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T TU UB BE ER R A A D DE E L LI IS SA A D DE E H HD DP PE E

1. PROPIEDADES Y CLASIFICACIN DEL POLIETILENO


Las propiedades y rendimientos de los sistemas de tuberas de HDPE, para entenderlo mejor, son
determinados por las propiedades del mismo material. Como su nombre lo sugiere, el polietileno es
hecho de la polimerizacin del etileno, generalmente con al adicin de otra alfa-olefina como el
propileno, butano o hexano. Para aplicaciones de tuberas, las resinas de polietileno son generalmente
hechas de la combinacin de cientos de esas unidades. Una variedad de catalizadores y procesos de
polimerizacin existen comercialmente, que son usados para controlar el nmero de unidades de
monmeros en la cadena del polmero, el tipo, frecuencia y distribucin de las unidades de co-
monmeros, la cantidad y tipo de ramificaciones de la cadena principal del polmero, y la uniformidad
relativa de la longitud de la cadena del polmero en la masa de la resina de polietileno.



En mayor o menor medida, cada una de las variables puede influenciar en las propiedades de la resina
de polietileno y determina su apropiada aplicacin para sistemas de tuberas. Tres parmetros bsicos
del polietileno pueden ser usados para dar indicaciones generales sobre las propiedades de la resina y
su adecuada aplicacin en tuberas. Esas son: Densidad, peso molecular y distribucin del peso
molecular.

2. SELECCIN DE MATERIAL Y ESPECIFICACIN
Hoy, el principal estndar ASTM para ayudarnos a la especificacin del material polietileno para
apliaciones de tuberas es D 3350 Standard Specification for Polyethylene Plastics Pipe and Fittings
Materials. Este estndar ASTM define las ms importantes propiedades que necesitan ser consideradas
cuando escogemos un polietileno para una aplicacin de sistemas de tuberas a presin, y define un
sistema de clasificacin para un fcil proceso de especificacin.
ASTM D-3350 Standard Specification for Polyethylene Plastics Pipe and Fittings Materials
ste estndar define los requerimientos bsicos de material polietileno para tuberas, acorde con un
sistema de clula de clasificacin consistente en seis dgitos y una letra. La Tabla 2.1 muestra el sistema
de clula de clasificacin del ASTM D 3350, con cada clula representando una propiedad o
caracterstica del polietileno que ha sido reconocido como importante para su procesamiento o trabajo.
Las propiedades son divididas en la parte superior en rangos o clulas, donde ciertas propiedades
pueden ser fcilmente especificadas.


Tabla 2.1. Propiedades primarias Lmites de clulas de clasificacin
Propi edad
Mtodo
de
Testeo
0 1 2 3 4 5 6 7 8
1. Densidad, g/cm
3
D 1505
No
especificado
0.925 o
menor
>0.925
0.940
>0.940
0.955
>0.947
0.955
>0.955
Valor
especifico

2. ndice de Fluidez D 1238
No
especificado
>1.0 1.0 a 0.4
<0.4 a
0.15
<0.15
Valor
especifico

3. Mdulo de Elasticidad
MPa [psi]
D 790
No
especificado
<138
[<20,000]
138-<276
[20,000 a
40,000]
276-<552
[40,000 a
80,000]
552-<758
[80,000 a
110,000]
758-<1103
[110,000 a
160,000]
>1103
[>160,000]
Valor
especifico

4. Tensin a rango
elstico, Mpa [psi]
D 638
No
especificado
<15
[2200]
15-<-18
[2200-
<2600]
18-<21
[2600-
3000]
21-<24
[3000-
<3000]
24-<28
[3500-
<4000]
>28
[>4000]
Valor
especifico

5. Resistencia al
crecimiento de grietas

I. ESCR
a. Condicin de testeo
(100% igepal.)

b. Duracin del testeo, h

c. Falla, max, %

II. PENT (horas)
Placa moldeada, 80C,
2.4 Mpa, F 1473, Tabla 1



D 1693







F 1473




No
especificado

No
especificado

No
especificado

No
especificado




A


48


50







B


24


50







C


192


20







C


600


20

10













30













100













500




Valor
especifico







Valor
especifico
6. Clasificacin de
tensiones hidrostticas

I. Diseo hidrosttico
base, MPa [psi],
(23C)

II. Mnimo esfuerzo
requerido, Mpa [psi],
(20C)


D 2837



ISO
12162
NPR
A



5.52
[800]






6.89
[1000]






8.62
[1250]






11.03
[1600]











8 [1160]







10 [1450]

A: NPR =Ningn radio de presin
Como ya se indic, la clula de clasificacin ASTM D 3350 consiste en una cadena de 6 dgitos y una
letra, la cual designa el color y el estabilizador UV tal como se indica:

