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Democratizacin de la comunicacin en Uruguay depende de las urnas

La iniciativa legal ms importante de los ltimos aos para democratizar los medios de comunicacin en
el Uruguay espera en algn cajn del parlamento -con media sancin de la cmara de diputados- a que
pasen las elecciones nacionales del domingo 26 de octubre. Mientras el Frente Amplio y el Partido
Nacional son los nicos que dedican tramos de su programa de gobierno a las telecomunicaciones, slo
el primero menciona el problema de la concentracin de medios, la existencia de estmulos al sector
comunitario, el fortalecimiento del sector pblico o la promocin de una ley que regule la pauta
publicitaria oficial.
Fabin Werner*
El Frente Amplio (FA) promovi durante el gobierno encabezado por Jos Mujica un proyecto de ley de
servicios de comunicacin audiovisual que fue considerada como un modelo, tanto en su proceso de
discusin como en su redaccin final, por los relatores especiales para la libertad de expresin de la
ONU y de la OEA. Sin embargo, a pesar de ese respaldo notable, los legisladores oficialistas no pudieron
-o no supieron- aprobarlo a tiempo a fin de evitar prohibiciones constitucionales para la creacin de
nuevos cargos en la administracin pblica.
La iniciativa fue apoyada con vaivenes por el gobierno pero fue rechazada con monoltica vehemencia
por empresarios y polticos de la oposicin, que incluso llegaron a anunciar que en caso de ganar las
elecciones se encargaran de evitar su aprobacin (o de derogarla en caso de que esta ya se hubiera
producido).
A pesar de esta polmica meditica ninguno de los partidos polticos que desafa al oficialismo en estas
elecciones presidenciales ha incluido el tema en sus programas electorales. El Frente Amplio, si bien
defiende los avances conseguidos en esta y otras temticas vinculadas a las telecomunicaciones,
tampoco habla del tema en los actos pblicos de sus candidatos.

Claves estratgicas del Frente Amplio
Las Telecomunicaciones constituyen una de las reas estratgicas de desarrollo de las sociedades,
afirma el documento frenteamplista y destaca los avances registrados en el ltimo perodo de gobierno
en cuanto al despliegue de fibra ptica al hogar que posiciona a Uruguay en los primeros lugares del
mundo en banda ancha y conectividad. Este aspecto destacable, incluso por los redactores del
programa del opositor Partido Nacional, no est acompaado de medidas concretas que permitan
vislumbrar cules sern los modos por los cuales un eventual tercer gobierno del FA aprovechar esa
moderna infraestructura.
El documento frenteamplista destaca el acceso equitativo a los servicios de telecomunicaciones, el
desarrollo del sector (donde el acceso a la informacin y el conocimiento es un factor clave) y la
soberana (a fin de garantizar la seguridad ciberntica del pas, con polticas alineadas con los dems
pases de la regin) como los tres ejes de su programa en el tema.
La izquierda tambin destaca el rol cumplido en los ltimos aos por ANTEL, la empresa pblica de
telecomunicaciones, a la que califica como nave insignia en la aplicacin de las polticas pblicas en
esta materia. Sin duda la batalla en este terreno con la oposicin ser feroz, ya que las bases
programticas del Partido Nacional principal desafiante, de centroderecha- plantea unas perspectivas
totalmente opuestas, con un marcado fortalecimiento del rol de las empresas privadas tanto en
telefona mvil como en servicios de Internet.
En cuanto a los medios de comunicacin, el Frente Amplio sostiene que El pluralismo y la diversidad del
sistema de medios de comunicacin es un indicador de desarrollo meditico por su alto impacto en la
fortaleza del sistema democrtico y la promocin de una ciudadana informada. Luego de esa
definicin conceptual, el programa cuestiona la situacin del sistema de medios uruguayo, en el que los
principales grupos empresariales de la televisin privada comercial nacional han crecido sin regulacin
alguna y conformaron una red nacional de emisoras de televisin abierta y por cable, con la cual
dominan la agenda informativa del pas, la facturacin publicitaria y la audiencia
1
.
Tras destacar las medidas tomadas en los ltimos gobiernos vinculadas a la radiodifusin comunitaria, la
despenalizacin de delitos de comunicacin y de acceso a la informacin pblica, el documento
frenteamplista tambin subraya los nuevos procedimientos para el otorgamiento de frecuencias de
radio y TV, el reparto equitativo del espectro para los tres sectores y reivindica el uso no poltico de la
publicidad oficial, como se haba hecho en gobiernos anteriores
2
.
El nuevo marco normativo para la TV digital y el llamado a nuevos operadores de los tres sectores, junto
con el impulso de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual, tambin son aspectos de la gestin
de gobierno destacada en el documento, y dan pie para plantear algunas lneas estratgicas para las
telecomunicaciones en el prximo perodo: seguir protegiendo y promoviendo el ejercicio de la libertad
de expresin; la aplicacin integral de la nueva Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual; la
aprobacin de una legislacin sobre publicidad oficial; la ampliacin del presupuesto de los medios
pblicos; el fomento a la autorregulacin de los medios de comunicacin y al respeto de los derechos de
los sectores sociales ms vulnerables como la niez; el respeto de los derechos de los trabajadores de la
comunicacin, y la adopcin de polticas activas del Estado para promover y apoyar a los medios
comunitarios.
En cuanto al acceso a los medios, el FA se compromete a asegurar la equidad en los sectores pblico,
privado-comercial y social-comunitario as como a limitar y evitar la concentracin indebida en la

