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Introduccin:

En la actualidad, el acero, una forma purificada del mineral del hierro, se ha convertido
en uno de los servidores ms tiles de la humanidad. La naturaleza proporcion las
materias primas como son: mineral de hierro, el carbn mineral y la piedra caliza y el
ingenio humano lo convirti en un incontable nmero de productos.
El acero puede hacerse lo suficientemente duro como para cortar el vidrio, plegable
como el que se encuentra en el sujetapapeles, flexible como el de los muelles, o lo
bastante fuerte como para soportar un esfuerzo unitario de 3445 MPa. Puede estirarse
para formar alambres de 0.02 mm de espesor o usarse para fabricar vigas gigantescas
para construir edificios y puentes.
Tambin es posible hacer que el acero sea resistente al calor, al frio, a la oxidacin y a
la accin de sustancias qumicas.

Objetivos:
Objetivo general:
Elaborar un escrito informativo sobre el proceso de obtencin del hierro y del
acero.
Objetivos especficos:
Investigar el proceso de obtencin del hierro y del acero.

Conceptuar diversos temas relacionados con el proceso de obtencin del hierro
y del acero.

Mencionar principales elementos utilizados en la produccin del hierro y el
acero.

Destacar la aplicacin de las distintas aleaciones de acero existentes.


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Desarrollo
El hierro es un elemento qumico de nmero atmico 26 situado en el grupo
8, periodo 4 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo
es Fe (del latn frrum) de peso atmico de 55,85 g/mol y punto de fusin de 1536 C.
Es el segundo metal ms abundante en la corteza terrestre y el cuarto ms abundante
de todos los elementos. Adems, el ncleo de la tierra est formado principalmente por
hierro y nquel.
El hierro tambin abunda en todo el universo ya que se han encontrado meteoritos que
lo contienen.
Obtencin del hierro:
El hierro se encuentra formando parte de ciertos minerales extrados de minas entre los
que destacan: la hematita, magnetita, limonita, siderita, pirita, ilmenita, entre otros.
De los minerales mencionados, los principales de los que se extrae hierro,
considerando el porcentaje de concentracin del mismo que contienen son los
mostrados en la siguiente tabla:

Nota: En la actualidad se usa ampliamente la chatarra como materia prima para la
obtencin del hierro y del acero.



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Para la produccin del hierro son necesarios 4 elementos fundamentales:
Mineral de hierro
Coque
Piedra caliza
Aire
Procesamiento de las materias Primas
Las 3 materias primas se extraen de minas y son transportadas y preparadas antes de
ser introducidas al sistema donde se producir el arrabio.
El arrabio es un hierro de poca calidad, su contenido de carbn no est controlado y la
cantidad de azufre rebasa los mnimos permitidos en los hierros comerciales. Sin
embargo es el producto de un proceso conocido como la fusin primaria del hierro y del
cual todos los hierros y aceros comerciales proceden.
La caliza, el coque y el mineral de hierro se preparan antes de introducirse al alto horno
para que tengan la calidad, el tamao y la temperatura adecuada. Esto se logra por
medio del lavado, triturado y cribado de los tres materiales.
El Coque.
El coque, es el residuo slido, duro y poroso que resulta despus de la destilacin
destructiva de determinados carbones minerales.

El coque se emplea como agente reductor para la
fundicin de hierro y como combustible. Tiene un
color gris negruzco y un brillo metlico.Sustituy al
carbn vegetal como reductor y fuente de energa
en los altos hornos debido a su poder calorfico



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La Piedra Caliza.
La piedra caliza es la forma slida de roca del carbonato de calcio. En la naturaleza, la
piedra caliza se forma cuando pequeos fragmentos de roca, coral, conchas
y esqueletos de animales marinos minutos caen juntos para formar enormes pilas de
sedimentos en el ocano. stos se comprimen
y aglomeran a travs de miles de aos,
creando capas a lo largo del tiempo.
Para que una roca se clasifique como piedra
caliza, debe contener al menos el 50 por ciento
de calcita.
Altos Hornos
El objetivo de un horno alto es la obtencin de arrabio (hierro con un contenido de
carbono entre 2,6% y 6,7%) a partir de hierro mineral con impurezas.
El horno se divide en varias partes:
El cuerpo central del horno alto est formado por dos troncos de cono unidos por
su base ms ancha, que se denomina vientre. La altura del horno puede estar
entre los 30 y los 80 metros y y el dimetro mximo entre los 10 m y los 14 m.
La parte interior (denominada etalaje) est hecha de material refractario, y la
exterior de acero. Entre ambas pasan los canales de refrigeracin.
La parte superior del horno alto se denomina tragante, y est formado por dos
tolvas con un sistema de apertura y cierre que permite que no se escapen los
gases durante la carga del material.
Este es introducido en el horno en capas
alternadas:
Una capa formada por mineral de hierro, que ha
sido sometido previamente a varios procesos
como el lavado y el desmenuzado.

