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ELECTROENCEFALOGRAMA (EEG) DEFINICIN Y

CARACTERSTICA PRINCIPAL
Hans Berger, fue el primero en demostrar en el ao de 1929, la presencia de
actividad elctrica en el cerebro del hombre, y fue l quien nombr a esta actividad
elctrica espontnea "electroencefalograma" (EEG).

Berger estudi a travs del EEG las fluctuaciones de la actividad elctrica cerebral
durante los estados de conciencia, sueo, el efecto de la hipoxia en el cerebro
(falta de oxgeno) y una gran variedad de desrdenes cerebrales.
Los primeros registros que Berger realiz fueron en pacientes con defectos
craneales por lesiones de guerra, lo cual le permiti colocar electrodos muy
cercanos a la superficie de la corteza. Posteriormente, utiliz electrodos colocados
sobre el cuero cabelludo en regiones frontales y occipitales de sujetos normales.
Para el ao de 1940, el mtodo de Berger fue empleado como un test clnico
neurolgico; actualmente se contina empleando en todo el mundo, siendo el
nico mtodo neurofisiolgico que permite el diagnstico de epilepsia, coma y de
muerte cerebral con certeza.
En resumen, el EEG es el registro de la actividad elctrica cerebral; se realiza
utilizando electrodos colocados sobre el cuero cabelludo, y se representa por una
grfica de voltaje en funcin del tiempo. Las oscilaciones de voltaje que se
registran son producidas por los campos postsinpticos que se generan en el
cerebro.
Su caracterstica ms importante es que tiene una excelente resolucin
temporal, esto es, muestra la actividad cerebral en milisegundos de exactitud, lo
que quiere decir que lo que registra acaba de ocurrir con milisegundos de
antelacin en nuestro cerebro.
Su desventaja, es una baja resolucin espacial, lo que significa que si bien es
posible saber en qu rea se registro la actividad, es decir en reas temporales,
occipitales, frontales, etctera, no permite saber la regin precisa, como puede
observarse con los estudios de neuroimagen funcionales.
Un electrodo es simplemente el extremo de un circuito
elctrico que conectado a un medio, es capaz de recibir la corriente generada por
dicho medio. En nuestro contexto, los electrodos son capaces de captar la
actividad elctrica generada por la comunicacin interneuronal, es decir a partir de
las sinapsis.

EL SISTEMA 10-20 INTERNACIONAL DNDE SE
COLOCAN LOS ELECTRODOS?
Desde su descubrimiento e invensin, el EEG ha estado en continuo uso y
desarrollo. Alrededor de la dcada de 1950, los investigadores se dedicaron a
perfeccionar la tcnica y a reunir informacin sobre la actividad elctrica cerebral,
as como a la construccin de la estandarizacin de la colocacin de los electrodos
en lugares especficos, a partir de la cual era posible reproducir, hacer e interpretar
un EEG en cualquier lugar del mundo. En otras palabras, dicha estandarizacin
permiti que los registros preparados en cualquier parte del mundo fueran
interpretables para cualquiera, y que los electrodos se colocaran siempre sobre la
misma estructura cerebral, a pesar de que los sujetos tengan diferentes formas de
cabeza.
Dicha estandarizacin es llamada Sistema Internacional 10-20 de colocacin de
electrodos.
Este sistema parte de referencias anatmicas para obtener mediciones que
despus permitirn ubicar los puntos donde se colocarn los electrodos sobre el
cuero cabelludo.

Los electrodos se identifican con una letra de acuerdo a la regin anatmica que
les corresponde: F para frontal, O para occipital, P para parietal, T para temporal y
C para central; la letra A es usada para identificar puntos de "tierra o referencia".
Asimismo, se les asigna un nmero, los pares corresponden al hemisferio derecho
y los nones al izquierdo.

Qu es exactamente lo que capta un electrdo, lo que en ltima instancia,
registra un EEG?
En algn tiempo se pens que lo que registraba el EEG eran los potenciales de
accin originados al interior de las neuronas, sin embargo, hoy se sabe que lo que
en realidad se capta y registra son potenciales extracelulares, en concreto la
actividad de potenciales postsinpticos excitatorios e inhibitorios sumados, es
decir, la actividad elctrica postsinptica extracelular de grupos de neuronas
corticales, especficamente a travs de neuronas piramidales.
Y, por qu de neuronas piramidales, cuando hay muchas otros tipos de neuronas
que forman la corteza cerebral?, bien porque las neuronas piramidales adems de
encontrarse ampliamente en las capas ms superficiales de la corteza, muestran
un arreglo natural perpendicular al cuero cabelludo (donde se colocan los
electrodos), y son paralelas entre s, haciendo posible el registro de la actividad
extracelular en la que estn involucradas por parte de los electrodos.
Pero, no se piense que este registro es en aislado. Las neuronas piramidales con
frecuencia atraviesan varias capas corticales y se ramifican abundantemente en las
capas superiores, adems de estar ampliamente interconectadas con otras
neuronas de distinto tipo y en distintas reas corticales y subcorticales, se estima
que cada neurona piramidal hace contacto con otras 600 formando entre 7000 y
13000 sinapsis que generan potenciales. De esta forma, se exploran en su
conjunto la actividad de neuronas corticales profundas y subcorticales, reflejada
en las capas ms superficiales de la corteza, a travs de las neuronas piramidales.
