahora pareca totalmente e1hausto.
-07e acuerdo2 -lan*! un pesado suspiro-. .uedes pasar la noche en mi ha,itaci!n
de in"itados -di-o incapa* de ol"idar que todo ha,a sido por culpa suya-. +e ayudar
a practicar c!mo su,ir las escaleras ma/ana.
-+ienes que ayudarme, 5ophie. Creme, estoy desesperada.
-7e acuerdo, de acuerdo. Clmate -le di-o la otra chica con rapide*. :stoy
segura de que no ser tan malo como piensas.
-0:s peor2 ucho peor -#arriet gimi! con sua"idad-. 5implemente no entiendes
el pro,lema.
5ophie lan*! un audi,le suspiro por telfono.
-3o estoy intentando. 5inceramente que lo estoy intentando pero lo que dices
no tiene mucho sentido. .or lo que he entendido, Finn aclean se ha roto una pierna
y se est quedando en tu apartamento.
-0%aya2 .or fin. 6 se es el pro,lema como comprenders.
-.ues no lo comprendo 0( m me parece una a,soluta ,endici!n2.
-:st muy le-os de ser una ,endici!n -susurr! #arriet entre dientes-. :se
maldito hom,re me est "ol"iendo completamente loca. No he estado ms agotada en
toda mi "ida. 0(lguien tiene que ayudarme2
-7e acuerdo. Clmate. 6 de paso, 'por qu ests susurrando).
-.orque ha insistido en instalarse como en su casa arri,a, en mi ha,itaci!n. 6
no quiero que oiga esta con"ersaci!n.
5ophie lan*! una carca-ada.
-08u suerte tienes2 7e,e ha,er miles de mu-eres en 3ondres que daran el
,ra*o derecho por tener a Finn aclean en su cama.
-0Bueno, pues que les apro"eche2 -e1plot! #arriet enfadada-. No he pegado o-o
en toda la noche. 5inceramente, 5ophie, me he pasado la noche su,iendo y ,a-ando
las escaleras como un maldito yo-y!. (s que alguien tiene que ayudarme o me "ol"er
loca por completo. .or fa"or, 'no puedes "enir a echarme una mano).
-6a sa,es que lo hara si pudiera, pero estoy atrapada todo el da en la oficina.
6 despus tengo que ir a casa a hacer el equipa-e a toda prisa para salir para el
aeropuerto esta noche. 5algo para Francia con Dodney, 'te acuerdas).
-07esde luego que hay gente con suerte2 -gimi! #arriet con en"idia.
-'6 qu pasa con +rish).
-6a he intentado llamarla. .or desgracia, tiene que ir a una su,asta de
antigKedades en el norte de 9nglaterra y no "ol"er hasta dentro de tres das. 6
ninguno de mis otros amigos tiene tiempo.
-Bueno, 'y qu hay de la fila de no"ias de Finn). 5eguramente ms de una
estar feli* de quitrtelo de las manos.
-:so es en lo primero que pens, pero por desgracia, no consigo con"encerlo de
que es la me-or soluci!n.
-0Ch, "amos2 -5ophie se ri!-. .ues si ese hom,re es inamo"i,le, lo &nico que
tienes que hacer es su,ir a su apartamento, ,uscar su agenda y empe*ar a llamar a
las chicas. ( m me parece muy fcil.
-No es tan fcil cuando ese maldito hom,re la tiene guardada en su monedero
al alcance de la mano y no lo suelta ni un segundo. (s que si se te ocurre otra idea,
me encantara orla.
-Bueno, en ese mismo momento no, pero..
-6 aparte de Finn tengo un mont!n de pro,lemas ms. No s!lo tengo que "igilar
a los o,reros y he tenido que con"encer a mi madre de que no "iniera, porque 'qu
crees que pensara si encontrara a un hom,re desconocido en mi cama).
-No seas ridcula, #arriet. :n cuanto tu madre se entere de lo rico que es,
estar encantada de despedir a $eorge y dar la ,ien"enida a Finn -se ri! 5ophie -. 6
de paso, 'c!mo est $eorge).
#arriet lan*! un gemido.
-0No me lo preguntes2 Cuando llegu a casa anoche me encontr un mensa-e
suyo en el contestador. .arece que llega de Nue"a 6or4 ma/ana y quiere in"itarme a
cenar. Creme, tampoco se "a a poner muy contento cuando descu,ra que Finn est
en mi cama.
-0Ch, cari/o2 -murmur! 5ophie antes de partirse de risa.
-0No es di"ertido2.
-3o siento. No de,era rerme, pero es di"ertido a muerte. e gustara poder
estar all para "er la cara del a,urrido de $eorge con los o-os como platos al
encontrar a Finn en tu cama.
-$racias, amiga. .or a,solutamente nada -estall! #arriet enfadada antes de
colgar de golpe.
'8u dia,los ha,a pasado con la solidaridad femenina). 6 si no poda confiar
en su amiga ms antigua para ayudarla, 'en quin poda confiar). 7esde luego no en
su mdico de ca,ecera.
-0Necesito un respiro2 -suplic! despus de insistir en que fuera a "isitar a un
paciente que le ha,a cado inesperadamente-. 'No puede organi*arlo para ingresarlo
en una casa de reposo unas cuantas semanas).
.ero el doctor orris s!lo ha,a sonredo y sacudido la ca,e*a.
-( ese hom,re no le pasa nada malo aparte de una pierna rota. Anos cuantos
das de descanso para recuperarse del trauma y..
-'8u trauma). 05oy yo la que estoy traumati*ada2 No para de pedirme cosas
-sacudi! la ca,e*a con de,ilidad-. 'No hay nada que pueda hacer).
-5, de,o admitir que parece un poco hiperacti"o -ha,a acordado el doctor
despacio mientras e1tenda la receta-. .odra recetarle un sedante para uno o dos
das. .odra ayudar a calmarlo y aceptar su accidente.
Con un suspiro, #arriet reconoci!, que era me-or que nada aunque la pala,ra
hiperacti"o no empe*a,a ni a definir el carcter del hom,re que tena arri,a.
7esde el momento en que se ha,a instalado en su ha,itaci!n el da anterior,
ha,a sido una molestia continua.
-Decuerdo que sta era una ha,itaci!n mara"illosa -di-o apoyndose en las
muletas para echar un "ista*o a su alrededor en el sal!n 6a "eo que lo has con"ertido
en *ona de estar.
:lla asinti! pasando por delante de l para a,rir las puertas correderas de la
peque/a cocina.
-6 he puesto una escalera de caracol que da a la antigua sala de di,u-o con
,alc!n al -ardn -di-o con un gesto hacia el otro e1tremo de la ha,itaci!n-. .ero
tengo una ,onita ha,itaci!n de huspedes grande que tam,in uso de oficina.
(,ri! entonces la puerta de la gran ha,itaci!n que da,a a la calle.
Finn s!lo asinti! con aspecto de agotamiento y pas! por delante de ella para
desplomarse en la larga cama.
-0Ch, 7ios2 :sto est mucho me-or -ha,a gemido de ali"io-. 6 ahora, si no es
mucho pro,lema, enfermera IentEorth, realmente me sentara ,ien una copa;
-'8u quieres). 'An "aso de agua). 'C qui* una rica ta*a de t).
-uy ama,le, pero esta,a pensando en algo ms fuerte.
-Bueno... tengo una ,otella de Ehis4y.
-07e mara"illa2.
-.ero... 'qu pasa con los analgsicos que te han dado en el hospital).
5eguramente no de,eras me*clarlos con alcohol.
-0e importa un comino2 -di-o incorporndose so,re un codo para mirarla con
enfado-. Necesito una copa ahora mismo.
-7e acuerdo, de acuerdo -murmur! ella antes de irse a la cocina.
:sta,a casi segura de que realmente no de,era tomar ning&n licor fuerte con
las pastillas, pero esta,a demasiado harta de la situaci!n como para discutir.
%ol"i! con un Ehis4y aguado, le pas! el "aso y se sinti! desmayar al "er c!mo lo
apura,a de un solo trago.
-$racias. Creo que me tomar otro. 6 esta "e* no me lo llenes de agua.
#arriet lo mir! con furia un instante negndose a que la intimidara.
-Con todo el t del hospital ms los Ehis4ies, me sorprende que no te preocupe
tener que correr al ,a/o toda la noche. (unque no tienes que preocuparte por
correr, '"erdad). 8ue es precisamente por lo que, para alguien sin prctica con las
muletas, creo que te ests comportando como un tonto.
-Bueno, puede que tengas ra*!n en eso -admiti! l despacio-. '7!nde est el
,a/o ms cercano).
-Gusto a la i*quierda, al lado de la puerta principal en el pasillo.
-'#um). '6 no es un poco inc!modo para los in"itados).
-Bueno, hasta ahora no he tenido muchos y..
Finn lan*! una carca-ada.
-No me sorprende con la cama que tienes - murmur! mientas ,ota,a en el duro
colch!n antes de echarse y cerrar los o-os.
-0:so se llama agradecimiento2.
-'6 qu hay de la tuya) -pregunt! l sin hacer caso de su comentario-. '+iene
un ,a/o ms cerca).
-:so est fuera de cuesti!n. 5o,re todo porque mi ha,itaci!n est arri,a. 6 s,
tiene el ,a/o dentro.
-0:stupendo2 -Finn se incorpor! de nue"o so,re el codo-. Bueno, pues est claro
que es ah donde "oy a dormir esta noche.
-07e ninguna manera2.
-0Ch, s2 .or supuesto que s -di-o con firme*a mientras se senta,a con
considera,le dificultad.
-0.eroF pero no puedes quedarte en mi ha,itaci!n2 -gimi! ella-. 6a es ,astante
malo con tener que aguantar que te quedes aqu conmigo. '.or qu i,a a tener que
de-arte mi ha,itaci!n).
-Bueno, por supuesto que no tienes que hacerlo, sal"o que no te importe tener
que le"antarte en mitad de la noche para ayudarme a llegar al ,a/o. C puede que
tengas una ,acinilla por alguna parte.
-'Ana... una ,acinilla).
Bl asinti!.
-6 no ser muy agrada,le para ti, pero se es tu pro,lema, enfermera
IentEorth. 7e paso, espero que tengas un tim,re para poder llamarte. 'C qui*
tienes el sue/o ligero).
#arriet lo mir! con furia. Nunca en su "ida se ha,a cru*ado con un loco como
Finn. 0(,solutamente nunca2
-0:st ,ien2 -suspir! con impotencia-. 5upongo que no me queda otro remedio.
.ero s!lo usars mi ha,itaci!n esta noche -le ad"irti! som,ra-. 7efiniti"amente
su,irs a tu apartamento ma/ana. 0(unque tengas que su,ir a rastras2.
-7esde luego, tus atenciones al paciente de-an mucho que desear, enfermera.
0Bsta no es forma de tratar a un hom,re enfermo2.
-0+onteras2 +& no ests enfermo. :l doctor ha dicho que estars mo"indote
sin dificultad enseguida. 6, 'puedes de-ar de llamarme enfermera). No me parece
nada di"ertido.
.ara cuando consigui! ayudar a su,ir a Finn el corto tramo de escaleras a la
gran sala encima de su sal!n de a,a-o, #arriet esta,a completamente e1hausta. 6
Finn no pareca en me-or forma tampoco. 7e hecho, si no siguiera siendo tan
custico, ha,ra sentido compasi!n de l, pens! al "er al hom,re e1tenuado tendido
so,re la cama.
-'+e sientes ,ien) -pregunt! con sua"idad.
-#um... -murmur! l desli*ndose con ali"io so,re los sua"es co-ines.
-5i te sientes ,ien, entonces su,ir a tu apartamento a ,uscarte la ,olsa de
aseo y el pi-ama.
-.ens que ya te ha,a dicho que no soy de los que usan pi-amas.
-Bien, 'entonces, 'qu te pones para dormir). 'An camis!n).
-07esde luego que no2 0No me pongo a,solutamente nada2
#arriet lo mir! con incredulidad.
'(,solutamente nada). Bueno, pues "as a tener que ponerte algo, porque no
estoy preparada para que te pasees por mi casa desnudo.
-0Cl"dalo2 -di-o Finn con firme*a-. 3os hom,res de "erdad no lle"an pi-ama y no
tengo intenci!n de cam,iar mis h,itos de toda una "ida para no herir tu pattica
sensi,ilidad.
-0.ues tengo noticias para ti2 -estall! ella antes de salir furiosa al cuarto de
,a/o y "ol"er con su ,ata rosa-. C te pones esto o "as a meterte en pro,lemas.
-'.ro,lemas).
Finn al*! la mirada y sonri!.
-.ro,lemas importantes -asegur! ella con firme*a-. No pienso aguantarte ms
tonteras, Finn. C te pones esta ,ata cuando salgas de la cama o cierro la puerta de
ese cuarto de ,a/o. 6 no intentes siquiera discutir, 'entendido).
Bl la mir! con intensidad unos momentos antes de encogerse de hom,ros.
-7e acuerdo. 5 cuando me han "encido.
-0Ga2 06 yo me lo creo2.
-e da igual -di-o l con una sonrisa-. 7e todas formas, no entiendo c!mo una
mu-er con el pelo de color naran-a se puede poner una ,ata rosa.
-'8u has dicho) -pregunt! ella con tono peligroso.
.ero Finn, que no tena un pelo de tonto, "ade! el a,ismo que se a,ra ante l.
-5e me escap!. 7e hecho, siempre me ha "uelto loco tu pelo. e recuerda a los
montes en oto/o, al fiero ,rillo del sol poniente o qui* hasta..
.ero #arriet, que no esta,a dispuesta a escuchar ms tonteras, simplemente
le dirigi! una mirada de disgusto antes de salir de la ha,itaci!n.
( pesar de tener el cuarto de ,a/o a s!lo unos pasos de la cama, Finn procur!
molestar lo ms posi,le durante toda la noche.
5us constantes peticiones de agua, aspirinas, algo que leer... la lista fue
infinita. 6 hasta ha,a tenido el "alor de hacer comentarios innecesarios acerca de
su atuendo nocturno.
-'.or qu te pones eso tan anti-lu-urioso) -pregunt! al "er su largo camis!n de
algod!n-. 0( tu no"io no le "as a gustar nada con eso2
-0tete en tus asuntos2 -e1plot! ella no s!lo enfadada con Finn, sino consigo
misma por ha,er salido tan precipitada de la ha,itaci!n como para ha,erse ol"idado
la ,ata.
-Bueno, si tengo que estar aqu echado en mi lecho de dolor, al menos podras
molestarte en ponerte algo que me animara -prosigui! Finn mientras ella le ser"a un
"aso de agua-. 5o,re todo sa,iendo como s, despus del ,eso de mi cumplea/os, que
tienes una estupenda figura escondida ,a-o esa monstruosidad.
-'.or qu no te callas) -mascull! ella resentida y sonro-ada.
.osando el "aso en la mesilla, hi*o lo posi,le por e"itar escuchar las carca-adas
ir!nicas que retum,aron tras ella al a,andonar la ha,itaci!n con la mayor dignidad
que pudo.
:ntre unas cosas y otras, no ha,a podido pegar o-o en toda la noche y -usto
cuando ha,a cado adormecida hacia las seis de la ma/ana, la llegada de la
secretaria de Finn, dos horas ms tarde, fue la gota que colm! el "aso.
5in em,argo, el sedante que le ha,a recetado el doctor pareci! mantenerlo
tranquilo un rato, pens! agradecida #arriet mientras le su,a un *umo de naran-a.
Con un poco de suerte, podra echarse una siesta por la tarde.
7e hecho, la deliciosa idea de echarse en la mecedora del -ardn era lo &nico
que la mantena en pie, pens! al a,rir la puerta de su ha,itaci!n.
.ero no tena que ha,erse molestado en no hacer ruido, porque Finn esta,a
sentado y completamente despierto.
-.ens que el doctor onis te ha,a dado un sedante -di-o al posar la ,ande-a
en la mesilla.
-0No me gusta tomar ese tipo de cosas2 No le "eo sentido.
-0:l sentido, en caso de que te interese, es que eres hiperacti"o y yo necesito
un descanso2 He1plic! ella intentando apartar la "ista de su mara"illoso torso moreno.
-Bsa, mi querida #arriet, es la sugerencia ms sensata que te he odo en todo
el da.
3an*! entonces una carca-ada y la asi! por el ,ra*o para atraerla a la cama
hacia s.
Captulo P
-0.or 7ios ,endito2 05ultame2 -protest! #arriet intentando *afarse de su
garra de hierro. .or desgracia, cuanto ms se retorca y tira,a, ms se tra,a,a con
la s,ana re"uelta y el edred!n.
-0(h2 05ultame2
-'.erdona). No te he entendido. '8u has dicho) -pregunt! l sonriendo ante
los gritos ahogados de ra,ia de #arriet y su agitaci!n de ,ra*os y piernas para
li,erarse de la s,ana.
-#e... he dicho --ade! ella cuando consigui! por fin aflorar a la superficie entre
una nu,e ro-a de pelo re"uelto que se apart! de la cara-. #e dicho que me sueltes.
06a2.
-(hora, #arriet, clmate. No hace falta que te pongas tan e1citada -mascull!
l agitando los hom,ros de di"ersi!n sin soltarle el ,ra*o.
-0No estoy e1citada2 -contest! con furia-. 5!lo estoy harta de tener que
tragarme esta molestia y... y... tengo me-ores cosa que hacer que perder el tiempo
tonteando contigo.
-:stoy seguro -la sua"i*! l atrayndola hacia s-, pero seguramente podrs
dedicar unos pocos minutos de tu "alioso tiempo a un impotente in"lido, 'no).
-+& no eres ning&n in"lido y mucho menos impotente. .or e-emplo, he notado
que has conseguido afeitarte sin ayuda -a/adi! mirando so liso ment!n-. 6 de paso,
'qu has usado). 'i maquinilla).
-5a,a que no te importara -sonri!-. 7espus de todo, a ninguna chica le gusta
que le ,ese un hom,re con la piel como un eri*o, '"erdad).
#arriet lan*! una carca-ada custica.
-07ios mo2 ':s que te has contusionado tam,in la ca,e*a o qu). '5e te ha
ocurrido pensar que podra ha,er alguna mu-er a la que no le gustes en a,soluto).
-Bueno, "eamos -murmur! l apretando los la,ios para contener la risa-. :sta,a
mi maestra de primaria, por supuesto. 3a se/orita Iallace era una "ie-a solterona y
desde luego, no me poda soportar. 05iempre deca que era el chico ms malo de la
escuela2.
-0Bien por la se/orita Iallace2 -murmur! #arriet som,ra antes de intentar
poner sentido com&n a la situaci!n-. %amos, Finn. .or fa"or, s sensato. '8u
sentido tiene -ugar a estos tontos -uegos).
-6o no los catalogara de tontos -murmur! l con sua"idad atrayndola contra
su pecho desnudo.
:l le"e tono ,url!n de su "o* era tan inquietante como la fuer*a de sus ,ra*os
al cerrarse alrededor de ella. 6 en cuanto a la mara"illosa piel melosa que cu,ra sus
fuertes ,ra*os, anchos hom,ros y torso musculoso, ligeramente salpicada de "ello
negro... +u"o que hacer un esfuer*o por e"itar la tentaci!n de desli*ar los dedos por
aquel cuerpo so,er,io, con los sentidos em,riagados por aquella er!tica piel
masculina desnuda.
Como siempre, cuando esta,a cerca de aquel hom,re, #arriet se encontra,a
atrapada en la pega-osa telara/a de su atracti"o se1ual. ( pesar de sa,er demasiado
,ien que cualquier contacto con l era fatal para ella, no poda de-ar de tem,lar y
mirar su atracti"a cara hechi*ada cuando los la,ios se cur"aron en una sonrisa
sensual.