Cdi go de
l etra
Col or y Estabi l i zador UV
A Natural
B Coloreado
C Negro con 2% mnimo de negro de humo
D Natural con estabilizador UV
E Coloreado con estabilizador UV



Grado del polietileno D 3350
La designacin del grado originalmente establecido en la ASTM D 1248 ha sido aadida a la D 3350, y
adems modificada para ser consistente con los ms nuevos materiales de polietileno para tuberas. El
grado consiste de las letras PE, seguido de dos nmeros. Las letras PE, por supuesto, es para
designar que el material es polietileno. El primer nmero designa la clula de clasificacin de la
densidad del material. El segundo nmero designa la clula de clasificacin para la resistencia al
crecimiento de grietas del material cuando es testeado en concordancia con la ASTM D 1693 o ASTM F
1473.
Por ejemplo, un HDPE - (PE) con una densidad de 0.945 gr/cc clula de clasificacin 3, y un ESCR,
condicin C, de mayor a 600 horas clula de clasificacin 4, sera un grado PE34.

Designacin PPI (Plastic Pipe Institute)
El uso de la clula de clasificacin por ASTM D3350 provee una descripcin detallada de un material
polietileno para tuberas. El Instituto de Plsticos para Tuberas ha argumentado la designacin de
grado del ASTM D3350 para incluir el Fatiga Hidrosttica de diseo (Hydrostatic Design Stress HDS)
para aadir dos dgitos en el grado del material. La Fatiga Hidrosttica de Diseo es el mximo esfuerzo
al que el material puede ser sometido antes de aplicar un factor de diseo de 0.5 para establecer el
diseo hidrosttico bsico (HDB).
Por truncamiento del estandar HDS en cientos, el PPI ha adoptado el uso de 04 para 400 psi (2.26 MPa)
HDS, 06 para 630 psi (4.31 Mpa) HDS, y 08 para 800 psi (5.4 Mpa) HDS.
Usando ese formato, la designacin PPI para el material polietileno con un grado de PE34 y una Fatiga
Hidrosttica de Diseo de 800 psi, es un PE 3408.
A continuacin, en las tablas 2.2, se presenta una descripcin general con las especificaciones tcnicas
correspondiente a la clula de clasificacin 345464C, una designacin estndar moderna del grado de
resina PE 3408 para tuberas:

Tabla 2.2. Propiedades de la clula de clasificacin PE345464C PE-3408
Cl ase Propi edad Uni dad Val or Norma
3 Densidad gr/cm
3
>0.940 0.947 D 1505
4 ndice de Fluidez <0.15 D 1238
5 Mdulo de Elasticidad
MPa
[psi]
758 - <1103
[110000 a 160000]
D 790
4 Tensin de tensin rango elstico Mpa [psi]
21 - <24
[3500 - <4000]
D 638
6 Resistencia al crecimiento de grietas, PENT Horas 100 F 1473
4 Diseo Hidrosttico bsico Mpa [psi] 11.03 [1600] D 2837
C Contenido de negro de humo % >2 D 1603






3. CARCTERSTICAS
PROPIEDADES QUMICAS DEL MATERIAL


Las tuberas HDPE poseen excelentes propiedades qumicas, insolubles en la mayora de los solventes
orgnicos e inorgnicos. Slo es atacado a la temperatura ambiente y en el transcurso del tiempo por
oxidantes muy fuertes (H
2
SO
4
concentrado, HNO
3
concentrado y agua regia).
Los halgenos en estado libre (cloro, bromo, etc.), a temperatura ambiente forman polietileno
halogenado con desprendimiento de haluro de hidrgeno. La estructura del material no queda
destruida, pero cambian las propiedades fsicas y qumicas.
Elementos que no deben ser transportados en tuberas HDPE son: Tetracloruro de carbono, Bisulfito de
carbono, Cloroformo, Flor, Ozono, Trixido de sulfuro, Cloruro de thyonil, Tolueno, XIleno,
Tricloroetileno.
La permeabilidad de los gases es muy baja; para una pared de 50 micrones de grosor, el coeficiente de
permeabilidad especfico a 20C es:

Gases (cm
3
/ cm * s mbar) * 10
12
Aire 2.4
Gas Natural 5.6
O2 7.0
H2 21.0
SO2 50.0
CO2 18.0
N2 2.0
CH2 6.0
S =Espesor de pared
Al quemarse las tuberas HDPE desprenden CO, CO
2
, H
2
O, pero ningn gas nocivo.

