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introduccin

Es ciencia que estudia los terremotos. Implica la observacin de las vibraciones n


aturales del terreno y de las seales ssmicas generadas de forma artificial, con mu
chas ramificaciones tericas y prcticas. Como rama de la geofsica, la sismologa ha ap
ortado contribuciones esenciales a la comprensin de la tectnica de placas, la estr
uctura del interior de la Tierra, la prediccin de terremotos y es una tcnica valio
sa en la bsqueda de minerales.
La investigacin sismolgica bsica se concentra en la mejor comprensin del origen y pr
opagacin de los terremotos y de la estructura interna de la Tierra. Segn la teora e
lstica del rebote, la tensin acumulada durante muchos aos se libera de manera brusc
a en forma de vibraciones ssmicas intensas por movimientos de las fallas.
Fenmenos ssmicos
La deformacin de los materiales rocosos produce distintos tipos de ondas ssmicas.
Un deslizamiento sbito a lo largo de una falla, por ejemplo, produce ondas longit
udinales de empuje-tiro (P) y transversales de cizalla (S). Los trenes de ondas
P, de compresin, establecidos por un empuje (o tiro) en la direccin de propagacin d
e la onda, causan sacudidas de atrs hacia adelante en las formaciones de superfic
ie. Los desplazamientos bruscos de cizalla se mueven a travs de los materiales co
n una velocidad de onda menor al agitarse los planos de arriba a abajo.
Cuando las ondas P y S encuentran un lmite, como la discontinuidad de Mohorodovic
ic (Moho), que yace entre la corteza y el manto de la Tierra, se reflejan, refra
ctan y transmiten en parte y se dividen en algunos otros tipos de ondas que atra
viesan la Tierra. Los intervalos de propagacin dependen de los cambios en las vel
ocidades de compresin y de onda S al atravesar materiales con distintas propiedad
es elsticas. Las rocas granticas corticales muestran velocidades tpicas de onda P d
e 6 km/s, mientras que las rocas subyacentes mficas y ultramficas (rocas oscuras c
on contenidos crecientes de magnesio y hierro) presentan velocidades de 7 y 8 km
/s respectivamente.
Adems de las ondas P y S ondas de volumen o cuerpo, hay dos ondas de superficie, on
das Love, llamadas as por el geofsico britnico Augustus E. H. Love, que producen mo
vimientos horizontales del suelo y las ondas Rayleigh, por el fsico britnico John
Rayleigh, que producen movimientos verticales y son conocidas como ondas R. Esta
s ondas viajan a gran velocidad y su propagacin se produce sobre la superficie de
la Tierra.
Medios de estudio
Las ondas ssmicas longitudinales, transversales y superficiales provocan vibracio
nes all donde alcanzan la superficie terrestre. Los instrumentos ssmicos estn disead
os para detectar estos movimientos con mtodos electromagnticos u pticos. Los instru
mentos principales, llamados sismgrafos, se han perfeccionado tras el desarrollo
por el alemn Emil Wiechert de un sismgrafo horizontal, a finales del siglo XIX.
Algunos instrumentos, como el sismmetro electromagntico de pndulo, emplean registro
s electromagnticos, esto es, la tensin inducida pasa por un amplificador elctrico a
un galvanmetro. Los registradores fotogrficos barren a gran velocidad una pelcula
dejando marcas del movimiento en funcin del tiempo. Las ondas de refraccin y de re
flexin suelen grabarse en cintas magnticas que permiten su uso en los anlisis por o
rdenador.
Los sismgrafos de tensin emplean medidas electrnicas del cambio de la distancia ent
re dos columnas de hormign separadas por unos 30 m. Pueden detectar respuestas de
compresin y extensin en el suelo durante las vibraciones ssmicas. El sismgrafo line
al de tensin de Benioff detecta tensiones relacionadas con los procesos tectnicos
asociados a la propagacin de las ondas ssmicas y a los movimientos peridicos, o de
marea, de la Tierra slida. Invenciones an ms recientes incluyen los sismgrafos de ro
tacin, los inclinmetros, los sismgrafos de banda ancha y periodo largo y los sismgra
fos del fondo ocenico.
Hay sismgrafos de caractersticas similares desplegados en estaciones de todo el mu
ndo para registrar seales de terremotos y de explosiones nucleares subterrneas. La
Red Sismogrfica Estndar Mundial engloba unas 125 estaciones.