Las corrientes sinpticas, generadas por la activacin o comunicacin sincrnica (al
mismo tiempo) de todas estas neuronas que se interconectan, viajan a travs del
espacio extracelular. Los registros extracelulares se basan en el hecho de que los
cambios de potenciales (de reposo y de accin) dentro de la neurona, que
involucran este intercambio inico, causan una corriente inica (sinptica) a travs
de la membrana en el espacio extracelular, y esto es al final lo que se registra. Pero
no se olvide!, se registra la corriente sinptica extracelular de las neuronas
piramidales y de aquellas con las que se interconectan, de tal forma que los ritmos
cerebrales que se pueden observar en el EEG son el resultado de una interaccin
entre excitacin e inhibicin de los grupos de neuronas involucradas.
Recurdese que los potenciales nerviosos o sinpticos
(tanto el de reposo como el de accin) son generados a partir de un intercambio de
iones de componentes qumicos positivos y negativos, como el sodio (Na+), el
potasio (K+), el calcio (C-), que atraviesan la membrana celular ("la piel de la
neurona"), yendo hacia el interior de la membrana (espacio intracelular), o hacia
afuera (espacio extracelular).
Ahora bien, como los potenciales extracelulares o las corrientes de iones sinpticas
extracelulares se registran en el rden de los microvoltios, es necesario amplificar
la actividad registrada para poder analizarla.
De esta manera, los electrodos se conectan a los componentes del
electroencefalgrafo, cuya funcin es amplificar y registrar la actividad elctrica
cerebral.
El resultado del registro de dicha actividad se presenta grficamente en ondas
oscilantes u ondas sinusoidales de distinta forma, amplitud, frecuencia y
sincronicidad. La siguiente imagen representa un periodo de tiempo de registro
electroencefalogrfico, cada lnea da cuenta del registro de pares de electrodos.

EL SIGNIFICADO DE LA ACTIVIDAD REGISTRADA
Bien, una vez que se estableci la estandarizacin de la colocacin de electrodos,
fue necesario recoger la informacin normativa, es decir, a partir de la realizacin
de miles y miles de EEG a personas normales y con patologas, de todas las
edades, culturas, regiones, etctera, para poder saber qu tipo de actividad era
constante en personas normales y cul se relacionaba con patologa. Adems,
claro, de encontrar el significado y caractersticas de las oscilaciones en el registro
electroencefalogrfico. A partir de lo cual era plausible una interpretacin de los
EEG. Hoy en da, la interpretacin de normalidad o anormalidad en los EEG a partir
de los datos normativos recolectados se basa en los datos estadsticos resultantes
de los aos de investigacin con el empleo de la tcnica, que por cierto
actualmente continan, desde donde se describe la actividad y los cambios que
suelen mostrar la mayora de los sujetos tanto normales como con diferentes
patologas del sistema nervioso.
En la pgina anterior, decamos que el resultado del EEG se presenta de manera
grfica, mostrando ondas sinusoidales con distintas caractersticas, a las que
llamamos grafoelementos.
Para entenderlas, es necesario reconocer que en el EEG se presentan
primeramente dos fenmenos bsicos, los cuales son:
a. Las Oscilaciones
b. La Sincronizacin
Las Oscilaciones de las ondas que se observan en el EEG se producen y
mantienen por la actividad de los circuitos o redes de neuronas tlamo-
corticales, decamos, nuevamente en la pgina anterior, que el registro involucra
la actividad coordinada y sincrnica de grupos de neuronas interconectadas, que
van desde las capas ms superficiales hasta neuronas subcorticales. En este caso,
el tlamo es una estructura subcortical. Entonces, la actividad responsable de que
se observen las oscilaciones de las ondas en el EEG es de circuitos o redes de
neuronas tlamo corticales, tanto inhibitorias como excitatorias, que al ser
captada por el electroencefalografo resultan en las oscilaciones que se presentan.
Al tamao de estas oscilaciones se le conoce como amplitud, algunas ondas tienen
amplitudes grandes y otras pequeas.
Otro fenmeno crucial es la sincronizacin, la cual resulta de la actividad
sincrnica, al mismo tiempo, de grupos de neuronas, o sea de su descarga al
mismo tiempo, probablemente dirigidas por las famosas clulas marcapaso, se les
llama as porque se piensa que son las responsables de iniciar las descargas (como
directores de orquesta).
Por qu es importante esto de la sincronizacin?, Bueno... existe la idea de que la
sincronizacin de las seales optimiza la entrada, es decir, aumenta la eficiencia
terminal mientras exista una sincronia de los disparos neurales individuales.
Adems de que tambin, se ha planteado que el patrn de oscilaciones
sincronizadas est relacionado con procesos psicolgicos, no obstante su relacin
an es desconocida a pesar de ser bastante estudiada.
Pero adems de estos fenmenos importantes de oscilacin y sincrona, qu otras
caractersticas se observan en los grafoelementos?