RESISTENCIA A LOS AGENTES QUMICOS
Los resultados que facilitamos a continuacin se obtuvieron despus de 55 das, en probetas de 50 x 25
x 1 mm.
Signos convencionales
X Resistente
Hinchamiento <3% o prdida de peso <0.5%
Alargamiento de desgarre sin alteracin apreciable
/
Resistente bajo
determinadas condiciones
Hinchamiento 3-8% o prdida de peso 0.55% y/o disminucin del
alargamiento de desgarre <50%
- No resistente
Hinchamiento >8% o prdida de peso >5% y/o disminucin del
alargamiento de desgarre
D Decoloracin


Frmula molecular (CH
2
CH
2
) - n



Medi o 20C 60C Medi o 20C 60C
Aceite de coco X / Aceites minerales
Aceite de linaza X X Aceite vegetales y animales
Aceite de parafina X X Acetaldehdo, gaseoso
Aceite de semillas de maz X / Acetato de Amilo
Aceite de Silicona X X Acetato de butilo
Aceite diesel X / Acetato de etilo
Aceite para husos X / Acetato de plomo
Aceite para transformadores X / Acetona
Aceite etreos X / cido actico (10%)
Medi o 20C 60C Medi o 20C 60C
cido actico (100%) glacial X /D Agua de mar X X
cido adipnico X X Agua Oxigenada (30%) X X
cido benzoico X X Agua oxigenada (100%) X /
cido benzilsulfnico X X Agua regia - -
cido borico X X Alcanfor X /
cido bromhdrico (50%) X X Alcohol Arlico X X
cido butrico X / Alcohol benclico X X
cido carbnico X X Alcohol etlico X X
cido cianhdrico X X Alcohol furfurlico X XD
cido ctrico X X Almidn X X
cido clorhdrico (en cualquier
concentracin)
X X Alumbre X X
cido clorhdrico gaseoso, hmero y
seco
X X Amonaco, gaseoso (100%) X X
cido cloroactico (nomo) X X Amonaco, lquido (100%) X X
cido clorosuitnico - - Anhdrido actico X /D
cido crmico (80%) X -D Anhdrido sulfrico - -
cido dicloroactico (50%) X X Anhdrido sulfuroso, hmedo X X
cido dicloroactico (100%) X /D Anhdrido sulfuroso, seco X X
cido esterico X / Anilina, pura X X
cido fluorhdrico (40%) X / Anisol / -
cido fluorhdrico (70%) X / Azufre X X
cido fluosilcico acuoso (hasta el
32%)
X X Benceno / /
cido frmico X Benzoato sdico X X
cido fosfrico (25%) X X Bicromato potsico (40%) X X
cido fosfrico (50%) X X Bisulfito sdico, diluido con agua X X
cido fosfrico (95%) X XD Borato potsico, acuoso al 1% X X
cido ftlico (50%) X X Borax, en cualquier concentracin X X
cido gliclico (50%) X X
Bromato potsico acuoso (hasta el
10%)
X X
cido gliclico (70%) X X Bromo - -
cido lctico X X Bromuro potsico X X
cido maleico X X Butanol X X
cido malico X X Butanotriol X X
cido monocloroactico X X Butilglicol X X
cido ntrico (25%) X X Butoxilo X /
cido ntrico (50%) / - Carbonato sdico X X
cido oleico (conc.) X / Cera de abejas X /
cido oxlico (50%) X X Cerveza X X
cido perclrico (20%) X X Cetonas X X
cido perclrico (50%) X / Cianuro potsico X X
cido perclrico (70%) X -D Ciclohexano X X
cido propinico (50%) X X Ciclohexanol X X
cido propinico (100%) X / Ciclohexanona X /
cido silcico X X Clorhidrina de glicerina X X
cido succnico (50%) X X Clorito sdico (50%) X /