Aplicaciones
La investigacin sismolgica bsica se concentra en la mejor comprensin del origen y pr
opagacin de los terremotos y de la estructura interna de la Tierra. Segn la teora e
lstica del rebote, la tensin acumulada durante muchos aos se libera de manera brusc
a en forma de vibraciones ssmicas intensas por movimientos de las fallas.
Los temblores fuertes pueden, en segundos, reducir a escombros las estructuras d
e los edificios; por esto los gelogos e ingenieros consideran diversos factores r
elacionados con los sismos en el diseo de las construcciones, porque los diques,
las plantas de energa nuclear, los depsitos de almacenamiento de basuras, las carr
eteras, los silos de misiles, los edificios y otras estructuras construidas en r
egiones sismognicas, deben ser capaces de soportar movimientos del terreno con mxi
mos estipulados.
Los mtodos ssmicos de prospeccin utilizan explosivos para generar ondas ssmicas arti
ficiales en puntos determinados; en otros lugares, usando gefonos y otros instrum
entos, se determina el momento de llegada de la energa refractada o reflejada por
las discontinuidades en las formaciones rocosas. Estas tcnicas producen perfiles
ssmicos de refraccin o de reflexin, segn el tipo de fenmeno registrado. En las prosp
ecciones ssmicas de petrleo, las tcnicas avanzadas de generacin de seal se combinan c
on sistemas sofisticados de registro digital y de cinta magntica para un mejor anl
isis de los datos. Algunos de los mtodos ms avanzados de investigacin ssmica se usan
en la bsqueda de petrleo.
El perfilado ssmico de reflexin, desarrollado en la dcada de 1940 para la exploracin
petrolera, ha sido utilizado en los ltimos aos en investigacin bsica. En la actuali
dad hay programas destinados a descifrar la estructura de la corteza continental
oculta que han usado esta tcnica para sondear rocas a decenas de kilmetros de pro
fundidad; con ellos se resuelven muchos de los enigmas sobre el origen y la hist
oria de determinados puntos de la corteza terrestre. Entre los grandes descubrim
ientos obtenidos destaca una falla casi horizontal con ms de 200 km de desplazami
ento. Esta estructura, situada en el sur de los Apalaches de Georgia y de Caroli
na del Sur, representa la superficie a lo largo de la cual una capa de roca cris
talina se introdujo en rocas sedimentarias como resultado de la colisin gradual e
ntre Amrica del Norte y frica durante el prmico, hace 250 millones de aos.
Investigaciones llevadas a cabo en el mar del Norte, al norte de Escocia, han tr
azado estructuras an ms profundas, algunas se extienden bajo la corteza, dentro de
l manto terrestre, a casi 110 km de profundidad.
Escalas de intensidad
Los sismlogos han diseado dos escalas de medida para poder describir de forma cuan
titativa los terremotos. Una es la escala de Richter nombre del sismlogo estadouni
dense Charles Francis Richter que mide la energa liberada en el foco de un sismo.
Es una escala logartmica con valores entre 1 y 9; un temblor de magnitud 7 es die
z veces ms fuerte que uno de magnitud 6, cien veces ms que otro de magnitud 5, mil
veces ms que uno de magnitud 4 y de este modo en casos anlogos. Se estima que al
ao se producen en el mundo unos 800 terremotos con magnitudes entre 5 y 6, unos 5
0.000 con magnitudes entre 3 y 4, y slo 1 con magnitud entre 8 y 9. En teora, la e
scala de Richter no tiene cota mxima, pero hasta 1979 se crea que el sismo ms poder
oso posible tendra magnitud 8,5. Sin embargo, desde entonces, los progresos en la
s tcnicas de medidas ssmicas han permitido a los sismlogos redefinir la escala; hoy
se considera 9,5 el lmite prctico.
La otra escala, introducida al comienzo del siglo XX por el sismlogo italiano Giu
seppe Mercalli, mide la intensidad de un temblor con gradaciones entre I y XII.