:l ,rillo de di"ersi!n de sus o-os a*ules pareci! alterarse para "ol"erse
e1tra/amente opaco y ,rumoso, lo que le contra-o el est!mago. Como una polilla
atrada sin remedio por la llama, #arriet fue incapa* de lan*ar ninguna protesta
cuando la morena ca,e*a ,a-! hacia la de ella, o,ligada a responder con una fuer*a
que ,orr! todo sentido de la cautela.
?0Ch, 7ios2 06a estamos otra "e*2@, fue el &ltimo pensamiento coherente de
#arriet mientras senta que se ahoga,a en las "i,rantes ondas de aquel mar
profundo. Ana sacudida de deseo pareci! desgarrarle el cuerpo cuando su ,eso se
hi*o ms profundo y se aferr! cegada a sus hom,ros desnudos mientras responda
ardiente y apasionada a la maestra in"asi!n de su lengua.
'Fue de "erdad su "o* la que gimi! con sua"idad cuando su ,oca a,andon! la de
ella para desli*ar un reguero de ,esos por su ,lanca garganta). 3a calide* de sus
sua"es ,esos le produ-o escalofros de placer por toda la piel y tem,l! sin poderlo
remediar cuando sus la,ios se posaron en el hueco de su garganta.
#arriet no tu"o la ms remota intenci!n de impedir que le desa,rochara los
,otones del "estido de "erano y le frotara la clida redonde* de sus senos, ahora
completamente e1puestos a la "ista.
-Ana piel tan mara"illosa... tan sua"e... como el terciopelo -murmur! l con "o*
espesa apartando con aspere*a una almohada para atraerla con urgencia hacia s.
:l sonido de su "o* en el silencio de la ha,itaci!n y la seca sensaci!n de un
o,-eto duro contra su espalda de"ol"ieron a #arriet a la dura realidad.
-0Ch, no2 -grit! con la cara sonro-ada de "ergKen*a mientras intenta,a
incorporarse.
-0Del-ate, cora*!n2 -murmur! l con "o* ronca-. 5!lo ha sido un ,eso.
-:so... es lo que dices siempre -gimi! antes de salir apresurada de la cama.
(-ustndose la ropa con frenes, se encontr! mirando la ca-a de laca contra la
que ha,a presionado la espalda.
-'8u... qu est haciendo eso en mi cama) -murmur! con el ce/o fruncido de
asom,ro toda"a conmocionada por el efecto del encuentro se1ual con Finn.
6 entonces, cuando consigui! recomponerse, #arriet sinti! un "iolento sonro-o
de "ergKen*a.
-0Ch, 7ios mo2 -gimi! horrori*ada agarrando la ca-a y a,rindola para mostrar
una pila de so,res atados con una cinta-. 0+&... has estado leyendo mis cartas de
amor2.
-Bueno, 'y qu otra cosa poda hacer). (qu no hay li,ros, re"istas ni tele"isi!n.
7e hecho no tena a,solutamente nada con qu distraerme.
-'C!mo... c!mo te atre"es).
-No hace falta que te enfades tanto -se encogi! de hom,ros mientras ella lo
mira,a tem,lorosa de ra,ia-. 3a "erdad es que las he encontrado muy a,urridas.
#arriet, me parece que has estado saliendo con atontados de primera clase.
-0.ero... pero eran cartas pri"adas2 -grit! totalmente conmocionada por su
comportamiento.
-0Ana ,asura2 5o,re todo la de ese chico que firma,a tu de"oto admirador,
$eorge, que e"identemente no sa,e nada de seducir a una chica. Francamente,
cora*!n, ese tipo es una prdida de tiempo total. 5i yo fuera t&, me deshara de l lo
antes posi,le y quemara sus cartas.
-Bueno, pero no eres yo. 06 desde luego no soy tu cora*!n2 -grit! prcticamente
tem,lando de ra,ia-. 6 lo que es ms, de ahora en adelante ya puedes arreglrtelas
por ti mismo porque no pienso le"antar un dedo para ayudarte.
-0Clmate, #arriet2 No hace falta que e1ageres de esa manera -murmur! con
"o* sua"e.
-'8ue no). 0Bueno, pues ya puedes pudrirte en el infierno, ,astardo2 -grit!
antes de darse la "uelta y salir con un fuerte porta*o a sus espaldas.
(unque apenas ha,a sacudido la ca,e*a de asom,ro cuando la enloquecida
chica, #arriet, ha,a salido de la ha,itaci!n como una trom,a, Finn pronto
comprendi! que lo que ha,a hecho la ha,a disgustado en serio.
-0u-eres2 -murmur! al agitar una "e* ms un peque/o cencerro que #arriet le
ha,a de-ado la noche anterior.
.ero por mucho que toc! el cencerro y grit!, s!lo le respondi! un mortal
silencio.
'8u dia,los le pasa,a a aquella tonta). '( qu tanto al,oroto por unas cartas
e1tremadamente a,urridas). 5i hu,ieran contenido alg&n detalle e1plcito de pasi!n
se1ual, lo entendera. 0.ero aquellos tipos parecan completos in&tiles2 7e hecho, el
por qu una chica tan atracti"a como #arriet los ha,a aguantado, le resulta,a
incomprensi,le.
.or otra parte... 5e reclin! contra los sua"es almohadones y record! sus
deliciosos la,ios sua"es, aquellos mara"illosos senos firmes y la figura tem,lorosa en
sus ,ra*os y tu"o que admitir que le gusta,a no tener demasiada competencia.
7urante la siguiente hora, Finn aca,! comprendiendo que no s!lo esta,a
a,urrido all echado, sino que echa,a de menos a #arriet de forma terri,le.
( pesar de que el poco tiempo que ha,a pasado con aquella impre"isi,le y
-ugosa mu-er, lo ha,an pasado discutiendo y no era de e1tra/ar, porque a "eces ella
era enloquecedora, tena que reconocer que era muy diferente a las chicas con las
que l sala normalmente. 6 el hecho de encontrarla muy atracti"a se1ualmente era
una ra*!n por la que ella de,era estar a su lado y no gru/endo furiosa a,a-o.
5in em,argo, con el paso de las largas horas y la llegada de la tarde sin rastro
de ella, se "io o,ligado a reconocer que se ha,a metido solo en la perrera. 6 aunque
podra ha,er tenido alguna d,il e1cusa para su comportamiento, una noche sin
dormir, el dolor de la pierna y la frustraci!n de sa,er que tendra que estar
inmo"ili*ado unas cuantas semanas, desde luego no tena e1cusa para ha,er
disgustado a #arriet de forma tan est&pida.
+ena que reconocer que aunque ella ha,a sido la causante del accidente,
despus ha,a hecho todo lo posi,le por compensarlo.
(s que pareca que no tena elecci!n. 7e,a intentar como fuera ,a-ar y
disculparse y tena la horri,le sensaci!n de que si no suplica,a, #arriet esta,a
dispuesta a de-arlo morir de ham,re. 6 sinceramente, se esta,a muriendo de
ham,re.
5in em,argo, para cuando super! todos los o,stculos y se encontr!n lo alto de
las escaleras que ,a-a,an al comedor, le asalt! una horri,le idea.
omentneamente parali*ado de sorpresa, comprendi! que aqulla de,a ser la
primera y &nica "e* en su "ida que i,a a dan*ar al son de una mu-er. 6 pare ser
sincero, no era tan desagrada,le. Ni tampoco tena garantas de que ella lo
perdonara aunque le suplicara.
Como nunca se ha,a enfrentado antes a una situaci!n como aqulla con sus
anteriores no"ias, no sa,a c!mo lle"ar la situaci!n. 3o &nico que sa,a era que
cualquier intento de apaciguarla con pala,ras encantadoras no ser"ira de nada.
#arriet mir! malhumorada el plato "aco que tena delante. Desuelta a apartar
a Finn de la ca,e*a, se ha,a pasado la mayor parte de la tarde cocinando aquel
guiso. .ero ahora, por alg&n moti"o, no tena apetito, as que todo el tra,a-o ha,a
sido una prdida de tiempo.
5egua muy enfadada con l, por supuesto. 3eer las cartas pri"adas de alguien,
aunque fueran de negocios, era imperdona,le. 6 en el caso de cartas de amor,
profundamente "ergon*oso. 7e hecho, le sentara muy ,ien si lo de-a,a morir arri,a
de ham,re.
.ero tampoco poda hacer aquello, as que, ahora que se ha,a acorralado a s
misma, 'c!mo i,a a salir del rinc!n). .orque aquel hom,re no s!lo era ms peligroso
que una ca-a de ,om,as, sino que tena la horri,le sensaci!n de que aca,ara
disculpndose ella por algo que s!lo era culpa de l.
:nsimismada en c!mo resol"er el pro,lema, #arriet qued! asom,rada al
escuchar un fuerte golpe seguido de una maldici!n ahogada desde la gran sala del
piso de encima.
-0(-2
.areca que Finn ha,a decidido dar el primer paso. .ero aunque para ella eran
,uenas noticias, le queda,a el pro,lema de lo que le i,a a decir cuando consiguiera
llegar a,a-o.
-.ens que ha,amos quedado de acuerdo en que no te pasearas medio desnudo
por mi casa -e1clam! dirigiendo una mirada tor"a al hom,re de anchos hom,ros y
cuerpo moreno que s!lo lle"a,a unos pantalones cortos.
Finn no di-o nada mientras cru*a,a la ha,itaci!n hacia ella antes de
desplomarse ali"iado en una silla -unto a la mesa.
-3o siento -murmur! suspirando de ali"io al posar las muletas a su lado-. 5, ya
s que queras que me pusiera esa horri,le ,ata, pero no hu,iera podido ,a-ar las
escaleras sin que se me enrollara entre las piernas y hu,iera cado de ca,e*a.
+ena algo de ra*!n, reconoci! para sus adentros #arriet con e1presi!n
ptrea.
-.ero de-ando aparte mi... falta de ropa, he ,a-ado a decirte que lo siento.
5iento de "erdad ha,erme portado tan mal. No tena derecho a leer ninguna
correspondencia pri"ada. 3o cierto es... -es,o*! una tmida sonrisa-, que no s lo que
me pas!. 6 aunque no puedas perdonarme, y espero con toda mi alma que lo hagas, al
menos te de,o una disculpa.
-Bueno... -murmur! ella intentando ponerse dura contra el induda,le encanto
de aquel hom,re por no mencionar aquella em,riagadora sonrisa suya.
-0%amos, #arriet2 dame un respiro -suplic!-. '8u te parece si te prometo que
me portar realmente ,ien a partir de ahora).
-5i crees que esa actuaci!n de po,re ni/o perdido te "a a lle"ar a alguna parte,
ests muy equi"ocado - le di-o som,ra-. .uede que hayas podido enga/ar a esas
,onitas ru,ias con las que t& sueles salir, pero no "a funcionar conmigo. ':ntendido).
Finn asinti! y arrug! la nari* intentando ignorar con desesperaci!n la ca*uela
de ,arro que esta,a frente a #arriet en la mesa.
-5 , enfermera -di-o con humildad.
(ntes de tener tiempo de decirle que si "ol"a a llamarla enfermera lo echara
con ca-as destempladas, los dos se so,resaltaron ante el fuerte rugido de su
est!mago.
-0Ch, por 7ios ,endito, Finn2 -murmur! ella haciendo un esfuer*o para no
rerse-. 0:res incorregi,le2 +e estara muy ,ien que no te diera nada de comer.
-+ienes toda la ra*!n, como siempre. %amos, #arriet, s ,uena amiga. 0#asta
mi est!mago sa,e que me estoy muriendo de ham,re2
-0Bien2
-0+ienes un cora*!n de hielo2 -gimi! l-. 7e paso, 'qu hay en esa ca*uela).
#uele delicioso.
-Carne de cordero al "apor con "erduras de prima"era -di-o ella al*ando la tapa
para mostrar los peda*os de carne delicada rodeados de *anahorias tiernas, patatas
nue"as y ce,ollitas en una mara"illosa salsa de "ino.
-0#um2
Finn cerr! los o-os un momento para sa,orear el aroma.
-:s una pena que no puedas tomarlo, '"erdad) - di-o ella al poner la tapa de
nue"o.
-'8u).
#arriet se encogi! de hom,ros.
-No esperars que me siente a cenar con un hom,re medio desnudo.
Finn apret! los dientes con frustraci!n. No s!lo esta,a muerto de ham,re,
sino que encima aquella pelirro-a se esta,a riendo de l. '8u ha,a hecho para
merecerse aquello), pens! enfadado.
-7e acuerdo -lan*! un pesado suspiro-. 5i la &nica forma de que pueda comer
es ponerme esa horri,le ,ata tuya rosa, lo har.
-Bueno, puede que acepte un trato -murmur! ella comprendiendo que se esta,a
pasando-. 5upongo que podra ir a tu apartamento y ,uscarte una camisa limpia.
-0:stupendo2
-6 tam,in podra traerte una cuchilla y una ,ata. 5i es que tienes algo as, por
supuesto. 'C los hom,res de "erdad no usan ,ata).
Finn lan*! una carca-ada.
-5, desde luego que s. 7e,e ha,er una ,ata de seda a*ul en alguna parte.
-#um... 5upongo que podra hacer el esfuer*o de ,uscarla, pero s!lo si me lo
pides con mucha cortesa.
-'C!mo de corts).
:lla sonri!.
-7epende de lo que desees ese guiso.
-e tienes en "ilo, #arriet -continu! mientras ella se le"anta,a de la mesa-,
pero cuando por fin me li,re de la escayola, ser me-or que tengas cuidado.
3a &nica respuesta a sus pala,ras fue una carca-ada desde el pasillo.
-#a estado a,solutamente so,er,io -murmur! l tiempo despus al posar el
tenedor y el cuchillo y reclinarse contra el respaldo totalmente saciado-. '7!nde
dia,los aprendiste a cocinar as).
#arriet se encogi! de hom,ros.
-3a mayora de la gente se toma un a/o antes de la uni"ersidad para "ia-ar por
el mundo, pero mi padre esta,a en el ser"icio diplomtico y yo ya ha,a "ia-ado
mucho, as que decid pasar ese tiempo en .ars aprendiendo a cocinar.
-.ues definiti"amente fue una estupenda decisi!n -Finn sonri!-. '#as pensado
alguna "e* en a,rir un restaurante).
-0.ara nada2 -se ri! ella-. Nadie sa,e lo que significa el tra,a-o duro a menos
que haya tra,a-ado en la cocina de un restaurante. .refiero cocinar para m y para
mis amigos.
-0:so no te lo discuto2
-'+e apetecen fresas con nata).
-No podra tragar un ,ocado ms.
%acil! un momento antes de tomarle la mano por encima de la mesa.
-7e "erdad que siento mucho lo que pas! antes. No lo del delicioso ,eso, por
supuesto< de eso no pienso disculparme -sonri!-. .ero definiti"amente no tena
derecho a leer tus cartas pri"adas. No quera hacerte da/o y me a"ergKen*a
ha,erme comportado de forma tan est&pida y descuidada -a/adi! con sua"idad
enroscando los dedos alrededor de los de ella-. :s algo de lo que me arrepiento
profundamente.
#arriet pudo sentir el fuerte sonro-o en sus me-illas. 3a "erdad es que era una
preciosa disculpa, as que lo menos que poda hacer era ol"idar el incidente. .ero al
mismo tiempo, esta,a decidida a de-ar otra cosa muy clara en aquella e1tra/a
relaci!n.
-7e acuerdo. .or m, asunto ol"idado, pero hay algo que me gustara mencionar.
-'5).
-6a s que a ti todo t parece di"ertido y te lo tomas a ,roma -empe*!
apartando la mano de la suya-, pero este asunto de... eh... de asaltarme de "e* en
cuando, tiene que terminar.
-'(saltarte) -la mir! con asom,ro antes de lan*ar una carca-ada-. 0Ch,
#arriet2 :res a,solutamente &nica. Nunca se sa,e con qu a,surdo saldrs al minuto
siguiente.
:lla lo mir! con furia.
-0No es di"ertido2
-:h... no, por supuesto que no -acept! a pesar de sus esfuer*os "isi,les por no
rerse-. '+e esta,as refiriendo a las dos "eces que te he ,esado).
#arriet asinti! con la cara inflamada. 6a se ha,a puesto otra "e* en ridculo.
-'6 quieres que de-e de... asaltarte).
-5, quiero. 6 no me digas; era s!lo un ,eso, porque esa frase es la que pareces
usar para portarte mal siempre que te apetece. 6 definiti"amente no me gusta.
-'7e "erdad) -Fin enarc! una ce-a oscura-. 0Bueno, pues ha,as conseguido
enga/arme2 -di-o con irona-. 7e hecho, cuando recuerdo la ansiedad con la que
respondiste a mi ?mal comportamiento@ hace s!lo unas horas, arri,a en tu
ha,itaci!n, me asom,ra ,astante or queF
-0Ch, cllate2 -e1plot! ella enfadada y ms a"ergon*ada al notar que se esta,a
riendo a,iertamente de ella.
-0Del-ate2 +e he entendido -sonri! y al*! las manos con gesto de rendici!n-.
Ning&n delicioso ,eso ms. 6 acosarte est fuera de lugar. '7e acuerdo).
#arriet asinti! agradecida cuando l cam,i! con sua"idad de tema y empe*! a
ha,larle de sus pro,lemas con los al,a/iles en su nue"o apartamento de #olland
.ar4.
6 sin em,argo, no pudo e"itar preguntarse por qu, cuando ella ha,a aclarado
su postura y l ha,a aceptado, ahora se senta ,a-a y deprimida.
7ando un sor,o a su helado "ino ,lanco, #arriet mir! a su alrededor.
:ra uno de sus sitios fa"oritos para reunirse con amigos, con un am,iente
,ullicioso y acogedor que no ha,a cam,iado un pice en todos los a/os que lle"a,a
yendo all. 7e hecho, con su decoraci!n ,arroca, las "elas goteantes, las cortinas de
terciopelo y los espe-os ,iselados, el restaurante era definiti"amente uno de sus
sitios preferidos el .orto,ello.
5in em,argo, su compa/ero no esta,a tan contento a -u*gar por la som,ra
e1presi!n de su cara.
-0%amos, $eorge, anmate2 -murmur! irritada, por su e1presi!n ptrea de
disgusto ante el ruido y las risas.
$eorge se encogi! de hom,ros.
-No s c!mo he de-ado que me arrastraras a un sitio como ste, #arriet -se
que-!-. 5eguramente sa,rs que no es mi estilo de sitios.
-7e acuerdo, ya s que no es el Dit*, '6 qu). (dems te "a a encantar la
comida de arri,a. 6o tom un pollo +hai al curry con leche de coco hace unas
semanas que esta,a a,solutamente magnfico.
-6a sa,es que no me gusta la cocina e1tran-era - farfull! l toda"a eno-ado de
que #arriet hu,iera estado tan ocupada la semana anterior que no hu,iera tenido
tiempo de "erle.
6 a&n ms irritado de que ella hu,iera recha*ado su proposici!n de cenar en un
restaurante decente, $eorge esta,a cada "e* ms indignado en aquel sitio que, si no
hu,iera sido un ca,allero, no ha,ra "acilado en definir como un ,urdel parisino.
6 no es que l no hu,iera estado nunca en tal tipo de esta,lecimientos, se
asegur! a s mismo al instante. .ero en cuanto #arriet y l se casaran, se asegurara
de que no frecuentara sitios como aqul.