Otra caracterstica importante de los grafoelementos es su frecuencia en el
tiempo, tradicionalmente en el EEG se registran oscilaciones con frecuencias que
van de 1 a 30 ciclos por segundo, o sea Hertz (Hz). Esto no significa que la
frecuencia mxima en el cerebro sea de 30 Hz, ms bien, los electroencefalgrafos
estn hechos para usar y detectar esta ventana o rango de frecuencias para el
registro.
As que en el EEG, pueden observarse las siguientes frecuencias o bandas anchas
(se llaman bandas anchas porque cada una involucra varias frecuencias), estas son:
a. Delta (<4 Hz)
b. Theta (4.5 a 7.5 Hz)
c. Alfa (7.5 a 13 Hz)
d. Beta (14 a 30 Hz)
Algunos autores consideran que la banda beta se subdivide y contiene frecuencias
de 13 a 20 Hz y de 20 a 30 Hz, otros consideran que este ltimo rango o ventana
pertenece a la banda gamma.

Es importante tener en cuenta que estas bandas muestran caractersticas
parecidas, pero cambian segn los estados de las personas (edad, estado de vigilia
y sueo, relajacin, estado de salud o patologa), adems, es importante no olvidar
que son lmites arbitrariamente determinados. As que, es comn observar que las
bandas anchas no se comporten con regularidad, por lo que cada vez es ms
frecuente encontrar estudios con bandas ms estrechas, por ejemplo, entre los
rangos de 1 y 2 Hz o subdivisiones entre las bandas anchas.
Adicionalmente, se consideran tambin como caractersticas la morfologa
(forma) de las ondas y la simetra, est ltima caracterstica se observa al
correlacionar la amplitud de las ondas mostradas en dos reas semejantes de la
corteza cerebral.
La presentacin de cada una de estas bandas, as como la oscilacin, la
sincronizacin, la morfologa, y la simetra que presentan y las variaciones o los
cambios en las mismas a lo largo del tiempo en que se toma el EEG son objeto de
interpretacin.
Slo por nombrar algunos ejemplos, relacionados con las bandas de frecuencia:
Las ondas alfa se registran comnmente en sujetos normales, en estado de
despierto o vigilia, sin la realizacin de ninguna actividad y con los ojos cerrados,
localizndose sobre todo en la zona occipital.
Las ondas beta se registran fundamentalmente en las regiones parietal y frontal,
las de mayor fecuencia se registran intensamente cuando una persona est bajo
tensin.
Las ondas theta, se presentan con regularidad en la infancia, aunque tambin las
presentan adultos en periodos de estrs. Se localizan en las zonas parietal y
temporal.
Y finalmente, las ondas delta se presentan durante el sueo profundo, en la
infancia y en enfermedades orgnicas cerebrales graves.
Pero insistimos, no slo el tipo de frecuencias que se presentan son interpretables,
tambin lo son la oscilacin, la sincronizacin, la morfologa de las ondas, y la
simetra; un EEG que demuestra asincrona puede llegar a mostrar patologa.
LA NORMALIDAD Y LA ANORMALIDAD EN EL
ELECTROENCEFALOGRAMA
La normalidad y anormalidad en un EEG convencional se determina con base en la
inspeccin visual, se buscan y analizan los grafoelementos, por el especialista en
la lectura de los mismos (hablamos desde un neurofisilogo, hasta un tcnico en
EEG, que al menos debieron haber interpretado ms de 1000 EEGs para su
certificacin) pero siempre tomando en cuenta: la edad, el estado de vigilia, sueo,
relajacin, etctera.
En personas normales o sin patologa, el registro es bastante estable, sin que se
observen mayores cambios. En la poblacin adulta en vigilia relajada y con los ojos
cerrados, como ya decamos, se observa actividad alfa en la mayor parte de la
cabeza; los nios ms jvenes tienen actividad lenta (delta), que conforme sucede
el desarrollo o la maduracin se convierten en frecuencias ms rpidas,
disminuyendo con ello su amplitud.
Pero... El EEG de un sujeto con alguna patologa en el sistema nervioso central
muestra cambios bruscos en su registro: de amplitud mayor, de baja frecuencia o
de morfologa diversa. Estos cambios bruscos se conocen como paroxismos o
actividad paroxstica.
No obstante, debe tenerse en cuenta que existen personas con patologa
demostrada clnicamente y ya conocida, que no siempre muestran algunos de los
paroxismos identificados, a estos se les llama falsos negativos, mientras que a las
personas que muestran un EEG anormal, sin la correlacin clnica de patologa se
les conoce como falsos positivos.
La aparicin de falsos positivos puede relacionarse desde con ciertos estados
psicolgicos, con el nivel de maduracin y hasta con la aparicin de artefactos que
no fueron correctamente interpretados. Se le llama artefacto o ruido, a una
actividad registrada que no proviene de la corteza cerebral, sino del medio
ambiente o del movimiento ocular o muscular que tambin llegan a captar los
electrodos. De ah la importancia de quien interprete el EEG sea un especialista en
la materia, pero con todo, es necesario saber que siempre estn basados en
experiencias, muchas veces subjetivas.