Puesto que los efectos ssmicos de superficie disminuyen con la distancia desde el
foco, la medida Mercalli depende de la posicin del sismgrafo. Una intensidad I se
define como la de un suceso percibido por pocos, mientras que se asigna una int
ensidad XII a los eventos catastrficos que provocan destruccin total. Los temblore
s con intensidades entre II y III son casi equivalentes a los de magnitud entre
3 y 4 en la escala de Richter, mientras que los niveles XI y XII en la escala de
Mercalli se pueden asociar a las magnitudes 8 y 9 en la escala de Richter.
Prediccin de terremotos
Los intentos de predecir cundo y dnde se producirn los terremotos han tenido cierto
xito en los ltimos aos. En la actualidad, China, Japn, la antigua Unin Sovitica y Est
ados Unidos son los pases que apoyan ms estas investigaciones. En 1975, sismlogos c
hinos predijeron el sismo de magnitud 7,3 de Haicheng, y lograron evacuar a 90.0
00 residentes slo dos das antes de que destruyera el 90% de los edificios de la ci
udad. Una de las pistas que llevaron a esta prediccin fue una serie de temblores
de baja intensidad, llamados sacudidas precursoras, que empezaron a notarse cinc
o aos antes. Otras pistas potenciales son la inclinacin o el pandeo de las superfi
cies de tierra y los cambios en el campo magntico terrestre, en los niveles de ag
ua de los pozos e incluso en el comportamiento de los animales. Tambin hay un nue
vo mtodo en estudio basado en la medida del cambio de las tensiones sobre la cort
eza terrestre. Basndose en estos mtodos, es posible pronosticar muchos terremotos,
aunque estas predicciones no sean siempre acertadas.
ESTUDIOS SISMOLOGICOS EN CHILE
Predictibilidad Estacional De Anomalias Pluviometricas Y Termicas De Las Regione
s Norte Y Central De Chile, Duracin: 1996 1997
Resultados de diversos estudios de diagnstico climtico han demostrado la existenci
a de un significativo impacto de perturbaciones climticas de escala global, especf
icamente el fenmeno El Nio/Oscilacin del Sur (ENOS), en la variabilidad interanual
de la precipitacin y de la temperatura del aire en los sectores norte y central d
e Chile. Por otra parte, como resultado del intenso esfuerzo de investigacin dura
nte las dcadas recientes para avanzar en el conocimiento de los mecanismos que de
terminan la variabilidad interanual del sistema ocano-atmsfera en el Pacfico ecuato
rial central, se ha demostrado que ste tiene una predictabilidad significativa en
escalas de tiempo de meses y hasta de un ao. En base a estos antecedentes, y a p
artir de la experiencia acumulada en trabajos previos, se plantea como objetivo
general de esta investigacin evaluar las caractersticas espaciales y temporales de
predictabilidad estacional de la precipitacin y de las temperaturas extremas en
las regiones antes mencionadas. Para esto se utilizan diversos modelos estadstico
s de pronstico estacional, basados en el uso de tcnicas de anlisis multivariado, cu
yo objetivo es anticipar en forma probabilstica las anomalas pluviomtricas y trmicas
definidas en forma de categoras, como condiciones normales, sobre lo normal, o b
ajo lo normal. La eventual implementacin de un modelo climtico de esta naturaleza
puede tener un significativo impacto en diversas reas productivas.
Sismicidad Superficial En Chile Central: Origen E Implicancias
Duracin: 1995 - 1996
El principal objetivo de esta propuesta es determinar y cuantificar la actividad
ssmica superficial que ocurre en la zona cordillerana de Chile central. En la ac
tualidad se conoce muy pobremente el ambiente tectnico que genera esta actividad
ssmica y no existe un modelo de stress regional. Proponemos estudiar dicha sismic
idad utilizando catlogos mundiales y locales en forma adicional a la adquisicin de
datos a travs de la instalacin de redes porttiles. Los resultados se integrarn con
antecedentes geolgicos y aquellos proporcionados por imgenes satelticas. Las implic
aciones de los resultados de este proyecto no solamente son interesantes desde u
n punto de vista cientfico sino que son pertinentes a la estimacin del peligro ssmi
co en la regin, que continuamente incrementa su importancia debido a los desarrol
los en infraestructura de plantas de energa hidroelctrica, fuente de abastecimient
o de agua potable para Santiago y compaas mineras.