6 a la "e*... 'no de,era ha,er aclarado las cosas entre ellos tiempo atrs).
#arriet ha,a parecido una chica muy sumisa y pacfica cuando la ha,a conocido dos
a/os atrs, pero desde que ha,a ganado la herencia pareca ha,er cam,iado por
completo. 6a no era tan complaciente y tena la tendencia a ignorar sus ,uenos
conse-os. .rincipalmente su firme negati"a a "ender la casa de 3andsoEne $ardens.
(pretando los la,ios con eno-o, $eorge record! su mayor discusi!n que ha,a
surgido acerca de la propiedad. 6 seg&n le ha,a se/alado en su momento, ha,a
tomado una decisi!n muy equi"ocada.
-0No seas ridcula, #arriet2 -le ha,a dicho con firme*a-. +us padres tienen
toda la ra*!n. 7e,eras "ender la casa al instante e in"ertir en dinero en acciones y
,onos sensatos.
5in em,argo, para su completo asom,ro, la antigua y d!cil chica pareca ha,er
desarrollado una "oluntad frrea y ha,a seguido con su idea de "i"ir all y alquilar el
resto. .or e-emplo, su amiga del colegio, 5ophie, e-erca claramente una mala
influencia so,re ella. 6 pareca que mientras l ha,a estado fuera en Nue"a 6or4, un
hom,re desconocido se ha,a mudado al apartamento del segundo piso.
$eorge siempre se ha,a enorgullecido de ser un hom,re cauto y prudente, que
era por lo que no ha,a querido apresurarse en el matrimonio aunque le gusta,a
mucho #arriet. :ra el tipo de chica que sus padres aceptaran, pero qui* de,era
ha,er hecho la proposici!n, comprar el anillo de diamantes, fi-ar la fecha y
solucionar todo de una "e* por todas. 7e hecho, cuanto antes se casaran, antes
podra l someter aquella "ena independiente suya.
9nconsciente del e1citante destino que $eorge tena en mente para ella,
#arriet esta,a dando gracias de no ha,er reser"ado una mesa en el Bali 5ugar. .ero
la inusual com,inaci!n de cocina -aponesa y sudamericana hu,iera disgustado de
"erdad al a,urrido $eorge.
0Ch, no2 6a esta,a empe*ado a usar ella el apelati"o de 5ophie.
irando con los prpados entrecerrados al hom,re que esta,a leyendo la
carta, #arriet contempl! su pelo liso y ru,io, limpiamente di"idido en lo alto de su
ca,e*a. No era e1actamente atracti"o, pero era agrada,le. %estido con un tra-e
negro, camisa ,lanca y cor,ata clara, nadie dira que no tena un aspecto respeta,le.
.ero por desgracia y s!lo para s misma, por supuesto, tena que estar de
acuerdo con 5ophie; nadie podra calificarlo de se1y en lo ms mnimo. (l contrario
que aquel horri,le hom,re, Finn aclean, que era un caso de atracci!n se1ual so,re
dos piernas.
:ra muy in-usto estar comparando a $eorge con Finn. $eorge podra no ser
e1citante, pero al menos era pre"isi,le, fiel e induda,lemente esta,a cargado de
"irtudes. Ninguna de las cuales podran atri,ursele a Finn, que era e1tremadamente
tramposo, difcil y totalmente impre"isi,le. 6 a&n ms, era e"idente que ni siquiera
sa,a el significado de la pala,ra fidelidad.
.or desgracia, Finn segua atrincherado en su ha,itaci!n. 7e hecho, #arriet
esta,a con"encida de que nada, sal"o una ,om,a at!mica, conseguira con"encerlo de
que su,iera a su propio apartamento.
5o,re todo ahora que pasa,a casi todo el da encantado en su largo sal!n
tratando sus casos urgentes por el telfono m!"il y ordenador porttil o leyendo
tranquilamente en el -ardn.
:n un aspecto, sin em,argo, ella ha,a conseguido cierto 1ito; en el de la ropa.
(hora "esta una camiseta de algod!n y pantalones cortos de "erano, pero incluso
as, e1hi,a demasiada piel morena para su propia comodidad y cuanto antes su,iera
arri,a, antes recuperara ella la pa* mental.
-e encantara mo"erme arri,a, pero no creo que pueda arreglrmelas por m
mismo -le ha,a dicho encogindose de hom,ros-. +oda"a me cuesta mane-ar estas
muletas y..
-+onteras, te mue"es de mara"illa.
-Bueno, me-or que antes, pero, 'qu pasara si me caigo y no puedo
le"antarme). 5 que odiaras que estu"iera tirado y solo en mi apartamento sin nadie
que "iniera en mi ayuda.
-06o no estara tan segura de eso2 -ha,a dicho ella som,ra-. :stoy segura de
que esa agenda negra tuya de,e estar saturada de telfonos de mu-eres que
estaran dispuestas hasta a dar un ,ra*o por hacer de enfermeras de un Casano"a
encerrado en casa. (s que, 'por qu no llamas a una para que te cuide).
.ero sus pala,ras ha,an parecido caer en odos sordos mientras Finn ,usca,a
una d,il e1cusa tras otra para seguir donde esta,a.
-0No me digas otra tontera ms2 -ha,a e1clamado ella con desdn cuando el
ha,a contado otro cuento acerca de sufrir un "rtigo temporal-. +anto t& como yo
sa,emos que si no estu"ieras haciendo tres copiosas comidas al da, hace mucho que
te hu,ieras su,ido arri,a.
Finn ha,a lan*ado un suspiro teatral.
-:res una mu-er de cora*!n duro #arriet.
-0aldita ra*!n tienes2 .orque por lo que yo s, la &nica forma de tratar
contigo es usar el palo y la *anahoria. 3o que traducido quiere decir que si te
comportas ,ien, la cena de esta noche consistir en salm!n con salsa holandesa
seguido de pudding de "erano con crema.
-0Fantstico2 -ha,a sonredo l lan*ndole un ,eso con los dedos desde el otro
e1tremo de la ha,itaci!n.
(quel hom,re horri,le tena el descaro del dia,lo, pens! #arriet mirando
som,ra a su plato mientras $eorge conta,a una larga y a,urrida historia acerca de
su "ia-e a Nue"a 6or4.
5i em,argo, era e1tra/o que no hu,iera tenido la intermina,le fila de
"isitantes femeninas de siempre. 3a &nica e1plicaci!n que se le ocurra era que la
mayora de sus amigas estu"ieran de "acaciones.
6 otra cosa que le ha,a sorprendido era descu,rir que la con"i"encia con Finn
era muy fcil. 6 se ha,an redo como locos los dos. 5o,re todo la "e* en que l le
ha,a pedido ayuda para la"arse el pelo. 7e alguna manera, los dos ha,an aca,ado
completamente empapados cuando la manguera fle1i,le de la ducha se le ha,a
desli*ado de las manos -a,onosas ante la imagen del otro.
(unque para ser sincera, no ha,a sido tan di"ertido cuando unos segundos ms
tarde ha,a sonado el tim,re de la puerta.
-07ios mo2
#arriet se ha,a encogido del susto al descu,rir que era su madre la que
espera,a al otro lado de la puerta.
-0No se te ocurra mo"erte de aqu2 -ha,a dicho antes de cerrar la puerta y
,a-ar corriendo para a,rir.
5u madre ha,a quedado asom,rada ante la imagen de su hi-a empapada hasta
los huesos y #arriet a"ergon*ada de la cantidad de mentiras que le ha,a tenido que
contar.
.or suerte, su madre s!lo ha,a ido para una corta "isita antes de reunirse con
una antigua amiga para almor*ar as que hasta que no se ha,a encontrado empu-ada
a la calle con apremio, no le ha,a dado tiempo a pensar por qu su hi-a estara
la"ando las cortinas en la ,a/era en "e* de mandarlas al tinte.
(quello ha,a estado a punto de ser un desastre total y si #arriet no tena
cuidado, las cosas podran complicarse esa noche.
( ella no le importa,a que sus amigos supieran que Finn esta,a temporalmente
en su casa, pero no podra soportar el largo interrogatorio a que la sometera su
madre si se enterara. 6 en cuanto a $eorge, esta,a segura de que la montara un
escndalo. (s que, aunque pudiera parecer una co,arde, prefera no contarle que
Finn esta,a instalado en su propia ha,itaci!n.
#a,a tenido una corta discusi!n con Finn antes, de salir a cenar cuando le
ha,a pedido que permaneciera oculto arri,a en la ha,itaci!n.
-5i quieres sa,er lo que pienso, creo que ests cometiendo un gra"e error
-ha,a contestado l mientras ella ,usca,a un par de sandalias altas.
-Cuando quiera tu conse-o ya te lo pedir.
-+e lo "oy a dar de todas formas, porque suponiendo que $eorge tenga algo de
sangre en las "enas, despus de un "ista*o a ese "estido y esas medias negras tan
se1ys, "a a querer algo ms que una copa al terminar la tarde. 3o que significa que si
tu ha,itaci!n est inaccesi,le, no se "a a poner muy contento. 'e equi"oco).
-0.or completo2 -ha,a asegurado ella con las me-illas sonro-adas al mirar al
hom,re que la contempla,a con di"ersi!n desde la cama-. .uede que te cueste
creerlo, pero hay algunas personas corrientes y agrada,les que no estn
o,sesionadas con el se1o.
-06o no lo -urara2 05o,re todo si te "en con ese "estido2
5in em,argo, al final Finn ha,a aceptado permanecer recluido en la ha,itaci!n
s!lo por si ella "ol"a a casa con $eorge.
#acia el final de la larga y a,urrida cena, #arriet se "io o,ligada a reconocer
que su amiga 5ophie tena ra*!n. 0$eorge era mortalmente a,urrido2 .or desgracia, y
a pesar de sus protestas de que esta,a cansada y tena que le"antarse pronto, ha,a
insistido en acompa/arla a casa a tomar un caf.
6 a pesar de estar muy ner"iosa, #arriet ha,a sentido un gran ali"io al entrar
y compro,ar que Finn ha,a mantenido su pala,ra. Charlando distrada con $eorge
mientras prepara,a el caf, esta,a empe*ando a creer que podra rela-arse cuando
los dos quedaron asom,rados ante un fuerte golpe desde el piso de arri,a seguido
de un audi,le gemido.
-07ios santo2 -$eorge se ha,a le"antado al instante-. 0e parece que hay un
ladr!n arri,a en tu ha,itaci!n2
-0Ch, no2 estoy segura de que no es nada de eso. .ro,a,lemente ser un gato
oF
-0No seas ridcula2 -di-o $eorge con firme*a al salir hacia la puerta-. +& no
tienes gato y aunque lo tu"ieras, los gatos ma&llan, no gimen.
-0No2 -grit! #arriet cru*ando la ha,itaci!n para asirle por el ,ra*o-. 0.or fa"or,
qudate aqu a,a-o conmigo, $eorge. .odra ser peligroso2
-+ranquila -$eorge le ha,a dado palmadas en el hom,ro para tranquili*arla-.
No hace falta que te alarmes.
-0Ch, s2 Claro que la hay. 8uiero decir, 'por qu simplemente no lo ignoramos).
7espus de todo, no tengo nada que se pueda ro,ar.
-+& d-amelo a m -di-o l con autoridad *afndose de su mano-. 5oy ms que
capa* de resol"er este pro,lema, as que s una chica "aliente y qudate aqu a,a-o.
$eorge era totalmente incapa* de meterse s!lo en sus propios asuntos, pens!
#arriet malhumorada mientras sala corriendo tras l sin hacerle caso. .ero no pudo
hacer nada sal"o seguir a $eorge, que su,i! con determinaci!n, cru*! la gran sala de
arri,a, a,ri! la puerta y encendi! las luces de su ha,itaci!n.
7etenindose en seco tras l, a #arriet no le cost! entender por qu lan*! un
gemido de sorpresa y agra"io.
.orque all, tirada so,re la moqueta, esta,a la larga figura morena de un
hom,re que no lle"a,a nada encima sal"o unos cal*oncillos de pantal!n y una larga
escayola en una pierna.
#arriet sa,a que su amiga 5ophie hu,iera sido capa* de enfrentarse a aquella
difcil situaci!n de forma adulta y sofisticada. .or desgracia, cualquier esperan*a de
mantener la compostura pareci! "olar por la "entana mientras queda,a parali*ada en
el um,ral de la puerta.
-0No se mue"a2 -grit! $eorge con dramatismo al entrar.
-0No es pro,a,le que pueda salir corriendo a ning&n sitio2 -contest! Finn
parpadeando al intentar incorporarse.
-'8u es lo que est pasando aqu). 'C!mo ha entrado en la casa). '6 qu
dia,los cree que est haciendo ah en el suelo).
-Bsa es una pregunta ,astante est&pida -di-o Finn cuando consigui! apoyarse
contra el ,orde de la cama poniendo una mueca de dolor al frotarse el hom,ro-. e
ca, por supuesto.
-0No hay ning&n por supuesto en nada de esto2 - e1clam! $eorge antes de
"ol"erse hacia #arriet-.
Captulo Q
-er me-or que e1amines las puertas y las "entanas y despus llames a la
polica.
-'( la polica) -gimi! ella mirando con los o-os como platos.
-'8u es lo primero que se hace cuando se encuentra a un ladr!n en casa). 5e
llama a la polica, 'no) -contest! l con impaciencia como si estu"iera ense/ando a
una ni/a peque/a-. Corre a,a-o y s ,uena chica.
-0.ero $eorge... est claro que no es un ladr!n2 'es que no lo "es) -protest! ella
se/alando la escayola.
Finn lan*! una carca-ada ir!nica.
-7ale unos cuantos minutos ms. :s e"idente que tu no"io no es muy ,rillante,
#arriet, pero creo que con el tiempo aca,ar captando el mensa-e.
-':st intentando decirme...). R-$eorge frunci! el ce/o-. '8uieres decir que
este hom,re no es de "erdad un ladr!n).
-0Bien2 0.or fin ha cado del guindo2
-No creo que esto tenga nada de di"ertido -mascull! el hom,re ru,io al
escuchar la custica carca-ada de Finn.
Claramente furioso, $eorge dio un paso adelante hacia el hom,re sentado en el
suelo que no haca ning&n esfuer*o por ocultar su desdn.
-5i usted encuentra a un hom,re e1tra/o por la noche en su casa, es
perfectamente comprensi,le que piense que se trata de un ladr!n.
-08ue 7ios me li,re de los idiotas2 -suspir! Finn sacudiendo su ca,e*a morena.
-'( quin est llamando idiota) -pregunt! el otro hom,re enfadado.
-e costara mucho ser un asaltador-con esto en la pierna, 'no te parece). 6
no lle"o mscara ni un saco grande que ponga; ladr!n - a/adi! de forma morda*-.
+odo lo cual de,era ayudarte a llegar a la conclusi!n de que no soy un ladr!n.
-Bueno... :ntonces, 'qu est haciendo aqu).(quella era la pregunta del mill!n
de d!lares, pens! #arriet mientras mira,a a Finn que la esta,a mirando con una ce-a
enarcada.
-Finn ha alquilado el apartamento de arri,a -le e1plic! a $eorge-. 6 se ha
quedado en mi apartamento porque yo pro"oqu su accidente y no puede
arreglrselas solo. '7e acuerdo).
-'7e "erdad, #arriet). .or supuesto que no estoy de acuerdo -contest!
$eorge con irritaci!n-. 5i no puede cuidar de s mismo, que contrate a una
enfermera o que se ingrese en una casa de reposo.
-5, pero..
-5in em,argo, ya que has sido tan est&pida como para de-arle meterse en tu
apartamento, lo que no consigo entender es qu est haciendo aqu, en tu ha,itaci!n.
'.or qu no duerme a,a-o, en la ha,itaci!n de in"itados).
-.orque sta tiene ,a/o incorporado -contestaron al unsono #arriet y Finn.
-.ues sigo sin entender por quF
-0Ch, por fa"or2 7-alo ya, $eorge -suspir! con pesade* #arriet mientras "ea
las muletas en el suelo y comprenda que tendra que ayudar a Finn a le"antarse.
-3o siento. 7e "erdad que fue un accidente -di-o l encogindose de hom,ros
mientras ella alcan*a,a las muletas y lo ayuda,a a sentarse en el ,orde de la cama.
-.ero... pero... No entiendo... 'C!mo qu te caste de la cama).
-(,soluta estupide* por mi parte, me temo -e1plic! Finn con un suspiro de
ali"io al estar sentado en el c!modo colch!n-. Como me pediste, de- apagadas las
luces. .ero por desgracia, al intentar ir al cuarto de ,a/o a oscuras, tropec con los
*apatos que lle"a,as puestos antes y de,iste ol"idar guardar en el armario.
Con una mueca de eno-o contra s misma por ha,er sido tan est&pida, #arriet
le alcan*! la ,ata de la silla.
-Creo que ser me-or que te pongas esto. .odra ayudar a... ehF
-'( que $eorge "ea la situaci!n de forma menos dramtica) -murmur! Finn con
sua"idad sonriendo mientras se desli*a,a la ,ata por los hom,ros.
-06a me gustara2 -murmur! #arriet con un pesado suspiro.
-07isculpad2 -inter"ino $eorge enfadado de "erse totalmente e1cluido de la
con"ersaci!n-. No estoy nada satisfecho con la e1plicaci!n que se me ha dado hasta
ahora. 6 so,re todo, no consigo entender lo que ests haciendo en la ha,itaci!n de
mi prometida.
-'+u prometida) -Finn enarc! una ce-a morena antes de mirar con rapide* a
#arriet-. 0Bueno, ,ueno2 0:sa noticia es muy interesante2 '7e,o suponer que hay que
felicitarte).
#arriet frunci! el ce/o y sacudi! la ca,e*a.
-No, por supuesto que no estamos prometidos - murmur! con irritaci!n
intentando decidir c!mo salir de aquella difcil situaci!n.
(unque Finn era ,astante dado a causar pro,lemas, se senta tentada a creer
que ha,a sido un accidente porque segua frotndose el hom,ro donde de,a
ha,erse golpeado. 6 ni siquiera Finn llegara a tales e1tremos s!lo por causar
pro,lemas.
6 en cuanto a la afirmaci!n de $eorge de que esta,an prometidos... Bueno,
aquella era la tpica tontera que s!lo dira un pomposo como l. 7esde luego, no era
nada por lo que preocuparse, so,re todo cuando tena pro,lemas ms importantes.
5in em,argo, $eorge no pareca satisfecho y sigui! e1igiendo al hom,re
moreno sentado en la cama una e1plicaci!n de por qu se ha,a instalado en la
ha,itaci!n de #arriet.
-'#as estado durmiendo con mi prometida).
-Bueno, eso depende de c!mo se defina la pala,ra dormir -Finn sonri!
disfrutando de tomarle el pelo al otro hom,re-. '8uieres decir en el sentido
,,lico). 3o que significara, estoy seguro, pasar la noche en la misma cama... -se
detu"o claramente di"ertido de escuchar c!mo al otro hom,re le rechina,an los
dientes -. .or otra parte, si te refieres a la "ersi!n ms a,urrida de dormir s!lo
,a-o el mismo techo, entonces tendr que declararme culpa,le.
-'.or qu no de-as de mentir y contestas a mi pregunta con una sola sla,a)
-grit! $eorge con las me-illas sonro-adas como si estu"iera a punto de e1plotar en
cualquier minuto.
Finn se encogi! de hom,ros.
-'6 por qu de,era). No tengo o,ligaci!n de contestar a nada. (dems... un
ca,allero de "erdad nunca presume de sus conquistas se1uales. 6 mucho menos
delante de una dama -di-o con tono muy pudoroso en contraste con el ,rillo de
di"ersi!n de sus o-os.