No obstante, cuando tenemos un falso negativo (imagnese a una persona con
epilepsia clnica pero que presenta un EEG normal), se procede a emplear mtodos
de activacin, que provocan la aparicin de los paroxismos. Estos mtodos de
activacin son inocuos para la persona, como lo es en general el
electroencefalograma, entre ellas se encuentran:
a. Hiperventilacin (HV)
b. Apertura y cierre parpebral
c. Fotoestimulacin
La HV consiste en realizar una respiracin regular, profunda y con una frecuencia
rpida, por lo menos 20 respiraciones por minuto durante un periodo de 3 minutos
aproximadamente, lo cual favorece la hiperexcitabilidad de las neuronas de la
corteza cerebral, dando lugar a paroxismos, cuando existen por supuesto.
En la apertura y cierre palpebral, se le solicita a la persona que abra los ojos
alrededor de 20 segundos y que los cierre nuevamente, el nmero de veces que se
requiera para evaluar la reactividad existente y compararla con la actividad de base
(espontnea), que ocurre mientras permanece en estado de reposo y con los ojos
cerrados.
La estimulacin luminosa intermitente o fotoestimulacin se realiza colocando
frente a los ojos del paciente una lmpara estroboscpica (dispara haces de luz
rpidamente) cuya intensidad y frecuencia de disparo es regulada por un
controlador. Los disparos intermitentes que realiza la lampara pueden ir desde 1
hasta 50 Hz por minuto. A travs de esta maniobra pueden obtenerse paroxismos
o respuestas anmalas.
Los paroxismos pueden presentarse focalmente (en algunas derivaciones del
registro, es decir en el registro de algunos electrodos), o bien pueden ser
generalizadas y abarcar todas las derivaciones.
No olvides que al inicio de la leccin te comentamos que el
EEG es un estudio especfico para detectar epilepsia, coma y muerte cerebral. Los
paroxismos pueden ser una seal de algn tipo de epilepsia, as como
anormalidades en la amplitud, frecuencia, etctera puedan significar estado de
coma y muerte cerebral.
Con frecuencia existen muchos psiclogos clnicos que piensan que con un EEG se
pueden detectar algn problema de aprendizaje o personalidad, sin embargo,
tienes que reconocer que slo es especfico para el diagnstico de las patologas
que hemos enunciado. El EEG puede apoyar en el diagnstico de otro tipo de
trastornos, pero no es especfico ni concluyente, es decir, imagnese que se est
ante un caso de sospecha de dislexia (trastorno del desarollo que limita o impide la
adquisicin de lectura por disfuncin cerebral), o bien, frente a un TDAH (trastorno
por dficit de atencin con hiperactividad), algunos pensarn que realizando un
EEG, podrn saber con certeza la existencia del trastorno, esto no es real, porque
el EEG no es especfico para esto, y el diagnstico de este tipo de trastornos es
meramente clnico. Es posible que estudiando este tipo de casos con EEG se llegue
a hallar alguna actividad elctrica anormal, pero tambin es posible que no se
tenga ningn resultado anormal. Como psiclogo debes saber esto!
Por otro lado, recuerda que las interpretaciones del EEG tradicional o convencional
se realizan mediante la inspeccin visual del especialista, esto naturalmente ha
tenido sus ventajas y desventajas. La principal ventaja est relacionado con el
hecho de que el ojo humano es mejor para discriminar ondas anormales que
cualquier sistema computarizado, sobre todo a la gran variedad de formas en que
los paroxismos pueden aparecer.
Sin embargo, la desventaja intrnseca es que la interpretacin no excluye el factor
subjetivo, por lo que las interpretaciones de un EEG pueden variar ligera o en
ocasiones, sustancialmente, segn la experiencia y habilidad de quien lo lee e
interpreta. En la investigacin, la subjetividad de las interpretaciones y la falta de
datos numricos exactos, derivados de las interpretaciones, plantean una
dificultad importante, sobre todo porque al hacer investigacin usando como
tcnica el EEG, se requiere comparar los resultados usando muchos sujetos.
Imagnese que justamente se intenta observar si existe algn patrn de actividad
elctrica anormal en nios que ya se encuentran diagnosticados con TDAH,
evidentemente se necesita realizar uno o varios EEG (dependiendo del diseo de la
investigacin) a una muestra representativa de nios de distintas edades con
TDAH y a un grupo control (esto es a nios sanos), para poder comparar la
actividad resultante y decir que efectivamente existe una diferencia entre los
TDAH y los nios control. Si la interpretacin de estos estudios la realizara una
misma persona visualmente, la subjetividad podra inmiscuirse seriamente, sobre
todo porque puede pasar por alto datos apenas visibles que s pueden hacer una
diferencia, adems claro, del cansancio y el tiempo que llevara analizar cada uno
de ellos, sin contar que la comparacin que haga ser meramente subjetiva dado
que carecera de datos numricos para la misma. Es por ello y gracias al desarrollo
de la computacin que se ha desarrollado la digitalizacin de la seal elctrica que
detecta el EEG, o sea, la tcnica del EEG computarizado.

