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DEMOCRACIA, PARTIDOS POLTICOS Y SOCIEDAD CIVIL

Gabriel Murillo Castao


Rafael Toribio
I. Sobre la De!o"ra"ia
Con relacin a la democracia, los partidos polticos y la sociedad civil, en Amrica Latina
han ocurrido en los ltimos tiempos muchos y trascendentales cambios. Se han cosechado
significativas eperiencias, y amplios sectores sociales, econmicos y polticos tienen
sobre estas esenciales instituciones del sistema poltico, importantes epectativas, no
siempre en sentido positivo.
!or una parte, la democracia se ha establecido en la regin como el rgimen poltico de
mayor aceptacin, padeciendo, al mismo tiempo, un fuerte cuestionamiento respecto a la
efectividad, eficacia y eficiencia de sus instituciones, as como una no disimulada
resistencia a la participacin de la ciudadana m"s all" del e#ercicio del sufragio, cada
cierto tiempo, para la eleccin de las autoridades. !or otro lado, se asiste a una
redefinicin de las funciones del $stado %ue ha provocado la reduccin de sus "mbitos de
competencias, asumidos stos en gran parte por el mercado. A consecuencia del
achicamiento del $stado a favor del mercado, en cada uno de nuestros pases amplios
sectores sociales se sienten abandonados, debiendo entonces de procurarse, en forma
individual o colectiva, lo %ue antes era responsabilidad del $stado, aun%ue lo supliera de
forma precaria y limitada. $n relacin a los partidos polticos, adem"s de un fuerte
cuestionamiento a sus actuaciones en sentido general, es cada ve& m"s amplio el sector de
ciudadanos %ue no encuentran en los partidos, como antes, los canales mas adecuados
para canali&ar sus intereses y aspiraciones. A esto habra %ue agregar los efectos de la
globali&acin, en trminos de nuevas metas y desafos para el $stado en sus relaciones
con el eterior, y las consecuencias a lo interior en relacin al incremento de la pobre&a,
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de un crecimiento econmico, cuando puede lograrse, sin rostro humano, por%ue la
ri%ue&a socialmente producida es in#ustamente distribuida, y de graves tensiones contra
la gobernabilidad.
$stos significativos cambios, adem"s de representar en s mismos grandes retos para los
distintos actores sociales, econmicos y polticos, y para la propia democracia, han
proporcionado tambin ricas eperiencias %ue pudieran servir de base a decisiones
estratgicas de esos mismo actores para un desempe(o m"s adecuado de sus funciones y
para el fortalecimiento necesario de la democracia. )na primera eperiencia es el
conocimiento, por evidencia reiterada en numerosos pases, de %ue el mercado, por si
solo, no produce ni e%uidad, ni solidaridad. *uy eficiente en la asignacin de los
recursos en los sectores econmicos m"s rentables y en la determinacin de los precios,
no lo es igual cuando se trata de la distribucin de los bienes y servicios socialmente
producidos. +tra valiosa eperiencia, pero dolorosa y de graves consecuencias, es la
disminucin dr"stica de la valoracin de la ciudadana con relacin a gobiernos %ue pocos
meses antes haban llegado al poder con m"s del ,-. de los votos v"lidamente emitidos.
Lo %ue antes era normal al trmino del perodo de gobierno, hoy se est" produciendo
antes de %ue concluya el primer a(o en el e#ercicio del poder. $n esto tienen mucho %ue
ver los medios de comunicacin. Adem"s de reali&ar una cada ve& mayor mediacin entre
el poder publico y la ciudadana, reali&a en parte tambin la formulacin de demandas y
propuestas, as como la evaluacin diaria de las e#ecutorias de las autoridades, no
respondiendo en todos los casos al inters general, sino a los intereses particulares de
%uienes tienen la propiedad de esos medios. !or estas actividades, en la actualidad, los
medios de comunicacin tienen una gran incidencia en la gobernabilidad. / una tercera
eperiencia, tambin muy preocupante, es %ue cuando el sistema de partidos ha
colapsado, la democracia ha salido fuertemente debilitada. A menos partidos polticos no
ha habido, en ningn caso, m"s democracia. $sto, adem"s de evidenciar la importancia
de los partidos para la gobernabilidad e institucionalidad democr"ticas, nos hacer ver la
necesidad de moderni&ar y fortalecer a los partidos polticos para %ue cumplan a
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cabalidad las esenciales funciones %ue tienen asignadas en el sistema poltico y en la
consolidacin de la democracia.
$stos cambios y estas eperiencias han producido en la ciudadana una serie de
epectativas en lo social, en lo econmico y en lo poltico %ue se pueden resumir en el
reclamo, convertido en esperan&a, de una democracia poltica %ue trascienda su
dimensin formal, hacindose m"s eficiente y m"s participativa, y %ue est acompa(ada
de una democracia social y econmica %ue proporcione el bienestar material y espiritual
de las personas. $stas epectativas, reclamadas de diferentes maneras por la ciudadana,
eigen la responsabilidad de los distintos actores para %ue se transformen en una palpable
realidad.
Co#te#i$o % $esaf&os $e la $e!o"ra"ia
La democracia es, al mismo tiempo, una forma de gobierno y una forma de organi&acin
de la sociedad y de la convivencia ciudadana, establecida como paradigma en Amrica
Latina despus de un largo proceso, pero necesitada hoy de una urgente #ustificacin1 %ue
est" tratando de recuperar una dimensin perdida y ser mucho m"s eficiente, as como
asegurar la gobernabilidad1 %ue cuenta con nuevos actores y %ue necesita con urgencia
%ue se traba#e por su fortalecimiento y profundi&acin.
Como forma de gobierno, la democracia representa una forma particular de la
organi&acin del $stado, de acceder al poder poltico y de distribuirlo entre las distintas
instituciones, rganos y actores del sistema. $n ese sentido, determina el ordenamiento
#urdico 2 institucional del $stado, la eleccin de las autoridades, las normas para el
desempe(o de sus cargos, cmo debe producirse su sustitucin, teniendo como fuente de
toda autoridad la soberana popular. $s, adem"s, una forma de dirimir y resolver los
conflictos. Como forma de organi&acin de la sociedad y de la vida ciudadana promueve
y regula la constitucin y actuacin de los su#etos sociales y transforma a los habitantes
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de un pas en ciudadanos al reconocerles en el ordenamiento #urdico y constitucional
derechos y deberes %ue le facultan a reclamar y defender los primeros, oblig"ndole los
segundos a participar, colaborar e involucrarse en los asuntos de inters pblico.
Como forma de gobierno y como forma de organi&acin de la sociedad y de la
ciudadana, la democracia establece maneras concretas y particulares para el proceder de
las instituciones y de los ciudadanos, %ue llamamos institucionalidad democr"tica, en lo
%ue tiene %ue ver con el $stado, el e#ercicio de la autoridad y el comportamiento de los
ciudadanos. 4e una manera m"s completa la Carta 4emocr"tica 5nteramericana, aprobada
en la sesin plenaria de la organi&acin de los $stados Americanos, celebrada el '' de
Septiembre del 0--', epresa lo anteriormente indicado de esta manera6 7Son elementos
esenciales de la democracia representativa, entre otros, el respeto a los derechos humanos
y las libertades fundamentales, el acceso al poder y su e#ercicio con su#ecin al estado de
derecho1 la celebracin de elecciones peridicas libres, #ustas y basadas en el sufragio
universal y secreto como epresin de la soberana del pueblo, el rgimen plural de
partidos y organi&aciones polticas, y la separacin e independencia de los poderes
pblicos8 9artculo 3: / agrega 7Son componentes fundamentales del e#ercicio de la
democracia la transparencia de las actividades gubernamentales, la probidad, la
responsabilidad de los gobiernos en la gestin pblica, el respeto por los derechos
sociales y la libertad de epresin y de prensa. La subordinacin constitucional de todas
las instituciones del $stado a la autoridad legalmente constituida y el respeto al estado
de derecho de todas las entidades y sectores de la sociedad son igualmente fundamentales
para la democracia8 9artculo ;: !or otra parte, en el artculo < declara6 7la participacin
de la ciudadana en las decisiones relativas a su propio desarrollo en un derecho y una
responsabilidad. $s tambin una condicin necesaria para el pleno y efectivo e#ercicio de
la democracia. !romover y fomentar diversas formas de participacin fortalece la
democracia8. 9+$A,0--'63:
;
$sta declaracin oficial de la +rgani&acin de los $stados Americanos, aprobada por su
Asamblea =eneral, adem"s de resumir el contenido esencial de la democracia como
forma de gobierno y de organi&acin de la sociedad, epone con sobrada claridad la
importancia de la participacin de la ciudadana, declar"ndola como un derecho y una
responsabilidad, al mismo tiempo.
$sa democracia as definida y concebida se ha establecido en los ltimos a(os como el
paradigma en relacin a las formas de gobierno. >o por ser considerada y aceptada como
la me#or, pero si por ser estimada como la menos mala y la nica %ue cuenta con valores
y mecanismos internos %ue posibilitan su perfeccionamiento. Adem"s, es la m"s
etendida y positivamente valorada, hasta el punto de %ue el principio 7del buen
gobierno8, en el sentido de la observancia de la institucionalidad democr"tica, es
eigencia en las relaciones internacionales y en la cooperacin tcnica y financiera de los
organismos multinacionales. As las cosas, en la actualidad todo gobierno debe ser
democr"tico, o aparentarlo serlo, para participar plenamente hoy en el concierto de las
naciones. ?a colaborado a este establecimiento de la democracia tambin, de manera
muy positiva, la desaparicin del socialismo marista como alternativa de forma de
gobierno y rgimen poltico. Con la cada del muro de @erln en 'ABA, concluye un
proceso %ue ha terminado de consolidar a la democracia como paradigma de forma de
gobierno. Sin embargo, esta democracia, definitivamente establecida y reconocida,
necesita #ustificarse. 4ebe demostrar %ue tiene vigencia no slo por%ue su contrincante
no pudo continuar, sino por%ue tiene mritos propios suficientes para la regulacin y
organi&acin del poder y la vida ciudadana de forma ptima para la estabilidad poltica y
el bienestar de los ciudadanos. !ara lograrlo debe #ustificarse en lo poltico, en lo social y
en lo econmico. $n lo poltico debe procurar una mayor eficiencia y eficacia en sus
instituciones fundamentales, propiciar una mayor participacin de las organi&aciones de
la sociedad civil y fortalecer la gobernabilidad. La #ustificacin en lo social demanda una
mayor integracin nacional, reduciendo la marginalidad y la eclusin. 4esde el punto
de vista econmico, la democracia debe propiciar la e%uidad y la solidaridad %ue no
,
produce el mercado. La democracia tiene %ue democrati&arse y proporcionar a la
mayora de los ciudadanos el bienestar a %ue tienen derecho como personas.