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1. Una capa de carbn de coque, combustible usado para la fusin y reduccin del
mineral.
2. Una capa de material fundente, formado bsicamente por caliza, que arrastra la
ganga del mineral y las cenizas para formar la escoria.
En la cuba se produce el primer calentamiento. En esta zona se elimina la humedad al
mineral y se calcina la caliza, formndose dixido de carbono y cal. A continuacin
tiene lugar el proceso de fusin del hierro y de la escoria en el vientre.
Bajo el vientre estn las toberas, que inyectan el aire necesario para la combustin.
Este aire procede de los recuperadores de calor, que aprovechan el calor de los gases
de salida del horno para precalentar el aire, lo que permite ahorrar carbn de coque.
La forma del etalaje compensa la reduccin del volumen de material como
consecuencia de su reduccin y de la prdida de materiales voltiles. En esta zona se
depositan el hierro y la escoria fundidos. La escoria, al tener menor densidad que el
hierro, queda flotando sobre ste, evitando que se oxide.
La extraccin de la escoria y del hierro se hace por dos orificios en la parte inferior
llamados bigotera (salida de la escoria) y piquera (salida de arrabio)
Una vez iniciado el proceso, los hornos altos solo se apagan para ser reparados.

Descripcin de las etapas:
En general los altos hornos tienen dimetro mayor a 8 m y llegan a tener una altura
superior de los 60 m. Estn revestidos de refractario de alta calidad.
Los altos hornos pueden producir entre 800 y 1600 toneladas de arrabio cada 24 h. La
caliza, coque y el mineral de hierro se introducen por la parte superior del horno por
medio de vagones que son volteados en una tolva. Para producir 1000 toneladas de
arrabio, se necesitan 2000 toneladas de mineral de hierra, 800 toneladas de coque,
500 toneladas de piedra caliza y 4000 toneladas de aire caliente.

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Con la inyeccin de aire caliente a 500 C, se reduce de coque en un 70%. Los
sangrados del horno se hacen cada 5 a 6 horas, y por cada tonelada de hierro se
produce de escoria.
Tipos de hornos
Horno de Oxigeno Bsico
Horno Elctrico
Horno de Hogar Abierto
Horno de Cubilote
Horno de Arco electrnico
Horno de Refinacin
Horno de Induccin
Horno de aire o Crisol
Horno Siemens-Martin
Fue el primer dispositivo que permiti la obtencin de acero a travs de chatarra.
Consiste en un gran horno de reverbero de forma rectangular y techo abovedado capaz
de albergar 400 toneladas de material. El revestimiento interior es de carcter bsico y
dispone de cmaras para el precalentamiento del combustible empleado, que suele ser
gas.
La carga del material se realiza por la parte superior del horno mediante dispositivos
especiales. La carga puede ser arrabio lquido o slido o arrabio junto a chatarra (hasta
un mximo del 70%) y mineral de hierro. En todos los casos se aade cal para la
formacin y arrastre de la escoria.
El proceso de afino consiste en quemar el combustible precalentado en el interior del
horno, hasta alcanzar temperaturas de 1800 C, temperatura a la cual las impurezas se
oxidan y se eliminan, como el monxido de carbono. Los xidos de silicio y fsforo son
arrastrados por la cal y forman la escoria. Cuando se estima que el contenido de
carbono es el adecuado, se aaden los aleantes apropiados y se extrae la colada de
acero. Los aceros obtenidos por este procedimiento admiten forja, temple y soldadura.
Su principal inconveniente es su elevado consumo energtico y en la baja calidad del
producto.