EL EEG COMPUTARIZADO
Digitalizacin de la seal electroencefalogrfica
A partir del desarrollo del EEG computarizado, el procesamiento de los datos
sufri cambios significativos. El EEG computarizado (EEGc) emplea valores de
amplitud determinados con precisin para luego ser usados en comparaciones
estadsticas (neurometra).
La interpretacin sigue hacindose con base en los datos obtenidos de grandes
poblaciones de sujetos (datos normativos), para observar si lo que arroja un EEG se
encuentra dentro de la norma o no. Sin embargo, estos datos normativos, en el
EEGc ya se encuentran digitalizados, lo que permite una interpretacin menos
subjetiva y ms eficiente, haciendo posible descubrir facetas o actividad elctrica
cerebral que la interpretacin convencional no contempl, como la cantidad
exacta de las ondas en las diferentes bandas y su amplitud.
Los pasos para lograr la cuantificacin del EEG computarizado son:
1. Realizar la digitalizacin de la seal. Consiste en tomar muestras de la actividad
elctrica cerebral en cierto intervalos de tiempo, y asignarles sus valores
numricos. Debe cuidarse que se registren frecuencias ms altas a aquellas que
interesa estudiar, de no ser as, con el anlisis pueden perderse datos que se
encuentran en frecuencias ms altas que las registradas.
Con base en estas muestras, se reconstruye digitalmente el trazo original en la
computadora con bastante exactitud.
2. Los datos numricos obtenidos se analizan espectralmente (Anlisis espectral),
mediante la transformacin rpida de Fourier (FFT). ste, descompone la actividad
encefalogrfica total en sus ondas que lo componen, obteniendo los componentes
de frecuencia por bandas. En concreto, el porcentaje de frecuencia de las bandas
que se presentan (alfa, delta, theta, etctera), llamada potencia relativa, y la
cuantificacin del tamao de las ondas, es decir, su amplitud, llamada potencia
absoluta.
Para realizar esta transformacin se requiere escoger segmentos del EEG que
muestren las caractersticas especiales del registro en cuestin y que no tengan
ningn artefacto o ruido, es decir, actividad electrica que se sabe de antemano que
no se origina en el cerebro, actividad ocular, muscular o cualquier movimiento
externo que llegue a registrarse en el electro. Por lo anterior, los segmentos no
llevan continuidad en el tiempo, son segmentos cortos que se escogen en
diferentes momentos o tiempos del electro (siempre deben ser de un mismo
momento o estado: relajacin, vigilia, somnolencia, sueo). De esta manera, los
segmentos o tambin llamadas ventanas del EEG, escogidos para su
transformacin en el dominio de la frecuencia ya no guardan la relacin con el
tiempo y el anlisis espectral convierte los datos del EEG, que en el inicio tuvieron
relacin con el tiempo en una serie de datos relacionados con la frecuencia y que
pueden ser analizados estadsticamente. La siguiente, es una imagen del espectro
que se origina.

Medidas espectrales y neurometra
Las medidas espectrales que arroja el EEGc se calculan por los datos de las bandas
anchas (alfa, delta, theta, beta y total), o bien por frecuencias estrechas (si se
requiere) y por regiones. Las medidas comnmente usadas son:
a. Potencia Absoluta, con esta medida se cuantifican el tamao de las ondas, o
sea, su amplitud.
b. Potencia Relativa, es el porcentaje de potencias en cada banda de frecuencias.
La suma de valores de la potencia relativa en todas las bandas calculadas es uno
(100%).
c. Relacin de potencias, corresponde con una medida de simetra, si la relacin
es la misma en dos reas homlogas (p. ej. los dos hemisferios cerebrales), la
relacin de potencia es igual a 1, lo que significara igualdad en los dos hemisferios.
d. Coherencia. Se refiere a la semejanza de las ondas cerebrales en regiones
especialmente separadas sobre la piel cabelluda. En el caso de que dos reas
desempeen la misma actividad, la coherencia es igual a 1; cuando dos reas estn
involucradas en actividades completamente diferentes es igual a 0.
La epilepsia, por ejemplo, est asociada a valores de coherencia altos.
e. Frecuencia dominante o promedio de frecuencias: Medida que muestra el
promedio de las frecuencias registradas en cada regin y por bandas. De manera
importante, refleja los cambios sutiles en cada frecuencia que no traspasan los
lmites de la banda determinada.
Con la obtencin de las medidas espectrales, se est en posibilidad de someterlas
a anlisis estadistico, a este proceso se le llama neurometra, el cual est basado
en las medidas cuantitativas de la actividad elctrica del cerebro que emplea la
estadistica para valorar la integridad anatmica, la maduracin, los procesos
sensoriales, perceptuales y cognitivos. Obviamente, dada la flexibilidad del
procedimiento, existe una gama amplia de posibilidades para la investigacin, ya
que es posible comparar los datos de un grupo de sujetos con otro, o las medidas
de los mismos sujetos durante diferentes estados.