1
Ms all de esta afirmacin, el actual gobierno reforz la concentracin de medios con su poltica de desarrollo
de la televisin digital ya que privilegi el derecho de los canales privados comerciales de acceder a una seal
digital sin cumplir con los requisitos exigidos a los nuevos postulantes.
http://www.infoycom.org.uy/2013/10/vidrio-empanado/
2
El manejo de la pauta del Estado en plena campaa electoral ha sido un punto de cuestionamiento reiterado por
parte de la oposicin, que acus al gobierno de utilizar las arcas pblicas para promover su gestin.
http://www.espectador.com/politica/299455/lacalle-pou-cuestiono-gastos-en-publicidad-oficial-de-fa
propiedad y control de los medios, manteniendo la poltica de ampliar la competencia en el sector
privado, permitiendo e impulsando la entrada de nuevos actores en los servicios de comunicacin
audiovisual a la vez que revirtiendo los monopolios y oligopolios existentes tanto a nivel nacional como
departamental.

Menos Estado, ms mercado
El Partido Nacional es el nico de la oposicin que desarrolla una propuesta programtica sobre las
telecomunicaciones, con un nfasis muy marcado en el desarrollo del mercado gracias al aumento de las
posibilidades para la inversin privada. Si bien se reconoce la buena posicin del pas en el tema, y los
avances registrados especialmente en los aos recientes en materia de infraestructura, los blancos
como tambin se conoce a los dirigentes de este partido- aseguran que no se ha construido una
institucionalidad moderna. En esa lnea, critican la preponderancia de la empresa ANTEL
3
y la
debilidad de la unidad reguladora de servicios de comunicacin (URSEC).
La importante inversin realizada en la red de fibra ptica debe ser rentabilizada permitiendo la
participacin de nuevos actores en su utilizacin, plantea el Partido Nacional, lo cual da la pauta de que
en un eventual cambio de partido de gobierno se producir un fortalecimiento del sector privado en
desmedro de la empresa pblica de telecomunicaciones. En esa lnea, preocupa especialmente al
Partido Nacional la existencia de un monopolio de derecho en la telefona fija y la competencia muy
imperfecta que existe en el sector de la telefona mvil donde slo tres actores se distribuyen un
mercado que tiene niveles de facturacin crecientes. Si bien faltan propuestas concretas en la materia,
estas afirmaciones permiten vislumbrar la intencin de habilitar nuevas empresas privadas en el
mercado de la telefona celular, con el consiguiente retroceso de la presencia estatal.
Los blancos son los nicos que plantean el tema de la neutralidad de la red como un asunto de poltica
pblica, la definen como una condicin para proteger el ejercicio de la libertad de informacin y de
expresin y plantean la necesidad de asegurarla mediante una ley, como se ha hecho en Chile y
Holanda. De todos modos no se adelantan medidas concretas para garantizar la neutralidad, aunque se
asegura que ser necesaria la aprobacin de normas que sin impedir que prestadores de servicios de
conexin a Internet ingresen en el negocio de los contenidos s eviten que el operador les d prioridad a
sus contenidos respecto a los de terceros.
Tambin se plantea la proteccin del consumidor ante la formacin de oligopolios y la eventual violacin
de su privacidad y seguridad en internet, por ejemplo mediante la creacin de la figura del ombudsman
digital. Se aclara, sin embargo, que El Estado podr acceder a la informacin que las nuevas
tecnologas son capaces de proporcionar, pero slo en un marco que ofrezca las debidas garantas y con
intervencin judicial. Es esencial el papel de auditores independientes que eviten el abuso de poder por

