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12/10/2014 Escorpin -- National Geographic

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Escorpin
Escorpin en una cueva de Borneo
Fotografa de Carsten Peter
12/10/2014 Escorpin -- National Geographic
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Los escorpiones pertenecen a la clase de los arcnidos, y estn estrechamente
emparentados con las araas, los caros y las garrapatas. Se los asocia comnmente
con el desierto, pero tambin estn presentes en la selva brasilea, Columbia Britnica,
Carolina del Norte e incluso la cordillera del Himalaya. Estos resistentes y adaptables
artrpodos existen desde hace cientos de millones de aos, y son unos autnticos
supervivientes.
Hay casi 2.000 especies de escorpin, aunque solo 30 o 40 tienen un veneno lo bastante potente como para
matar a una persona. Los numerosos tipos de veneno estn perfectamente adaptados al estilo de vida de cada
especie, especializados para tener la mxima efectividad contra sus respectivas presas.
Los escorpiones suelen alimentarse de insectos, aunque su dieta puede ser extraordinariamente amplia, un factor
clave para su supervivencia en tantos entornos hostiles. Cuando la comida escasea, el escorpin tiene la
asombrosa habilidad de ralentizar su metabolismo hasta solo un tercio de lo habitual entre los artrpodos. Esta
tcnica permite a algunas especies consumir muy poco oxgeno y subsistir con un nico insecto al ao. Incluso
con el metabolismo ralentizado, el escorpin es capaz de saltar rpidamente sobre su presa cuando se le presenta
la oportunidad, un don que pocas especies hibernadoras poseen.
Estas tcnicas de supervivencia permiten al escorpin habitar en algunos de los entornos ms duros del planeta.
De hecho, los investigadores han congelado escorpiones durante una noche, y al ponerlos al sol el da siguiente,
han visto cmo se han descongelado y han echado a andar. Hay una cosa que los escorpiones necesitan
imperiosamente para sobrevivir: la tierra. Estos animales se entierran en ella, en zonas con heladas perpetuas o
hierba densa, en las que no hay tierra suelta, es posible que los escorpiones no puedan prosperar.
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