Cules son las desventajas del Anlisis Espectral
a. La referencia, o sea el electrodo que supuestamente no tiene actividad cerebral,
por ejemplo, el que se coloca en una oreja, influye sobre el registro; los datos
calculados reflejan su actividad (por mnima que sea, que si bien no es igual a la
cerebral, no olvidemos que todas las clulas del cuerpo tienen actividad elctrica
que es posible registrarse), lo cual distorsiona los valores de amplitud obtenidos en
cada electrodo activo.
b. Cuando la cantidad de EEG analizado es grande, los datos obtenidos pueden
enmascarar los cambios rpidos que ocurren durante el registro.
c. Los artefactos no eliminados pueden influir sobre los datos analizados.
d. La tcnica estadstica para el anlisis de los datos incorrectamente empleada
introduce otro artefacto.
Hasta aqu hemos visto lo correspondiente con el EEG
computarizado, como pueden observar su principal ventaja est en el poder
realizar un anlisis cuantitativo de la actividad elctrica registrada, razn por lo
que es muy empleado en investigaciones que emplean la tcnica y que se
relacionan con patologas comportamentales y cognitivas.
Y an cuando es una tcnica completamente electrofisiolgica, se representa con
mapas topogrficos.
Los mapas topogrficos son tiles para estudiar la distribucin de los potenciales
elctricos sobre la superficie de la cabeza. Es un mtodo de visualizacin en dos o
tres dimensiones.
Las medidas espectrales se dividen en rangos, y a cada rango se le asigna algn
tipo de color. Los colores correspondientes se proyectan en modelos esfricos, en
imgenes tomogrficas o de resonancia magntica, mostrndose como sigue:

ojo! no confundir con una tcnica de neuroimagen, el proceso es electrofisiolgico,
aunque puede mostrar los resultados en imagenes. De hecho, ha esto
comnmente se le conoce como mapeo cerebral, aunque no es otra cosa que un
EEG computarizado mostrado en mapas topogrficos.

LOS POTENCIALES RELACIONADOS CON EVENTOS
(PRE)
Hemos visto el mtodo electrofisiolgico por excelencia, el EEG. Ahora veremos
los potenciales relacionados con eventos (PRE), pero antes, es importante tener
muy claro, que cuando se obtiene un EEG, el registro de la actividad cerebral que
se obtiene es espontneo, o mejor dicho, la actividad que se registra es
ESPONTNEA, simplemente la persona permanece en estado de reposo mientras
se le realiza, y si bien puede entrar en alguna etapa de sueo mientras se le
practica, en realidad no hace ninguna actividad expresa. Pero... en los PRE s, de
ah que se les conozca como el registro de la actividad elctrica cerebral
PROVOCADA.
Los PRE se emplean para conocer las bases fisiolgicas de procesos sensoriales,
perceptivos, motores y cognitivos como: atencin, memoria, lenguaje, etctera.
Nuevamente, su gran ventaja es la gran resolucin temporal que pose, permite la
evaluacin en tiempo real de la relacin dinmica entre la actividad cerebral y el
proceso sensorial, motor o cognitivo que se est estudiando; su desventaja, baja
resolucin espacial.
En concreto, los PRE reflejan cambios en la actividad elctrica cerebral
relacionados temporalmente (o sea en el tiempo), con un estmulo que los
dispara y que est ligado a un proceso sensorial, perceptivo, motor o
cognoscitivo.
Los procesos cognoscitivos se refieren a lo que se conoce como percepcin,
atencin, memoria, lenguaje, toma de decisiones, razonamiento, etctera. El
estudio de estos procesos constituye el objeto de la psicologa cognoscitiva.
Esta disciplina estudia la conducta en situaciones de laboratorio para elaborar
conclusiones sobre los procesos mentales (cognoscitivos), y se relaciona con la
neurociencia cognoscitiva, que utiliza mtodos como los PRE para tratar de
relacionar la actividad cerebral con las medidas conductuales.
Al igual que el EEG (porque los PRE parten del EEG), los PRE dan cuenta de la
actividad sincrnica de clulas piramidales (que ya vimos que estn sumamente
conectadas con otras), situadas en la superficie de la corteza, pero ante una
actividad previamente planeada y controlada.
Para que se entienda un poco mejor, imgina que te gustara conocer la actividad
cerebral resultante ante una tarea muy simple, apretar un botn de una
computadora, cada vez que aparece un estmulo visual especfico en la pantalla de
manera intermitente y entre muchos otros estmulos, con lo cual, bsicamente
estaras evaluando componentes atencionales visuales.
Para ello, debers lgicamente registrar la actividad cerebral mientras el sujeto o
la persona ejecuta dicha tarea, que ha sido planeada y controlada expresamente.
Y por qu mtodo registramos la actividad elctrica
cerebral?................................................................................ As es, lo has
pensado bien!, por medio de un EEG. Qu quiere decir esto? Entonces cuando la
persona est realizando la tarea le practico un EEG al mismo tiempo?. La respuesta
es s, pero va ms all an.
