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PLAN DE EMERGENCIA PARA RESPONDER A ACCIDENTES QUMICOS

Ricardo Rodrigues Serpa, CETESB



Introduccin
La gestin de riesgos en instalaciones o actividades peligrosas debe considerar las medidas
necesarias para prevenir la ocurrencia de accidentes mayores, lo que requiere evaluar la
frecuencia de las fallas capaces de provocar accidentes, as como las posibles
consecuencias de esos accidentes a fin de minimizar los impactos en las personas y en el
ambiente.
El plan de emergencia forma parte del programa de gestin de riesgos (PGR) , cuya
finalidad es minimizar los daos provocados por los accidentes. Para elaborar un plan de
emergencia adecuado, que permita enfrentar los posibles daos causados por los accidentes
en una planta industrial, primero se debe hacer un estudio detallado de anlisis de riesgos
con la finalidad de evaluar adecuadamente los tipos de accidentes, los recursos y las
acciones necesarias para minimizar los impactos.
Por lo tanto, el estudio de anlisis de riesgos es un requisito bsico para elaborar un plan de
emergencia. El alcance de los daos causados por un accidente mayor es proporcional al
nivel de planificacin. Por consiguiente, un plan de emergencia debidamente elaborado e
implementado, tiene ms posibilidades de evitar que un accidente se transforme en un
desastre.
Objetivos y caractersticas
El objetivo de un plan de emergencia es proporcionar un conjunto de directrices e
informacin destinadas a la adopcin de procedimientos lgicos, tcnicos y administrativos
estructurados para facilitar respuestas rpidas y eficientes en situaciones de emergencia.
En trminos generales, un plan debe tener las siguientes caractersticas:
debe posibilitar restringir los daos a una determinada rea, previamente designada
para evitar que los impactos sobrepasen los lmites de seguridad preestablecidos;
debe contemplar todas las acciones necesarias para evitar que situaciones, internas o
externas, de las instalaciones involucradas en el accidente contribuyan a su
agravamiento;
debe ser un instrumento prctico que facilite respuestas rpidas y eficaces en
situaciones de emergencia; y
debe ser lo ms sucinto posible y contemplar de forma clara y objetiva las
atribuciones y responsabilidades de las personas involucradas.
Estructura
Como se mencion anteriormente, el estudio de anlisis de riesgos es un requisito para la
elaboracin del plan de emergencia ya que permitir extraer, entre otras, la siguiente
informacin:
escenarios de accidentes;
consecuencias esperadas de cada uno de los accidentes considerados; y
posibles impactos y reas afectadas.
Esa informacin permite planificar la elaboracin del plan de emergencia porque facilita la
proyeccin adecuada de las siguientes acciones:
aislamiento;
sealizacin;
definicin de puntos de encuentro y vas de escape;
determinar la cantidad y localizacin estratgica de equipos de seguridad y
proteccin individual;
definicin de procedimientos contra fugas e incendios.
Por lo general, un plan de emergencia para la atencin de accidentes ambientales
provocados por productos o actividades peligrosas debe seguir la siguiente estructura:
a. Introduccin.
b. Caractersticas de las instalaciones y actividades.
c. Objetivo.
d. rea de alcance.
e. Estructura organizacional.
f. Funcionamiento.
g. Procedimientos de lucha contra accidentes:
evaluacin;
aislamiento y evacuacin;
lucha contra incendios;
control de fugas;
reparaciones de emergencia;
acciones para evitar el reavivamiento de incendios (despus de la emergencia).
a. Anexos:
formulario de registro de accidentes;
lista de acciones;
recursos materiales;
fichas de informacin sobre sustancias qumicas;
La figura 1 presenta un ejemplo de estructura organizacional para un plan de emergencia
que, obviamente, se deber adaptar para cada caso. Las funciones presentadas, en cambio,
son vlidas para cualquier plan.
Si bien se pueden definir procedimientos gua, es importante establecer acciones de lucha
compatibles con los posibles daos esperados para cada uno de los posibles accidentes
mencionados previamente y sus respectivos escenarios. Los resultados de los estudios de
consecuencias, obtenidos a travs de modelos de simulacin, pueden proporcionar datos
importantes para la definicin de acciones especficas, como el aislamiento y la evacuacin
de reas, basadas en la extensin alcanzada por las fugas u otros fenmenos previamente
estudiados.