$n Amrica Latina el establecimiento de la democracia como la forma de gobierno
preferida, ha sido el resultado de un largo proceso, no eento de graves dificultades y no
desarrollado de manera lineal, sino &ig&agueante, con avances y retrocesos notables. $n
un primer momento la forma democr"tica de nuestros $stados, despus de la
independencia de la *etrpoli espa(ola, fue 7adoptada8 de la %ue se consolidaba en la
nacin >orteamericana. Sin tener las mismas condiciones %ue all la viabili&aron, a%u la
copiamos, ra&n por la cual fue m"s formal %ue real. Curdicamente nuestros $stados
eran formalmente una democracia, pero en la realidad, salvo contadsimas ecepciones, y
solo durante algunos perodos de gobierno, la ascensin al poder, la separacin entre los
poderes, el respeto de los derechos humanos, por solo citar algunos asuntos, no se
mane#aban conforme a los valores y principios de la democracia, ni tampoco segn estaba
consagrado en la constitucin. La disparidad era an m"s notoria si la comparacin se
haca entre la democracia poltica, asumida en la constitucin y las leyes, y la democracia
econmica y social en %ue deban vivir los ciudadanos. La democracia poltica
conviva, y todava convive, con amplios sectores de poblaciones en la marginalidad, en
situacin de pobre&a, y de indigencia una buena parte de stos ltimos.
$ste panorama de la democracia todava contina en sentido general, pero hay %ue
reconocer %ue se han producido avances substanciales en pocos a(os, en la mayora de
los pases de la regin. !or el momento, la mayor parte de los pases, no solamente son
formalmente democr"ticos, sino %ue hay fuertes demandas y voluntades polticas
significativas para 7democrati&ar la democracia8 y hacerla m"s eficiente con relacin al
bienestar de la ciudadana, lamentablemente provienen m"s desde la Sociedad Civil %ue
desde la sociedad poltica. Dued atr"s en nuestra Amrica Latina la fase de la transicin
desde regmenes autoritarios, de car"cter militar la mayora de ellos, a la democracia.
Ahora la gran tarea es la consolidacin de sta. Sin embargo, en muchos de nuestros
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pases solo se ha producido, en parte, el primer momento de la transmisin, %uedando an
el segundo, %ue es condicin esencial para llegar a la fase de consolidacin. Se ha sido
eitoso en salir de los regmenes autoritarios, civiles o militares y reali&ar elecciones, m"s
o menos libres, %ue dan lugar a gobiernos surgidos de las urnas, no de la voluntad de una
persona, o de un grupo de ellos, sino de la mayora de la poblacin. 5nmediatamente se
logra el establecimiento de un gobierno electo, la democracia formal comien&a a tomar
vigencia, restablecindose la constitucin, la supremaca de las leyes y la
institucionalidad democr"tica. !ero el camino se torna mucho m"s dificultoso cuando se
trata de %ue las autoridades, las instituciones y la ciudadana acten segn lo establecido
en la constitucin, las leyes y lo eigido por la institucionalidad democr"tica. La
consolidacin de la democracia, ampli"ndola y profundi&"ndola, es an un tema
pendiente. Se ha asegurado su establecimiento, pero no su consolidacin, si por sta
entendemos su eficiencia y eficacia, as como su 7democrati&acin8 %ue posibilite una
mayor participacin de la ciudadana en todos los procesos, no solamente al momento de
emitir su voto. 7$s posible hacer una distincin entre una consolidacin hacia atr"s8 o
respecto al pasado, es decir, haber asegurado la inviabilidad de una regresin autoritaria,
y una consolidacin 7hacia delante8 o respecto el futuro, %ue consiste en asegurar las
condiciones de calidad democr"tica, %ue eviten nuevas causas de crisis o derrumbes
democr"ticos8 9=arretn *. 'AAA6<0: ?asta ahora, en la mayora de los pases, la
transicin ha consistido solo en haber superado el punto de partida. La consolidacin es
el punto de llegada, %ue est" en construccin.
Como parte de su consolidacin, y de su #ustificacin, hemos dicho %ue la democracia
tiene %ue 7democrati&arse8, %ueriendo indicar con esto %ue necesita hacerse m"s
participativa, sin de#ar de ser representativa. ?acerse m"s participativa no representara
otra cosa %ue la recuperacin de uno de sus atributos originales, %ue fue perdiendo en la
medida de %ue se ampliaba, integrando sectores poblacionales antes ecluidos. $l
sufragio universal, incluyendo el voto femenino, termin por consolidar la perspectiva de
la representacin, %ue ya se haba impuesto por necesidad operativa y poltica. Como la
E
participacin directa de los ciudadanos slo era posible en espacios geogr"ficos y
polticos reducidos, con la ampliacin de la democracia la participacin ciudadana tena
%ue hacerse de forma indirecta a travs de personas %ue recibieran un mandato epreso,
por un tiempo determinado, para %ue decidieran y actuaran en nombre de los
representados. A travs de las elecciones, el pueblo, a %uien se consideraba poseedor del
derecho originario para tomar las decisiones polticas m"s importantes, determinaba
%uienes deban asumir el poder poltico del $stado, para gobernar y decidir en su nombre.
Con el tiempo, y con escasas instituciones mediante las cuales los ciudadanos pudieran
participar, por lo menos en la elaboracin de las decisiones polticas %ue los afectaban y
%ue tomaban sus representantes, as como mecanismos %ue les permitieran solicitar
rendicin de cuentas a stos, las elecciones terminaron por representar el mecanismo
tradicional de la participacin de la ciudadana en los eventos de inters pblico y
poltico.
Como bien se ha afirmado, 7La idea de representacin mediante elecciones peridicas
solo puede convertirse en algo tangible en la medida en %ue la libertad de accin de los
representantes est #urdicamente limitado a los deseos de los representados F el
electorado 2 y siempre %ue los representantes dispongan de recursos para eigir %ue se
respeten sus deseos 8 9=on&alo y Ge%ue#o,'AAB63-:
Segn la teora de la representacin poltica, sta se sustenta en tres premisas
fundamentales6 %ue los legisladores, en cuanto representantes de los ciudadanos, deben
ser receptivos a las opiniones de %uienes los eligieron1 %ue mediante la rendicin de
cuentas responden por sus actos, y %ue llegado el momento los representantes pueden ser
destituidos por los representados. Los partidos polticos, %ue tienen asignados de manera
pr"cticamente eclusiva la funcin de la representacin poltica de los ciudadanos, han
reducido considerablemente la receptividad de los pareceres de la ciudadana y la
rendicin de cuentas, por lo cual la teora de la representacin es cuestionada, dando
B
lugar a una mayor demanda por el establecimiento de vas complementarias para la
participacin ciudadana.
La distorsin de la idea original de la representacin en la democracia es lo %ue ha
provocado el surgimiento de un movimiento de toma de conciencia de %ue hay %ue
recuperar la dimensin participativa de la democracia estableciendo instituciones %ue
permitan al ciudadano participar en la elaboracin y e#ecucin de las decisiones %ue los
afectan, tanto en el "mbito nacional como en el local, as como mecanismos %ue permitan
evaluar el desempe(o de las autoridades, antes de %ue llegue el perodo de las elecciones.
)na democracia %ue %uiera recuperar su dimensin disminuida de participacin,
adicion"ndola a la dimensin representativa consolidada, debe establecer mecanismos
%ue promuevan y viabilicen la participacin de la ciudadana organi&ada, eistiendo ya en
algunas constituciones y sistemas polticos instituciones y mecanismos en ese sentido.
Cuando en la democracia la participacin no se limita tan solo a tomar parte en la
elaboracin de las decisiones, correspondindoles tomarlas solo a las autoridades
facultades para ello en la constitucin y las leyes, sino %ue se le reconoce al pueblo en su
totalidad, en el "mbito nacional, o a determinados organismos sociales y polticos en el
"mbito local, el derecho a debatir y a decidir mediante una consulta reali&ada con esta
finalidad, estamos en presencia de una democracia %ue est" recuperando y privilegiando
su perspectiva participativa y deliberativa. Las elecciones peridicas siguen siendo uno
de los mecanismos de participacin masiva de la ciudadana %ue debe mantenerse y
perfeccionarse, de manera %ue las autoridades %ue asumen los distintos cargos en el
sector pblico reciban un mandato eplcito del pueblo a travs de las urnas.
La separacin de las elecciones !residenciales de las Congresionales y *unicipales
pueden ser un mecanismo motivador de la participacin, sobre todo si se une a la
eistencia de Circunscripciones o 4istritos $lectorales, en las segundas de estas dos
consultas electorales. La separacin entre estas elecciones, adem"s de evitar el 7arrastre8
A
%ue supone la figura del candidato presidencial sobre todos los otros candidatos cuando
est"n unidas, propicia una nueva relacin entre candidatos y partido, y entre electores y
autoridades elegidas, en especial si stas optan luego por la repostulacin. $l monopolio
de los partidos en la presentacin de los candidatos al electorado tiene %ue tomar en
cuenta, entonces, los candidatos con mayores posibilidades de triunfo en cada
demarcacin electoral. >o es cuestin de poner como candidato a %uien tenga m"s
mritos a lo interno del partido, sino a %uien pueda ganar en competencia con los dem"s
candidatos. Si a la separacin entre las elecciones !residenciales y las Congresionales y
*unicipales, con las Circunscripciones o 4istritos $lectorales, se agrega el voto
preferencial, en un sentido amplio o restringido, con listas de candidatos abiertas o
cerradas, tendramos un mecanismo %ue puede ser altamente motivador y facilitador de
una participacin m"s determinante de los ciudadanos en la eleccin de sus autoridades.
+tras formas de incentivar y posibilitar una mayor participacin y deliberacin de la
ciudadana en los asuntos %ue les afectan y conciernen, son las instituciones del
referndum y del plebiscito. $l primero entendido como una consulta directa al pueblo
sobre asuntos estrictamente #urdicos, como sera la aprobacin o no de una reforma
constitucional por el Congreso convertido en asamblea revisora1 y el segundo como
consulta directa a los electores respecto a asuntos de naturale&a poltica, como, por
e#emplo, decidir en relacin a la forma de gobierno %ue debe adoptar el $stado. Ambos
representan reconocerle el poder de decisin al pueblo, en asuntos trascendentales, en el
referndum sobre asuntos de naturale&a #urdica y en el plebiscito de naturale&a poltica
9@or#a,'AAE6E,-: La revocacin del mandato a las autoridades, as como la
complementariedad a la representacin de los partidos polticos por representantes de
otros sectores en una Asamblea Constituyente son formas de participacin deliberativa,
como lo son tambin los presupuestos participativos establecidos en =obiernos Locales
de algunos pases.
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Al fortalecimiento de la democracia le favorece, tanto la institucionali&acin de
mecanismos para %ue los diversos sectores de la sociedad hagan conocer sus pareceres a
las autoridades facultadas para tomar sus decisiones, como a%uellas instancias de
consulta para %ue sea el pueblo el %ue directamente decida.
La dr"stica prdida de popularidad de gobiernos recin electos y los perodos de
inestabilidad social y poltica %ue cada ve& con m"s frecuencia est"n ocurriendo en
distintos pases, evidencian %ue la democracia tiene en la gobernabilidad uno de sus
grandes desafos.
La gobernabilidad tendr" tantos significados como las perspectivas o variables sobre las
cuales fi#emos nuestra atencin. !uede referirse a la funcionalidad de la democracia y de
sus instituciones1 a la capacidad de gobernar del !oder $#ecutivo 9del gobierno:1 a la
eistencia o no de acuerdos b"sicos entre las fuer&as polticas %ue permitan la resolucin
de conflictos, o una cultura poltica compartida %ue la facilite1 puede referirse tambin a
la capacidad del sistema poltico de satisfacer, de manera oportuna, las epectativas y
demandas de los ciudadanos y de sus organi&aciones. 4e lo anteriormente se(alado, la
gobernabilidad hace referencia al funcionamiento de un con#unto de variables y factores
significativos del sistema poltico y de la democracia. $staremos en condiciones de
entender la gobernabilidad, y fortalecerla, slo en la medida %ue la veamos como el
resultado del funcionamiento adecuado de esos factores y variables, dentro de los cuales
hay %ue destacar como fundamentales los se(alados a continuacin.