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Horno Bessemer-Thomas
Se trata de un recipiente metlico basculante de gran tamao cuyo interior est
recubierto de material refractario, y tena tres fases:
1. Llenado: Se inclina el convertidor para un llenado ms fcil del arrabio,
procedente del horno alto.
2. Soplado: El horno se pone en posicin vertical. Se inyecta aire a presin al
arrabio por unos orificios realizados en la parte el fondo. El aire pasa por la masa
fundida y oxida el carbono, manganeso y silicio desprendiendo calor y
manteniendo la temperatura de fusin del arrabio.
3. Vaciado: Se realizaba una vez quemadas las impurezas. Se inclinaba el
convertidor y se verta el acero en las lingoteras.
La principal ventaja de este convertidor era que se poda parar el proceso deteniendo la
entrada del aire para obtener aceros con diferentes cantidades de Si, Mn y C. El
inconveniente principal era que solo se poda usar con arrabios con bajo contenido en
fsforo, ya que ste no era eliminado.
La modificacin aportada por Thomas fue la de aadir un fundente, la cal, que permita
eliminar el exceso de fsforo. Al finalizar el proceso se verta primero el acero y
posteriormente la escoria. El principal inconveniente de aadir el fundente era que no
se poda detener el proceso.
Hornos elctricos
Se utilizan para procedimientos de afino. Entre sus ventajas estn el rpido
calentamiento que permiten, el buen control de la temperatura y la inexistencia de
gases combustibles que puedan dar origen a impurezas. El mayor inconveniente es el
elevado coste de la energa elctrica. Mediante estos hornos, aceros especiales muy
puros y de alta aleacin como los inoxidables. Los hornos elctricos son:



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1. Horno elctrico de arco.
Recipiente de acero de forma cilndrica, recubierto en su interior de material refractario y
provisto de circuito de refrigeracin. La cubierta superior puede separarse para facilitar
la carga, y est atravesada por 2 o 3 electrodos de carbn. El horno, una vez cargado
con el acero a afinar, se cierra y se hacen saltar potentes altos voltaicos entre el
material y los electrodos, alcanzando temperaturas de hasta unos 3800C, que permiten
fundir materiales de elevado punto de fusin.
2. Horno de induccin:
Consiste en un recipiente cilndrico de altura superior a 4 metros y de dimetro superior
a los 7 m. y en su parte exterior lleva una bobina. El interior est recubierto de material
refractario. Una vez cargado el material se hace circular una corriente elctrica de alta
frecuencia por la bobina. Esta corriente induce en el interior del material del horno las
corrientes de Foucault, que produce un enorme aumento de temperatura capaz de
fundirlo.
Diagrama de flujo



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Obtencin de productos
Obtencin de productos por extrusin
La extrusin es un proceso utilizado para crear objetos con seccin transversal
definida. El material se empuja o se extrae a travs de un troquel de una seccin
transversal deseada.
Hay varios tipos para la extrusin de productos pero el tipo de extrusin utilizada para
el acero es extrusin en caliente debido a que se hace a elevadas temperaturas para
evitar el trabajo forzado y hacer ms fcil el paso del material a travs del troquel.
Extrusin en caliente para el acero (1200-1300 grados Celcius)
Ventajas sobre un proceso manufacturado:
Habilidad para crear secciones transversales muy complejas.
Las piezas finales se forman con una terminacin superficial excelente.
Obtencin de productos por laminacin
El proceso de laminacin consiste en la reduccin del espesor de una lmina de metal
o de materiales semejantes mediante el cual se le aplica presin.








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Obtencin de productos por colada
El acero lquido obtenido a travs del horno elctrico o utilizando el convertidor, se
solidifica empleando alguno de los siguientes mtodos de colada:
Colada convencional.
Consiste en verter el acero lquido sobre moldes con la forma de la pieza que se desea
obtener. Posteriormente se deja enfriar el metal y ms tarde extraer la pieza.





Colada sobre lingoteras
Se debe solidificar el material en el interior de lingoteras que son moldes
prismticos de fundicin con forma troncocnica y seccin transversal cuadrada y
dejarlo enfriar. Este proceso se realiza cuando la demanda de productos es baja y
no tienen salida comercial.