Se define como poca a un segmento del EEG que est ligado en el tiempo a un
estmulo presentado, si se manifiesta el estmulo a un sujeto mientras se registra
su EEG. En dicha poca o segmento habr cambios de voltaje en el EEG
relacionados especficamente con la respuesta cerebral al estmulo y esto es
justamente lo que contituyen los PRE!!!! o sea, son cambios en los patrones de
voltaje del EEG en curso que estn ligados en el tiempo a eventos sensoriales,
motores o cognoscitivos.
Es importante que se tenga muy claro que los PRE estn incluidos en la actividad
espontnea o actividad de base del cerebro que registra el EEG propiamente, pero
que se distinguen no slo porque se presenta el estmulo deseado en un tiempo
especfico mientras se realiza el EEG, sino que en este ltimo se presentan con una
amplitud ms reducida que la actividad de base del EEG que se est registrando
(entre 50 y 100 microvoltios), de ah que el el PRE tenga que ser extraerse de la
actividad de base mediante promediacin.
De ah entonces, que para obtener los PRE se tenga que presentar en varias
ocasiones los estmulos. Si se parte de la idea de que la respuesta cerebral al
estmulo presentado ser esencialmente la misma cada vez que el estmulo se
presente, entonces, para poder obtener el promedio se tendr que tener la
actividad elctrica relacionada con el estmulo en varias ocasiones, siendo
diferente y representativa de aquella actividad no relacionada con el
procesamiento del estmulo, o sea la actividad de base. Al promediar la actividad
asociada al estmulo, la actividad de base desaparecer y quedarn slo los datos
correspondientes a los PRE.
Lo anterior tiene implicaciones, como: considerar el nmero de estmulos
necesarios para obtener un promedio confiable, ya que entre menor amplitud
tenga el PRE que se desea estudiar, se tendr que tener un mayor nmero de
ensayos en donde se presenta el estmulo que lo desencadena para obtenerlo.

PRE EXGENOS Y ENDGENOS
Los PRE consisten de una serie de cambios de voltaje que se visualizan como picos
positivos o negativos (valles), y se presentan en tiempos sucesivos a partir de la
presentacin del estmulo. A estos picos de voltaje se les llama COMPONENTES
DE LOS PRE.
Los componentes exgenos son aquellos que se presentan antes de los 100
milisegundos de latencia una vez que se ha presentado el estmulo.
La latencia es el tiempo que pasa a partir de la presentacin del estmulo y la
aparicin de la respuesta frente a l.
Estos componentes se determinan a partir de las caractersticas del estmulo
presentado (intensidad, frecuencia, color, tamao, etctera), que dicho sea de
paso, tericamente pueden ser visuales, auditivos, olfativos, gustativos o tctiles,
aunque los ms estudiados son los visuales y los auditivos.
Estos componentes, es decir, los que aparecen antes de 100 ms, que como
decamos, son los llamados exgenos, no estn relacionados con procesos
psicolgicos o cognitivos, de ah que se diga que son relativamente insensibles a
los cambios en el estado psicolgico del sujeto, ms bien se relacionan
simplemente con la respuesta visual o auditiva ante el estmulo, simplemente; su
aparicin en el tiempo se relaciona con la indemnicidad (normalidad), en la
captacin y codificacin del estmulo por parte de las vas cerebrales involucradas
en esto. por ello estos componentes son muy consistentes entre poblaciones de
sujetos, y cualquier desviacin en su tiempo de aparicin en el registro y en su
morfologa puede indicar confiablemente una disfuncin sensorial o neurolgica.
A travs de un PRE exgeno visual, puede observarse un
deterioro visual relacionado con la enfermedad de esclerosis mltiple, por
ejemplo. Esta enfermedad es desmielinizante, la mielina que recubre los axones de
las neuronas comienza a perderse, las personas que padecen de esta enfermedad
van perdiendo capacidades sensoriales, motoras y cognitivas hasta que fallecen,
regularmente, la desmielinizacin comienza con las vas visuales, no porque se
presente inicialmente ceguera, sino porque el tiempo en que se codifican los
estmulos visuales comienza a ser mayor, as que un PRE de este tipo puede
aportar datos que apoyen al diagnstico, que naturalmente, realiza un neurlogo.
En contraste, los componentes que tpicamente aparecen despus de los 100
milisegundos son sensibles a los cambios en el estado psicolgico del sujeto, al
significado y por lo tanto, al procesamiento de los estmulos o a las demandas en el
procesamiento de informacin requeridas por una tarea. Estos son los llamados
componentes endgenos a travs de los cuales se estudia propiamente las bases
fisiolgicas de los procesos cognitivos o cognoscitivos.
Es muy importante comprender que cuando se va a
estudiar un PRE relacionado con un proceso cognitivo, se disee adecuadamente
la actividad o la tarea que involucra dicho proceso cognitivo, lo cual involucra,
evidentemente, los estmulos que se han de usar, su forma y frecuencia de
presentacin. No se trata de presentar estmulos en actividades azarosas que
pensamos que pueden medir lo que queremos medir, no, todo debe estar bien
calculado.
Asimismo, y continuando con los PRE endgenos, es de suponerse que presentan
una gran variabilidad entre los sujetos (a diferencia de los PRE exgenos), porque
la forma de procesamiento puede variar de persona a persona en funcin de la
edad, la escolaridad, la experiencia e historia, etctera.