Hariables de orden poltico2institucional, referidas a la funcionalidad de la democracia y
sus instituciones, a la relacin entre los !oderes del $stado y a la capacidad institucional
para la resolucin de conflictos.

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Hariables de orden econmico, centradas en procurar el desarrollo en ve& del simple
crecimiento, as como la capacidad econmica del $stado y el nivel de pobre&a y
desempleo.
Hariables de orden social, %ue hacen alusin a las epectativas de los ciudadanos y de las
organi&aciones sociales, y a la deuda social acumulada.
Conforme a esta visin multifactorial de la gobernabilidad en la democracia, debemos
entenderla como la capacidad general del sistema poltico para articular las demandas de
la ciudadana y resolverlas con oportunidad, por el funcionamiento eficiente y efica& de
sus instituciones fundamentales. 4e forma particular y concreta, se manifiesta en la
capacidad del =obierno de canali&ar y satisfacer los interese y demandas de la sociedad,
para lograr el desarrollo econmico2social y la consolidacin de la democracia
9Ioribio,0---6B:
?asta poca reciente el establecimiento y desarrollo de la democracia dependan de
forma preponderante, y casi eclusiva, de los actores tradicionales en el sistema poltico
y, de manera especial, de los partidos polticos. Sin embargo, en la fase de transicin
hacia la democracia de los regmenes militares en Amrica Latina, y del socialismo real
en $uropa, pudo apreciarse, desarrollando un rol de gran importancia, a organi&aciones
no partidarias, pero de gran compromiso y responsabilidad polticas, %ue #unto a los
partidos polticos luchaban a favor de un rgimen poltico de corte democr"tico, donde
imperara el estado de derecho, y se preservaran las libertades y los derechos de los
ciudadanos, adem"s de la reali&acin de elecciones libres para la determinacin de las
personas %ue asumiran el e#ercicio del poder. Sobrepasada la fase de transicin, llega la
democracia a la fase de su consolidacin debiendo ser m"s integradora e inclusiva, as
como mucho m"s eficiente en proporcionar mayor bienestar material y espiritual a los
ciudadanos, y en esta fase cualitativamente superior de la democracia la Sociedad Civil
se ha venido consolidando como un actor esencial. Con funciones y propsitos diferentes
'0
a los partidos polticos contribuyen, de manera complementaria, a asegurar la
gobernabilidad, la democrati&acin de la democracia, as como una mayor eficiencia y
eficacia de sus instituciones fundamentales. !or otro lado, colabora de forma solidaria
con el $stado al asumir la solucin de problemas %ue afectan a determinados grupos de
poblaciones o participando en la provisin de algunos servicios sociales. $l reclamo por
la preservacin de la institucionalidad democr"tica, la formulacin de demandas y de
propuestas, y la articulacin de intereses de los ciudadanos %ue no se sienten plenamente
identificados con los partidos polticos, son algunas de las formas a travs de las cuales la
sociedad civil colabora en la consolidacin de la democracia.
II. Sobre los 'arti$os 'ol&ti"os
Como ha %uedado claro, eiste una aceptacin comn en torno a la democracia como
forma de gobierno, pero es innegable su debilidad actual en la mayora de los pases de la
regin latinoamericana. Situaciones como el incremento de la pobre&a, la mala
distribucin del ingreso, la concentracin de la ri%ue&a, el aumento de la corrupcin
poltica y administrativa, las tensiones entres civiles y militares en buena parte de los
pases, la precariedad en la administracin de #usticia, en la defensa de los derechos
humanos y la marginacin, entre otros, le restan legitimidad, y hacen imperante
encontrar salidas %ue contribuyan a profundi&arla a nivel hemisfrico. $n este conteto,
el fortalecimiento de los partidos polticos latinoamericanos debe ocupar un lugar
prioritario en el arraigo y consolidacin de las instituciones democr"ticas, pues sus
funciones son inherentes e indispensables para el buen desempe(o de las instituciones
polticas.
La ese#"iali$a$ $e los 'arti$os 'ol&ti"os
$sta breve reflein parte de la base de %ue la democracia en su dimensin tanto
representativa como participativa es inconcebible sin partidos polticos. An m"s, las
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epresiones de progresin democr"tica, tanto ideales como reales, tampoco pueden
prescindir de estas organi&aciones polticas. Los partidos son esenciales en el
reclutamiento y en la seleccin de candidatos para los cargos de eleccin popular, en la
organi&acin del proceso electoral, en la consecucin del apoyo poltico necesario para
determinados programas de polticas pblicas, en la agregacin de los intereses y de las
preferencias ciudadanas, en la conformacin de los gobiernos, y en los acuerdos
producto del tr"mite legislativo. 9!ayne, et al. 0--06 '0E: Adicionalmente, resultan
indispensables para el e#ercicio de la oposicin a las estructuras formales de gobierno.
$ste planteamiento articulador del sentido y la lgica de los partidos polticos puede verse
como el resultado de la reflein acumulada de incontables estudiosos de esta modalidad
organi&ativa de la epresin de los intereses pblicos.
=iovanny Sartori defini genricamente los partidos polticos como las organi&aciones
capaces de conseguir, a travs de las elecciones, los cargos pblicos. )na de sus tareas
m"s importantes es organi&ar la competencia electoral para definir los gobernantes, y
determinar la tendencia poltica %ue ha de tener un nuevo gobierno. $n ese sentido, los
partidos se constituyen en organi&aciones electorales, estructuradas alrededor de un
programa poltico %ue presenta a los individuos encargados de competir por el acceso a
los cargos pblicos, a la ve& %ue aglutina a los ciudadanos para %ue respalden sus
propuestas de gobierno. !ara cumplir con su funcin electoral, los partidos deben contar
con una estructura interna, con estatutos %ue regulen sus procedimientos y definan la
forma como toman las decisiones, con la seleccin de candidatos, con una estrategia a
seguir durante el proceso proselitista, as como con una base program"tica %ue oriente su
actividad y alrededor de la cual se adhieran sus simpati&antes.
Segn *ainJaring y Scully 9'AA,6 3: en las democracias de masas, los ciudadanos se
basan en smbolos y organi&aciones para orientar su hori&onte conceptual2 ideolgico.
$n este sentido, sera imposible arrancar una eleccin de cero, sin rtulos partidistas, en
la medida en %ue stos deben operar como el elemento de identificacin y cohesin de
';
los seguidores frente a los candidatos, si importar %ue tipo de neos tienen con otro tipo
de organi&aciones o movimientos sociales.
La funcin electoral de los partidos polticos es complementada por su papel como
principales agentes de la representacin. $sto implica %ue estas organi&aciones deben
lograr la agregacin de intereses de los diversos adherentes a su posicin, conformando
consensos lo m"s amplios posibles con el fin de ganar una eleccin. 9Gial 'AA,6 B;:
$ntre sus funciones est"n sumar y articular los intereses plurales y las epectativas
ciudadanas diversas para convertirlas en polticas pblicas 9Leiras 0--06 '-: As, los
partidos est"n encargados de canali&ar y recoger las distintas epresiones polticas
eistentes en una sociedad comple#a para llevar los intereses ciudadanos a las instancias
decisorias.
Cunto con su funcin electoral y de representacin, los partidos est"n estrechamente
ligados a la gobernabilidad democr"tica entendida como la capacidad para tomar e
implementar decisiones a travs de un proceso abierto y democr"tico %ue responda
adecuadamente a los problemas sociales y econmicos %ue enfrenta un pas 9!ayne, et al
0--06 'A-: $n ese sentido, en los sistemas presidenciales, la capacidad de los gobiernos
para desarrollar e implementar las polticas pblicas, va de la mano con sus relaciones
con el Congreso. La presencia, de bancadas de partidos m"s o menos disciplinadas
dentro del rgano legislativo contribuye en forma significativa al desarrollo de los
programas de gobierno. 4e igual manera facilitan el e#ercicio de una oposicin crtica y
coherente frente a las iniciativas gubernamentales, fortaleciendo as el funcionamiento del
sistema poltico democr"tico. !or el contrario, la eistencia de partidos fragmentados e
indisciplinados hace difciles la relaciones entre el Congreso y el e#ecutivo, en la medida
en %ue el legislativo en su con#unto es incapa& de emprender acciones colectivas %ue
e%uilibren los poderes del presidente. 4e ah %ue se llegue a situaciones de par"lisis
institucional e inmovilismo poltico o a %ue el presidente tenga %ue recurrir a
negociaciones individuales y poco transparentes para sacar adelante sus programas de
gobierno.
',
$n trminos generales, los partidos latinoamericanos distan mucho de cumplir a
cabalidad con las funciones, %ue de acuerdo con la teora poltica les corresponden en los
sistemas democr"ticos. Sin embargo, la forma como operan y las particularidades del
sistema de partidos siguen teniendo un gran impacto sobre el funcionamiento general de
la poltica. Segn, *ainJaring y Scully %uienes han inspirado buena parte de la reciente
reflein sobre sistemas de partidos y gobernabilidad democr"tica, en el traba#o
promovido por el @anco 5nteramericano de 4esarrollo, @54, y el 5nstituto 5nternacional
para la 4emocracia y Asistencia $lectoral, 54$A, tres caractersticas principales
moldean el impacto de los partidos sobre la gobernabilidad democr"tica6 ': su nivel de
institucionali&acin1 0: su grado de fragmentacin1 y 3: su grado de polari&acin
'
. 9!ayne
et al 0--06 '0<:
$n cuanto a la primera dimensin, los sistemas de partidos pueden considerarse
institucionali&ados cuando eisten patrones de competencia interpartidista m"s o menos
estables. Los partidos tienen bases slidas y arraigadas de apoyo social, y en teora, #unto
con las elecciones, son vistos como los nicos instrumentos legtimos para determinar
%uien gobierna. Adem"s, en la perspectiva ideal, se caracteri&an por tener estructuras,
reglas y normas con niveles ra&onables de estabilidad.
La institucionali&acin se puede ver en dos dimensiones. 4e una parte, a nivel intra
partidista, al tener en cuenta la eistencia de reglas de #uego %ue estable&can la solide& de
la organi&acin. 4e otra parte, a nivel interpartidista, en la eistencia de una ley de
partidos %ue sea acogida por los diversos componentes de la competencia por el poder
formal. Lo importante es disponer de leyes efectivas provistas de la capacidad de
enfrentar circunstancias de indisciplina y anar%ua partidaria a pesar y respecto del
nmero de partidos eistente en cada pas. $sto supone la eistencia de una cultura
'
$l grado de polari&acin esta relacionado con la distancia ideolgica %ue hay de un partido a otro. 4e
acuerdo con *ainJaring y Scully 9'AA,:, la polari&acin genera problemas en la gobernabilidad
democr"tica.
'<
poltica en la cual la estructura estatal posea el reconocimiento y la aceptacin por parte
de la poblacin, en consecuencia con sus niveles de autoridad, basados en la aplicacin
indiscriminada de las normas partidistas.