-07ios mo2 :ntonces ests admitiendo que..
-06o no estoy admitiendo nada2 5!lo esta,a se/alando que ste no es el
momento ni el lugar de discutir si he dormido o no con tu ?supuesta prometida@.
-06a est ,ien, Finn2 7e-a ya de decir tonteras - inter"ino #arriet antes de
"ol"erse hacia su no"io-. 5!lo te est tomando el pelo, $eorge. +e puedo asegurar
que definiti"amente no he estado en la cama con l, 'de acuerdo).
-0Ch, #arriet2 'C!mo puedes decir eso) -gimi! Finn ,url!n-. '6 qu pasa de la
"e* en que estu"imos echados en esta cama y...).
-0.or 7ios ,endito, cllate2 -orden! ella con fiere*a antes de "ol"erse hacia
$eorge-. e sorprende que ni siquiera pienses que soy el tipo de chica que me
metera en la cama con un hom,re desconocido -protest! indignada mientras e"ita,a
mirar a Fina a los o-os.
No esta,a mintiendo, se asegur! a s misma apresurada. #a,a ha,ido aquella
"e* en que l le ha,a agarrado y s se ha,a encontrado en la cama con Finn.
.or desgracia, no pudo e"itar un sonro-o de culpa,ilidad al recordar la
e1citante fuer*a de los ,ra*os que le ha,an apretado con fuer*a contra su torso
moreno. Ni la fiera oleada de deseo que ha,a sentido cuando sus la,ios la ha,an
tocado yF
-+engo todo el derecho a sa,er qu es lo que est pasando -esta,a diciendo
$eorge-. Como tu futuro marido, creo que puedo e1igir queF
-0:spera un minuto2 -interrumpi! ella con rapide*-. No s de d!nde ha sacado la
idea de que estamos prometidos para casarnos, pero te puedo asegurar que estas
muy equi"ocado.
-0No sea tonta, #arriet2 -$eorge agit! una mano con irritaci!n-. .or supuesto
que "amos a casarnos. Bueno, tengo que admitir que toda"a no te he comprado el
anillo de ,rillantes ni hemos ha,lado de la fecha, pero lle"amos saliendo -untos dos
a/os, as que seguramente ha,rs comprendido que s!lo era cuesti!n de solucionar
los peque/os detalles.
-'7e "erdad) -pregunt! ella con "o* muy aguda-. Bueno, pues qui* uno de esos
peque/os detalles podra incluir preguntarme si quera casarme contigo.
-0Bien dicho, #arriet2 -desde el otro e1tremo de la ha,itaci!n Finn lan*! una
custica carca-ada-. 7espus de todo, una chica tiene todo el derecho a una pedida
en condiciones. (unque no me puedo imaginar a $eorge hincndose de rodillas con
una rosa ro-a entre los dientes. 5inceramente, creo que "a a tener que contratar
todos los "iolines que pueda conseguir.
-0.irdete2 -grit! ella mirndolo con furia.
-5, '.or qu no te pierdes) -repiti! $eorge acercndose con agresi"idad hacia
l-. .or mucho menos ya te ha,ra dado una pali*a. 7e hecho, si no estu"ieras
in"lido ya te hu,iera dado un ,uen pu/eta*o.
-'7e "erdad) -mascull! Finn con tono pro"ocador.
-'.odis de-ar de decir tonteras). -gimi! #arriet con impaciencia.
-No interfieras, #arriet -di-o $eorge-. :ste tipo necesita aprender una ,uena
lecci!n.
-0%amos, $eorge2 -Finn sonri! pro"ocador al otro hom,re-. :nfrntate a la
"erdad. No podras aguantar ni dos rounds contra una puerta giratoria.
-+&... t&F
-0Cllate2 -grit! #arriet cru*ando la ha,itaci!n para asir a $eorge por el
,ra*o-. 0:sto es una completa estupide*2.
.ero $eorge, en "e* de cumplir sus amena*as, esta,a mirando al otro hom,re
con cara de asom,ro.
-:spera. 'No te cono*co de algo).
-3o dudo mucho.
-#umm... d-ame pensar. 06a lo tengo2 -e1clam! $eorge- +& eres Finn aclean,
el tipo que se escap! con la mu-er de 5ir Gohn 5impson. :ntonces se "ol"i! hacia
#arriet-. Fue un escndalo terri,le en su momento. 5ir Gohn y 3ady 5impson "i"an
cerca de mis padres, que es por lo que me enter de todo. :lla a,andon! al marido y
los tres hi-os un da, as como as. Bueno, 'y d!nde est ahora ella).
Finn Hse encogi! de hom,ros.
-3a "erdad es que no lo s. :n alg&n lugar de :uropa, tengo entendido.
-i(h lo, tienes, #arriet2, ste, es el tipo hom,re que tienes en tu casa; malas
y a,and!nalas es tu lema 'me equi"oco).
-05i t& lo dices2 mascull! Finn con frialdad-. 6a que pareces sa,er tanto de mi
"ida pri"ada, 'quin soy yo para discutirlo).
-No estoy dispuesta a -u*gar a nadie. 6a tengo suficiente con "i"ir mi propia
"ida -le di-o #arriet con firme*a a pesar de estar conmocionada por el
comportamiento de Finn hacia la mu-er a la que ha,a seducido.
-+ienes mucha ra*!n y es una actitud muy encomia,le -asinti! $eorge con
gesto de apro,aci!n-. 6o mismo tampoco hu,iera sacado el tema del comportamiento
depra"ado de este hom,re si no hu,iera estado preocupado por tu reputaci!n.
-'i qu) -#arriet lo mir! con incredulidad. #a,a "eces en que se pregunta,a
si $eorge era de otro planeta-. '6 a quin le importa mi reputaci!n).
-:s muy importante. Como mi futura esposa, no puedes esperar que me alegre
la idea de que este hom,re se haya instalado en tu ha,itaci!n. 5... s... -a/adi! al
"erla apretar los dientes-. :stoy dispuesto a aceptar tu pala,ra de que no ha pasado
nada incorrecto..
-07ios santo2 ':s que siempre ha,la as) - murmur! Finn mirando al otro
hom,re con ,urlona fascinaci!n.
-5in em,argo, no estoy dispuesto a permitirle continuar en tu apartamento ni
una sola noche ms - continu $eorge sin hacer caso a Finn.
-0No seas tan cerrado2 -suspir! #arriet harta ya-. 5!lo se quedar aqu un par
de das como m1imo. 6 adems, no puedo arro-arlo a la calle en mitad de la noche.
-0+onteras2 -contest! su no"io-. 7e "erdad, #arriet, creo que has perdido la
ca,e*a. No puedes permitir que este hom,re se quede en tu ha,itaci!n. 7e hecho,
me sorprende que seas tan insensi,le.
-'9nsensi,le) -repiti! ella con incredulidad. '8u dia,los ests diciendo).
-No pareces ha,er tenido ninguna consideraci!n por mis sentimientos. '8u
dira la gente si se enterara de que un famoso seductor de mu-eres inocentes se ha
instalado en la cama de mi prometida).
Finn lan*! una carca-ada.
-6a "ale, 'no). Creo que te has pasado un poco, 'no crees).
-5i no te callas, Finn, no tendrs que preocuparte por $eorge, porque ser yo
la que te d un pu/eta*o en mitad del est!mago -di-o #arriet antes de "ol"erse
hacia el otro hom,re.
-5inceramente, $eorge. 0e importa un r,ano lo que piense nadie ni tampoco
doy un penique por tus sentimientos. .orque por &ltima "e*... t& no eres mi
prometido. No "oy a casarme contigo. 07e hecho, no "oy a casarme con nadie2
-uy ,ien. 6a he captado la indirecta -murmur! l con cara tor"a-. 5 cuando
no soy ,ien reci,ido, pero si crees que este... este Casano"a te "a a hacer feli*, no
podras estar ms equi"ocada -a/adi! arqueando los la,ios con una mueca de
disgusto-. 6 cuando seas una "ie-a solterona y nadie quiera casarse contigo, no digas
que no te lo ad"ert.
-$racias, $eorge por esas pala,ras tan ama,les. 5inceramente, no me
acercara a ti ni con una prtiga de dos metros de larga aunque fueras el &ltimo
hom,re so,re la tierra. ':ntendido).
5ecndose las est&pidas lgrimas de autocompasi!n, #arriet lan*! un pesado
suspiro y se reclin! contra el respaldo de la hamaca del -ardn en un esfuer*o por
recuperarse.
Como siempre, aquel pacfico y silencioso -ardn, totalmente a oscuras en ese
momento sal"o por las pocas luces de las "entanas de alrededor, le esta,a ayudando
a tranquili*arse.
.ero al mismo tiempo no consegua ,orrar de su mente los sucesos de las
pasadas horas.
5i tena que ser sincera consigo misma, el hecho de que $eorge hu,iera salido
de su "ida, no le i,a a quitar mucho el sue/o. 6 al mismo tiempo, aunque hu,iera sido
un no"io muy a,urrido, al menos ha,a sido un acompa/ante para las cena y las
fiestas.
?:nfrntate a los hechos@, se di-o con firme*a. $eorge podra tener ra*!n en
lo de que aca,ara como una "ie-a solterona. 6 aunque 5ophie se hu,iera partido de
risa si lo hu,iera odo, era e"idente que $eorge crea que no poda interesarle a
nadie.
6 tam,in ha,a tenido ,astante ra*!n con respecto a Finn. :nrollarse con l
era la receta ms ine"ita,le para el desastre. (s que, por muy atracti"o que pudiera
ser y aunque esta,a dispuesta a admitir que ha,a pasado "arias noches des"elada en
la ha,itaci!n de in"itados fantaseado por encontrarse otra "e* en sus ,ra*os, sa,a
que l esta,a fuera de su alcance.
5in em,argo... no poda quedarse toda la noche en el -ardn, pens! con un
suspiro.
.ero en cuanto entr! en la sala "io sus anchos hom,ros al e1tremo de la mesa y
la sua"e lu* de una sola lmpara ilumina,a una ,otella de Ehis4y y "arios "asos.
-'8u ests haciendo aqu) - pregunt! creyendo que la me-or defensa era
siempre el ataque-. 5i quieres ms discusiones, has tenido mala suerte. 6a he tenido
ms que suficiente para una noche.
-:n eso te doy la ra*!n -murmur! Finn con sequedad antes de dar otro sor,o a
su copa-. +e he ser"ido un Ehis4y a ti tam,in. .ens que podas necesitar algo un
poco fuerte.
+ena ra*!n. #arriet tena el est!mago ardiente por los ner"ios y sin alg&n
anestsico no crea poder pegar o-o esa noche.
-'5e ha ido) -pregunt! al sentarse al lado de Finn.
Bl asinti!.
-e temo que ya puedes considerar a $eorge como un e1 no"io. 5in em,argo,
aunque no seas capa* de "erlo en este momento, te aseguro que era un llor!n de
primera categora.
-5 -acord! ella con un suspiro-. 5upongo que siempre lo he sa,ido, pero la
mayor parte del tiempo consegua con"encerme que era me-or que nada.
-0Bo,adas2 -Finn se meti! la mano en el ,olsillo de la ,ata y sac! un pa/uelo
,lanco con el que le limpi! la mscara corrida de de,a-o de los o-os-. 6o s!lo he
conocido a ese hom,re esta noche, pero est claro que no te merece. +& eres una
chica encantadora, #arriet, as que no tienes por qu aguantar a ning&n pomposo
como ese $eorge. '7e acuerdo).
-':s el conse-o del doctor aclean para el mal de amores) -pregunt! con una
tem,lorosa sonrisa.
Finn lan*! una carca-ada.
-0:1acto2 :1cepto que en tu caso no creo que estu"ieras enamorada de $eorge.
'e equi"oco).
-.or supuesto que no esta,a enamorada de l. .ero se no es el asunto. 8uiero
decir que a nadie le gusta que le digan que "a a aca,ar como una "ie-a solterona. 6
"oy a tener una ,uena ,ronca con mis padres, so,re todo con mi madre, que crea
que $eorge era mara"illoso.
Finn se encogi! de hom,ros.
-.ues diles a tus padres y a quien haga falta que se "ayan a paseo.
-:so es ms fcil de decir que de hacer -suspir! ella-. .ara ti es muy fcil. +&
tienes a una cola de chicas a tus pies ma/ana, tarde y noche.
-0Ch, "amos, #arriet2 -se ri! y sacudi! la ca,e*a-. :so son ,o,adas y lo sa,es.
-0No, no lo son2 6o he "isto a todas esas chicas su,ir a tu apartamento. 6
despus est la historia de $eorge. No "eo que tengas lo que se llama un pro,lema
con las mu-eres, '"erdad).
-6a. .ens que tendramos que aclarar lo de esa historia antes o despus.
-3o siento. No quera entrometerme -le asegur! ella con rapide*-. No es asunto
mo... 6o s!lo soy tu casera al fin y al ca,o.
-0:res mucho ms que eso y ,ien lo sa,es2 - asegur! Finn con firme*a tomando
sus dedos tem,lorosos entre sus manos-. :l hecho es, cora*!n, que en aquella poca
yo s!lo era un -o"en inocente de dieciocho a/os. (ca,a,a de terminar el colegio y me
i,a a tomar un a/o li,re antes de ingresar en la uni"ersidad de C1ford cuando
conoc a esa mu-er en una fiesta aqu en 3ondres -lan*! un pesado suspiro-. No puedo
creer que fuera tan est&pido, pero pens que era la mu-er ms mara"illosa que ha,a
conocido nunca. 0Ana a,soluta diosa2. 6 cuando me confi! que su marido la maltrata,a
y que necesita,a escapar de su crueldad, yo me "i como el ca,allero ,lanco en su
rescate -es,o*! una sonrisa de "ergKen*a-. 9,a a sal"arla de los dragones, del
dia,!lico hechicero, de todo. 3a "erdad es que cada "e* que recuerdo esa historia,
me muero de "ergKen*a.
-0Ch, Finn2 -murmur! ella comprensi"a-. 3a adolescencia es horri,le, '"erdad).
-:spantosa. 6 por supuesto, la mara"illosa historia de amor no dur!. 3o que no
es de sorprender, dado que ella era mucho mayor y ms madura que yo. Creo que s!lo
hi*o falta que recuperara el sentido com&n y ayud! el que echara mucho de menos a
sus hi-os adolescentes.
-07ios santo2 No me da,a cuenta, pero entonces de,a ser realmente mayor
para ti. 0.or lo menos treinta y cinco2
#arriet se sonro-! cuando l lan*! una carca-ada.
-#ay "ida despus de los treinta, 'sa,es). 6o ya los he cumplido hace dos a/os
y no me considero ning&n "ie-o.
-( m no me pareces nada decrpito -murmur! ella antes de cam,iar de tema-.
'.ero qu pas! con la po,re mu-er).
-Como ,ien sa,rs, en la "ida real los finales raramente son felices. 3o &nico
que s es que con el tiempo "ol"i! con su marido y sus hi-os y toda la familia se fue a
"i"ir al e1tran-ero. 5i em,argo, imagino que su marido, ha,iendo sido humillado
p&,licamente, no de,i! tratarla de forma mucho ms ama,le. C qui* aprendiera la
lecci!n, 'quin sa,e).
-'6 t&...).
-Bueno... 5upongo que segu enamorado de ella mucho tiempo. .ero era -o"en y
tu"e que enterrarme en mis estudios, as que con el tiempo ol"id mi ?gran pasi!n@.
(unque de "e* en cuando me encuentro con hom,res con memoria de elefante, como
$eorge.
-3a "erdad es que creo que tu"iste mucha suerte -di-o ella despacio-. 6o
nunca... quiero decir que no sa,ra lo que es una gran pasi!n aunque me diera de
,ruces con ella -lan*! una carca-ada "ergon*osa-. 6 creo que todo el, asunto del
se1o se e1agera mucho, 'sa,es).
-'7e "erdad).
-5, ,ueno..
#arriet frunci! el ce/o de repente al mirar el "aso "aco delante de ella. No
recorda,a ha,er ,e,ido tanto Ehis4y y era e"idente que le esta,a soltando la
lengua. '.or qu si no esta,a ha,lando de cosas tan ntimas con Finn). .ero se
encontr! narrando su pattica e1periencia se1ual tras un h,il interrogatorio por su
parte.
-Bueno, si quieres sa,erlo... me acost con alguien por primera "e* cuando
tena diecisiete a/os y fue un completo fracaso. 6 despus, hace un par de a/os
pens, 'qu dia,los). 8ui* de,era intentarlo otra "e* por si me esta,a perdiendo
algo. .ero tampoco fue mucho me-or. 7e hecho -confes! con ansiedad-. Creo que eso
que dicen de "er las estrellas es todo una patra/a.
-0Ch, #arriet2 :res a,solutamente &nica -los hom,ros se le estremecieron
mientras se lle"a,a la mano de ella a los la,ios-. No, no, cari/o. No me estoy riendo
de que no hayas conseguido la plena satisfacci!n se1ual. :s s!lo que es muy difcil
encontrar a alguien tan sincero. :s una cualidad ,astante rara y una que yo "aloro
mucho.
3e ,es! los dedos una "e* ms.
-5 ,ueno... 0Ch, 7ios2 ira qu hora es. 6o... eh... de,o ir a la cama -di-o
sonro-ada de "ergKen*a mientras se le"anta,a apresurada-. (ntes... antes de
ponerme ms en ridculo.
-0Del-ate, cari/o2 -murmur! l con sua"idad asindola con fuer*a por el ,ra*o
para sentarla en su rega*o-. No te ests poniendo en ridculo para nada. 7e hecho,
en lo que a mi concierne, eres una persona muy especial, as como di"ertida, generosa
y e1tremadamente atracti"a. (s que de-a de decir esas tonteras.
-Ch, Finn..
-5i alg&n est&pido te ha dicho que eras frgida, eso s que es una patra/a.
Creme, estoy seguro de que el pro,lema era de ellos, no tuyo, 'de acuerdo).
:lla asinti! comprendiendo que lo que esta,a diciendo tena sentido. .ero
apenas poda concentrarse, so,re todo cuando Finn al*! la mano para apartarle un
mech!n de pelo de la frente y desli*! los dedos con sua"idad por su me-illa
producindole estremecimientos por todo el cuerpo.
3a ha,itaci!n le pareci! de repente tan silenciosa e inm!"il que fue consciente
del mnimo sonido; del d,il murmullo del trfico de la noche, del rtmico tictac del
relo- del a,uelo en el reci,idor y hasta del le-ano croar de las ranas ,a-o el puente
del -ardn. :ntrea,ri! los la,ios -adeante ante la e1tra/a atm!sfera sensual que la
en"ol"a.
(l*ando la "ista hacia los contornes de su cara, que de repente le pareci!
plida, su mirada se "io irresisti,lemente atrada hacia los la,ios de Finn. .oda
sentir el calor de su cuerpo ,a-o la fina seda de su ,ata y el est!mago se le contra-o
de tensi!n cuando su mano empe*! a desli*arse por su piel tem,lorosa apartando con
sua"idad un tirante del "estido negro para re"elar la e1u,erante redonde* de sus
senos.
6 entonces se sinti! perdida, estremecindose con una ardiente necesidad que
,orr! todo pensamiento cuando l ,a-! lentamente la ca,e*a para ro*arle con
sua"idad la comisura de los la,ios con su ,oca.
Fue una caricia delicada y casi pro"ocati"a que aument! en intensidad cuando
Finn sa,ore! la dul*ura de sus la,ios con una sua"idad tan hechi*ante que la de-!
