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HISTORIA DE COLOMBIA

Poporo de la Cultura Quimbaya en exhibicin en el Museo del Oro de Bogot


La historia de Colombia hace referencia a los acontecimientos que han marcado el devenir
histrico de la actual Repblica de Colombia, un pas americano ubicado al noroccidente de
Amrica del Sur, con una superficie de 2.070.408 km (1.141.748 km corresponden a su territorio
continental y los restantes 928.660 km a su extensin martima) y una poblacin de 46 581 823.1
Colombia se conforma como estado en 1810 a partir del Virreinato de la Nueva Granada, colonia
del Imperio espaol que haba sido fundada en 1572. En 1886 toma definitivamente su nombre
actual de Repblica de Colombia. Su historia se divide por lo general en poca precolombina,
descubrimiento y conquista espaola, colonia, independencia, consolidacin republicana y siglo XX
y XXI. Gran parte de la historia de Colombia tiene una estrecha relacin con la historia de Espaa
hasta la independencia y las historias de Ecuador, Venezuela, Panam y de Amrica Latina en
general. El primer siglo republicano fue turbulento con la tensin entre una concepcin federalista
del estado a la manera estadounidense y una concepcin centralista a la manera francesa (una de
las muchas manifestaciones de inautenticidad de los habitantes de ese pas), lo que condujo al pas
a permanentes guerras y dio principio a los partidos conservador y liberal. La Constitucin de 1886
liderada por el presidente Rafael Nez puso fin a la hegemona liberal y cre un estado
centralista, conservador y estrictamente catlico.
El siglo XX fue inaugurado en Colombia con la Guerra de los Mil Das, que debilitara de gran
manera al Estado, frenara el desarrollo econmico y hara que el pas perdiera a Panam en 1903.
Una primera revolucin industrial colombiana se dara con el regreso de gobiernos liberales, pero
la Masacre de las Bananeras evidenciara una enorme situacin de desventaja del obrero
colombiano que caracterizara el resto del siglo XX y lo que va del presente.
Sin duda el acontecimiento ms notable del siglo XX en Colombia fue el asesinato del caudillo
liberal Jorge Eliecer Gaitn en un magnicidio que an no se esclarece. Dicho evento, ocurrido el 9
de abril de 1948, precipitara al pas a una violencia inusitada que se ensa especialmente con el
campesinado y que enfrent a muerte a los militantes de los dos partidos tradicionales. El Frente
Nacional, un pacto entre ambos partidos, reconcili a los jefes, pero dej por fuera a muchos
sectores, los cuales seran la semilla de las guerrillas liberales y comunistas que duraran todo el
resto del siglo. El fortalecimiento de las mafias de la droga a partir de la dcada del 70 pondra en
jaque a la sociedad colombiana y afectara profundamente a las clases dirigentes. Sin embargo,
presiones internacionales, especialmente por parte de los Estados Unidos y la labor tica de
ciertos polticos, periodistas, jueces y autoridades que no se doblegaron ante el avance de las
mafias, causaron una sangrienta guerra contra el estado en la dcada de los 80 y especialmente
hasta la muerte de Pablo Escobar, su principal lder, en 1993. El gobierno del presidente Csar
Gaviria llev a cabo un proceso al que llam "apertura econmica" que hizo que Colombia pasara
de una economa proteccionista a una globalizada. Con Gaviria se adelant la Constituyente en la
cual se firm una nueva Carta Poltica.
El gobierno del presidente Andrs Pastrana adelant los dilogos ms cercanos que se hayan
tenido con las guerrillas y muy especialmente con las FARC al crear zonas de despeje. Sin embargo,
estas fortalecieron su accionar militar en el pas por medio de atentados, secuestros, intimidacin
y trfico de drogas. Por su parte, se crearon los grupos Paramilitares, especialmente bajo el
liderazgo de las AUC cuyo fin era combatir a las guerrillas. Dichos grupos tuvieron el respaldo de
numerosos miembros de las fuerzas militares y policiales, as como de polticos y hacendados. El
accionar de los paramilitares en Colombia y sus batallas en contra de las guerrillas, cre un drama
humanitario de proporciones mundiales al poner al pas como uno de los primeros en nmero de
desplazados, crmenes de guerra como masacres y terror en numerosas regiones del pas.
Prehistoria
Dada su ubicacin geogrfica el territorio actual de Colombia constituy un corredor de
poblaciones entre Mesoamrica, el Mar Caribe, los Andes y la Amazona. Los hallazgos
arqueolgicos ms antiguos fueron encontrados en los sitios de Mons y Pubenza y datan,
aproximadamente, del ao 20.000 a. C. Otros vestigios dan cuenta de que tambin hubo
ocupacin temprana en regiones como El Abra entre Tocancip, Zipaquir y Tequendama en
Cundinamarca. Las fechas que arrojan estos ltimos sitios corresponden al perodo Paleoindio. En
Puerto Hormiga (Bolvar) se han hallado vestigios del perodo arcaico, que incluyen los restos
cermicos ms antiguos que se han encontrado en Amrica y datan del ao 3.000 a.C, poca en la
cual comienza el cultivo de maz a pequea escala en el altiplano cundiboyacense, resultando el
mencionado grano tan provechoso, que poco despus se convirti en un componente esencial de
la dieta de los pobladores. Los primeros cultivos de yuca, parecen haberse efectuado en la costa
atlntica.
Poblamiento
Bochica, una divinidad Muisca.
La etapa temprana del formativo (ca. 7000 a. C - 1000 a. C) est determinada por bruscos cambios
climticos mundiales conocido como el Holoceno que causaron en primera instancia la migracin
de la megafauna y posteriormente su desaparicin. La teora ms aceptada expone que, siguiendo
a los grandes animales a travs del Istmo de Panam, llegaron los primeros pobladores a Amrica
del Sur. Sin embargo, el descubrimiento de sitios arqueolgicos en Suramrica tan antiguos como
los de Mesoamrica (por ejemplo el yacimiento de Pedra Furada en Brasil que data de hace 48 mil
aos), arroja sombras sobre esta primera teora. Precisamente en Colombia se encuentra uno de
estos antiguos yacimientos humanos conocido como El Abra y que data de hace 12 mil aos, es
decir, una comunidad humana contempornea de la Cultura Clovis en Nuevo Mxico.
El perodo posterior al Holoceno es conocido como formativo y corresponde a un prolongado
lapso, que abarca desde el fin de la etapa arcaica hasta el momento en el cual surgieron los
pescadores y cazadores de pequeas presas que complementaban stas actividades con la
recoleccin y con incipientes formas de agricultura, cuando el clima conclua su proceso de
estabilizacin y comenzaba a asemejarse al que tenemos en nuestros das. Los estudios
paleoclimatolgicos indican que las actuales sabanas interfluviales, probablemente fueron selvas
hmedas en algn momento, lo cual dara cuenta de un progresivo ascenso en el grado de
humedad de stas regiones.
Partiendo de los montculos, conchales, materiales lticos, basureros y dems hallazgos, se cree
que en la Costa Caribe de Colombia, y especialmente en la regin del Canal del Dique, al iniciarse
la Etapa Formativa antes del 4000 a.C, ya existan algunos asentamientos comunales
semisedentarios, que subdivididos en grupos de varias familias, habitaban las inmensas casas,
denominadas malocas y combinaban sus habituales actividades de caza y recoleccin con las
primeras formas de agricultura en pequea y gran escala. Es probable que simultneamente hayan
existido campamentos semipermanentes a lo largo del litoral, para alojar a otros grupos humanos
que se dedicaban a la pesca y a la recoleccin de moluscos.2
poca precolombina o perodo formativo
Ciudad Perdida o Buritaca-200 en la zona norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, una poblacin
del ao 800 y abandonada hacia el perodo de conquistas espaolas.
En el territorio colombiano tambin se han hallado importantes vestigios de culturas que vivieron
durante el perodo formativo, cuyas fechas ms tempranas corresponden ms o menos al ao
1.500 a. C. Se destacan las culturas San Agustn y Tierradentro. Este perodo se extiende desde
aproximadamente el ao 1400 d. C. hasta la llegada de los conquistadores espaoles en el siglo
XVI.
En los procesos de migracin y ocupacin que se dieron durante varios milenios, se establecieron,
prosperaron y desaparecieron numerosos pueblos, lo cual se observa en la gran diversidad
lingstica. A lo largo del perodo formativo se desarroll una extensa red de caminos que sirvieron
para el intercambio comercial, red que adems se articulaba con la navegacin tanto fluvial como
martima.
Para el siglo XVI las tres grandes y dominantes familias lingsticas en el territorio de la actual
Colombia eran los arawak, caribes y chibchas en diversos estados del formativo. Dos grupos
chibchas (los taironas y los muiscas) se destacan en el formativo superior.