$l proceso poltico es m"s predecible en a%uellos casos en donde los partidos est"n
institucionali&ados. Adicionalmente, debe eistir un control sobre las personas %ue
pueden aspirar a los cargos pblicos, atenuando los riesgos de opciones personalistas %ue
atentan contra la cohesin de los partidos. Iambin la eistencia de sistemas de partidos
institucionali&ados facilita la canali&acin de las demandas polticas y contribuye a
moldear y a mane#ar los conflictos sociales. Adem"s, propician el e#ercicio de la
rendicin de cuentas en la medida en %ue es m"s f"cil hacer visible y reali&ar un
seguimiento de unos cuantos partidos, %ue de mltiples de candidatos individuales.
9*ainJaring y Scully 'AA,6 0'20,:.
Siguiendo a estos autores 9'AA,:, la institucionali&acin de un sistema de partidos es m"s
viable cuando hay menor fragmentacin y cuando la distancia ideolgica entre ellos no es
tan alta. 4e acuerdo con estos epertos, la fragmentacin es m"s problem"tica en los
sistemas presidenciales %ue en los parlamentarios, pues en los primeros no eisten los
mecanismos institucionales para crear coaliciones %ue tienen los segundos. As mismo,
una mayor distancia ideolgica dificulta la generacin de apoyos dentro de los congresos.
La segunda dimensin se(alada por el reciente estudio del @54 y el 54$A, corresponde al
grado de fragmentacin en los partidos polticos y se refiere al nmero de organi&aciones
%ue componen el sistema de la competencia interpartidista
0
. !ara %ue un sistema de esta
naturale&a sea competitivo a cabalidad, debe contar con al menos dos partidos
significativos. $n los sistemas bipartidistas el grado de fragmentacin es ba#o mientras
%ue en los multipartidistas es alto. $sta m"ima, resultante del pensamiento ya cl"sico de
=iovanni Sartori, para los autores de este traba#o, tiene una gran incidencia sobre la
0
Sobre la fragmentacin ver6 =iovanni Sartori 9'AB-:.
'E
capacidad de los gobiernos para for#ar coaliciones y sobre el desarrollo de las relaciones
entre las ramas legislativas y e#ecutivas de los pases.
La fragmentacin de los partidos polticos tambin debe tenerse en cuenta en el nivel
intra partidista. All se epresan tres factores determinantes principales. $n primer lugar,
la fragilidad en el lidera&go poltico de la organi&acin, por causa de la cual no se da una
capacidad organi&ativa a travs de pautas disciplinarias y de es%uemas de
comportamiento claros para la membresa. $n segundo lugar, la ausencia de lneas,
pautas y elementos ideolgicos de car"cter general para la totalidad de los miembros de la
organi&acin. !or ltimo, en tercer lugar, la imposibilidad y la dificultad de %ue esas
ideas se refle#en en estructuras program"ticas %ue satisfagan a todos los adherentes a la
organi&acin partidaria. )n e#emplo dram"tico de la fragmentacin intra partidista es el
caso del !artido Liberal colombiano en donde eiste una sumatoria de pe%ue(as #efaturas
a nivel de provincias o feudos electorales, m"s conocida como las microempresas
electorales. 9!i&arro y !achano, 0--0:
La tercera dimensin se(alada por el estudio del @54 y el 54$A es el grado de
polari&acin eistente en el sistema de la competencia interpartidista. $sta dimensin
alude a las diferencias eistentes entre partidos respecto a su ideologa poltica y a sus
bases sociales de apoyo poltico. Los sistemas de partidos polari&ados tienden a generar
grandes dificultades en la gobernabilidad democr"tica, pues la formacin de coaliciones
interpartidistas y de acuerdos %ue faciliten el traba#o legislativo tiende a minarse. !or lo
general en contetos de alta polari&acin, las posturas etremas entorpecen el desarrollo
de los gobiernos de centro pues su ubicacin en el medio del continuum ideolgico se
presta para la creacin de alian&as y coaliciones %ue no alcan&an a ser representativas de
una forma de gobierno soportada en slidas estructuras partidarias. Alternativamente se
crean amalgamas coyunturales y transitorias %ue no son entendidas ni acogidas
claramente por las epectativas de la militancia, ni de la opinin pblica potencialmente
movili&able para sustentar esos proyectos polticos. $n la realidad latinoamericana
'B
reciente, han sido diversas las circunstancias %ue han impedido %ue programas de corte
social2demcrata se puedan llevar a cabo, de acuerdo con los pronunciamientos de
campa(a %ue #ustamente llevaron a la victoria electoral. $n $cuador, est" el e#emplo del
gobierno del presidente Godrigo @or#a %uien, por causa del multipartidismo eistente
mientras gobernaba, fue vctima de estrategias desarrolladas por sus adversarios polticos,
%uienes a travs de alian&as y coaliciones impidieron la implementacin de las polticas
de gobierno %ue #u&gaban peligrosas y contrarias a sus principios filosficos. As, un
gobierno %ue en campa(a propuso un proyecto social2demcrata, acab gobernando en
forma muy distante de los postulados %ue le dieron la victoria electoral. +tro caso
significativo lo refle#a la eperiencia del epresidente colombiano $rnesto Samper, %uien
no pudo implementar su programa de gobierno de corte neo2estructural frente a la brusca
interferencia de la necesidad de defenderse de los se(alamientos %ue cuestionaban la
legitimidad de su victoria electoral, por haber sido financiada su campa(a con dineros del
narcotr"fico. $l resultado de estas fallidas eperiencias, se epresa en la agudi&acin de la
crisis de gobernabilidad.
?asta el momento se han se(alado algunos elementos atinentes al papel ideal %ue deben
#ugar los partidos polticos como articuladores y canali&adores de las demandas frente al
$stado. As mismo se han considerado varios criterios tiles para se(alar el nivel de
afectacin de los partidos polticos en la gobernabilidad democr"tica. A continuacin se
considerar" el impacto de la comple#i&acin de la sociedad en la agudi&acin de la crisis
de los partidos polticos latinoamericanos.
Erosi(# $e los 'arti$os 'ol&ti"os % sur)i!ie#to $e #ue*as for!as $e re'rese#ta"i(#
Si bien eiste un consenso generali&ado entre los acadmicos en torno a la esencialidad
de los partidos polticos para el buen funcionamiento de los sistemas democr"ticos en la
epresin de la poltica real de la mayora de los pases de la regin, cada ve& es menor su
relevancia en el desarrollo del proceso poltico. Su importancia marginal en la poltica, a
'A
partir de la segunda mitad del siglo KK, es #ustamente uno de los principales problemas
%ue enfrentan la mayora de los sistemas polticos de Amrica Latina.
La crisis de los partidos esta asociada con su creciente incapacidad para articular y
representar a los distintos sectores de la sociedad y la consiguiente prdida de
credibilidad y legitimidad frente a la ciudadana. La crisis de representatividad se
evidencia en la fragmentacin de los sistemas de partidos, en la inestabilidad de los
patrones de resultados electorales, en la erosin de los lidera&gos partidistas y, sobre todo,
en la incapacidad de articular y canali&ar las demandas y las preferencias ciudadanas. $n
esa medida, en trminos generales, en Latinoamrica, los partidos polticos hacen ya
dcadas de#aron de ser el canal de intermediacin de los intereses ciudadanos frente al
$stado.
$n buena medida, la crisis de los partidos se atribuye a su incapacidad de adaptarse a los
cambios en las estructuras sociales, as como a la paulatina erosin del $stado como
principal agente regulador de la sociedad. Las privati&aciones y la reduccin del tama(o
del $stado en trminos de nmina y de gasto pblico, le rest relevancia a los partidos
polticos como intermediaros entre el individuo y la sociedad en la medida en %ue el
control y la distribucin de los recursos y los beneficios estatales eran dos de las
principales vas de incorporacin de la sociedad a la esfera de los partidos polticos.
La comple#i&acin %ue acarrean los grandes procesos de transformacin de las estructuras
sociales, tales como la seculari&acin, la urbani&acin, y la globali&acin se han
constituido en el caldo de cultivo para la proliferacin de todo tipo de es%uemas
organi&ativos y de accin colectiva ba#o una lgica corporativa %ue buscan la solucin de
problemas compartidos por los afiliados a cada una de estas nuevas formas de accin. La
eficiencia y funcionalidad %ue hasta hace unas pocas dcadas representaban las
asociaciones de inters o grupos de presin, en el marco del corporativismo se vio
comple#i&ada por la aparicin y epansin desmedida de incontables formas organi&ativas
0-
de accin y epresin colectiva, las cuales han venido dificultando el potencial
organi&ativo y movili&ador de los partidos polticos. Los individuos encuentran en esta
heterogeneidad venta#as y posibilidades m"s inmediatas y tangibles %ue las %ue les ofrece
su adhesin a los partidos polticos. $sta atomi&acin y fragmentacin de la esfera de la
sociedad civil, #unto con las posibilidades de pertenencia simult"nea a diversas
organi&aciones facilita el acceso a soluciones r"pidas y puntuales %ue los partidos no
pueden ofrecer. Se ha llegado inclusive a la creencia errnea de %ue esta nueva
posibilidad ser" el factor determinante del debilitamiento de los partidos polticos. Las
encuestas de opinin pblica de los ltimos a(os, tanto a nivel nacional como
internacional, corroboran reiteradamente la prdida de credibilidad de los partidos y por
ende se constituyen en los portavoces de su incapacidad. !ero no se entiende %ue sea
precisamente esta atomi&acin 2 en un "mbito de antipoltica y desafeccin con las
entidades polticas tradicionales entre las cuales sobresalen los partidos2 la %ue atenta
contra la progresin democr"tica y contra la posibilidad de %ue sea esta modalidad ideal
de rgimen poltico la %ue #alone el futuro de Amrica Latina. Iampoco se entiende %ue
es esta fragmentacin el principal impedimento para la construccin de los consensos
re%ueridos en el marco de una sociedad plural e igualitaria.
A%u los medios masivos de comunicacin ad%uieren una alta cuota de responsabilidad
en lo atinente a posibilitar un clima favorable a la posibilidad, por un lado, de %ue los
partidos polticos puedan competir en igualdad de condiciones y, por el otro, de %ue
puedan entrar a recuperar la credibilidad perdida. *ientras los medios continen
incidiendo significativamente en la definicin de las candidaturas electorales y en la
fi#acin de los programas y agendas de gobierno, los partidos polticos seguir"n
condenados al descrdito y a la desconfian&a.
Los medios tambin tienen mucha responsabilidad en el surgimiento de opciones
polticas ale#adas y a veces enemigas de los partidos polticos %ue basadas en
personalidades totalmente inepertas en el mane#o de los asuntos pblicos y provistas de
0'
recursos ligados al mane#o de la imagen y el carisma personal se constituyen en
alternativas muy costosas para el e#ercicio de la gobernabilidad y de alta incidencia en la
negacin de esta vo&, es decir, el aumento de la ingobernabilidad. Surge as el 7outsider8
%ue se presenta como una persona a#ena al establishment poltico tradicional 9Gial 'AA,6
B3: $ste acaba benefici"ndose del papel, cada ve& m"s importante, %ue #uegan los medios
masivos de comunicacin en la poltica, pues le abren un canal epedito para llegar, de
manera superficial, ligera y enga(osa, a casi todos los rincones de la opinin pblica sin
la necesidad de contar con una organi&acin partidista fundamentada ideolgica y
program"ticamente.