cido sulfhdrico X X Clorobenceno / -
cido sulfrico (10%) X X Cloroetanol X XD
cido sulfrico (50%) X X Cloroformo / -
cido sulfrico (80%) X X Cloro gaseoso, hmedo / -
cido Sulfrico (98%) X - Cloro gaseoso, seco / -
cido sulfuroso X X Cloro, lquido - -
cido tnico (10%) X X Cloruro amnico X X
cido tartrico X X Cloruro de aluminio, anhidrico X X
cido tricloroactico (50%) X X Cloruro de bario X X
cido tricloroactico (100%) X / Cloruro de calcio X X
cido aromticos X X Cloruro de zinc X X
cido grasos (>C6) X / Cloruro de etileno (sublimado) / /
Acrilnitrilo X X Cloruro de metileno / X
Agua de cloro (desinfeccin de tuberas) X Cloruro de sulfurilo -
Medi o 20C 60C Medi o 20C 60C
Cloruro de tionilo - - Hidrxido de bario X X
Cloruro frrico X X Hidrxido potsico (en solucin al 30%) X X
Cloruro magnsico X X Hidrxido sdico (en solucin al 30%) X X
Cloruro potsico X X Hipoclorito de calcio X X
Cloruro sdico X X Hipoclorito sdico (12% de cloro activo) / -
Creosota X XD Isooctano X /
Cresol X XD Isopropanol X X
Cromato potsico acuoso (40%) X J arabe simple X X
Dacahidronaftalina X / J ugos de frutas X X
Detergentes sintticos X X
Leja para blanquear el cloro (12% de
cloro activo)
/ -
Dextrina, acuosa (saturada al 18%) X X Levadura, en agua X X
Dibutileter X - Melasa X X
Diclorobenceno / - Mentol X /
Dicloroetano / / Mercurio X X
Dicloroetileno - - Mermelada X X
Dietileter X / Metanol X X
Disobutilcetona X / Metibutanol X /
Dimetilformamida (100%) X X Metiletilcetona X /
Dioxano X X Metilglicol X X
Emulsionantes X X Morfolina X X
Esencia de trementina X / Nafta X /
Espermaceti X / Naftalina X /
Esteres alifticos X X Nitrato amnico X X
Ester etlico del cido
monocloroactico
X X Nitrato de plata X X
Ester metlico del cido dicloroactico X X Nitrato potsico X X
Ester metlico del cido monocloroactico X X Nitrato sdico X X
ter X / Nitrobenceno X /
ter de petrleo X / Nitrotolueno X /
ter isoproplico X - Octilcresol / -
Etilendiamina X X Oleum - -
Etilglicol X X OXicloruro de fsforo X XD
Etilhexanol X X Ozono / -
Fenol X XD
Ozono en sol, acuosa (prep. para agua
potable)
X
Flor - - Pentxido de fsforo X X
Fluoruro amnico, acuoso (hasta 20%) X X Permanganato potsico X XD
Formaldehdo (40%) X X Petrleo X /
Formamida X X Piridina X /
Fosfato de tributilo X X Poliglicoles X X
Fosfatos X X Potasa castica X X
Ftalato de dibutilo X / Propanol X X
Gases industriales, conteniendo X X Propilenglicol X X
- cido carbnico X X Pulpa de fruta X X
- cido Clorhdrico (cualquier
concentracin)
X X Revelador fotogrfico, corriente X X
- cido fluorhdrico (trazas) X X Sales de cobre X X


- cido sulfrico hmedo (cualquier
concentracin)
X X Sales de nquel X X
- xido de carbono X X Sebo X X
- Vapores nitrosos (trazas) X X Seudocumeno / /
Gasolina X X Silicato sdico X X
Gelatina X X Silicato soluble X X
Glicerina X X Soles salinos, saturados X X
Glicol (concentrado) X X Soluciones para hilar viscosa X X
Glucosa X X Soda castica X X
Grasa de desecador X / Sulfato amnico X X
Halothan / / Sulfato de aluminio X X
Hidrato de hidracina X X Sulfato magnsico X X
Hidrocarburo fluorado (p.e. Frigen) / - Sulfatos X X
Hidrgeno X X Sulfuro amoniaco X X
Medi o 20C 60C Medi o 20C 60C
Sulfuro de carbono / Tolueno / -
Sulfuro sdico X X Tricloroetileno / -
Tetrabromuro de acetileno / - Tricloruro de antimonio X X
Tetracloroetano x - Tricloruro de fsforo X X
Tetracloruro de carbono / -
Trietanolamina Tween 20 y 80 (Atlas
Chemicals)
X X
Tetrahidrofurano X - Urea X X
Tetrahidronaftalina X / Vapores de bromo /
Tintura de yodo DAB 7 X /D Vaselina X /
Tiofeno / / Vinagre, a concentracin corriente X X
Tiosulfato sdico X X p-Xileno / -


RANGOS DE PRESIONES PARA LAS TUBERAS DE HDPE:
Lo fundamental para los rangos de presiones de los sistemas con tuberas de HDPE es el concepto de
Tensin Hidrosttica a Largo Plazo (Long-Term Hydrostatic Strenght LTHS) del material. ASTM D
1598, Tiempo para falla de tubos plsticos bajo presin interna constante, es el mtodo de testeo
estndar por el que las muestras de tubos de HDPE son sujetas a presiones constantes y sus tiempos
de falla es anotado como una funcin del esfuerzo aplicado. Usando la relacin conocida como la
ecuacin ISO, es posible la relacin entre la presin testeada y la tensin del material (esfuerzo
circunferencial resultante generado en las paredes del tubo por aquella presin interna).