-adeante y deseosa de ms.
5enta su ,oca fra cuando continu! mo"indose sua"emente so,re la de ella
como si estu"iera controlando su respuesta. .ero cuando ella empe*! a tem,lar
impotente en sus, ,ra*os, Finn lan*! un gemido desde lo ms hondo de la garganta y
el ,eso se hi*o ms e1igente y posesi"o.
:stremecida de e1citaci!n mientras l paladea,a la sua"idad ms profunda de
su ,oca, #arriet no pudo e"itar rodearle el cuello con los ,ra*os y enterrar los
dedos en su pelo mientras responda ardiente y apasionadamente a la maestra
in"asi!n de su lengua.
No pudo e"itar tampoco lan*ar un d,il gemido cuando por fin l al*! la ca,e*a
a,arcndole la cara entre las manos parar mirarla con intensidad a lo ms profundo
de sus o-os "erdes.
-07ulce y preciosa, #arriet2 Casi me he "uelto loco la semana pasada para
intentar mantener las manos apartadas de ti -murmur! con "o* ronca y respiraci!n
-adeante-. #e estado loco por ti desde aquel mara"illoso ,eso del da de mi
cumplea/os. 7e hecho, desde entonces, casi no he podido pensar en otra cosa que en
hacerte el amor.
-0Ch, Finn2 -susurr! ella tem,lando con impotencia ante la sua"e y lenta caricia
de sus dedos en su cara-. 6a te he dicho que realmente no soy ,uena en... en este
tipo de cosas.
-0Bo,adas2 -di-o l con ansiedad mientras se incorpora,a so,re la pierna sana-.
(parte de unos pocos casos de enfermedad fsica o agudos pro,lemas psicol!gicos,
no e1iste la mu-er frgida. 3o que quiere decir que si has tenido la mala suerte de no
alcan*ar la total satisfacci!n, la culpa la han tenido los hom,res con los que has
estado.
-':sts realmente seguro de eso) -murmur! ella casi incapa* de sostenerse
so,re sus piernas cuando Finn, sin soltarla de la mano, empe*! a co-ear hacia la
ha,itaci!n de huspedes.
Finn lan*! una ronca carca-ada.
-0Del-ate2 No estoy preocupado por ti, cora*!n -le asegur! mientras ella lo
segua como en sue/os-. .ara ser totalmente sincero, enfermera IentEorth, con
esta pesada escayola en mi pierna, se me ocurre que podramos tener un peque/o
pro,lema -murmur! con sua"idad detenindose ante la cama para rodearla con sus
,ra*os-. (s que, mi querida #arriet, sers delicada conmigo, '"erdad).
-'7elicada contigo) -repiti! ella con el ce/o fruncido antes de empe*ar a
rerse-al "er los hom,ros de l tem,lando de la risa mientras la mira,a con ternura.
-'8uieres decir que "amos a in"ertir los papeles aqu). 0Ch, estupendo2 -gimi!
incapa* casi de contener las carca-adas histricas ante la situaci!n c!mica< todo su
ner"iosismo y ansiedad ,orrados por la risa.
5e apoy! con de,ilidad contra su ancho torso con el cuerpo tem,loroso de la
risa, pero incluso aquel le"e mo"imiento fue suficiente para hacer perder el
equili,rio a Finn, que cay! de espaldas arrastrndola a ella en la cada.
-0Ch, 7ios2 3o siento 0No me ha,a redo tanto en a/os2 -murmur! ella
secndose las lgrimas antes de "ol"er la mirada hacia Finn, que segua rindose
mientras intenta,a desanudarse el cintur!n de la ,ata, que se le ha,a enroscado
alrededor de la escayola.
-6 qu... 'qu pasa ahora) -murmur! ella asom,rada de sentirse totalmente
rela-ada pero tam,in e1tra/amente lnguida-. 8uiero decir, 'quin hace qu... y a
quin).
-0Ch, estoy seguro de que se nos ocurrir algo2 - murmur! Finn con ronca "o*
sensual.
Finn no pareca tener ninguna prisa, como si dispusieran de todo el tiempo del
mundo para sa,orear hasta el &ltimo minuto, y #arriet se encontr! con que la
esta,an des"istiendo lentamente, sus ,rillantes o-os a*ules cada "e* ms nu,lados al
re"elar los finos huesos y piel plida de sus cla"culas y la clida redonde* de sus
senos.
6 ella no necesit! nimos para ayudarlo a despo-arse de la ,ata de seda y de
los cal*oncillos antes de desli*ar los dedos con sua"idad por la piel morena de su
torso musculoso,.mientras la respiraci!n se le haca -adeante ante las caricias de sus
dedos trmulos. 5!lo mucho despus record! ella el incre,le y e1tra/o hecho de no
ha,er sentido ni un momento de pudor o "ergKen*a cuando Finn de"or! con ansiedad
la imagen de su figura desnuda. 9nconsciente del tiempo y el espacio, #arriet esta,a
como en trance, consciente s!lo de su moreno pecho musculoso, del almi*cle/o aroma
masculino de su piel clida mientras sus manos y ,oca e1plora,an todo su cuerpo
tem,loroso. Nada en la "ida le ha,a preparado para aquel terremoto que causa,an
sus le"es caricias y la consecuente oleada de e1citaci!n se1ual que produ-eron sus
la,ios acariciando de forma seductora su cuerpo.
6 de repente comprendi! que hacer el amor con Finn era como ser un
instrumento en manos de un gran "iolinista. :ra un maestro, desli*ando con
e1periencia y ha,ilidad el arco so,re las cuerdas para producir siempre las notas
perfectas.
-+an adora,le... -murmur! l con "o* ronca al desli*ar los dedos so,re su piel
hacia los atormentados pe*ones, inflamados y deseosos de su caricia. Finn lan*! un
gemido al ,a-ar la ca,e*a para enterrar la cara en su piel fragante y sua"e, su ,oca
fieramente posesi"a contra el profundo "alle entre sus senos.
6 entonces #arriet ya no fue capa* de tener ning&n pensamiento racional,
-adeando con impotencia en respuesta a la aguda corriente de placer que la asalt!
cuando l a,arc! sus -ugosos senos entre sus manos para ,esar con ansia los duros
pe*ones inflamados. #arriet lan*! un grito al sentir que se le contraan los m&sculos
del "ientre y la oleada de deseo y necesidad flua con rapide* por sus "enas mientras
las caricias de Finn se hacan ms urgentes y e1igentes.
3e pareca que todo su ser esta,a "i,rante ante la e1citaci!n se1ual que l
esta,a pro"ocndole. Casi al ,orde del 1tasis, #arriet s!lo pudo gemir de placer
cuando l desli*! los la,ios h&medos por la sua"e piel de su "ientre, sus dedos y ,oca
acaricindole la parte interior de los muslos, su ntima caricia produciendo un placer
des,ocado y una e1citaci!n tan er!tica que e1iga satisfacci!n.
-+an adora,le... tan dormida -susurr! l con "o* densa antes de que #arriet
sintiera una e1plosi!n des,ordante en su interior.
6 de repente, a la "elocidad del rayo, #arriet not! que sus fuertes ,ra*os la
agarra,an por la fina cintura y antes de darse cuenta de lo que esta,a sucediendo,
Finn esta,a echado de espaldas y dentro de ella y ella esta,a... 07ios santo2... ':ra
aquella de "erdad su propia "o*, -adeando y gimiendo de placer mientras l la
,alancea,a de adelante atrs. 3as rtmicas y profundas sacudidas de su fuerte
cuerpo producan "iolentos estremecimientos que parecan traspasar su fina figura
mientras el mundo pareca e1plotar en ,rillantes fragmentos de lu* y energa antes
de que ella se encontrara "ol"iendo a la tierra lentamente en la sua"e ternura y total
seguridad de su a,ra*o.
Capitulo S
-:5+T5 de "erdad estupenda, 5ophie -suspir! #arriet con en"idia al "er el
dorado ,ronceado de su amiga-. .arece que tus "acaciones en el editerrneo han
sido un 1ito a,soluto.
5ophie se encogi! de hom,ros.
-5 y no -di-o inclinndose hacia adelante para ser"irse otra ta*a de caf.
:sa ma/ana no tena ganas de incorporarse al tra,a-o tan pronto, as que la
sugerencia de #arriet de, que desayunaran en el -ardn ,a-o el primer sol de la
ma/ana le pareci! una idea estupenda.
-'5 y no). '8uieres decir que no ha ha,ido yate).
-5 ha,a yate, s!lo que no perteneca a Dodney -di-o 5ophie con
resentimiento-. 7e hecho, era propiedad de un nausea,undo ra,e que pareca creer
que yo esta all para ser"irle de aperiti"o -a/adi! antes de e1plicar que ya tena una
corte de ,ollitos ru,ias como suplemento a sus comidas principales.
-0Ch, 7ios2 -#arriet se ri!-. '6 qu dia,los hiciste).
-3e di-e que se perdiera, por supuesto. 6 lo mismo le di-e a Dodney. 6o s!lo
quera unas "acaciones tranquilas y agrada,les y no todo ese acoso masculino.
#arriet frunci! el ce/o.
-5, pero, 'qu hiciste). '7!nde te quedaste). +odos los hoteles de,an estar
llenos en esta poca del a/o.
-(h -5ophie sonri!-. Bueno pues sucedi! que esta,a yo sentada en un ,ar del
puerto completamente harta y decidida a li,rarme de aquellos dos sin"ergKen*as
cuando de repente apareci! un chico alto y muy guapo.
-0Ch, no2 -#arriet lan*! un gemido-. No me digas que..
-5, me enamor a primera "ista -se ri! la otra chica-. Gacques y yo empe*amos
a ha,lar. e cont! que se hospeda,a en un gran castillo con su to y otros familiares
en las afueras de Ni*a. 6o le cont c!mo mis "acaciones se ha,an arruinado por
aquellos horri,les hom,res y me in"it! a comer con su familia. 3o me-or fue que su
to me in"it! a quedarme, sin ning&n compromiso y s!lo me dediqu a tomar el sol en
la gigantesca piscina y a leer toneladas de no"elas romnticas hasta que tom el
a"i!n de "uelta. Fantstico, '"erdad).
#arriet sacudi! la ca,e*a con asom,ro. No ca,a duda de que 5ophie siempre
sa,a salir airosa de las situaciones ms comprometidas. 7e hecho, su hada madrina
de,a ha,er estado tra,a-ando horas e1tras el da de su ,autismo.
-'6 qu hay de ti) -esta,a diciendo 5ophie mientras se quita,a las gafas de sol
para e1aminar a su amiga con ms atenci!n.
5u amiga pareca... ,ueno, era difcil definir el cam,io que se ha,a operado en
ella. 5in em,argo, tena la piel resplandeciente, los o-os "erdes ,rillantes y pareca...
mucho ms segura de s misma.
-Bueno, 'qu ha pasado mientras he estado fuera).
-Ch, no gran cosa -di-o con desenfado #arriet-. #e estado muy ocupada con
los al,a/iles, eso s. :l apartamento del tercer piso ya est tomando forma.
-'6 qu hay de Finn aclean). 3o &ltimo que me contaste era que te esta,a
"ol"iendo loca. ':ncontraste a alguien para que lo cuidara).
-No, ,ueno... lo arregl por mi cuenta -di-o muy consciente que la mirada de
guila de su amiga no se ha,a perdido el sonro-o que acudi! a sus me-illas.
No se equi"oc!. 5ophie pareci! adi"inarlo al instante.
-0Ch, #arriet2 'No ha,rs...). 05, ya "eo que s2 -se ri! antes de mirar a su
amiga con ms seriedad-. :sts... 'ests segura de que es una ,uena idea).
#arriet se encogi! de hom,ros.
-5i tengo que ser sincera, es e"idente que no es una ,uena idea. .ero
francamente, 5ophie, por ahora, simplemente no me importa.
Contemplando a su amiga al*ar la cara al sol de la ma/ana y estirarse con la
languide* de un gato saciado, 5ophie sinti! una repentina pun*ada de en"idia seguida
de preocupaci!n por su ms querida amiga.
-+en cuidado, #arriet. +& no eres como yo. 6o soy capa* de mariposear sin
colgarme demasiado de alguien. 6 si me parece que la situaci!n se est poniendo
pesada no tengo ning&n pro,lema en cortar la relaci!n y ,uscarme a otro. .ero t&...
t& eres diferente. 6 de "erdad no quiero que te hagan da/o, cari/o. (s que ten
cuidado, 'eh).
#arriet le sonri!.
-No hace falta que te preocupes. 6a s que enrollarme con Finn "a a aca,ar
mal. 9gual que los leopardos, los play,oys raramente cam,ian sus costum,res,
'"erdad).
-0(,solutamente cierto2.
-(s que nuestra a"entura s!lo puede ser transitoria, un ,re"e interludio en mi
"ida. 5in em,argo, he decidido disfrutarlo y di"ertirme.
-:sa filosofa de seguir con la corriente est muy ,ien -le di-o 5ophie muy
seria-. 5!lo aseg&rate de mantener la a"entura a ese ni"el. No estoy diciendo que las
historias de hadas no puedan darse y realmente creo que puede ha,er finales
felices, pero..
-'.ero).
-e gustara no tener que decir esto -5ophie sacudi! la ca,e*a con aire
som,ro-. No estoy intentando deprimirte, pero 3ondres est saturado de mu-eres
que han cometido el terri,le error de enamorarse de Finn aclean. 6 para alguien
como t& podra ser un desastre total.
7espus de que 5ophie "ol"iera a su propio apartamento, #arriet se qued! en
el -ardn disfrutando de la pacfica "ista e intentando asimilar el conse-o de su
amiga.
.or desgracia, sa,a que si no tena mucho cuidado, se "era metida en serios
pro,lemas. .orque ya esta,a totalmente loca por Finn. 6 no era de sorprender.
7espus de todo, 'c!mo poda no estar encaprichada, si no enamorada, del hom,re
que ha,a cam,iado su "ida por completo). 6 qui* s!lo fuera puro deseo lo que
sintiera, porque hacer el amor con l ha,a sido una total re"elaci!n. 6 aunque Finn
ha,a dicho que ella era lo me-or desde que se ha,a descu,ierto el tomo, la "erdad
era que la principio no le ha,a credo. 7espus de todo, 'c!mo poda esperar
mantener el inters y la atenci!n de un hom,re tan sofisticado y e1perimentado).
5in em,argo, se ha,an redo y ,esado y ha,an hecho el amor antes de rerse y
,esarse de nue"o y en aquel largo primer fin de semana apenas ha,an a,andonado la
ha,itaci!n.
.areca no ha,er una sola parte de ella que no respondiera al electrificante
efecto que le producan sus manos y su ,oca al acariciar con sensualidad su piel
suplicante.
-7ios sa,e lo que me has hecho, dul*ura, pero no puedo mantener las manos
apartadas de tu delicioso cuerpo -ha,a murmurado con sua"idad Finn el lunes por la
ma/ana mientras acaricia,a sus e1tremidades con aquel roce seductor y le"e que la
de-a,a -adeante y sin aliento.
6 despus le ha,a hecho el amor con delicada pasi!n, hasta reducirla a un
a,andonado 1tasis mientras los dos llega,an -untos a la mutua satisfacci!n.
7espus ha,an permanecido a,ra*ados hasta que ella ha,a le"antado la mano
para retirarle un mech!n de la frente y ha,a "isto su relo- de pulsera.
-0Ch, 7ios2 6a son las die* de la ma/ana.
-'6).
-8ue de,era ha,er su,ido a a,rir a los al,a/iles a las nue"e y media -gimi!
saliendo apresurada de la cama para recoger fe,ril su ropa diseminada por toda la
ha,itaci!n-. 07ios sa,e lo que estarn pensando2.
-'6 a quin le importa) -se ri! l-. .ro,a,lemente estarn muertos de en"idia
de la suerte que tengo por acostarme con mi casera.
.ero todas las cosas ,uenas, si no se aca,a,an, tendan a cam,iar con el
tiempo. 6 con todo su tra,a-o legal y la prisa de ella por terminar el apartamento del
tercer piso, la "ida con el otro.
#arriet ha,a dudado, por supuesto, la falta de mo"ilidad aludida por Finn.
05o,re todo despus de "er su agilidad en la cama2. 5us sospechas se "ieron
confirmadas cuando, ha,iendo salido pronto una ma/ana, se ha,a dado cuenta de
que ha,a ol"idado la cartera en el otro ,olso y ha,a "uelto de forma inesperada a
la casa.
(l entrar silenciosa, esta,a cru*ando el pasillo cuando oy! un ruido en las
escaleras.
.osi,lemente no seran ladrones a aquella ahora de la ma/ana, pero ms "ala
compro,arlo.
5u,iendo silenciosa las escaleras enmoquetadas, se detu"o en seco al
descu,rir a Finn por delante de ella su,iendo con ligere*a con la simple ayuda de un
,ast!n.
(lertado por su gemido de sorpresa, l se dio la "uelta y se sonro-! de
culpa,ilidad al "er su e1presi!n de asom,ro e indignaci!n.
-0(h, aqu ests2 -di-o, apresurado-. 7e "erdad me gustara, #arriet que me
di-eras cuando sales y entras de la casa. +e he estado ,uscando por todas partes y..
-05igue andando2
-No, no hace falta. No tengo prisa.
#arriet lan*! una carca-ada ir!nica.
-#e dicho que sigas andando. 0%amos, Finn2 3o sa,es hacer mucho me-or -ha,a
a/adido cuando l su,i! con lentitud el siguiente escal!n aparentando estar ms
in&til de lo que esta,a-. No eres ms que un fraude, o sea que no te molestes en
intentar enga/ar - di-o empu-ndolo por la espalda con fuer*a para que se diera
prisa-. 07e,eras estar a"ergon*ado de ti mismo por apro"echarte de una mu-er
indefensa2
-'+&). '9ndefensa). 0#a*me el fa"or2
3an*! una ronca carca-ada mientras a,ra la puerta de su apartamento.
-0(-2 0:so me imagina,a2 -e1clam! ella al "er el interior de su sala y el
escritorio lleno de papeles con se/ales de uso reciente-. #as estado su,iendo aqu a
mis espaldas, '"erdad).
-5, se/ora. No puedo negarlo. 0e declaro culpa,le2 -declam! en "o* alta como
si estu"iera en un -uicio-. (dmito ha,erme apro"echado de esta d,il e indefensa
mu-er -a/adi! mientras la arrastra,a con rapide* hacia su propia ha,itaci!n.
-.ero de,o se/alar que tena circunstancias atenuantes -continu! desli*ando
con rapide* la cremallera de su "estido e ignorando sus protestas y risas mientras la
tenda con sua"idad en la cama-. 6o le pregunto, se/ora; 'c!mo podra resistirme a
tal tentaci!n) -sonri! al quitarse su propia ropa antes de unirse a ella y a,arcar su
adora,le cuerpo con los dos ,ra*os-. 07ios sa,e que s!lo soy humano2.
-06 tam,in un sapo tramposo2 -e1clam! ella haciendo una gran esfuer*o para
mantener la cara seria.
-:so es s!lo porque no me has ,esado lo suficiente. 5i no ya me ha,ra
con"ertido en prncipe hace mucho tiempo -di-o mientras la sonrisa mora en sus
la,ios al li,erar sus senos del freno del transparente su-etador de enca-e para
reclamar su ,oca con ham,re, la dulce seducci!n de su lengua y sus la,ios de-ndola
-adeante de deseo-. 0i preciosa #arriet2 -murmur! con "o* ronca quitndole
lentamente las medias y las ,ragas para desli*ar las manos por sus largas piernas y
estremecido cuerpo y acariciar sus senos ahora pesados e inflamados de anhelo
antes de ,a-ar la ca,e*a para ,esar sus generosas cur"as.