$ntonces con el concurso de los medios, la precariedad de la cultura poltica
latinoamericana se intensifica an m"s en dos dimensiones6 !rimero se desconoce el
cmulo de re%uisitos %ue debe tener un gobernante en las actuales circunstancias %ue vive
la regin. La nocin de statesmanship, #unto con los tres elementos %ue encierra esta vo&
sa#ona F$stado, hombre y accin de2 se tergiversa y %ueda relegada. Sin saberlo, seducido
por las caractersticas nuevas y atractivas del outsider Fcual%uiera %ue ellas sean2 el
elector ingenuamente abre las puertas para %ue el gobierno sea e#ercido por individuos
inepertos e ignorantes de las comple#idades inherentes a la cosa poltica. Segundo, esta
banali&acin de la poltica incide significativamente en la fuer&a de la desafeccin y la
antipoltica ya mencionadas. La poblacin acaba ale#"ndose de la posibilidad de
revindicar su derecho de actuar polticamente. Cree torpemente %ue su desprecio por la
poltica es encomiable y acaba de#ando el mane#o del $stado en manos de los polticos
tradicionales reprobables, %ue de otra manera hubieran podido ser relegados por causa de
una sancin cvica y ciudadana. 4e acuerdo con Gial 9'AA,6 B;:, los efectos de estas
nuevas formas de hacer poltica se relacionan con la crisis de los partidos. Se acentan las
formas de democracia semidirecta %ue ponen en cuestin la accin de estas
organi&aciones intermediadoras de la sociedad civil. $n esa medida resulta cada ve& m"s
cercano el riesgo de %ue el ciudadano se enfrente con consultas dirigidas en la forma de
plebiscitos o referendos, para avalar proyectos y estrategias polticas incomprensibles
00
para su eiguo nivel de conocimiento y ale#"ndose de la posibilidad de ser participe de la
construccin de los consensos re%ueridos en un rgimen democr"tico.
Los distintos argumentos en torno a la crisis de los partidos polticos convergen en tres
aspectos6 la desideologi&acin, la desmovili&acin y la erosin de su identidad colectiva.
9Gamos 'AAA6 B': $n primer lugar se habla de la desideologi&acin de los partidos
polticos no solo en relacin al desgaste de la base doctrinaria %ue les permita establecer
un proyecto poltico diferenciable y reclutar afiliados. A pesar de ser este un hecho %ue ha
contribuido a creer %ue ahora 7todos los partidos son iguales8, el debilitamiento de
muchos de los discursos cargados de beligerancia y de una mstica reaccionaria Fen sus
manifestaciones m"s etremas2 antes %ue ser per#udicial, contribuye al fortalecimiento de
los valores democr"ticos. Al hablar de desideologi&acin se alude m"s directamente a la
prdida de sustancia ideolgica y terica de los partidos polticos 9Sartorious, 'AA<6 ',:
Siguiendo la lgica ya casi paradigm"tica de la burocrati&acin 9Leber: o de la
oligar%ui&acin 9*itchels: de los partidos polticos es posible encontrar %ue, al
presentarse el giro haca la supervivencia en la estrategia organi&acional, el pragmatismo
con el %ue debieron asumir su actividad condu#o a un debilitamiento de sus proyectos
polticos y posteriormente, a una homogeni&acin pr"ctica de los mismos. Iodo ello
como parte de un esfuer&o por apelar al grueso de los votantes moderados. $sta
tendencia, %ue por si sola resulta cuestionable, se tradu#o en la desaparicin del proyecto
poltico como elemento central de la actividad partidista y consecuentemente, en la
prdida de la credibilidad de la ciudadana en estas instituciones.
$n segundo lugar, la crisis de los partidos polticos se ha caracteri&ado por el fenmeno
de la desmovilizacin. Como se se(al arriba, en los sistemas polticos latinoamericanos
ha predominado, con pocas variaciones, el modelo bipartidista %ue oscila entre la derecha
conservadora, terrateniente y asociada a la institucionalidad religiosa y la i&%uierda
liberal, moderada y vinculada ideolgicamente a los sectores populares y a una visin
secular del $stado. $sta din"mica mantuvo cierta constancia durante la mayor parte de la
03
vida republicana de los pases de la regin y, consecuentemente, dict los par"metros de
actividad poltica de la mayora de la poblacin. As, durante la parte m"s importante del
siglo KK, la filiacin a un partido poltico era un aspecto fundamental en la vida de los
individuos1 un elemento %ue determinaba donde se viva, con %uien s interactuaba y el
tipo de epectativas %ue se poda tener frente al aparato estatal. Sin embargo, la
relevancia %ue tena la filiacin poltica en la cotidianidad no se corresponda con el
"mbito de in#erencia %ue tenan los afiliados sobre las iniciativas y las estrategias
emprendidas por los partidos. Los partidos polticos latinoamericanos Fde derecha o de
i&%uierda2 han sido tradicionalmente partidos de elite y sus bases, m"s %ue ser
copartcipes de un determinado proyecto poltico, eran mecanismos de validacin
electoral y en algunos casos, pie de fuer&a. $n consecuencia, con el debilitamiento y la
perdida de los elementos ideolgicos %ue antes permitan la diferenciacin entre las
organi&aciones partidistas, la cohesin interna de estos entes se fractur y los grupos de
base se desbandaron aceleradamente. $n la actualidad, la mayora de los pases de
Amrica Latina tienen partidos polticos, pero cada ve& menos partidarios.
)n tercer y ltimo factor %ue ha sido identificado como componente de la crisis de los
partidos polticos es la erosin de su identidad colectiva. 4e manera coherente con los
otros dos elementos se(alados en p"rrafos anteriores, este tercer tratado por Gamos,
componente se vincula directamente con el papel %ue cumplen los partidos polticos
como entes agregadores de la voluntad colectiva. $n este caso, la ya mencionada
multiplicacin de las formas asociativas %ue componen el te#ido de la Sociedad Civil ha
tomado como punto de partida formas o identidades colectivas de clase, religin, etnia y
familia %ue resultan mucho m"s atractivas para la ciudadana la cual, de acuerdo a las
ltimas mediciones de opinin publica, se encuentran en los m"s ba#os pelda(os de la
#erar%ua de confian&a y legitimidad.
3
$n s, la erosin de la identidad colectiva se
evidencia, como ya se di#o, en la proliferacin de nuevas formas de identidad
3
Segn las dos m"s recientes mediciones de Latinobarometro 90--' y 0--0: reali&adas en diecisiete pases
de Amrica Latina, respectivamente el <0. y el ,0. de la muestra agregada no confan en los partidos
polticos ni en su representacin en las corporaciones pblicas de nivel nacional.
0;
transectorial %ue pueden resultar menos obligantes y m"s compatibles con la
individualidad del ciudadano.
La evidencia resulta contundente e inevitable, la crisis de los partidos polticos
latinoamericanos es inocultable. >o obstante, el se(alamiento de esta realidad est" le#os
de significar %ue los partidos polticos no son indispensables para la democracia.
4os consecuencias de gran importancia para el con#unto del sistema poltico se derivan
de la crisis a la cual asisten la mayora de sistemas de partidos de la regin. $n primer
lugar, producto de la fragmentacin partidista y del desprestigio de los partidos
tradicionales, los personalismos cada ve& #uegan un papel m"s importante y nocivo en el
proceso electoral. Los partidos eistentes han ido perdiendo la capacidad para e#ercer un
control sobre los candidatos %ue compiten por los cargos de eleccin popular, de suerte
%ue utili&an nicamente el rtulo partidista para presentarse ante la ciudadana, pero con
escasa coincidencia program"tica con el partido, y con los dem"s candidatos afiliados a
la colectividad. Los resultados son la fragmentacin y la anar%ua en la movili&acin y el
reclutamiento %ue, a su ve&, acrecientan. el debilitamiento de la organi&acin y en general
del sistema de competencia interpartidista. $n segundo lugar, y sin importar si se trata de
buenas opciones gubernativas, los partidos actuales est"n siendo reempla&ados por entes
suprapartisistas %ue se ufanan de haber captado el apoyo determinante de masas de
seguidores independientes %ue, precisamente por tener este vago car"cter en su
identificacin poltica, no les permiten mane#ar una membresa clara, medible ni estable.
!ero peor aun, tampoco les permiten actuar en consecuencia con el sentido y la lgica
del 7binomio gobierno2oposicin8. Si est"n en el gobierno, se tendr"n %ue enfrentar a una
oposicin carente de contrincante ubicable, y si est"n en la oposicin, carecer"n de los
elementos re%ueridos para significarle algo a sus seguidores y miembros potenciales.
III. Sobre la So"ie$a$ Ci*il
0,
Se parte de la consideracin de la Sociedad Civil como un hecho %ue tiene, adem"s, una
gran importancia en la fase de consolidacin de la democracia. Como hecho y como un
dato de la realidad es susceptible de interpretacin, pero no de negacin. Su eistencia y
actuacin est"n ah, lo %ue cabe entonces es la discusin y el an"lisis sobre causas,
motivaciones, #ustificacin de, su naturale&a, las funciones y roles %ue le corresponde
#unto a los dem"s actores %ue interactan en el sistema poltico.
*ientras %ue para algunos autores la Sociedad Civil no eiste por%ue %uien e#erce la
ciudadana, es el ciudadano de manera individual, otros llegan a considerarla como 7la
ltima ideologa del siglo 8. Iantas alaban&as ha recibido compar"ndola con los
partidos polticos y present"ndola como depositaria de la virtud poltica y poseedora de
la m"s elevada conciencia tica, %ue le ha hecho epresar a la investigadora meicana
Soledad Loae&a %ue 7la Sociedad Civil le da miedo8. !ara otros, sin embargo, la
Sociedad Civil, como es el caso de >stor =arca Canclini, representa, 7una nueva fuente
de certe&as en este tiempo de incertidumbre8 9?engstenberg, Mobut y *aihold,'AAA6'0:.
Iampoco faltan %uines la han visto como un instrumento de vigencia poltica de la
i&%uierda, despus de haber perdido sus opciones polticas tradicionales, as como un
recurso de los grupos econmicos para mantener vigencia y participacin en la poltica.
?ay tambin %uines la ven como una forma de ascenso a los cargos pblicos sin utili&ar
a los partidos polticos.
?ay %uienes la aceptan y defienden por%ue puede representar el contrapeso entre el
$stado y el mercado, demandando y colaborando por lograr la solidaridad y la seguridad
no proporcionadas por el funcionamiento del mercado. $n este sentido, es una esperan&a.
Sus defensores m"s radicales, ante la disminucin del nivel de credibilidad en los partidos
polticos, la han llevado a presentar como una posible alternativa. Sin embargo, la
mayora de sus defensores la vislumbran como un actor complementario en el sistema
poltico, no sustituto de ningn otro.