Donde:
PN: Presin nominal (Kg/cm
2
).
D: Dimetro exterior del tubo (mm).
e: Espesor mnimo de pared del tubo (mm).

s
: Tensin del material (Kg/cm
2
)

La Figura 2.1 muestra el logaritmo de la relacin de la Tensin del Material Vs. Tiempo de falla para un
HDPE PE 3408 testeado en agua a 23C (73F) acorde con la ASTM D 1598. Note que aunque la
actual informacin testeada es solo aproximadamente 10,000 horas, la lnea es extrapolada a 100,000
horas la cual es usada para establecer la Tensin Hidrosttica a Largo Plazo (LTHS).

s
= PN * ( D e ) / ( 2 * e )






Figura 2.1: Grfico Tensin-
Ruptura para el material PE-
3408




Factor de Diseo y Fatiga Hidrosttica de Diseo
Es necesario en diseos de sistemas de tuberas de plstico que el HDPE sea reducido siendo
multiplicado este por un factor de diseo (DF) para permitir un mayor margen de seguridad en el uso y
para contener una fatiga potencial en el tubo ms all de la presin interna del tubo. Otros factores a
considerar son: servicio y condiciones medioambientales, temperaturas mayores a 23C, otros medios
fluidos, etc. Actualmente la industria ha aceptado que los factores de diseo son 0.5 para agua a una
temperatura de servicio de 23C y 0.32 para la distribucin de gas natural. Para mayores demandas y
aplicaciones ms agresivas la aplicacin o condiciones de servicio, menores factores de diseo
pueden necesitarse.

Sistemas de dimensionamiento
Las dimensiones estndar para sistemas de tuberas son una importante parte del diseo por mucha
razones. El dimetro de la tubera dictara la capacidad de llevar un volumen determinado de fluido. El
espesor de pared determinar la tensin de la tubera y su capacidad de manejar presiones internas y
externas as como afectar la capacidad potencial de flujo. Es as que, el cociente entre el dimetro y el
espesor de pared (Conocido tambin relacin dimensional DR), se convierte en un importante factor
de diseo para tuberas. La estandarizacin de esas dimensiones permite la instalacin de elementos
tales como accesorios, vlvulas y equipamiento de instalacin para ser diseados para un nmero
lmite de tamaos, mientras a su vez, permite la suficiente diversidad de tamaos para que el
diseador construya los sistemas que el necesita.
emin
DEprom SDR =
DEprom
emin








INFLUENCIA TEMPERATURA
El agua transportada por las tuberas de plstico experimenta pequeas variaciones de temperatura,
debidas al bajo coeficiente de conductividad trmica que tienen estos materiales, sobre todo
comparadas con el de materiales tradicionales. Esto hace que cuando la temperatura ambiente baja de
los 0C, el agua conducida por una tubera de plstico se hiele con mayor dificultad que la conducida
por una tubera de otro material. Adems, hay que tener en cuenta, que aprovechando el bajo mdulo
de elasticidad de los plsticos, el tubo podr absorber con mayor facilidad el incremento de volumen
que experimenta el agua en el caso de congelarse.
En cuanto a las variaciones dimensionales que pueden experimentar estos tubos, motivados por
cambios de temperatura, estas pueden ser reversibles originadas por la dilatacin trmica, e
irreversibles debidas a la descongelacin de tensiones internas introducidas en los tubos durante el
proceso de extrusin. En lo que se refiere a las variaciones dimensionales reversibles, hay que
considerar el alto coeficiente de dilatacin lineal que presenta el HDPE en comparacin con otros
materiales como el acero o la fundicin dctil, y valorar esta caracterstica a la hora de proyectar una
instalacin, y respecto a las irreversibles reducir estas cuidando el proceso de transformacin de los
tubos y vigilndolas, realizando el ensayo normalizado de comportamiento al calor.
La temperatura, asimismo, tiene una gran influencia en las propiedades mecnicas de los tubos, y as,
por ejemplo, hay que tener en cuenta que al descender la temperatura, aumenta la fragilidad del HDPE
(temperaturas menores a -40C) o lo que es lo mismo, disminuye su resistencia al impacto. Por otro
lado, al aumentar la temperatura, se reduce la resistencia a la traccin, lo que significa que disminuye
la resistencia a la presin interna, y por eso al definir la presin nominal de un tubo fabricado a base de
un material termoplstico, esta se refiera a una temperatura de 20C.
El coeficiente de seguridad debe tener en cuenta, adems, todos los esfuerzos adicionales
incontrolables que pueden producirse durante el servicio, como golpes de presin y tensiones trmicas
en cambios de temperatura, as como movimientos y hundimientos de tierra en tuberas ya tendidas.