Figura 1. Estructura de la organizacin del plan de emergencia

El plan para accidentes mayores del sector salud debe contener por lo menos los siguientes
elementos (que normalmente habrn sido acordados por los funcionarios responsables).
un sistema de mandos y controles, y la disposicin de un sistema de comunicaciones
de emergencia;
la disponibilidad (donde sea apropiado) de una brigada de emergencia en el hospital
que sera enviada a la escena del accidente;
las medidas adecuadas para el transporte de pacientes;
las instalaciones de descontaminacin;
las medidas a nivel hospitalario:
disposicin de camas;
rea de recepcin de pacientes;
identificacin y documentacin de los pacientes;
muestras biolgicas de los pacientes, sobre las cuales basar el anlisis de
seguimiento;
frmacos y equipo;
prendas de proteccin
convocatoria del personal
la informacin directa a los parientes/pblico en general (o a travs de los medios
masivos) y relaciones con los medios de comunicacin;
el retiro de los servicios de emergencia;
el seguimiento y evaluacin de los pacientes;
el entrenamiento en el uso del Plan, pruebas prcticas del Plan y la evaluacin de
resultados de las pruebas;
las relaciones con otras personas que participan en la respuesta de emergencia.
El cuadro 1 presenta un esquema general de acciones basadas en los posibles impactos en
diferentes escenarios de accidentes.


Cuadro 1. Acciones de control segn los impactos esperados
Impacto rea 1
(riesgo de vida)
rea 2
(riesgo a la salud)
rea 3
(malestar)
Explosin Aislamiento y
evacuacin del rea
Evacuacin de
personas
Aislamiento del rea
Incendio Aislamiento y
evacuacin del rea
Uso de ropas
especiales
Aislamiento y
evacuacin del rea
Uso de ropas
especiales
Fuga de txicos Aislamiento y
evacuacin del rea
Uso de ropas y
mscaras
Remocin de
personas de alto
riesgo
Aislamiento.
Cierre de puertas y
ventanas
Implementacin y mantenimiento
El xito de una operacin de atencin de accidentes mayores depende de las acciones de
respuesta previstas y desarrolladas en el plan de emergencia. De esta manera, para lograr
los resultados esperados a travs de las acciones previstas en el plan durante la ocurrencia
de situaciones de emergencia, es necesario divulgarlo debidamente, dentro de la institucin,
e integrarlo a otros planes locales y regionales, as como a otras entidades que debern
actuar conjuntamente en la respuesta a los accidentes.
Adems de la debida divulgacin, la implementacin del plan est relacionada con la
disponibilidad de los recursos humanos y materiales necesarios y compatibles con la
gravedad de las posibles ocurrencias que se atendern.
El plan tambin debe considerar la implementacin y mantenimiento de un programa de
capacitacin en diferentes niveles de dificultad, incluidos:
capacitacin terica;
capacitacin individual;
ejercicios de campo;
operaciones simuladas de coordinacin.
Despus de la etapa de implementacin, el plan de emergencia se debe actualizar y revisar
peridicamente, en base a la experiencia adquirida a lo largo del tiempo, tanto durante las
ocurrencias reales, como durante la capacitacin. El mantenimiento del plan debe
contemplar las siguientes actividades:
sistema de actualizacin de la informacin;
registro de los casos atendidos;
reevaluacin peridica de los procedimientos;
reemplazo y renovacin de recursos.
Bibliografa consultada
CETESB. Manual de orientao para a elaborao de estudos de anlise de riscos ; So
Paulo, 1994.
SERPA, R. R. Planos de emergncia . Apostila do curso "Introduo anlise de riscos" ,
Vol. 2, CETESB, So Paulo, 1997.
IPCS/PNUMA OIT OMS, OCDE. Accidentes qumicos: aspectos relativos a la salud.
Gua para la preparacin y respuesta . 1998.