0<
Iodas estas opiniones, a favor o en contra, representan la me#or evidencia de %ue la
Sociedad Civil es un hecho %ue puede ser interpretado, pero no negarlo. $sta Sociedad
Civil, hoy dada como un hecho, pero sometida a las m"s variadas interpretaciones, ha
recorrido un largo camino. Con sobrada ra&n se puede decir %ue es 7un concepto
cargado de historia8 9Cortina,'AAB63,3: $l trmino se conoce por primera ve& en =recia
sin la distincin con %ue aparece hoy en relacin a la sociedad poltica, en ra&n de %ue la
!olis era una comunidad poltica y social a la ve&, donde la esfera de lo privado no era
diferente a la de lo pblico. Geaparece como tema importante en la discusin poltica en
los siglos KH y KH5 con la teora del !acto Social. Segn sta, el hombre aparece en
sociedad por un acto voluntario para superar el estado de naturale&a donde se encontraba
en el %ue, segn algunos, imperaba la lucha de todos contra todos y, segn otros, se viva
en pa& pero sin una seguridad institucional %ue la preservara. !or eso acuerdan crear la
sociedad6 para estar me#or de lo %ue estaban y para asegurarlo de forma institucional.
Algunos tericos de esta corriente de pensamiento llegan a afirmar %ue el propio $stado
tiene su origen en un segundo pacto6 una ve& en sociedad, y para asegurar definitivamente
una me#or calidad de vida, se decide crear una entidad a la %ue se le confiere la
regulacin de la sociedad y el comportamiento de los habitantes y de las organi&aciones,
confirindole el uso legtimo de la fuer&a para cuando fuere necesario. $n esta
argumentacin la sociedad antecede al $stado y ste es creado para beneficio de a%uella.
4urante los siglos KH55 y KH555 lo %ue se entenda entonces como Sociedad Civil asumi
como contenido la defensa del individuo frente a la amena&a %ue representa la capacidad
interventora del $stado, ba#o una concepcin autoritaria del poder. !ero como la lucha
contra el autoritarismo es desarrollada por la burguesa, %ue como clase busca su
predominio sobre la aristocracia, en esta poca estamos frente a una sociedad civil de
naturale&a burguesa. Cuando la evolucin poltica contina y la defensa de los derechos
y las dem"s prerrogativas del individuo se ven desde una perspectiva m"s colectiva,
entonces se reclama la necesidad de reconocer y preservar los derechos sociales de los
ciudadanos. As se consolida el $stado Social de 4erecho donde se promueve una
0E
legislacin para la defensa de esta dimensin de los derechos de las personas y se reclama
al $stado la intervencin necesaria para %ue se logre. $ntonces se le reconoce a la
Sociedad Civil la participacin en este esfuer&o desde un "mbito de actuacin diferente,
pero no opuesta del de la sociedad poltica.
*"s primo a nuestro tiempo el concepto de Sociedad Civil pas a tener un contenido
m"s ideolgico %ue filosfico, como fue el caso del marismo %ue, con distintas
motivaciones, la poda considerar un instrumento en la lucha de clases por el poder o una
forma de vida ciudadana diferente y opuesta a la lgica del $stado y del mercado. $n la
actualidad, la Sociedad Civil se ha establecido como un actor importante en la
democracia, tanto en su fase de transicin como en la de su consolidacin, primero
anteponindose al $stado y a los partidos, y ahora tratando de asumirse, y de ser asumida,
como un actor complementario.
La So"ie$a$ Ci*il+ u# #ue*o a"tor
*as %ue un nuevo actor, la Sociedad Civil es un actor de hace mucho tiempo %ue reclama
ser aceptado como tal por los dem"s actores del sistema poltico. ?a estado presente,
concebida de manera diferente, desde =recia hasta nuestros das, habiendo incrementado
de forma significativa su vigencia y presencia en los asuntos de inters pblico y poltico
a ra& de la transicin de regmenes autoritarios y democr"ticos en $uropa y en Amrica
Latina, y de la definicin en contenido y alcances de las funciones del $stado. Ahora, en
la fase de la consolidacin de la democracia, reclama su reconocimiento como un actor
necesario y complementario. $ste reconocimiento le es cuestionado por los partidos
polticos, por el gobierno y otros rganos del $stado, mientras organismos tan
importantes en nuestra Amrica Latina como la +rgani&acin de los $stados Americanos
9+$A: y el @anco 5nteramericano de 4esarrollo 9@54:, as como el @anco *undial y la
)nin $uropea, no solo la consideran como un actor importante en la democracia, si no
%ue la hacen su#eto de asistencia tcnica y financiera por considerarla aliada estratgica
0B
en el fortalecimiento de la institucionalidad democr"tica y en la procura de un desarrollo
econmico con rostro humano.
$n la Carta 4emocr"tica 5nteramericana hay referencias directas e indirectas a la
Sociedad Civil y a las organi&aciones ciudadanas %ue la conforman, as como el
se(alamiento de su importancia para la institucionalidad democr"tica, llegando
finalmente a considerarla como uno de los su#etos de sus programas y actividades. $n
uno de los apartados anteriores al articulado se epresa 7%ue el car"cter participativo de la
democracia en nuestros pases en los diferentes "mbitos de la actividad pblica
contribuye a la consolidacin de los valores democr"ticos...8 ?ay una referencia m"s
directa en el artculo 0, al epresar 7... la democracia representativa se refuer&a y
profundi&a con la participacin permanente, tica y responsable de la ciudadana...81 en el
, se(ala %ue 7el fortalecimiento de los partidos y de otras organi&aciones polticas es
prioritario para la democracia...8. $n el artculo 0E la considera un su#eto de sus
programas al consignar %ue 7los programas y actividades 9de la organi&acin: se dirigir"n
a promover la gobernabilidad, la buena gestin, los valores democr"ticos y el
fortalecimiento de la institucionalidad poltica y de las organi&aciones de la sociedad
civil...8 9+$A,0--'63,E:
!or su parte, el @anco 5nteramericano de 4esarrollo le asigna a la Sociedad Civil de
manera particular un rol de complementariedad en la moderni&acin del $stado y en la
consecucin de un desarrollo sostenido y e%uitativo. $n su documento *oderni&acin
del $stado y Nortalecimiento de la Sociedad Civil, se epresa de la siguiente manera6 7La
*oderni&acin del $stado... implica a su ve&, un proceso complementario y recproco de
fortalecimiento de la sociedad civil. >o hay $stado eficiente con una sociedad civil
dbil. La fortale&a de la sociedad civil es condicin efectiva para la vigencia de la
democracia y para alcan&ar un desarrollo sustentable y e%uitativo8 9@54,SON60,,:
0A
La consolidacin de la Sociedad Civil como actor en el sistema poltico, adem"s de
importante, ha tenido, y puede tener aun m"s, una influencia renovadora. $n cierta
medida se haba producido un cierto agotamiento en el %uehacer poltico, evidenciado en
haberse reducido la participacin de la ciudadana al momento de las elecciones, una
abstencin creciente de los electores frente a las ofertas de los partidos y en la opinin
poco favorable de la ciudadana respecto a los polticos, los partidos y la poltica,
eteriori&ada de forma reiterada en las encuestas polticas, tanto en el "mbito
latinoamericano en general, como por pases individualmente considerados. Con la
presencia de la sociedad civil y la participacin de las organi&aciones %ue la componen en
los asuntos pblicos y polticos, %ue va desde el reclamo general al gobierno por el
respecto a la institucionalidad democr"tica, hasta la auditora social a las autoridades en
sus e#ecutorias, la observacin de las elecciones y la solucin de problemas %ue a%ue#an a
una comunidad determinada. Se est" produciendo la 7ciudadani&acin de la poltica8,
concreti&ada en un incremento de la participacin de los ciudadanos a travs de las
organi&aciones en las %ue se agrupan. $sta participacin ciudadana esta evitando 7la
privati&acin de la poltica8 en el sentido de no de#arla como tarea eclusiva de los
partidos polticos y de los polticos encuadrados en los partidos. La Sociedad Civil ha
permitido %ue ciudadanos %ue no ven en los partidos los instrumentos a travs de los
cuales puedan participar en los asuntos de inters pblico y poltico, lo puedan hacer
desde las organi&aciones %ue la componen. 4e esta manera, la participacin se ampla en
ve& de reducirse, pues no solo tiene %ue reali&arse a travs de los partidos polticos.
Adem"s de lo anteriormente indicado, el incremento de la participacin ciudadana, va las
organi&aciones de la Sociedad Civil ha propiciado tambin una etensin de lo 7pblico8,
antes reducido a lo 7estatal8. Lo pblico ha de#ado de ser competencia eclusiva de las
autoridades gubernamentales como administradoras del $stado facultadas por la
ciudadana, para ser un lugar de convergencia y colaboracin entre las organi&aciones de
la Sociedad Civil y las autoridades pblicas. $sta perspectiva de un mayor
involucramiento de los ciudadanos en los asuntos pblicos cobra mayor fuer&a y
3-
potencialidad en el conteto del poder local, por representar el "mbito geogr"fico y
poltico m"s cercano donde los problemas y las decisiones le afectan m"s directamente,
ra&n por la cual pueden estar mas motivados a participar en la solucin de los primeros y
en la elaboracin de las segundas, para posteriormente involucrarse en su e#ecucin.
Se ha partido de %ue la Sociedad Civil es un hecho, y %ue como tal no puede ser negado,
pero si interpretado. Convendra, sin embargo, buscar las causas o ra&ones por las cuales
ha podido consolidarse como un actor importante dentro del sistema poltico en cada pas.
?ay %ue empe&ar se(alando %ue una condicin necesaria para la presencia y actuacin de
la Sociedad Civil es %ue haya, de hecho o por derecho, una aceptacin mnima de la
disidencia. $n los regmenes fuertemente autoritarios, cuando las organi&aciones %ue la
conforman son toleradas, deben dedicarse a actividades culturales, preferentemente,
nunca al cuestionamiento de las autoridades y de sus e#ecutorias. Aun en la fase de
transicin, donde ha #ugado un rol de primer orden, su presencia y posibilidades de
actuacin a favor de la democracia han sido posibles por el deterioro del rgimen
autoritario para evitarlo. Aun%ue necesita la democracia para poder eistir y desarrollarse,
tambin ha funcionado en algunas ocasiones como su partera al colaborar en su
nacimiento o restablecimiento.
Si la Sociedad Civil ha logrado consolidarse como otro actor dentro del sistema poltico
ha sido, fundamentalmente, por%ue ha habido necesidad de ello, por%ue eista ese vaco,
por%ue se haba producido alguna deficiencia en el sistema %ue deba ser solucionada. Si
se produ#o esta necesidad tendramos %ue remitirnos a los actores principales y
tradicionales en el sistema poltico, y anali&ar los cambios en el desarrollo de sus
funciones, para encontrar las causas fundamentales por las cuales se produ#o la necesidad
y oportunidad de %ue la Sociedad Civil se consolidara como otro actor importante.