Consideraciones sobre la expansin trmica de las tuberas HDPE
El coeficiente de expansin trmica es de 2 x 10
-4
m/mC.

Expansin y contraccin en tuberas HDPE enterradas
En tuberas enterradas los cambios de temperatura son normalmente bajos y estacionales. La
expansin lineal resultante es normalmente baja.
La friccin entre el terreno y la tubera es suficiente para mantener la tubera en posicin y transferir la
elongacin y tensin a la pared de la tubera.
Si durante la instalacin la temperatura exterior es mayor que la del terreno, la tubera se contrae
despus de colocada y rellenada en la zanja. Para eliminar un exceso de tensin conviene colocar la
tubera culebreada en la zanja e instalarla temprano en la maana cuando todava esta fra.

Expansin y contraccin de tuberas HDPE en superficies
Cuando las tuberas no pueden ser protegidas contra la accin directa de los rayos solares, conviene
pintarlas de blanco para disminuir la absorcin de calor. Tambin se pueden cubrir con tierra, en este
caso se deben tomar las mismas precauciones que en tuberas enterradas; el material debe ser
compactado a cada lado de la tubera en un ancho igual a 2 dimetros, la altura de relleno debe tener
por lo menos 30 cm. sobre la parte superior de la misma. El ancho total de esta cubierta debe ser de
4D.
Colocando la tubera HDPE como en la figura se transfiere la dilatacin lineal a deflexin lateral segn
la frmula:



D = 0.0078 * L * T
0.5





CARACTERSTICAS HIDRULICAS
Las caractersticas de la superficie de las tuberas de HDPE y su resistencia a la corrosin,
incrustaciones y sedimentacin, significa que stas tienen mucha menor prdida de carga que las
tuberas tradicionales.
La capacidad de desage y velocidad de flujo de las tuberas HDPE, se pueden calcular usando las
frmulas de Prandtl Colebrook, Hanzen Williams o Manning.
Las tuberas HDPE poseen un factor de rugosidad de Darcy igua a 0.007mm. El coeficiente de
Manning n es de 0.009 para agua limpia temperatura ambiente. En tuberas tradicionales se hacen
correcciones al valor n debido a sedimentaciones y embanques; la naturaleza abrasiva y no polar del
polietileno minimiza este efecto.











Para el clculo de caudal en una tubera de seccin llena, se utiliza la frmula de Hazen-William, que
tiene la siguiente expresin:

Donde:
Q: Caudal (m
3
/s)
D: Dimetro interior de la tubera (m)
J : Prdida de carga unitaria (m/m)
C: Coeficiente de Chezy =150

Si se desea obtener la prdida de carga, sta se deduce de la frmula anterior:






RESISTENCIA A LA ABRASIN:
La investigacin ha demostrado que las
partculas slidas transportadas en agua tienen
la capacidad de erosionar los tubos con una
velocidad de erosin que aumenta con el
incremento de la velocidad del flujo, de la
concentracin de los slidos, de la temperatura y
de las dimensiones de las partculas. Mientras
que en condiciones normales de uso los tubos
de cemento han logrado resultados aceptables
en el campo industrial, los tubos de plstico han
sustituido ventajosamente a los tubos de acero
que estaban expuestos a una fuerte erosin;
pruebas comparativas han demostrado que
existen una marcada diferencia de erosin.
A pesar que los tubos plsticos para
alcantarillado no han superado la meta de los 50
aos de la vida operativa, no se nota desgaste
debido a la abrasin. En las tuberas que estn
en servicio del 1966 no evidencian ninguna
razn de que puedan presentar inconvenientes en los prximos decenios.

ATOXICIDAD:
Ha sido probado el uso de tubos de polietileno
(PE) en el transporte de agua potable por todas
las normativas internacionales. Dicho material
responde a todas las prescripciones higinicas
relacionadas a los acueductos como tambin a
las normativas relacionadas a los materiales
que vienen en contacto con alimentos; todo est
favorecido por la completa ausencia de sabor y
olor del material mismo.
Las tuberas de HDPE en dimensiones menores
se usan con bastante xito en los arranques domiciliarios, con fittings de compresin.
En conducciones de agua potable por zonas pantanosas y subacuticas las tuberas de polietileno han
dado excelente resultado.
Para la identificacin de redes de agua potable se utilizan rayas azules a lo largo de la tubera a travs
de un sistema de coextrusin.
J = 10.668 * C
-1.85
* Q
1.85
* D
-4.87

Q = 0.2785 * C * D
2.63
* J
0.54





PROPIEDADES ELCTRICAS:
El polietileno es un ptimo aislante por su estructura no polar, caracterstica notable utilizada en
diferentes aplicaciones. Desde el inicio de su produccin a nivel industrial, estas caractersticas hacen
que en los tubos se genere cargas electrostticas; en los tubos enterrados el problema est resuelto
por la humedad misma del terreno.
Adems, la elevada resistividad del volumen superficial hace que el material no sufra en lo mnimo por
las corrientes parsitas.