Microsismicidad, Estructura De Velocidades Y Tectonica
En El Segmento Norte De La Zona De Ruptura Del Terremoto
De 1877: Arica-Chile ao 1996 - 1997
El objetivo de este proyecto es instalar una densa red ssmica temporal en el segm
ento norte del rea de ruptura del terremoto de 1877 durante dos meses, para deter
minar las caractersticas sismotectnicas de la brecha ssmica del Norte de Chile util
izando la actividad microssmica registrada por redes locales. Los resultados de e
ste proyecto sern analizados en conjunto con aquellos obtenidos en tres proyectos
anteriormente realizados en el rea (Antofagasta, 1988: Iquique, 1991; Cordillera
de Domeyko, 1994) con el objeto de obtener una visin global de los procesos tectn
icos y geodinmicos de esta regin. La red ssmica propuesta consiste de aproximadamen
te 60 estaciones analgicas y digitales, permitiendo una excelente oportunidad de
registrar eventos ssmicos desde la costa hasta el Altiplano. Con los datos regist
rados, se realizar una tomografa y una inversin conjunta de hipocentros en la regin
de Arica, obtenindo de este modo modelos de velocidades de ondas P y S de la plac
a de Nazca. Se determinar la distribucin de esfuerzos a lo largo de la placa en su
bduccin y se analizarn las caractersticas del contacto sismognico interplaca, adems d
e la zona de transicin de la parte donde se desacopla la placa en subduccin y los
eventos ssmicos ms profundos, donde se analizar la posible presencia de una zona ssm
ica doble bajo el cinturn volcnico Andino.
Caractersticas Sismotectonicas De La Brecha Sismica De Pichilemu
Constitucin, Chile Central: Segmento Sur No-Activado De La Zona
De Ruptura Del Gran Terremoto De 1906.
1995 1996
La zona de Pichilemu-Constitucin (34-35S) ha sido identificada como una brecha ssmic
a con alto potencial para la ocurrencia de un futuro terremoto. Esta regin corres
ponde al segmento sur de la zona de ruptura del gran terremoto de 1906 en Chile
central, el cual no ha experimentado grandes eventos desde entonces. Se plantea
la instalacin de una red temporal de 15 estaciones sismolgicas digitales y analgica
s en este brecha. La sismicidad registrada ser analizada para conocer el rgimen si
smotectnico de la regin. Las caractersticas de los segmentos norte y central de la
zona de ruptura de 1906, activadas en 1971 y 1985 respectivamente, sern comparada
s con aquellas observadas en la brecha ssmica de Pichilemu-Constitucin. Se realiza
r una inversin simultnea de hipocentros y estructura de velocidades de ondas de cue
rpo y se analizar la distribucin de esfuerzos en toda la zona de la ruptura del te
rremoto de 1906, con el objeto de caracterizar el contacto sismognico interplaca
en Chile central.
El Ciclo Ssmico En El Sur De Chile: Evolucion Y Monitoreo 1994 - 1996
La regin Constitucin-Concepcin es parte de una brecha ssmica que se extiende por el
norte hasta Pichilemu (34.3-37.0S) y estudios recientes indican una alta probabili
dad de ocurrencia de un sismo mayor alrededor de los inicios del prximo siglo. A
pesar de haber sufrido numerosos terremotos en el pasado, poco se conoce sobre e
l comportamiento de la sismicidad de menor magnitud en esta zona. Nuestro inters
es realizar observaciones sismolgicas, geodsicas y geolgicas con el fin de poder es
timar la posible regin de ruptura en el prximo evento ssmico que acontezca en el rea
. Un evento de esta naturaleza producir importantes daos en toda la zona epicentra
l y podra generar un tsunami afectando las ciudades del litoral chileno. El estud
io se enfocar en tres actividades principales:
1.Sismicidad. Se propone realizar dos campaas de estudios de sismicidad con el ob
jeto de identificar su origen y distribucin espacial, y si es posible, determinar
los mecanismos de foco de los eventos.
2.Geodesia. Se establecer una red GPS para determinar la tendencia a largo plazo
de las deformaciones de la corteza terrestre. Un estudio similar se realiza actu
almente en la brecha ssmica del norte de Chile.
3.Sismotectnica. Se propone utilizar mtodos bien establecidos y reconocidos para d
eterminar la paleosismicidad de la brecha ssmica.
Estudio Geofsico Integrado Del Segmento (38S-42S)
Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos/sismologia/sismologia.shtml#ixzz3Gco
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