Con relacin a los partidos polticos hay %ue se(alar la prdida de la legitimidad %ue han
eperimentado en los ltimos a(os, evidenciado en la opinin de los ciudadanos en
3'
numerosas encuestas y en las eperiencias de muchos pases en los cuales el descrdito
de los partidos ha sido tan pronunciado %ue 7outsiders8, candidatos de agrupaciones
polticas o partidos nuevos o emergentes, han merecido el favor mayoritario de los
ciudadanos frente a las candidaturas presentadas por los partidos tradicionales, antes
mayoritarios. La opinin generali&ada es %ue esto ha sucedido por%ue los partidos, los
tradicionales en estos casos, han perdido la legitimidad y la credibilidad %ue tenan. A
esta situacin hay %ue agregar %ue en la actualidad los partidos polticos carecen hoy de
la diferenciacin ideolgica %ue haca de cada uno de ellos un proyecto de nacin %ue
cautivaba a importantes segmentos de la poblacin. $sto ha permitido afirmar %ue 7los
partidos polticos siguen figurando como agentes principales de sociali&acin e
intermediacin poltica, pero es evidente %ue no forman ya identidades colectivas, y han
de#ado de ser agencias representativas de una parte de la sociedad civil8 9Hargas2
*achuca,'AAB63--:. Sin diferenciacin ideolgica han terminado parecindose
demasiado en todo, desde como concebir y actuar en poltica, hasta en la forma de e#ercer
el poder del $stado cuando lo han alcan&ado. >o teniendo una ideologa %ue los
distingan, y solo en algunos casos diferencias program"ticas en cuanto a lo %ue ofertan,
no en lo %ue reali&an, dan la impresin de ser solo ma%uinarias para lograr el poder, %ue
es concebido como un fin en s mismo, para beneficio de sus dirigentes y de sus
militantes.
Algo muy parecido ha ocurrido respecto a la administracin pblica %ue ha contribuido
tambin al descrdito de los partidos. >ecesitando cada ve& mas el $stado de un cuerpo
de funcionarios estable y profesional, los partidos, partiendo de una concepcin
patrimonial de la administracin pblica, han entendido %ue los cargos pblicos no deben
ser desempe(ados por las personas m"s capaces, sino por los militantes del partido
vencedor en las elecciones, aun%ue care&can de las competencias eigidas por el cargo,
asegurando con ello la retribucin clientelar a los militantes del partido, a costa de la
eficiencia y eficacia en la gestin pblica.
30
!or otro lado, las funciones de intermediacin y de articulacin de intereses particulares
en voluntades colectivas, son desempe(adas por los partidos cada ve& con mayor
precariedad y limitaciones, hasta el punto de %ue amplios sectores de la sociedad ya no
los consideran los instrumentos m"s adecuados para hacer sentir sus pareceres, as como
formular demandas o propuestas de soluciones a las autoridades o instituciones del sector
pblico. Con esta afirmacin estamos tocando el tema de la representacin pblica, %ue
el sistema y las leyes electorales otorgan de manera eclusiva a los partidos polticos, al
punto de %ue 7los partidos polticos han ido perdiendo su capacidad de ser la
representacin poltica de los grupos sociales...8 9Hargas2*achuca, 'AAB60A<: $ste
desempe(o altamente deficiente de tan importante funcin ha posibilitado %ue la tenga
%ue compartir con otros agentes, entre los cuales se encuentran las organi&aciones de la
Sociedad Civil.
Algo seme#ante ha acontecido en relacin a los cambios ocurridos %ue re%uieren de los
partidos y de los dirigentes nuevas competencias, el mane#o de nuevos temas, y el
aborda#e de problemas %ue preocupan a significativos grupos de ciudadanos. Iemas tan
importantes como lo ecolgico y la perspectiva de gnero no estuvieron como contenido
de la agenda de los partidos polticos tradicionales. Nueron las organi&aciones de la
Sociedad Civil %uines los colocaron como partes de las agendas nacionales, hasta el
punto de %ue en algunos casos esos temas, no acogidos por las organi&aciones partidarias,
dieron lugar el nacimiento de partidos polticos %ue tenan como ob#etivo fundamental la
lucha por algunos de ellos1 es el caso de los partidos verdes en algunos pases de $uropa.
!ero, adem"s, los dr"sticos cambios por efectos de la globali&acin, en lo econmico, en
lo poltico y en lo cultural, con graves repercusiones en el "mbito nacional, demandan un
eperticio en los dirigentes de los partidos polticos %ue no siempre est" presente. $iste
esta necesidad por%ue 7los grandes riesgos ecolgicos e intergeneracionales o el aumento
general de la comple#idad de los problemas, as como la consecuente necesidad de un
conocimiento competente de todo ello, representa una constante de las sociedades de
nuestro tiempo. Sin embargo, los partidos suelen enfrentarse a estos desafos con
33
respuestas obsoletas, triviales o ineistentes, haciendo cada ve& m"s evidente %ue el
mundo de lo poltico se va vaciando de componentes de conocimientos...8 9Hargas2
*achuca,'AAB60AB:
$l tema cada ve& m"s importante de la transparencia y la lucha contra la corrupcin se ha
sumado a los anteriores para contribuir a la perdida de credibilidad y legitimidad de los
partidos. )na de las #ustificaciones necesarias de la democracia es el mane#o transparente
de los recursos pblicos en manos de las autoridades, reclamado con mayor insistencia
por parte de la ciudadana a medida de %ue la profundi&acin de la democracia permite
una fiscali&acin de las e#ecutorias de las autoridades, as como la persecucin de %uines
se apropian de recursos %ue deben traducirse en me#orar el alcance y la calidad de los
bienes y servicios necesitados y esperados por los ciudadanos. !ero viene a acontecer %ue
eiste una percepcin ampliamente generali&ada de %ue los partidos polticos, en ve& de
erigirse en paladines en contra de la corrupcin, solo la censuran en los discursos, pero en
la realidad la protegen y #ustifican por ser ellos unos de sus principales beneficiados.
=ran parte de los recursos econmicos para sostener las estructuras partidarias y la
profesionali&acin de los cuadros directivos, as como parte de los %ue se gastan en las
campa(as electorales, salen menos de los aportes del $stado, de los empresarios o de las
cuotas de los militantes, %ue de los fondos pblicos. Siendo una de sus principales
fuentes de ingresos no pueden tratar de suprimirla, o perseguir a %uines la reali&an, salvo
%ue sean del partido derrotado en las elecciones, entonces la persecucin a la corrupcin
se utili&a para la vengan&a poltica, no para el adecentamiento de la vida pblica.
$l $stado, por su parte, ha tenido %ue redefinir sus funciones, tanto respecto a sus
contenidos como a sus alcances. 7$l $stado se ha transformado en su dimensionamiento,
en el car"cter de sus intervenciones y en sus relaciones con el mercado y los agentes
econmicos y sociales....el ambiente institucional y normativo manifiesta deficiencias %ue
limitan la eficiencia de las instituciones estatales, restringen la participacin de los
ciudadanos y afectan la credibilidad de las instituciones democr"ticas. Se reconoce %ue
3;
el apremio fiscal derivado de la crisis de los ochenta y de los programas de a#uste impuso
un mayor nfasis en el redimensionamiento del $stado, afect"ndose en algunos casos la
capacidad institucional para ofrecer de manera eficiente a%uellos bienes y servicios %ue
son responsabilidad esencial del sector pblico8 9@54,SON6'y0: $sto ha producido una
conciencia de desamparo en significativos ncleos de poblaciones lo %ue ha motivado
%ue decidan enfrentar ellos mismos gran parte de los problemas %ue los afectan, en busca
de algn tipo de solucin.
A esta situacin se agrega %ue a pesar del costo poltico %ue conlleva la reforma fiscal, los
recursos obtenidos no son siempre suficientes para atender la deuda acumulada por el
$stado con sus ciudadanos, como tampoco para satisfacer las epectativas de la
poblacin. Nrente a la agudi&acin de problemas sociales ya tradicionales, se agregan
otros nuevos, sin %ue el $stado disponga de los recursos econmicos necesarios para
enfrentarlos con ito, agrav"ndose el descrdito de las autoridades. A esto se suma la
eficacia y la eficiencia en el mane#o de estos recursos. Sucede con frecuencia %ue
deficiencias institucionales, muchas veces de simple coordinacin, as como la capacidad
gerencial de %uines desempe(an los cargos en la administracin pblica, tanto en el
"mbito nacional como local, determinan un uso inadecuado de los recursos limitados
disponibles. !ocos recursos, mal mane#ados, adem"s, repercuten negativamente en la
calidad de los bienes y servicios %ue deben recibir los ciudadanos.
Iodo lo anterior, adem"s de las dificultades ya se(aladas, representan factores %ue
debilitan la capacidad de gobernabilidad de los gobiernos hacindose cada ve& m"s difcil
mantener la estabilidad social y poltica, indispensable para %ue los agentes econmicos
puedan generar un crecimiento econmico %ue se pueda transformar en desarrollo.

!or otro lado, el mercado en el marco del achicamiento del $stado y las consecuencias
internas de la globali&acin, al no procurar por si mismo la solidaridad, ni la distribucin
de la ri%ue&a %ue produ&ca la e%uidad, ha dado lugar a %ue muchos ciudadanos hayan
3,
visto en las organi&aciones de la Sociedad Civil las posibilidades, no solo de demandar la
superacin de estas deficiencias, si no de organi&arse para la asistencia a los menos
favorecidos y para e#ercer la presin por una distribucin mucho m"s #usta de la ri%ue&a
socialmente generada.
Aun%ue posicionado de hecho como un actor de importancia en los sistemas polticos
contempor"neos, la Sociedad Civil ha encontrado, y todava encuentra, graves
dificultades para ser reconocida como actor legtimo por los dem"s actores. ?abamos
visto %ue la disminucin de la credibilidad y de la legitimidad en los partidos polticos y
la redefinicin de las funciones del $stado, en cuanto contenido y alcance, haban
facilitado, de alguna manera, la presencia y participacin creciente de la Sociedad Civil.
!ues bien, por las limitaciones de stos dos actores fundamentales y tradicionales del
sistema poltico, la Sociedad Civil ha venido asumiendo algunas funciones y tareas %ue
haban estado asignadas de manera eclusivas al $stado o a los partidos polticos. La
presencia de ese nuevo actor produce, primero, un cierto recelo, como es natural. !ero si
ese nuevo actor viene a %uerer desempe(ar, aun%ue sea parcialmente, funciones y tareas
%ue otros actores tenan asignadas con car"cter de eclusividad, el recelo se transforma en
recha&o. / si en ocasiones el nuevo actor se presenta como competidor y alternativa para
algunos de estos actores, entonces el recha&o toma la forma de oposicin, concreti&ada en
la descalificacin y el no reconocimiento. Algo de todo esto ha sucedido, y sucede, en la
relacin $stado, !artidos !olticos y Sociedad Civil.
?oy, adem"s, la antigua y tradicional 7divisin del traba#o8 en relacin al e#ercicio del
poder poltico en %ue los ciudadanos elegan, y a las autoridades electas le corresponda
gobernar, sin dar cuentas a %uines las eligieron, est" siendo superada por una relacin
m"s responsable entre representantes y representados, basada en %ue los ciudadanos,
preferentemente a travs de sus organi&aciones, les asiste el derecho, %ue es e#ercido con
mayor frecuencia a medida de %ue la democracia se consolida, de reclamar m"s
participacin en las decisiones %ue les afectan y en la e#ecucin de las mismas,
3<
acompa(ado del reclamo tambin de una mayor transparencia y rendicin de cuentas en
el e#ercicio del poder %ue le ha sido delegado.
Sin embargo, estas dificultades tienen %ue ser superadas. Los partidos polticos tienen
%ue ser renovados y fortalecidos para %ue puedan cumplir m"s adecuadamente sus
funciones. $l $stado tiene %ue hacerse m"s fuerte, no m"s grande, para %ue pueda
desempe(ar m"s eficientemente sus funciones normativas y compensatorias. !ero hay
%ue reconocer tambin a la Sociedad Civil las contribuciones %ue hace al fortalecimiento
de la democracia y aceptarla como un actor complementario dentro del sistema poltico.