RESISTENCIA Y FLEXIBILIDAD:
La Tubera de HDPE es capaz de absorber impactos
normales producidos por el manipuleo y la instalacin.
Adicionalmente tiene una gran flexibilidad pudiendo ser
fabricadas en rollos de 100 metros para tuberas de
110mm (4) cuando estas tienen un SDR inferior o igual a
13.5.
En la puesta en obra de los tubos de HDPE, es importante
tener presente el radio de curvatura mximo y as no crear
tensiones en las paredes del tubo demasiado elevados, y
en particular en los tubos con bajo espesor de pared.
Es recomendable no practicar a 20C radios de curvatura
inferiores a los que se indican a continuacin:


SDR
Radio de Curvatura
Admisible PE 3408
26 40D
21 30D
17 20D
13.5 20D
11 15D
9 10D
D: Dimetro Exterior de la Tubera HDPE.

Si el tendido se realiza a 0C, los radios de curvatura indicados se incrementarn en un factor de 2.5.
Entre 0 y 20C, el radio de curvatura puede determinarse por interpolacin lineal.







ESTABILIDAD A LA INTEMPERIE:
Estn protegidas contra la degradacin que causan los rayos UV al ser expuestas a la luz directa del
sol, ya que contienen un porcentaje de negro de humo (la cantidad mnima que debe contener el
polietileno es 2%), que adems le otorgan un color negro caracterstico.
Esto permite que las tuberas de HDPE puedan ser instaladas a la intemperie.



3. APLICACIONES
Minera
El polietileno de alta densidad resiste prcticamente todos los elementos corrosivos de la industria
minera y las tuberas se aplican en rangos de temperatura que van desde los -40C a 60C y presiones
de hasta 16 Kg/cm
2
.
Las tuberas HDPE se utilizan por ejemplo en las
siguientes instalaciones:
Plantas de flotacin.
Plantas de lixiviacin.
Plantas de biolixiviacin.
Plantas de extraccin por solventes.
Plantas de tratamientos de carbn.
Refineras electrolticas.
Plantas de cianuracin.
Conduccin de petrleos y gases.
Plantas de obtencin de yodo.
Transporte hidrulico de relaves
Industria Qumica
La contaminacin indiscriminada de ros, lagos, mares, ha llevado a la industria a tomar conciencia del
problema ecolgico, contribuyendo en la eliminacin correcta de desechos. Los grandes complejos
qumicos han desarrollado plantas especiales para el tratamiento de residuos o bien han preparado
grandes depsitos donde almacenar estos elementos.
Normalmente, cualquiera sea la solucin adoptada, es necesario transportar lquidos corrosivos a
bastante distancia. Estos lquidos deben ser transportados en la forma ms econmica posible y,
adems, deben asegurar una mxima estanqueidad para no contaminar las reas que atraviesan.


rea Sanitaria
Transporte de agua potable: Las tuberas HDPE para agua potable estn normalizadas para
nuestro pas segn la Norma NTP ISO 4427:2000.
Conduccin de aguas servidas al fondo del mar (Emisarios Submarinos): El problema de la
contaminacin de las playas hacen necesario el manejo de los residuos en forma adecuada. Las
tuberas HDPE, por sus caractersticas, son el material apropiado para el transporte de residuos al
fondo del mar.
Conducciones subacuticas enterradas: Con las tuberas
HDPE no son necesarios los costosos elementos
prefabricados de adaptacin al perfil del fondo,
denominados cuellos de cisne, dada su flexibilidad natural,
se amoldan perfectamente por s mismas a las
irregularidades del terreno, dentro de determinados radios
mnimos, en funcin de su presin interna.
Las conducciones subacuticas enterradas se utilizan como:
- Tuberas de presin, por ejemplo, para agua potable.
- Tuberas de nivel libre, por ejemplo, para aguas
residuales.
- Tuberas para la proteccin de cables.