NOMENCLATURA, PARMETROS Y COMPONENTES
DE LOS PRE
Los PRE, ya sean exgenos o endgenos presentan algunos componentes que
permiten identificarlos. El procedimiento ms usual para designar los
componentes que forma un PRE es marcar los picos y los valles que lo conforman
de acuerdo con sus latencias y polaridades.
Los parmetros que se miden ms comnmente en los PRE son:
1. Amplitud, medida en microvoltios que puede ser de polaridad negativa y
positiva respecto de la lnea base (grficamente la polaridad positiva se encuentra
hacia abajo y viceversa, aunque en algunos estudios corrigen las grficas para que
la polaridad positiva aparezca hacia arriba y la negativa hacia abajo).

2. Latencia. La latencia, como ya decamos, es el tiempo que transcurre entre la
presentacin del estmulo y la aparicin del pico mximo de un componente de los
PRE. La latencia est medida en milisegundos.
De esta manera y tomando en cuenta tanto la polaridad de la amplitud de la
oscilacin que se genera ante la presentacin de un estmulo como su latencia, el
nombre P300 de un PRE significa que tiene una polaridad positiva y la latencia de
su pico mximo es de 300 milisegundos; y que la N200, significa amplitud negativa
a los 200 milisegundos.
3. Distribucin topogrfica. Es el lugar del crneo en el que el componente se
registra con mayor amplitud, frontal, temporal, occipital, parietal.
Este ltimo parmetro en ocasiones es usado tambin para nombrar a los PRE,
aunque no los veremos a profundidad dado su poca importancia para los fines de
esta leccin, basta con saber que de acuerdo con la distribucin topogrfica
existen PREs que se designan por ejemplo "negatividad anterior izquierda" (left
anterior negativity, LAN).
Entonces, se podra pensar que al obtener un PRE uno se enfoca en determinar su
amplitud (intrnseca se encuentra la polaridad), su latencia y su distribucin
topogrfica, sin embargo, se presenta el "traslape de componentes", lo cual se
refiere a que cualquier onda que se observe en el registro, es el resultado de la
suma de actividad elctrica, producto de diferentes generadores, es decir,
producto de la conjuncin de mltiples grupos neuronales involucrados,
recurdese que lo que se registra es el resultado de la actividad postsinptica de
grupos de neuronas, y que tanto el EEG como los PRE presentan una baja
resolucin espacial, as que es difcil saber exactamente en que rea especfica
cerebral se origin la actividad, siendo esto un generador, y ms an, si hay
mltiples generadores involucrados en el procesamiento de un estmulo. Esta
ambigedad ha hecho que se proponga que los rasgos o parmetros no se
denominen propiamente como "componentes", sino como "deflexiones" y reservar
el trmino de "componente" a aquellos rasgos de los PRE que se puedan atribuir a
la actividad de un generador neuronal especfico, lo que implicara identificarlo!!!
sta es una de las reas de mayor desarrollo reciente y ha incluido el uso de
registros intracraneales en humanos, o sea con electrodos colocados directamente
en la corteza cerebral, para compararlos con los obtenidos sobre el cuero
cabelludo. Tambin se han usado tcnicas de neuroimagen que relacionan los PRE
por medio de tareas similares con ambas tcnicas y se han empleado otro tipos de
estudios, no obstante, a pesar de todos los intentos, la tendencia reciente es la
estimacin directa de las fuentes generadoras que pueden encontrarse en los PRE
por medio de algoritmos matemticos.
Desde el punto de vista funcional, un componente se define en trminos de la
funcin cognoscitiva que se piensa que ejecutan los sistemas cerebrales, cuya
actividad se registra en el crneo naturalmente. En donde el proceso cognoscitivo
se puntualiza y especifica por la manipulacin de las variables independientes que
afectan el componente en trminos se su amplitud y latencia, y por las relaciones
entre el componente y algunas medidas conductuales como la velocidad y
exactitud de la respuesta. Desde este punto de vista, la principal dificultad radica
en seleccionar un rasgo especfico de la forma de onda del PRE que se relacione
con un proceso psicolgico especfico, ya que es probable que diferentes
operaciones del procesamiento de informacin ocurran en paralelo, reflejando
entonces ms de un proceso. Por lo cual, se ha procesido a restar las formas de
ondas obtenidas en diferentes condiciones experimentales para aislar el
componente que hace la diferencia, de modo que lo que es distinto entre dos
formas de onda sera el componente de inters, el cual a su vez, se identificara con
el proceso cognoscitivo que se est estudiando.
No abundaremos sobre los componentes de manera especfica, basta con que se
identifique el objetivo de los PRE endgenos y exgenos, que an continan
perfeccionndose, sobre todo, los endgenos, que al reflejar en cierto modo la
actividad cerebral relacionada con algn proceso psicolgico o cognitivo abre las
puertas al entendimiento de la relacin entre cerebro y conducta.
Espero que esta leccin te haya clarificado el tema de los mtodos
electrofisiolgicos, ahora es tiempo de que observes cunto has aprendido Ests
listo?