Como siempre, #arriet sucum,i! al instante a la poderosa magia de su
sensualidad, sus manos y la,ios produciendo milagros hasta casi ahogarla de 1tasis
al penetrarla con una fuerte em,estida, los rtmicos mo"imientos de su cuerpo
encendiendo una pasi!n ardiente y sal"a-e hasta que los dos llegaron al clma1 en una
e1plosi!n de e1quisito placer.
s tarde, tendidos con languide* uno en los ,ra*os del otro, #arriet le oy!
lan*ar un le"e suspiro de pesar.
-5upongo que realmente de,era trasladarme ya aqu arri,a. 3a "erdad es que
ya no puedo aparentar ms estar in&til, pero "oy a echar mucho de menos "i"ir a,a-o
contigo -ha,a a/adido con un sua"e ,eso.
-Bueno tampoco es como si "i"iramos le-os -di-o ella haciendo esfuer*os por
sonar sensata y animada aunque sa,a en lo ms hondo que su relaci!n ya no "ol"era
a ser igual.
7espus de ha,er tomado la sensata decisi!n de "i"ir cada uno en su casa
aunque se "ieran lo ms posi,le, #arriet ha,a empe*ado a comprender lo mucho que
echa,a de menos la presencia de Finn en su "ida.
7e hecho, en las semanas que ha,an seguido a la "uelta de 5ophie, ha,a
empe*ado a comprender que su amiga tena ra*!n. :lla no era capa* de mantener la
distancia emocional y "i"ir s!lo el presente sin pensar en el ma/ana. 6 ahora sa,a
que ha,a cometido el peor error de su "ida y como una est&pida se ha,a enamorado
de Finn aclean.
5in em,argo, a pesar de ha,erse comportado como una idiota, no era una
est&pida total y sa,a que sera fatal de-ar adi"inar a Finn lo mucho que ha,a
llegado a significar para ella.
8ue era por lo que de,a, a cualquier precio, mantener su sentimiento en
secreto.
6 aunque esta,a segura de que le sera fiel mientras su a"entura durara, le
quedara el cora*!n roto sin duda cuando se separaran.
Cru*ando despacio los "entanales franceses, sus som,ros pensamientos se
"ieron interrumpidos por la urgente llamada del telfono.
-0#arriet, gracias a 7ios que te he encontrado2 - e1clam! +rish-. +engo que
"erte lo antes posi,le. :sto es un desastre a,soluto.
-:spera, clmate. 'Cul es el pro,lema).
-:s demasiado complicado para e1plicarlo por telfono. 5implemente necesito
tu ayuda. '.uedes acercarte hasta la tienda lo antes posi,le).
#arriet ech! un "ista*o a su relo-.
-+engo que re"isar una cosa con los al,a/iles, pero podr estar ah en media
hora, 'de acuerdo).
-0:stupendo2 #asta ahora -a/adi! +rish apresurada antes de colgar.
Cuando aparc! su peque/o coche frente a la tienda de +rish, #arriet mir! a
am,os lados al salir.
3ed,ury Doad se ha,a con"ertido en una pu-ante rea comercial difcil de
reconocer en s!lo unos a/os. (hora la calle, antes llena de altos edificios "ictorianos
y pol"orientos y anticuadas tiendas de antigKedades y li,reras, se ha,a
transformado ,a-o el influ-o de lu-osas -oyeras, ,outiques de moda y algunos
restaurantes muy e1clusi"os. 5!lo en aquella parte de la calle queda,an unos pocos
de los negocios antiguos a am,os lados de la tienda de +rish. (lgo antiguo que
permaneca intoca,le al paso ine1ora,le del tiempo.
-'Cul es el pro,lema) -pregunt! #arriet o,ligada a esperar unos momentos
mientras +rish atenda a una elegante mu-er que no consegua decidirse entre dos
soperas-. :sa ha sido una ,uena "enta -a/adi! cuando la puerta se cerr! tras la
satisfecha cliente.
-5, ha ido ,astante ,ien, '"erdad). (unque no la "a a usar de sopera. .arece
que quiere colocarla en un peque/o -ardn como maceta para ,ul,os.
#arriet frunci! el ce/o con asom,ro.
-0.ero... si es una antigKedad por la que aca,a de pagar una peque/a fortuna2
+rish se encogi! de hom,ros.
-:so no es nada. #ay un mont!n de gente nue"a que se aca,a de mudar a esta
*ona y tra,a-a en los medios o en el centro comercial de la ciudad, que tiene ms
dinero que sentido com&n -se ri!-. .ero yo no pienso que-arme, 'no crees).
-7esde luego. Bueno, Cuntame qu es lo que pasa. .arecas muy ner"iosa por
telfono.
-6 lo esta,a -+rish suspir!-. (ca,a,a de a,rir mi correo y supongo que me
pegu un ,uen susto. 5in em,argo, 'puedes echar un "ista*o a esta carta). 8ui*
est equi"ocada y no me haya asaltado el pnico -di-o pasndole a su amiga un so,re
,lanco.
-'6 ,ien) -pregunt! +rish ansiosa unos momentos despus-. '8u piensas).
#arriet se encogi! de hom,ros.
-No parecen ,uenas noticias, me temo. :s un a"iso de la -unta de distrito
acerca de una solicitud de ur,anismo para derrum,ar esta tienda y los tres locales
adyacentes para le"antar un peque/o ,loque de apartamentos.
-5... s -+rish agit! una mano con impaciencia-. :so ya lo he entendido, pero lo
que quiero sa,er es si tienen derecho a tirar mi tienda y ponerme en la calle.
#arriet frunci! el ce/o.
-No eres propietaria, '"erdad) -su amiga sacudi! la ca,e*a-. '6 qu pasa con el
alquiler).
-:st a punto de "encer -di-o +rish som,ra-. #e intentado negociar una
reno"aci!n igual que los otros due/os in"olucrados. (unque una de las tiendas ya est
"aca. .ero no poda entender por qu la fundaci!n, que es la propietaria de los tres
locales no contesta,a nunca a mis cartas. (hora lo entiendo - a/adi! con un pesado
suspiro-. Bueno, 'qu posi,ilidades tenemos de sal"ar nuestras tiendas de la
demolici!n).
-5inceramente no lo s.
-0.ero t& eres a,ogada2
-Bueno, lo era. .ero s!lo muy no"ata. 6 desde luego no soy e1perta en la ley de
la propiedad. :spera... -frunci! el ce/o para mirar de nue"o la carta impresa que
tena entre las manos-. 5upongo que esta (delaide 5mith es la fundaci!n de la que
ha ha,lado, '"erdad). Bueno, 'y quines son los al,aceas).
-Ana firma de a,ogados de la City, pero no s nada de ellos. 5in em,argo, ar4
Carter, el due/o de la peque/a galera de al lado me cont! que todo forma parte de
la herencia que (delaide 5mith don! a una asociaci!n de caridad.
#arriet asinti!.
-#ay muchas de esas asociaciones de caridad. 3a mayora de ellas poseen
,astantes propiedades cuyas rentas sir"en para ,uenas causas.
-:so es lo que conta,a ar4 -+rish agarr! el telfono -. 3o llamar para que
"enga un momento a "er si nos puede contar algo ms.
07ios ,endito2 #arriet pesta/e! al "er al propietario de la galera unos minutos
despus.
ar4 Carter poda carecer de la fuer*a de personalidad de Finn y de su
e1agerado atracti"o se1ual, que pareca actuar como un imn con cualquier mu-er
desde nue"e a/os a los no"enta. 5in em,argo, en todos los dems aspectos, era el
hom,re ms guapo que ha,a "isto en su "ida, pens! al contemplar su espeso pelo
moreno, sus grandes o-os oscuros enmarcados por espesas pesta/as y la sonrisa que
mostra,a una dentadura perfecta.
7e hecho, esta,a tan aturdida por la perfecci!n fsica de aquel hom,re, por no
mencionar su alta figura es,elta, que tard! en recuperarse.
-.or lo que tengo entendido, la fundaci!n pretende le"antar un ,loque de
apartamentos para usarlos como al,ergue de ancianos y gente que no pueda "alerse
por s misma.
-0Ch, 7ios2 -murmur! #arriet.
ar4 asinti! pasndose una mano por los ri*os canosos.
-5. No parece fcil intentar luchar contra algo as. No queremos que nos "ean
como a los malos, so,re todo en esta *ona, que necesita de "erdad instalaciones as
para los ancianos. .ero tampoco queremos perder nuestras tiendas. :n una situaci!n
complicada, '"erdad).
7espus de que #arriet aceptara reali*ar con ar4 un plan de defensa contra
la planificaci!n y l hu,iera "uelto a su propia tienda, se "ol"i! hacia su amiga con
asom,ro.
-07ios mo, +rish2 No tena ni idea de que tu"ieras a una ,elle*a as tra,a-ando
en la puerta de al lado.
-#um... :s incre,lemente atracti"o, '"erdad) - di-o antes de lan*ar un
suspiro-. .or desgracia es tam,in homose1ual.
-0Ch, no2
-5, estoy de acuerdo. .ero ya sa,es que hoy en da se es el mayor pro,lema
-di-o +rish som,ra-. :n cuanto descu,res a un hom,re asom,roso, lo encuentras de
la mano a la puesta de sol... con otro chico.
( pesar de prometer a su amiga que se reunira con ar4 Carter y hara lo
posi,le por conseguir ms informaci!n, no tena muchas esperan*as de conseguir
nada. 8ui* Finn pudiera darle alg&n conse-o.
.or desgracia, desde que ha,a "uelto a tra,a-ar en su despacho la semana
anterior, de,a estar muy ocupado. Cada ma/ana lo recoga un chofer de un ser"icio
de limusinas y lo de"ol"a muy tarde por la noche, totalmente e1hausto.
-7e,es tomarlo con ms calma -le ha,a dicho una noche mirando con
preocupaci!n al hom,re cuya cara esta,a gris de la fatiga y que apenas ha,a podido
pro,ar ms que dos ,ocados de la cena que le ha,a preparado.
.ero Finn s!lo se ha,a encogido de hom,ros.
-No puedo hacer nada al respecto. 5e me ha acumulado un mont!n de tra,a-o
mientras he estado de ,a-a y tengo que preparar los casos que saldrn en oto/o. 3o
siento, cari/o -ha,a a/adido con una fatigada sonrisa-. .orque no creo que nos
podamos "er mucho las pr!1imas semanas.
6 ha,a tenido toda la ra*!n. 7e hecho, #arriet no lo ha,a "isto siquiera en los
tres das anteriores. .ero no ha,a tenido "alor para llamarlo a su tra,a-o, lo que
seg&n 5ophie era la receta ideal para el desastre.
-.iensan que eres tan pesada como la mosta*a y pierden el inters al instante.
(s que #arriet s!lo le ha,a de-ado algunos mensa-es li"ianos en el
contestador y al no reci,ir respuesta ha,a pensado que estara fuera por asuntos
de tra,a-o.
.or desgracia, no ha,a sido as. Cuando ha,a salido al -ardn la otra noche,
ha,a "isto luces en su apartamento, pero fue la llegada de un gran paquete lo que le
dio la e1cusa para su,ir a "erlo.
5!lo esta,a siendo una ,uena casera se intent! con"encer a s misma al llamar
a la puerta de su apartamento.
(l no reci,ir respuesta, meti! su lla"e maestra y a,ri!. 3a casa esta,a "aca y
despus de de-ar el paquete en una mesa, se acerc! a la sala.
-07ios santo, qu desastre2 -gimi! en "o* alta al "er la ha,itaci!n, normalmente
inmaculada, esta,a ahora como si hu,iera cado una ,om,a.
3os co-ines esta,an todos diseminados por el suelo, los restos grasientos de un
plato a medio comer en la mesa y ha,a ropa esparcida por encima de los mue,les.
(gachndose de forma automtica a recoger una prenda, compro,! con
sorpresa que tena una falda centre las manos. :ntonces oy! un ruido en la
ha,itaci!n de al lado.
-06u, -u2 ':res t&, cari/o). 0#as "uelto antes de la cuenta2 -ha,l! en alto una
"o* femenina antes de que se a,riera la puerta y entrara una chica en la sala.
-0(h, hola2 -murmur! con desenfado mirando un momento a su alrededor hasta
encontrar el paquete de cigarrillos-. '8uin eres t&).
#arriet esta,a pensando en hacer la misma pregunta mientras mira,a
horrori*ada al "er a la delgada ru,ia muy guapa que esta,a encendiendo un cigarrillo.
3o que haca la escena tan rara era que la mu-er no lle"ara ni una sola prenda de ropa
encima.
-0(h, esto est me-or2 -e1clam! la e1tra/a chica lan*ando el humo en direcci!n
a #arriet-. (hora lo &nico que necesito es una caf solo y puede que empiece a
enfrentarme al da. '8uieres una ta*a) -pregunt! a sus espaldas mientras se i,a a la
cocha.
-No, no, gracias. 5!lo quera de-arle un paquete a Finn -murmur! deseando
salir de aquella situaci!n-. (s que simplemente te lo de-ar a tiF
-No hace falta que te "ayas por m. 6a que tienes lla"es del apartamento
supongo que sers una de las amigas de Finn -coment! con tono interrogante-.
(unque de,o decir que no te pareces al tipo de chicas con las que l sale
normalmente.
-No, estoy segura de que no -di-o ner"iosa sin sa,er donde posar la "ista-. 3o
cierto es que soy la propietaria de esta casa, as que si ests ha,lando de la agenda
de Finn, pro,a,lemente estar ,a-o la c de casera.
-0(h, ,ien2.
3a otra chica se encogi! de hom,ros perdiendo el inters hacia la "isitante
mientras recoga su ropa por la ha,itaci!n.
( pesar de sentirse ,astante despreciada, como si fuera alguien no digno de
consideraci!n, #arriet se a"ergon*! de encontrarse preguntando a la chica si i,a a
quedarse en el apartamento alg&n tiempo.
-5!lo me pregunta,a... eh... si hay algo que puedas necesitar.
3a chica ru,ia sacudi! la ca,e*a.
-No, estoy ,ien. :l querido Finn est fuera por unos das. (lg&n a,urrido caso
legal en el norte de 9nglaterra, creo. 5e supona que i,a a reunirse conmigo en .ars
para un pcaro fin de semana, pero entonces, me de-! colgada y me di-o que me
pusiera c!moda en su casa.
-6a "eo... -murmur! antes de darse la "uelta hacia la puerta.
-(h, s. #ay una cosa. :l querido Finn tiene a una pesada que no para de de-ar
mensa-es en el contestador. :s desde luego un trastorno, porque no puedo ,orrarlos,
por si mis amigos me llaman y me de-an mensa-es importantes. 'No sa,rs por
casualidad c!mo se arregla esa maldita mquina).
-No te preocupes -di-o #arriet resentida mientras cru*a,a la ha,itaci!n y
apreta,a un ,ot!n-. 6a est. 6a se han ,orrado las molestas llamadas. :stoy segura
de que no te molestarn ms.
-$racias. :s sorprendente lo que las mu-eres pueden llegar a ponerse en
ridculo, '"erdad) -se ri! la ru,ia.
-0+ienes toda la ra*!n2 -di-o #arriet apretando los la,ios antes de salir
apresurada del apartamento.
9gual que un grano no hace un granero, el que una ru,ia se hu,iera instalado en
el apartamento de Finn no quera decir a la fuer*a que hu,iera "uelto a su "ida de
play,oy, se di-o #arriet desesperada unos das ms tarde. 9ncluso aunque la chica
fuera espectacular y se paseara desnuda delante de completos desconocidos.
.or desgracia, no consigui! enga/arse a s misma. 5iempre ha,a sa,ido en lo
ms hondo que su relaci!n con Finn no durara. 6 para ser -usta, l nunca ha,a
aparentado que su a"entura con ella fuera ms que un interludio en su a-etreada
"ida.
.ero por mucho que lo intentara, no consegua animarse y rompa a llorar en los
sitios ms insospechados, hasta en un puesto de "erduras del mercado de .orto,ello.
6 pasearse sin tregua por la noche en su apartamento la de-a,a agotada. Ni
siquiera encontra,a sola* en su pacfico -ardn como antes. 9ncluso derrum,arse el
da anterior y contrselo todo a 5ophie no le ha,a ser"ido de gran consuelo.
-0Ch, #arriet2 +e di-e que tu"ieras cuidado -su amiga ha,a suspirado-. +e
ad"ert de los cuentos de hadas, que no siempre aca,an felices comiendo perdices.
5o,re todo cuando t& eres una chica anticuada y los hom,res como Finn nunca
tienen prisa por sentar la ca,e*a.
-6o... yo no espera,a que se casara conmigo - murmur! #arriet llorosa-. '.ero
era demasiado pedir que fuera fiel unas semanas ms).
-:so parece. 'Cundo "ol"i! del "ia-e).
-#ace un par de das -gimi! #arriet antes de sonarse la nari*-. 6o esta,a
entrando por la puerta y lo "i su,ir. .ero... s!lo me salud! con la mano y sigui!
su,iendo. :s e"idente que tena mucha prisa por hacer el amor con la horri,le ru,ia
-las lgrimas se derramaron por sus me-illas de nue"o-. '+e he contado que se
esta,a paseando desnuda por su apartamento). 06 a las once de la ma/ana2
5ophie lan*! otro pesado suspiro.
-5, ya me lo has contado. Anas die* "eces.
-6... y entonces, cuando crea que ,a-ara a "erme anoche, o al menos me
llamara por telfono, escuch un ruido terri,le en la calle. (s que corr a mirar por
la "entana de mi ha,itaci!n y all esta,a, con un mont!n de gente todos gritando y
rindose mientras entra,an en los ta1is.
-'6).
5ophie no entenda por qu eso le molesta,a tanto a su amiga.
-+rish me llam! esta ma/ana. :sta,a cenando en el 1=> de Jensington y "io a
Finn di"irtindose a muerte con un grupo de amigos. e pareci! raro que no te
hu,iera in"itado, me di-o.
#arriet se disol"i! de nue"o en lgrimas.
5ophie, que pensa,a que +rish de,a ha,er mantenido la ,oca cerrada intent!
quitarle importancia antes de apremiar a su amiga a que de-ara de llorar y rehiciera
su "ida.
-5i quieres que "uel"a, y estaras loca si lo hicieras, no te ser"ir de nada
compadecerte de ti misma.
-5, peroF
-7e,es mantenerte ocupada. Bse es el nom,re del -uego -di-o 5ophie con
firme*a. 6 si te so,ra tiempo, puedes ayudar a +rish con el asunto de su tienda. 7e
paso, 'crees que tienen posi,ilidades de ganar).
#arriet se encogi! de hom,ros y se sec! los o-os.
-5inceramente no lo s -confes!-. #e quedado con ar4 en el despacho del
ayuntamiento ma/ana por la tarde. :ntonces me enterar, pero no tengo muchas
esperan*as.
-'6 qu hay de ese chico, ar4). .or lo que me contaste parece a,solutamente
-ugoso. 6 siempre te podr consolar.
-'#um).
-0Ch, "amos2 Ana de las me-ores cosas de los amigos homose1uales es que
cuando tu "ida se derrum,a, no s!lo simpati*an contigo, sino que normalmente sus
historias son ms terri,les que las tuyas. 6 ya puedes de-ar de llorar y enfadarte en
su lugar. '7e "erdad quieres que todo el mundo se entere que has sido lo ,astante
est&pida como para enamorarte de Finn aclean).
-No, por supuesto que no.