Agricultura
La aplicacin tradicional de las tuberas HDPE ha sido la agricultura.
Las aplicaciones son principalmente en dimetros pequeos hasta 110mm. Slo espordicamente se
usan tuberas mayores.
Las aplicaciones agrcolas principales son:
Transporte de agua para bebederos de animales y riego menor en zonas ridas.
Riego por aspersin: su flexibilidad y facilidad de enrollado permite tener sistemas de riego por
aspersin mviles.
Riego por goteo: en la ltima dcada el riego por goteo ha incrementado la productividad agrcola.
Adems de incrementar el nmero de hectreas regadas, permite un mejor aprovechamiento de las
aguas.
Industria en General
Transporte de gas: Las tuberas de HDPE, por su
resistencia al impacto en terrenos agresivos, a los
hidrocarburos, as como por su fcil tendido y
unin, dan excelentes resultados para redes de
abastecimiento de gas natural y otros tipos de
gases.
De acuerdo a las normas existentes (DIN 19630),
las tuberas HDPE pueden utilizarse en todas las
conducciones de gas que alcancen una presin
mxima de servicio de 4 Kg/cm
2
(norma DVGWG
475, G472).


La resistencia de las tuberas HDPE a los residuos aromticos u otros componentes del gas natural es
muy elevada.
En el ensayo de presin interna, las tuberas con gas soportan sin romperse cinco veces ms tiempo
que con agua potable. Por lo tanto, la duracin predecible de las tuberas HDPE subterrneas que se
ajustan a las especificaciones existentes es muy superior a los 50 aos con una temperatura mxima
de 20C.
Las prdidas de gas por permeabilidad especfica son mnimas, debido al espesor de las tuberas
HDPE. Segn las mediciones realizadas, las prdidas por difusin alcanzan nicamente una fraccin
(1/1000), de las que suelen registrarse en las redes de abastecimiento. La permeabilidad a los gases,
determinada por las compaas de gas, confirma que las prdidas anuales que sufren las tuberas
HDPE destinadas a las presiones citadas son tan escasas que, carecen de importancia econmica y
ecolgica, as como en cuanto a su seguridad.
Proteccin de cables elctricos y telefnicos: Las
tuberas HDPE para la proteccin de cables pueden
fabricarse en cualquier longitud. Por este motivo su
empleo resulta muy comn hoy en da, en la
construccin de conducciones subacuticas enterradas.
Los tubos sumergibles para la proteccin de cables,
deben calcularse contra deformaciones y abolladuras,
tomando como punto de referencia un terreno no
compactado.

4. DIMENSIONES
Tabla 4.1: Dimensiones para Tuberas HDPE, Normas ASTM F-714
Pressure
Rating Psi
64 80 100 128 160 200 265
DN
(Pulg)
D
exterior
(mm)
(1)
Relacin estndar de dimensin (SDR)
SRD 26.0 SDR 21.0 SDR 17.0 SDR 13.5 SDR 11.0 SDR 9.0 SDR 7
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
e
min
(mm)
D
interior
(mm)
1/2 21.30 2.4 16.5 3.0 15.3
3/4 26.70 2.4 21.9 3.0 20.7 3.8 19.1
1 33.40 2.5 28.4 3.1 27.2 3.7 26.0 4.8 23.8
1 1/2 48.30 3.6 41.1 4.4 39.5 5.4 37.5 6.9 34.5
2 60.30 3.6 53.1 4.5 51.3 5.5 49.3 6.7 46.9 8.6 43.1
3 88.90 5.2 78.5 6.6 75.7 8.1 72.7 9.9 69.1 12.7 63.5
4 114.30 6.7 100.9 8.5 97.3 10.4 93.5 12.7 88.9 16.3 81.7
6 168.30 6.5 155.3 8.0 152.3 9.9 148.5 12.5 143.3 15.3 137.7 18.7 130.9 24.0 120.3
8 219.10 8.4 202.3 10.4 198.3 12.9 193.3 16.2 186.7 19.9 179.3 24.3 170.5 31.3 156.5
10 273.10 10.5 252.1 13.0 247.1 16.1 240.9 20.2 232.7 24.8 223.5 30.3 212.5 39.0 195.1
12 323.90 12.5 298.9 15.4 293.1 19.1 285.7 24.0 275.9 29.4 265.1 36.0 251.9 46.3 231.3
14 355.60 13.7 328.2 16.9 321.8 20.9 313.8 26.3 303.0 32.3 291.0 39.6 276.4
16 406.40 15.6 375.2 19.4 367.6 23.9 358.6 30.1 346.2 37.0 332.4
18 457.20 17.6 422.0 21.8 413.6 26.9 403.4 33.9 389.4 41.5 374.2
20 508.00 19.5 469.0 24.2 459.6 29.9 448.2 37.6 432.8 46.2 415.6
22 558.80 21.5 515.8 26.6 505.6 32.9 493.0 41.4 476.0
24 609.60 23.4 562.8 29.0 551.6 35.9 537.8 45.1 519.4
1) La relacin SDR corresponde al cociente entre el dimetro externo y el espesor de la tubera