Cacique Quimbaya, representante de la principal forma poltico-organizativa precolombina.
Tres fases dividen el perodo formativo:
Fase Temprana: Tambin se le conoce como el perodo preclsico e inicia cerca del 900 a. C. La
fase inmediatamente posterior al principio del Holoceno que inicia el proceso de sedentarizacin
de los grupos humanos al descubrir la horticultura, lo cual prcticamente reemplaz la cacera y el
nomadismo.
Fase Media: Tambin se conoce como el perodo clsico y se caracteriz por una agricultura ms
tecnificada y desarrollada, con cultivos de calabaza, pepino, ame, hibia, y cubios, adems de
papa, frjol y cacao. Con esta variedad de cultivos el sedentarismo se impuso ante la necesidad de
atender las plantas y as se conformaron las primeras aldeas de las cuales surgieron los cacicazgos,
principal caracterstica de la vida poltica y administrativa de las primeras comunidades humanas
colombianas.
Fase Superior: Tambin se conoce como el perodo posclsico y se inicia hacia el 900. Se desarroll
la irrigacin de cultivos y la industria textil est lo suficientemente avanzada como para cubrir las
necesidades de vestuario de la poblacin. Esta ltima fase fue la previa a la colonizacin espaola
del territorio.
Otras culturas precolombinas que destacan en el perodo formativo son la Tumaco, Calima,
Nario, Tolima, Quimbaya y Urab.