3
La empresa ANTEL sobrevivi a un intento de privatizacin del ltimo gobierno del Partido Nacional (1990-95),
junto con las dems empresas del Estado. Esta decisin del entonces presidente Luis Alberto Lacalle, padre del
actual candidato, slo pudo ser evitada a travs de una consulta popular que con alrededor del 70 por ciento de
los votos rechaz la privatizacin masiva que propona el gobierno de turno, en diciembre de 1992.
parte de funcionarios estatales o privados, seala el documento aunque no anuncia medidas
puntuales. Asimismo, el documento anuncia la voluntad de aprobar una nueva Ley de
Telecomunicaciones elaborada en dilogo con todos los actores pblicos y privados, y est orientada a
fomentar la proteccin de los usuarios, el desarrollo de la inversin, la innovacin tecnolgica y la
proteccin de las libertades.
La mencin al tema de las telecomunicaciones en los programas de los dems partidos que disputan la
presidencia es totalmente insignificante, y en la mayora de los casos se resume a alguna intervencin
aislada en discursos o entrevistas de prensa.
Por ejemplo en el Partido Colorado apenas se menciona el tema en la parte vinculada a la cultura
asignndole a las tecnologas de la informacin y comunicacin la difusin de expresiones culturales
en todo el territorio nacional. Por fuera de su propuesta programtica, el candidato colorado Pedro
Bordaberry ha presentado propuestas para instalar parques tecnolgicos enfocados a las nuevas
tecnologas de la informacin, la divisin de la empresa pblica de telecomunicaciones en dos servicios
descentralizados (uno proveedor de infraestructura sin competencia y otro de servicios en competencia
con los privados) y la promocin del acceso a Internet como un derecho humano bsico (modelo de
Francia) para lo que se legislar al efecto y aprobacin de la normativa sobre neutralidad en la red. Esta
ltima propuesta est incluida en un documento con 60 medidas de gobierno que el candidato lanz en
abril, antes de las elecciones primarias realizadas en junio.
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En el Partido Independiente, en tanto, el programa slo menciona a los medios de comunicacin como
parte de las polticas pblicas de participacin para incidir en materia de seguridad pblica, y habla de
telecomunicaciones cuando plantea la necesidad de mejorar la infraestructura existente en el pas para
impulsar el desarrollo. En sus exposiciones pblicas, en cambio, el candidato Pablo Mieres ha sido uno
de los ms acrrimos crticos del proyecto de ley de servicios de comunicacin audiovisual, sumndose
as a los partidos Nacional y Colorado que le atribuyen amenazantes intenciones hacia la libertad de
expresin.
En este contexto, el proyecto de ley deber esperar el veredicto de las urnas para saber si avanzar
hacia su aprobacin o se ahogar sin llegar a la orilla. Desde la sociedad civil, que apoy desde un
comienzo este proceso de elaboracin colectiva, ahora se espera que la dirigencia frenteamplista
cumpla con su promesa de aprobar el proyecto despus de la primera vuelta electoral
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y se comience a
trabajar en la reglamentacin de la nueva norma que permitira acercar al pas al cumplimiento de los
estndares internacionales en materia de libertad de expresin.

*Fabin Werner es coordinador del rea de Libertad de Expresin del Centro de Archivos y Acceso a la
Informacin Pblica (CAinfo) y director de Sudestada.com.uy.

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Bordaberry present 60 iniciativas: http://www.republica.com.uy/bordaberry-presento-60-iniciativas
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Ya son 500 personas y ms de 30 organizaciones sociales las que piden al Frente Amplio que no postergue ley de
Comunicacin Audiovisual: http://www.infoycom.org.uy/2014/07/ya-son-500-personas-y-mas-de-30-
organizaciones-sociales-las-que-piden-al-frente-amplio-que-postergue-ley-de-comunicacion-audiovisual/