#arriet suspir! y sacudi! la ca,e*a.
-0:so es2 -5ophie es,o*! una sonrisa-. 8ue es por lo que un nue"o no"io
atracti"o, como ar4, podra ser lo que necesitaras. 5, s, ya s que es homose1ual,
pero el que no lo sa,e es Finn. 6 no "a a ponerse muy contento cuando "ea a un
hom,re guapsimo en su lugar. 5eguro que se pone enfermo de ra,ia.
( #arriet no le con"enca la idea, so,re todo porque era el mismo tipo de treta
que le aconse-ara su madre, -unto con otras perlas de sa,idura como no llamar
nunca a un hom,re y que los hom,res nunca respetan a las mu-eres que son
demasiado fciles. +odo completamente desfasado a las puertas del siglo "eintiuno.
.ero no le ca,a duda de que el conse-o de 5ophie de que se mantu"iera
ocupada era muy sensato y lo seguira lo me-or que pudiera.
7e hecho, despus de reunirse con ar4 esa tarde y pasar "arias horas
e1aminando la solicitud de la fundaci!n, #arriet se sorprendi! de no ha,er pensado
apenas en Finn al menos durante dos horas enteras.
-#as sido de gran ayuda -di-o por fin ar4 al dirigirse a su deporti"o antiguo-.
'Crees que podra con"encerte de que nos representaras a todos -untos).
-Bueno, no lo s -frunci! el ce/o-. 7esde luego que estoy dispuesta a ayudaros
en todo lo que pueda, pero aunque sea a,ogada de ttulo lle"o ms de un a/o sin
e-ercer.
.ero ar4 no pareci! encontrarle ning&n pro,lema a su o,-eci!n.
-:l asunto est ,astante claro. 3o que necesitamos es alguien que "i"a en la
localidad para que ha,le por nosotros. :so "a a ser ms atracti"o que un pol"oriento
a,ogado de la City, que no conoce la *ona.
#arriet tu"o que admitir que tena sentido y cuando ar4 sugiri! que siguieran
la discusi!n en el caf 5alchichas y .ur de .orto,ello, acept! encantada.
-3le"o siglos deseando ir all. #e odo que es muy di"ertido -di-o con una
sonrisa antes de pedirle que la lle"ara a casa para ponerse una ropa menos formal.
-5in pro,lema -di-o lle"ndola y admirando el -ardn mientras #arriet se pona
unos "aqueros y una camiseta.
ientras a,andona,an la casa, #arriet pens! que 5ophie ha,a tenido ra*!n;
ar4 era muy agrada,le y su compa/a encantadora. .ero para su desmayo, "io la
larga limusina negra dar la "uelta a la esquina y detenerse frente a la casa.
(som,rado por su gemido de horror, ar4 se dio la "uelta para mirarla con
preocupaci!n.
-':sts ,ien) -pregunt! pasando el ,ra*o alrededor de su cintura al "erla
tam,alearse.
-5... s... estoy ,ien -murmur! ella a pesar de estar a punto de desmayarse al
"er al chofer salir y a,rir la puerta de atrs para ayudar a Finn a salir.
-0(h, aqu ests2 3le"o unos das intentado locali*arte -e1clam! Finn antes de
darse la "uelta para recoger su maletn.
-5... ,ueno... me i,a, as que me temo que no podr pararme a ha,lar contigo
-contest! apresurada mientras se apoya,a contra ar4 al sentir las piernas como
gelatina.
:stirndose por completo, Finn la mir! con intensidad antes de "ol"er la mirada
despacio hacia su acompa/ante; un -o"en muy atracti"o que tena el ,ra*o alrededor
de su cintura con gesto posesi"o.
( #arriet le pareci! que el tiempo se ha,a detenido y que todo pasa,a en
cmara lenta hasta que la custica carca-ada de Finn rompi! el silencio.
-0Bien, ,ien2 No quiero entretenerte -di-o con tono glido-. Cdiara interrumpir
un ,uen momento -a/adi! .con una mirada helada antes de parpadear con desdn al
mirarla. .
Captulo =
#arriet mir! a su alrededor en la gran sala de conferencias. Como el resto del
enorme comple-o moderno que era la -unta local del ,arrio de Jensington y Chelsea,
la sala esta,a decorada en los mismos a,urridos tonos marrones y crema.
irando a algunos de los conse-eros al entrar y tomar asiento al otro e1tremo
de la larga mesa presidida por el .residente del Comit de .lanificaci!n, #arriet se
interes! por el n&mero de miem,ros del p&,lico que ha,an mostrado el inters de
acudir.
.or supuesto, se record! con rapide* al ,a-ar la "ista hacia la copia que tena
en el rega*o, la solicitud de demolici!n para los locales de 3ed,ury Doad era s!lo uno
de los muchos asuntos que trataran esa tarde, as que no ha,a forma de sa,er
cuantos miem,ros del p&,lico esta,an de su parte.
Cuando el presidente pidi! silencio, #arriet hi*o lo posi,le por calmar sus
ner"ios.
( pesar de ha,er intentado con"encer a +rish y a ar4 de que ella no era la
persona ms indicada, despus de mucha insistencia por su parte, ha,a aceptado
por fin.
5in em,argo le asusta,a pensar que pronto tendra que ponerse en pie para
defender a sus amigos, que podan perder su modo de "ida.
-'8uin representa a la otra parte) -susurr! #arriet por detrs de +rish.
-No lo s -murmur! ella mirando a los hom,res de tra-e oscuro.
-8ui* tengamos suerte y la fundaci!n no mande a nadie -murmur!
esperan*ada +rish. -:s posi,le.
.ero #arriet no crea que un importante ,ufete de la City de-ara las cosas al
a*ar so,re todo cuando i,a in"olucrada una gran cantidad de dinero.
5i em,argo, como su caso se retrasa,a, se encontr!, como muy a menudo
&ltimamente, sumida en sus propios pensamientos. 5o,re todo record! aquella
horri,le noche de una semana atrs en que se ha,a enfrentado con Finn en la puerta
de su casa.
3e ha,a alterado tanto el encuentro que apenas ha,a podido cenar y desde
luego ha,a agradecido mucho la presencia reconfortante de ar4.
-3o siento -murmur! con impotencia cuando las lgrimas se derramaron por sus
me-illas-. 7esde luego, lo que menos necesitas es una est&pida mu-er llorando so,re
la comida.
.ero ar4 era dulce, ama,le y muy paciente. 7espus de ha,er escuchado su
,re"e e1plicaci!n y las ra*ones por las que se ha,a puesto en ridculo, sonri! y le
di-o que eso eran tonteras.
-6o tengo tres hermanas menores, as que estoy muy acostum,rado a tristes
historias de amores rotos. (parte de mis propias relaciones con los hom,res -
confes! con una sonrisa de simpata-. %amos, scate los o-os -a/adi! pasndole un
pa/uelo-. 6 "amos a pensar en la me-or forma de que salgas de esta situaci!n, 'de
acuerdo).
-5... de acuerdo -sonri! ella entre lgrimas-. .ero este pro,lema es casi
imposi,le de resol"er. 5o,re todo porque l "i"e en el mismo edificio.
ar4 s!lo se encogi! de hom,ros.
-.ues a m me parece muy sencillo. #asta que consigas que tu e1 no"io salga de
la casa, y yo intentara que lo hiciera lo antes posi,le, me ausentara unos das.
#arriet lo mir! con asom,ro.
-'9rme).
-'.or qu no). No ser el fin del mundo si decides irte de 3ondres una
temporada, 'no crees). ( m no me importara cerrar la galera unos cuantos das
para irme al campo.
-Bueno... s. 5upongo que podra ir a casa de mis padres en $loucestershire. 3os
al,a/iles estn a punto de terminar con el tercer piso. .ero, 'qu pasa con "uestra
defensa).
-No te preocupes. 5!lo dame un n&mero de telfono donde poder locali*arte y
te llamar cuando haya alguna no"edad.
.ara cuando esta,an tomando las ta*as de caf, #arriet ha,a decidido que
ar4 tena ra*!n. 6 ella no tena necesidad de cru*arse con Finn todos los das,
como ha,a comentado l.
(l "ol"er a su apartamento, #arriet ha,a metido aprisa algo de ropa en una
,olsa de "ia-e. 6 despus de llamar a su padres, ha,a puesto el despertador para
salir a la ma/ana siguiente muy temprano. 7espus ha,a cado dormida de
agotamiento.
.oder dar largos paseos por el campo ha,a sido mara"illoso, por supuesto,
pero como ha,a temido, su madre se ha,a puesto muy pesada.
(penada de que su hi-a ya no saliera con $eorge y sin parar de repetir lo tonta
que ha,a sido al de-ar escapar a un hom,re tan apropiado, rico y encantador como
$eorge, no ha,a de-ado el tema hasta que harta, #arriet ha,a amena*ado con irse
si su madre no se calla,a.
-.uede que sea apropiado para ti, pero la "erdad es que $eorge era
mortalmente a,urrido, e1tremadamente insensi,le y tiene tanta pasi!n como un
pescado muerto.
(unque su madre se retorci! las perlas con horror ante tal afirmaci!n, la
estrategia de #arriet pareci! funcionar.
.ero su ,re"e "isita a su familia no hi*o nada ms que confirmar lo acertada
que ha,a estado en no "ender la casa de su ta a,uela. No ha,a ninguna manera de
que su madre y ella pudieran "i"ir ,a-o el mismo techo ning&n tiempo y sa,er que
tena su propia casa para hacer en ella lo que quisiera, era una idea muy
reconfortante.
Como ha,a mantenido contacto con +rish y ar4, ha,a podido quedarse en el
campo hasta "ol"er a 3ondres la noche anterior.
#arriet no consegua decidir si ha,er desconectado el contestador ha,a sido
,uena o mala idea. .orque aunque quisiera negarlo, ha,ra adorado ha,er escucha do
la "o* de Finn aunque fuera por &ltima "e*. .ero ni siquiera ha,a encontrado una
nota al "ol"er.
:l ,astardo podra al menos ha,er tenido la cortesa de decir que senta su
comportamiento, se esta,a diciendo a s misma cuando +rish la de"ol"i! a la realidad
con un coda*o en las costillas.
-'8u dia,los est haciendo l aqu) -pregunt! en un susurro su amiga.
#arriet parpade! confundida antes de seguir la direcci!n del dedo de +rish
que se/ala,a al hom,re que aca,a,a de cru*ar la puerta ms ale-ada de ellas.
Con la ,oca a,ierta del so,resalto ante la imponente imagen de Finn con un
tra-e formal y un maletn, a #arriet se le parali*! el cere,ro unos momentos. 5!lo se
senta des"anecer, un hueco en la ,oca del est!mago y unos fuertes. escalofros
mientras intenta,a recuperarse.
3o &nica que le ayud! fue notar que Finn esta,a tan alucinado como ella, aunque
pareci! capa* de recuperarse con ms rapide* y le dirigi! una fra sonrisa antes de
sentarse.
0Ch, no2 5eguramente de,a ser coincidencia que estu"ieran los dos al mismo
tiempo all. Finn no poda tener nada que "er con el caso de la fundaci!n, 'o s)..or
desgracia, cuando el presidente llam! la atenci!n de sus conse-eros acerca del caso
de 3ed,ury Doad, Finn se puso en pie despacio notificando que l representa,a a la
fundaci!n y que le gustara e1plicar al comit por qu de,era apro,ar aquella
solicitud de demolici!n.
-'5a,as esto) -susurr! +rish.
-0No2 0.or supuesto que no2 -murmur! som,ra #arriet con el cora*!n en un
pu/o al escuchar la sosegada y segura e1plicaci!n de Finn de para qu su fundaci!n
quera construir aquellos apartamentos.
'C!mo dia,los podra conseguir el "oto en fa"or de +rish y ar4). se pregunt!
#arriet con creciente desmayo. 5o,re todo, cuando Finn esta,a di,u-ando una
imagen que rompa el cora*!n de aquellos po,res desesperados por una acomodaci!n
decente en el ocaso de sus "idas.
Fue una actuaci!n magistral. 6 para cuando el presidente la llam! a ella,
#arriet supo de cora*!n que ya era una causa perdida.
5i em,argo, resuelta a hacer todo lo posi,le por sus amigos, se le"ant!
despacio.
Cada defensor tena s!lo cuatro minutos para e1poner su caso y cuando por fin
se sent! de nue"o, #arriet agradeci! que +rish le apretara el ,ra*o con calide*.
-0#as estado ,rillante2 0Bien hecho2
.ero #arriet s!lo pudo sacudir la ca,e*a.
-3o siento. +endrs que enfrentarte a la realidad. %amos a perder.
6 acert!, aunque s!lo perdieron por un "oto.
-6a, pero con un "oto es suficiente -le di-o #arriet en medio del 1odo general.
Charlando con sus amigos en la entrada y disculpndose de nue"o por no ha,er
conseguido el resultado que desea,an, a #arriet le pill! por sorpresa la mano que le
dio una palmada en el hom,ro. (l darse la "uelta se encontr! cara a cara con Finn.
-No quera irme sin decirte que siento que hayas perdido el caso -di-o en "o*
,a-a.
-'7e "erdad) -tena los ner"ios a flor de piel de la tensi!n del caso y de la
inesperada aparici!n del hom,re al que ama,a con tanta pasi!n-. Bueno, pues espero
que ests satisfecho con tus esfuer*os - a/adi! con un gesto hacia el peque/o
grupo-. 0Bien hecho, Finn2 (ca,as de destruir la "ida de toda esta gente.
-0Ch, "amos, #arriet2 :s una desafortunada coincidencia el que nos hayamos
encontrado en ,andos, opuestos. .ero t& eres a,ogada y de,es sa,er que s!lo
representa,a a mis clientes.
-Nada personal. 5!lo un tra,a-o, '"erdad).
-Correcto. :so es e1actamente lo que ha sido - di-o l con firme*a-. 5in
em,argo, no de,eras ponerte tan agresi"a. #as luchado muy ,ien por tus amigos.
-.or desgracia, ,astardo paternalista, no lo ,astante ,ien -la ardiente ra,ia
que ha,a reprimido durante tanto tiempo esta,a saliendo a ,or,otones-. 3o mismo
que con nuestra relaci!n, '"erdad).
-'8u).Finn enarc! las oscuras ce-as.
- 6o s!lo fui una conquista ms. An n&mero ms en la lista de tu cama,
'"erdad).
-:so es una a,soluta tontera, #arriet y lo sa,es muy ,ien.
-'(h, s). :ntonces, 'c!mo me has tratado como a un felpudo "ie-o despus de
s!lo unas semanas).
+em,lando de ra,ia y con el temperamento fuera de control, fue un gran ali"io
tener la &ltima pala,ra y poder decirle todo lo que pensa,a de l. 6 sinceramente, le
importa,a un r,ano lo que pensara la gente que tena a su alrededor.
7e hecho, +rish ha,a estado mirando a su amiga con considera,le alarma y a
punto de inter"enir en la pelea, se ha,a detenido porque ar4 la ha,a asido por el
,ra*o.
-No creo que de,as interferir en lo que parece una relaci!n e1plosi"a y muy
"oltil -murmur! con una sonrisa-. 3os dos, son fuertes, duros e inteligentes, aunque
no lo pare*can en este mismo momento. 5in em,argo, de,es de-ar que arreglen sus
diferencias. 7e hecho -continu! ar4 despus de lan*ar una carca-ada-, me parece
que eso es e1actamente lo que est haciendo el no"io de #arriet.
-'C!mo puedes ser tan idiota) -esta,a mascullando Finn enfadado antes de
asir a #arriet por el ,ra*o y prcticamente arrastrarla a una peque/a oficina
adyacente.
-0+ienes toda la ra*!n2 -acord! resentida #arriet demasiado ensimismada en su
propia ra,ia como para enterarse de lo que tena a su alrededor-. 7efiniti"amente
tendra que ha,er ido al psiquiatra por ha,erme acercado a un Casano"a tramposo
como t&.
-0.or 7ios ,endito2 -e1plot! l-. 0No s de qu dia,los ests ha,lando2 :n
cualquier caso, 'qu hay de ti y de ese atracti"o chico con el que ests saliendo.'+e
lo est haciendo pasar ,ien en la cama) -grit! rechinando los dientes de ra,ia.
#arriet lan*! una estridente carca-ada.
-0:so s que est ,ien2 (cusarme de 7ios sa,e qu cuando eres t& el que no
puede mantener las manos apartadas de las mu-eres -grit! prcticamente ,otando
de ra,ia-. '8u hay de la ru,ia que metiste en tu apartamento s!lo unos das
despus de ha,erte acostado conmigo).
-'8u). 7e,es ha,erte "uelto loca.
-0(-2 08u tpico2 7e,es estar tan liado que ni recuerdas a la ru,ia totalmente
desnuda que se ha,a instalado en tu apartamento.
-0+onteras2
-5eg&n la dama desnuda, el querido Finn ha,a quedado con ella para pasar un
pcaro fin de semana en .ars -imit! #arriet el tono chill!n de la ru,ia.
Finn la mir! con sorpresa por un momento antes de chasquear los dedos.
-07e,es referirte a (ngela2.
-5inceramente no me interesa conocer los nom,res de ninguna de tus no"ias.
-0:lla no tiene nada que "er conmigo2 -grit! Finn enfadado perdiendo los ner"ios
cuando ella empe*a,a a calmarse-. .ara tu informaci!n, (ngela es la no"ia de mi
hermano, Gac4. #a,a, quedado hace unos meses en reunirme con ellos en .ars,
donde (ngela tra,a-a de modelo. .or desgracia no pude ir ya que t& conseguiste
romperme la pierna. (s que le di-e a (ngela que se quedara en mi apartamento unos
das mientras yo esta,a fuera y cele,raramos su cumplea/os a mi "uelta.
Finn se detu"o como esperando una respuesta de #arriet, que muy plida s!lo
lo mir! en silencio.
-Bueno, 'te has aclarado por fin) -prosigui! l furioso poniendo las manos
so,re su ,ra*o para sacudira con aspere*a y ,a-ar su atracti"a ca,e*a morena
hacia ella.
3a ,oca que posey! la suya fue dura y potente. 5u ,eso, una "oltil me*cla de
ra,ia y e1citaci!n sensual que la de-! completamente aturdida e incapa* de mo"erse.
Casi incapa* de respirar, #arriet esta,a a punto de desmayarse cuando por fin Finn
solt! la cruel presi!n y al*! lentamente la ca,e*a para mirarla con intensidad.
-0Ch, #arriet2 -lan*! un pesado suspiro-. e gustara sa,er por qu una chica
tan preciosa como t& sigue mirando la "ida por la cara err!nea del telescopio.
-:stoy de acuerdo en que he sido muy est&pida - di-o lan*ando un pesado
suspiro-. #e cometido muchos errores y alquilarte el apartamento de mi casa el peor
de todos. Cuando "uel"a, me gustara encontrar el apartamento "aco sin rastro de ti
ni de ninguna de tus no"ias.
-0No seas ridcula, #arriet2 -protest! l con una seca carca-ada-. 0No puedes
echarme a la calle de esta manera2 '( d!nde ira).
-3o siento, pero me temo que se es tu pro,lema -di-o sintindose
e1tra/amente calmada mientras se "ol"a hacia la puerta-. .uede que sea est&pida,
pero e"identemente t& eres un hom,re muy inteligente, Finn. :stoy segura fe que
se te ocurrir algo.
-0Ch2 %amos, cari/o, no hace falta que me lo pongas tan difcil.
.ero #arriet, que pareca ha,er perdido todo sentido de la realidad, s!lo a,ri!
la puerta y desapareci! de su "ista.