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Colada continua.
Consiste en hacer pasar el acero fundido sobre un molde sin fondo ni tapadera, con
forma curva y seccin transversal con la forma geomtrica del producto a obtener. A
medida que se va desplazando se va enfriando.



















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Obtencin Del Acero.
El proceso de obtencin del acero es un proceso siderrgico que consta de varios
procesos:
Extraer de la mina el mineral de hierro.
Se lava y tritura el mineral para separar la mena de la ganga.
Se mezcla la mena de hierro con carbn de coque y caliza a 1500 C.
Del fondo del alto horno se obtiene un material lquido arrabio y escoria.
El arrabio tiene un alto contenido en carbono que hay que eliminar. Esto se hace
en unos recipientes llamados convertidores.









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El Acero.
Es un metal compuesto mediante aleaciones fundamentalmente de Hierro y Carbono.
En ingeniera metalrgica, a una aleacin de hierro con una cantidad
de carbono variable entre el 0,03 % y el 1,075 % en peso de su composicin,
dependiendo del grado.
Aleaciones De Acero.
El Acero ofrece diferentes resultados en funcin de la
presencia o ausencia de otros metales: la adicin de
manganeso le confiere una mayor resistencia frente al
impacto, el tungsteno, le permite soportar temperaturas
ms altas.

Elementos de aleacin especficos tales como el Cr
(Cromo) o Ni (Nquel) se agregan con propsitos
determinados.
Los Efectos De La Aleacin.
Mayor resistencia y dureza
Mayor resistencia al impacto
Mayor resistencia al desgaste
Mayor resistencia a la corrosin
Mayor resistencia a altas temperaturas
Penetracin de Temple (Aumento de la profundidad a la cual el Acero puede ser
endurecido)
En aleacin con
Aluminio: Acta como desoxidante para el Acero Fundido y produce un Acero de Grano
Fino.
Azufre: Normalmente es una impureza y se mantiene a un bajo nivel. Pero al agregarle
grandes cantidades (0,06 a 0,30%) para habilidad para ser trabajado mediante cortes
de los aceros de aleacin y al carbono.

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Boro: Aumenta la templabilidad (la profundidad a la cual un acero puede ser
endurecido).
Cromo: Aumenta la profundidad del endurecimiento y mejora la resistencia al desgaste
y corrosin.
Cobre: Mejora la resistencia a la corrosin.
Manganeso: Elemento bsico en todos los aceros comerciales. Acta como un
desoxidante y tambin neutraliza los efectos nocivos del azufre, facilitando la
laminacin, moldeo y otras operaciones de trabajo en caliente. Aumenta tambin la
penetracin de temple y contribuye a su resistencia y dureza.
Molibdeno: Mejora las propiedades del tratamiento trmico. Aumenta tambin la dureza
y resistencia a altas temperaturas.
Nquel: Mejora las propiedades del tratamiento trmico reduciendo la temperatura de
endurecimiento y distorsin al ser templado. Al emplearse conjuntamente con el
Cromo, aumenta la dureza y la resistencia al desgaste.
Silicio: Se emplea como desoxidante y acta como endurecedor en el acero de
aleacin.
Titanio: Se emplea como un desoxidante y para inhibir el crecimiento granular.
Aumenta tambin la resistencia a altas temperaturas.
Tungsteno: Se emplea en muchos aceros de aleacin para herramientas,
impartindoles una gran resistencia al desgaste y dureza a altas temperaturas.
Vanadio: Imparte dureza y ayuda en la formacin de granos de tamao fino. Aumenta
la resistencia al impacto (resistencia a las fracturas por impacto) y a la fatiga


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Conclusiones

El acero tiende a ser ms frgil que el hierre por su contenido de
carbono.
Se pueden fabricar un sin nmero de piezas de acero con una forma
determinada con los mtodos explicados como la extrusin y colada
que son los ms utilizados
Es de suma importancia conocer las diferentes aleaciones con las
que puede contar el acero para ser un material optimo en la
actividades industriales que se utilice.
En la actualidad se usan ms que todo los hornos elctricos para la
fundicin del acero.
Es importante que la materia prima sea procesada de manera muy
cuidadosa debido a que de esta depender la calidad del material
obtenido.