3a llu"ia, que ha,a estado cayendo de forma ininterrumpida durante las dos
semanas anteriores, pareca ha,erse secado cuando se acerc! el fin de semana del
carna"al de Notting #ill.
5iempre espectadora curiosa del desfile del carna"al, que pasa,a por delante
de su casa, ahora tena un mara"illoso palco para admirar el carna"al calle-ero ms
grande de :uropa.
Ctros a/os se ha,a unido al desfile disfra*ada con amigos, pero se prefera
contemplarlo desde uno de los ,alcones ms altos de su casa.
6 por supuesto, ya no tena pro,lema en usar el ,alc!n del segundo piso. 5o,re
todo, porque despus de ha,er en"iado un equipo de limpie*a profesional tras la
a,rupta partida de Finn, ya no queda,a ni un s!lo rastro de l ni de su ,re"e
a"entura amorosa.
-'.or qu no os reuns conmigo) -les ha,a pedido a 5ophie y a +rish una
semanas atrs.
.ero 5ophie ya ha,a hecho otros planes para el puente y +rish esta,a
demasiado ocupada dise/ando los escaparates.
(s que all esta,a sola y era estupendo, se di-o #arriet con desafo. 7e
acuerdo, ha,a perdido el cora*!n por Finn aclean, pero esa enfermedad de,a
ha,er afectado a la mitad de las mu-eres de la ciudad.
5in em,argo, &ltimamente ha,a intentado tomar una perspecti"a ms
ra*ona,le de su ,re"e romance de "erano, que la ha,a de-ado fsica y mentalmente
rota.
'7esea,a no ha,er conocido nunca a Finn). .or supuesto que no. 5i tena que
ser sincera, de,a reconocer que tena con l una gran deuda de gratitud. 7espus
de todo, era l el que la ha,a despertado a una "ida se1ual madura y satisfactoria.
6 aunque sa,a que nunca e1perimentara tal felicidad en los ,ra*os de un hom,re, al
menos ha,a sa,ido lo que era estar completamente enamorada.
6 ahora con ms calma, comprenda que su propia inseguridad ha,a dado al
traste su relaci!n con. l.
6 lo que ha,a puesto el asunto a&n peor ha,a sido la llamada de +rish unos
das atrs. Casi incoherente de e1citaci!n, su amiga le ha,a e1plicado que Finn se
ha,a reunido con los socios de la fundaci!n. 7espus de se/alar que tenan un gran
edificio que necesita,a reparaci!n en la calle de .orto,ello, les ha,a sugerido que lo
con"irtieran en centro de antigKedades para al,ergar a los propietarios
desahuciados de 3ed,ury.
-0:s a,solutamente perfecto para nosotros2 -ha,a gritado de alegra +rish por
telfono-. +odo el mundo est encantado. #a sido terri,lemente ama,le por parte
de Finn. 03e estamos todos tan agradecidos2 5on noticias mara"illosas, '"erdad).
-5 -murmur! ella contenta de que la historia hu,iera tenido un final feli*.
(hora pareca que Finn queda,a como el ,ueno de la pelcula. :l ha,a
intentado ponerse en contacto con ella, por supuesto, pero #arriet ha,a
desconectado el contestador y ha,a de"uelto sus cartas sin a,rir. 5ophie pensa,a
que su amiga se ha,a "uelto loca, pero simplemente ella no tena el "alor de mane-ar
a un hom,re como Finn.
-5implemente no funcionara -le ha,a dicho a su amiga-. 6o siempre me
preocupara mucho y nunca podra tomar una actitud sofisticada y fra ante sus
infidelidades. (s que ser me-or no "ol"erlo a "er.
(unque 5ophie no ha,a aceptado sus argumentos, por fin ha,a de-ado de
llamarla co,arde.
6 de hecho, a pesar de las a,undantes lgrimas que ha,a derramado por lo que
podra ha,er sido, #arriet crea que ha,a hecho ,ien y aunque su "ida estu"iera
"aca ahora, era preferi,le a la profunda miseria e infelicidad que Finn le ha,ra
causado si hu,ieran seguido -untos.
?0%amos, de-a de ponerte tan som,ra2@, se di-o a s misma al escuchar en la
le-ana los primeros acordes d,iles de las ,andas del carna"al.
ucho antes de que apareciera el desfile, los ruidos y la m&sica fueron
hacindose cada "e* ms audi,les hasta que por fin, apareci! la riada de color y
,aile, los ,ailarines y sus fantsticos disfraces, las ,andas y los espectadores.
:l desfile pareca intermina,le, pero -usto cuando esta,a a punto de a,andonar
el ,alc!n para ,uscar un refresco, la llam! la atenci!n una pancarta al final del
desfile.
-'8u dia,los...) -gimi! dando un paso atrs para lle"arse las manos a la cara y
sacudir la ca,e*a e incredulidad.
Cuando a,ri! con cautela los dedos para mirar a la calle una "e* ms,
comprendi! que su "ista no le ha,a enga/ado.
.orque en la enorme pancarta, al*ada so,re la carro*a llena de ,ailarines
ha,an pintado en grandes letras; F9NN (C3:(N :5+T 3CC(:N+:
:N(CD(7C 6 8A9:D: C(5(D5: CCN #(DD9:+ I:N+ICD+#
-05implemente no me lo creo2 -gimi! sin sa,er si llorar o rer de la histeria.
-0Ch, querida2 Creo que se han pasado un poco con los glo,os, '"erdad).
Casi con un respingo del susto, #arriet lan*! un grito. +am,alendose sin
remedio, podra ha,erse cado por el ,alc!n si dos fuertes manos no la hu,ieran
su-etado al instante para atraer su figura contra el fuerte cuerpo masculino de Finn.
-0Finn2 -gimi! al darse la "uelta y enla*arle los ,ra*os al cuello antes enterrar
la cara para llorar so,re su hom,ro-. 'C!mo has entrado aqu).
-05in ning&n pro,lema2 -e1tendi! un mano-o de lla"es-. Como soy un hom,re
prudente, hice una copia antes de de"ol"erte las lla"es. 6 tam,in tengo que
confesar que me ha,a puesto de acuerdo con 5ophie para que me de-ara entrar en
caso de que hu,ieras cam,iado la cerradura.
-:so ha sido muy rastrero tanto por tu parte como por la de 5ophie.
Finn se encogi! de hom,ros.
-Nada, a,solutamente nada en nuestra relaci!n ha sido fcil, #arriet. .ero al
enfrentarme a una mu-er tan difcil como atracti"a supe que tendra que usar mis
propias estrategias.
-.ero... sigo sin entenderF
-#ay demasiado ruido aqu -di-o l agarrndola de la mano para entrar-. '.or
qu no ,a-amos a tu apartamento y ha,lamos sin que nos molesten).
-No parece que me quede mucha elecci!n, 'no crees) -di-o #arriet toda"a
desorientada por la presencia de l.
-No, no parece -sonri!-. .ero no pretendo pasarme mucho tiempo ha,lando, as
que al menos podras dedicarme uno o dos minutos.
7e encontrarse en el sptimo cielo, #arriet aterri*! contra la tierra de un
golpe.
0Ch, no2 5eguramente no ira a decir lo que tu"iera que decir para desaparecer
de su "ida de nue"o, 'no). 7espus de todo, l ha,a encargado de la pancarta yF
-0Ch, 7ios2 +odo el mundo de Notting #ill "a a "er esa pancarta. '8u dia,los
"oy a hacer).
-6a se nos ocurrir algo -di-o Finn mientas ,a-a,an las escaleras.
Cuando cerraron la puerta del apartamento de a,a-o, #arriet esta,a en tal
estado de ner"ios que apenas poda ha,lar.
-'+e apetece... una ta*a de t).
-5, me parece ,uena idea -di-o Finn acercndose a los "entanales del -ardn.
ientras prepara,a el t con manos tem,lorosas, #arriet luch! contra la
lgrimas. No poda ponerse en ridculo de nue"o.
.ero aquella loca pancarta deca que Finn quera casarse con ella. '3o dira en
serio). 6 aunque fuera as... queda,an tantos pro,lemas sin resol"er entre ellos..
-0:h... 'C!mo est tu pierna) -pregunt! al "ol"er con la ,ande-a-. .arece que ya
te quitaron la escayola.
-5, ha curado muy ,ien.
#arriet esper! a que di-era algo ms, pero l s!lo mir! hacia el -ardn.
-7e acuerdo, Finn -lan*! un pesado suspiro-. '8u ests realmente haciendo
aqu) -pregunt! al pasarle la ta*a de t con manos tem,lorosas.
-0Ch, "amos, #arriet2 -sacudi! la morena ca,e*a l-. #asta un ciego podra "er
por qu estoy e1actamente aqu. (s que supongo que el siguiente mo"imiento de
toca a ti, 'no crees).
-':l... siguiente... mo"imiento).
#u,o un largo silencio mientras l mira,a con intensidad su cara sonro-ada.
-Bueno, estars de acuerdo en que yo ya he puesto todas las cartas so,re la
mesa, 'no).
-'+e refieres a esa pancarta).
-:1acto -Finn es,o*! una le"e sonrisa-. (unque espero fer"ientemente que
"ayas a hacer un hom,re honrado de m, por que si no, no s!lo ha,r gastado una
enorme cantidad de dinero, sino que me ha,r puesto en el ms a,soluto ridculo.
Con el cora*!n des,ocado, #arriet intent! ganar tiempo.
-Bien, #arriet. '+e casars conmigo) -como ella no contest! al instante, Finn
prosigui!-. 5i recuerdo las pala,ras correctamente, hay una frase del ser"icio
religioso que dice; para lo ,ueno y para lo malo, en la salud y en la enfermedad, hasta
que la muerte os separe. Bse es mi concepto del matrimonio. 8ue es por lo que
siempre he sa,ido que nunca podra pedirle a una mu-er que se casara conmigo a
menos que estu"iera seguro de cumplir esos serios "otos.
-0Ch, Finn2 -murmur! ella con un nudo en la garganta.
-0Cari/o mo2 -di-o l con sua"idad-. No he mirado y mucho menos tocado a
ninguna otra mu-er desde la primera "e* que nos ,esamos. 6 te prometo que nunca,
nunca en mi "ida, he e1perimentado tanta satisfacci!n como cuando hicimos el amor.
5inceramente, cari/o, nunca ha,r nadie ms para m, ni siquiera aunque llegue a ser
un hom,re muy "ie-o.
:l tono de sinceridad de su "o* era inconfundi,le. .ero era el futuro lo que
preocupa,a a #arriet.
-6o... yo no soy lo suficiente sofisticada como para enfrentarme a ninguna de
tus e1 no"ias y mucho menos a los coqueteos que puedas tener en el futuro - di-o
con pesar-. No puedo soportar la idea de ser una esposa celosa o de estar dudando
siempre si me sers fiel. Bueno... me romperas el cora*!n.
-0Bo,adas2 7e acuerdo. %amos a empe*ar por el principio. '+engo o no tengo
ra*!n en creer que me amas, #arriet).
-0:spera un minuto2 No estamos en los tri,unales, 'sa,es). 0(s que de-a de
interrogarme como si fuera un testigo2
Finn lan*! una carca-ada.
-0Bsa es mi chica2 (unque esta "ersi!n plida y ner"iosa de #arriet IentEorth
no durar mucho.
-ira, no me quieres responder, '"erdad).
-5, por fa"or, mi querida #arriet -murmur! con los o-os ,rillantes de
di"ersi!n.
:lla sonri! y sacudi! la ca,e*a.
-:res a,solutamente imposi,le. .ero s... por supuesto que te quiero, hom,re
horri,le.
-Bien, eso ya es un principio -di-o l mucho ms animado-. (s que la &nica
cuesti!n que queda son tus dudas acerca del matrimonio, 'correcto).
:lla asinti!.
-+e quiero con toda mi alma, peroF
-5iempre he pensado que la pala,ra pero de,era ,orrarse del diccionario -di-o
cru*ando la ha,itaci!n para al*arla con sua"idad en sus ,ra*os.
-8uiero casarme contigo, #arriet. 8uiero pasar el resto de mis das contigo. 6
se es el principio y el fin de todo --ur! dndole un tierno ,eso en la frente.
-No... -murmur! ella enterrando la cara en su hom,ro-. No. 6o no podra
soportar que nuestro matrimonio se derrum,ara por la amargura de los celos. 7e,es
entender, Finn que eso nos separara. 5implemente no funcionara.
-0Ch, s2 5i funcionar.
:lla sacudi! la ca,e*a con triste*a.
-5!lo 7ios sa,e lo mucho que deseo decir que s, pero s que mi respuesta
de,e ser no.
Finn inspir! con fuer*a.
-#e odo lo que has dicho, cari/o, pero si crees que "oy a a,andonar -di-o
a,ra*ndola con fuer*a-, tengo que decirte que ests muy, muy equi"ocada.

:plogo
-#arriet est a,solutamente preciosa, '"erdad)- e1clam! +rish al mirar a la
chica ,a-o la arcada de la iglesia de 3ad,ro4e $ro"e.
Con un largo "estido de seda de color crema y su glorioso pelo ro-o recogido
con una tiara de diamantes de donde sala el transparente "elo flotante, #arriet
esta,a agarrada con fuer*a del ,ra*o de su nue"o marido y sonrea a la cmara.
-05, a,solutamente preciosa2 -suspir! de en"idia 5ophie.
-'C!mo consigui! Finn con"encerla al final) - pregunt! +rish con curiosidad-.
3o &ltimo que supe fue que ella se ha,a negado en rotundo.
5ophie lan*! una carca-ada
-Finn es un autntico aquia"elo. 5e la lle"! a %enecia en el Crient :1press,
por supuesto, y pasaron unos das en uno de los hoteles ms lu-osos. 6 entonces,
seg&n #arriet, el horri,le hom,re le hi*o el amor de forma loca y apasionada
durante dos das enteros y ella ya no sa,a si i,a o "ena. :n ese momento, se
encontr! entre nu,es en el Consulado ,ritnico y s!lo se enter! de lo que esta,a
pasando cuando el -ue* los declar! marido y mu-er.
-.ero... pero... eso quiere decir... 5ophie sonri!.
-5. Finn lo ha,a arreglado todo incluida la licencia matrimonial, o sea que
lle"an casados "arias semanas.
-07ios santo2 :ntonces, 'esto es un monta-e).
-Ch, no. Finn quera estar completamente seguro de #arriet, as que me
encarg! que lo organi*ara yo todo antes de irse a %enecia. e lo he pasado de
mara"illa hacindolo.
-#um..
+rish mir! el inusual tra-e de madrina de 5ophie, una larga columna de plido
satn dorado con un profundo escote que resalta,a todas las cur"as de su
"oluptuosa figura. No era muy apropiado para una ,oda de iglesia, pero tena que
reconocer que le queda,a sensacional. 7esde luego, eso de,a pensar Gac4 aclean,
que no de-a,a de intercam,iar miradas de coquetera con su amiga.
-Creo que ests perdiendo el tiempo aqu - se/al! +rish al notar como una alta
ru,ia imponente se apreta,a del ,ra*o del alto hermano de Finn.
-'7e "erdad) -murmur! 5ophie sonriendo para sus adentros al pensar en que
ya ha,a quedado con Gac4 para cenar e ir a una discoteca esa misma noche.
Gac4 no era, por supuesto, tan atracti"o como su hermano, pero aparte del
no"io y qui* ar4 Carter, era el hom,re ms atracti"o de la cele,raci!n. 6 ella
esta,a deseando pasarlo muy ,ien con l.
3a feli* pare-a, a pesar de estar posando para los fot!grafos, no se ha,a
perdido las miradas entre la me-or amiga de #arriet y el padrino.
-0Ch, 7ios2 :spero que 5ophie sepa comportarse -murmur! en "o* ,a-a.
Finn lan*! una carca-ada.
-0No creo que mi hermano estu"iera de acuerdo con ese p&dico comentario2 6
5ophie es una mu-er adulta y perfectamente capa* de mane-ar a Gac4.
-5i se parece a su hermano mayor, no lo creo - di-o su nue"a esposa con una
sonrisa-. ira lo que me pas! a m. No tena la mnima intenci!n de casarme contigo y
aqu me tienes, con un anill! de oro en el dedo. Decon!celo, cuando un aclean
decide hacer algo, no hay nada que pueda impedrselo.
-<7esde luego que no2 -acord! l con una amplia sonrisa-. 3o que me recuerda...
5 que 5ophie consigui! con"encer a todos tus "ecinos de que nos de-aran hacer el
,anquete en tu -ardn, pero espero que no dure mucho. .uede que ests preciosa con
ese "estido, cari/o, pero estoy deseando quitrtelo de encima.
-0.or 7ios ,endito2 -#arriet se sonro-! ante el profundo tono sensual de su
"o*-. 5iempre hay un tiempo y un lugar para todo.
-0:so es precisamente lo que yo esta,a diciendo2 -sonri! Finn mirndola con
adoraci!n-. .ero intentar no asustar a tu madre.
-No creo que eso sea posi,le. 0:st completamente con"encida de que eres lo
me-or desde que se in"ent! el tomo2
3a se/ora IentEorth casi se ha,a desmayado de alegra al sa,er que su hi-a
no s!lo se casa,a, sino que lo haca con un hom,re e1traordinariamente rico.
-Bien, creo que ya es suficiente -di-o Finn a los fot!grafos antes de darse la
"uelta hacia su mu-er-. #e de-ado toda la organi*aci!n en las capaces manos de
5ophie, pero me he ol"idado preguntarle c!mo "amos a llegar hasta 3andsoEne
$ardens. :spero que no se le haya ol"idado #arriet, -sorprendida ante el perfecto
funcionamiento de los actos, esta,a empe*ando a preguntarse si a 5ophie se le
ha,ra pasado el pro,lema del transporte cuando not! que los in"itados se esta,an
arremolinando al final de la calle. 6 entonces ella tam,in escuch! el sonido de la
m&sica.
-'8u dia,los) -e1clam! Finn cuando algo ,rillante y colorido apareci! a la
"ista.
-0Ch, 7ios2 0No puedo creerlo2
-0:so ha sido genial, 5ophie -la llam! Finn al "er aparecer la gran carro*a que l
ha,a contratado para el carna"al.
Brillantemente decorada con ,anderas de colores, cientos de glo,os ro-os en
forma de cora*!n, y una pancarta en la que se lea; F9NN 6 #(DD9:+ (C3:(N
.CD F9N F:39U:N+: C(5(7C5
-0Ch, 7ios2 -gimi! +rish cuando Finn condu-o a la sonro-ada no"ia hacia la
colorida carro*a.
-5u carrua-e la espera, se/ora aclean -sonri! al le"antarla en ,ra*os y
posarla con sua"idad en la plataforma antes de saltar a su lado.
-'.uedo tener el honor de este ,aile). '(hora y para el resto de mi "ida)
-a/adi! con sua"idad a su odo antes de tomar a su amada esposa en sus ,ra*os.
-0Ch, s, ahora y para siempre, Finn2 -prometi! ella con los o-os "elados por las
lgrimas mientras sonrea radiante a su flamante esposo al que ama,a con todo su
cora*!n.
Cuando la carro*a empe*! a mo"erse por la calle lle"ando a los recin casados a
su casa y al comien*o de su "ida -untos, #arriet por fin comprendi! que 5ophie ha,a
tenido toda la ra*!n, despus de todo. 8ue si tienes mucha, mucha suerte, los
cuentos de hadas a "eces pueden con"ertirse en realidad. 6 que realmente es posi,le
"i"ir felices para siempre.
$ar %ons & Sedceme 'Harle!un b $ari!ui(a)

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