>o es alternativa para ninguno de los otros actores. >o est" para sustituirlos. $st" para
complementarlos, y con ello fortalecer la democracia y al sistema poltico.
Co#"e'tuali,a"i(# $e la So"ie$a$ Ci*il % "lasifi"a"i(# $e las Or)a#i,a"io#es $e la
So"ie$a$ Ci*il -OSC.
Aun%ue eiste una gran polmica sobre lo %ue es la Sociedad Civil y sobre %uines la
componen, la eperiencia histrica, antigua y reciente, demuestra la eistencia de algo
%ue ha sido reconocido como Sociedad Civil y %ue ha desempe(ado roles de alta
significacin en el establecimiento y consolidacin de la democracia. >adie ignora,
por%ue los hechos hablan por s mismos, el papel #ugado por distintos tipos de
organi&aciones no pertenecientes al $stado, ni a la sociedad poltica partidaria, en la
transicin de los regmenes autoritarios, militares o civiles, a la democracia en Amrica
Latina y en la $uropa del $ste. Aun%ue como lo han epresado destacados autores, en
esta fase de transicin el protagonismo fundamental fue de los partidos polticos1 la
participacin de las organi&aciones de la Sociedad Civil fue, aun%ue muy meritoria, de
menor trascendencia %ue la de los partidos. Conviene destacar, sin embargo, %ue en sta
fase de transicin pareci darse, por compartir un ob#etivo comn, en este caso la
sustitucin del gobierno o el rgimen, un mutuo reconocimiento entre Sociedad Civil y
!artidos !olticos, producindose entonces una alian&a estratgica entre ambos actores.
3E
Las diferencias empe&aron cuando consumada la transicin viene la fase de la
consolidacin de la democracia. ?ay entonces maneras distintas de concebir el contenido
de la democracia, as como el e#ercicio del poder poltico y el rol de la ciudadana y de las
organi&aciones sociales.
Cu"ndo hablamos de Sociedad Civil Pde %u estamos hablandoQ >ormalmente cuando se
reclama una definicin de la Sociedad Civil la respuesta se inicia tratando de definirla por
lo %ue no es. !ero siempre ser" una aproimacin limitada por la va de la negacin, no
de la afirmacin. !ara no seguir el camino tradicional, empe&ar por afirmar lo %ue es.
La Sociedad Civil es, en pocas palabras, la ciudadana organi&ada. $sta afirmacin nos
remite primeramente a la discusin de s la sociedad civil est" conformada por las
organi&aciones de ciudadanos 9su#etos sociales: o por los ciudadanos particulares 9su#etos
individuales: >uestra opinin al respecto es la siguiente, ya eteriori&ada en una
publicacin anterior6 7Ioda persona es formalmente un ciudadano o ciudadana, con
derechos y deberes establecidos en el ordenamiento constitucional y #urdico ad#etivo de
todo pas. Sin embargo, ser portadora de esta condicin #urdica no hace a esta persona
un ente activo en la defensa y reali&acin de esos derechos1 necesita para ello e#ercer y
desarrollar su 7ciudadana8, y la forma m"s efica& de hacerlo es mediante la participacin
en organi&aciones sociales %ue se forman en torno a distintos asuntos %ue interesan o
afectan a los ciudadanos. $stamos en presencia de la ciudadana cuando el ciudadano
asume plenamente sus derechos y los e#erce, fundamentalmente, a travs de
organi&aciones sociales. Los ciudadanos, asumiendo plenamente la ciudadana, se
organi&an en torno a determinados intereses, dando lugar al surgimiento de los su#etos
sociales. $l con#unto de estos su#etos sociales constituye la Sociedad Civil8
9Ioribio,0--'6'0:
As pues, aun%ue el ciudadano individual tiene %ue ser considerado parte de la Sociedad
Civil, lo cierto es %ue en la medida %ue se organi&a tiene mayores posibilidades de
e#ercer plenamente su ciudadana. Adem"s, individualmente considerados, y en el marco
3B
de la diferenciacin social y econmica eistente, hay unos ciudadanos %ue tienen
mayores posibilidades de e#ercer su ciudadana %ue otros. Los su#etos sociales, las
organi&aciones de la Sociedad Civil, ofrecen una mayor igualdad de oportunidades en el
e#ercicio de la ciudadana.
$sos su#etos sociales se constituyen, como ya se indic, atendiendo a distintos y
diferentes intereses, dando lugar a una multiplicidad y variedad de organi&aciones
sociales en constante aumento. La pluralidad y la diversidad son notas caractersticas de
la Sociedad Civil, lo %ue dificulta una f"cil aprehensin conceptual, %ue es mucho mayor
si adicionamos a las caractersticas anteriores la eistencia de un cierto nivel de
estratificacin, %ue determina y eplica la falta de articulacin y coherencia entre todas
las organi&aciones %ue la componen, no as entre las %ue se desenvuelven en un "mbito
determinado, territorial, sectorial o tem"tico, hacindose entonces posibles alian&as
estratgicas, coyunturales o permanentes, para la defensa o consecucin de ob#etivos
comunes. !erfilada la Sociedad Civil como un espacio formado por organi&aciones, pero
plural, diverso, poco articulado y con un cierto nivel de estratificacin interna,
intentaremos seguir el camino hacia la aproimacin conceptual, esta ve&, a travs de
conocer los tipos de las organi&aciones %ue la componen y a lo %ue se dedican, para
terminar con una propuesta de clasificacin y su diferencia especfica con los partidos
polticos.
!or la recuperacin del trmino de la Sociedad Civil asociado a la participacin de las
organi&aciones sociales en la fase de transicin y consolidacin de la democracia, con
mucha frecuencia se llega a reducir las organi&aciones %ue la componen slo a las %ue
est"n relacionadas con la sociedad poltica, representada por el $stado, gobierno y
partidos polticos, y %ue se identifican con la demanda de la profundi&acin de la
democracia poltica. !ero el trmino Sociedad Civil dice relacin tambin con el
mercado, es decir, con la sociedad econmica, eistiendo tambin organi&aciones sociales
%ue tienen por ob#etivo demandar y ayudar a construir una democracia social. Conforme
3A
a esta necesidad, dentro de la Sociedad Civil no slo eisten organi&aciones %ue caen en
la esfera de lo poltico, sino %ue tambin las hay %ue tienen una preocupacin
fundamental por lo econmico y por lo social. 4e una eperiencia en la Gepblica
4ominicana, obtenemos este universo de organi&aciones %ue la conforman y %ue puede
hacerse etensivo a otras realidades6 7+rgani&aciones no gubernamentales 9+>=s:,
sindicatos, organi&aciones comunitarias, asociaciones de profesionales, organi&aciones
campesinas, organi&aciones religiosas, organi&aciones empresariales, organi&aciones de
mu#eres, iglesias, grupos culturales, movimientos sociales, cooperativas, organi&aciones
barriales, universidades, fundaciones, organi&aciones populares, instituciones
acadmicas, organi&aciones de base, medios de comunicacin, movimientos cvicos,
organi&aciones ecolgicas, organi&aciones vecinales, organi&aciones estudiantiles, grupos
de presin, clubes, patronatos, organi&aciones de derechos humanos, organi&aciones
fraternas, organi&aciones filantrpicas, organi&aciones recreativas, organi&aciones de
accin social, organi&aciones de consumidores, organi&aciones rurales, organi&aciones
educativas, organi&aciones de salud...8 9Cela y !edra&uela,0--06B: Aun%ue la
identificacin de la sociedad civil es m"s frecuente con organi&aciones %ue se
desempe(an en el "mbito de lo poltico, la mayora de ellas pertenecen al "mbito de lo
social, aun%ue es #usto reconocer %ue, %ui&" por la estratificacin a lo interno, las de
mayor visibilidad e incidencia en la opinin pblica, son las de car"cter poltico.
)na ve& conocidas las organi&aciones %ue componen la Sociedad Civil, la tarea
conveniente entonces sera la de intentar clasificarlas. Como toda clasificacin responde
a determinados criterios particulares y diferenciadores, habr" tantas posibles
clasificaciones como criterios escogidos. $ntre los criterios m"s frecuentemente
utili&ados para la clasificacin de las organi&aciones de la Sociedad Civil, tenemos los
siguientes6 car"cter no lucrativo, "mbito en el %ue desempe(an sus actividades, naturale&a
privada, los fines perseguidos, el origen de sus recursos, los beneficiarios de sus acciones,
entre otros.
;-
!ara el @anco 5nteramericano de 4esarrollo 9@54:, las +rgani&aciones de la Sociedad
Civil 9+SC: pueden clasificarse en estas cuatro categoras.
7+SC de participacin crtica y promocin de intereses sociales8 %ue centran sus
actividades 7en el mane#o de los asuntos pblicos y en el control de su desempe(o8
utili&ando la movili&acin de sectores sociales y la opinin pblica con esos propsitos.
7+SC de prestacin de servicios sociales8 %ue participan en la prestacin de servicios, de
forma complementaria, en diferentes "reas, dirigidas de manera preferente a los sectores
m"s vulnerables.
7+SC de promocin socio2econmica8, con actividades de promocin y asistencia
dirigidas a 7unidades de produccin %ue han sido establecidas ba#o un criterio social de
integracin y solidaridad, y no slo de rentabilidad financiera. !ueden comprender
tambin 7servicios financieros y tcnicos a sectores ecluidos de los circuitos formales
del mercado...8
7+SC para la promocin de la filantropa de desarrollo8, orientadas a captar recursos
financieros del sector privado, as como su participacin, 7para alcan&ar ob#etivos de
promocin socio econmica y cultural8 9@54,SON6'B:
)tili&ando algunos de los criterios antes se(alados, en una publicacin del !>)42@54,
se distinguen estos cuatro tipos de organi&aciones.
7Asociaciones de afinidad8 %ue hacen de los intereses de sus asociados la orientacin de
sus acciones, proviniendo sus recursos, principalmente, de las cuotas de sus miembros,
comprendiendo entre ellas los sindicatos, asociaciones patronales y colegios
profesionales
7+rgani&aciones de base territorial y comunitaria8 %ue tienen como propsito
fundamental enfrentar y resolver los problemas de los habitantes 7en un "mbito territorial
determinado8. $#emplos emblem"ticos de este tipo de +SC son las Cuntas de Hecinos,
comprendiendo tambin sociedades de fomento y los clubes culturales
;'
7Nundaciones empresariales8, %ue son organi&aciones creadas y sustentadas
econmicamente por el empresariado para otorgar donaciones dirigidas a distintas
iniciativas, separadas de las empresas
7+rgani&aciones de apoyo8. $n esta clasificacin las entidades %ue la componen son
7creadas por un grupo de personas para ayudar a otras8. !ertenecen a este tipo de
organi&aciones los centros acadmicos, las %ue prestan servicios sociales, as como las de
defensa de derechos, entre otras 9Cela y !edra&uela,0--06'0:
Aun%ue con algunas limitaciones, las clasificaciones se(aladas de las organi&aciones de
la Sociedad Civil aportan una idea mas aproimada de los su#etos sociales %ue la
componen, de las actividades %ue reali&an y de dnde provienen sus recursos
econmicos. Sin embargo nos gustara presentar la propuesta de clasificacin de las
organi&aciones de la Sociedad civil, elaborada por el !rograma de Nortalecimiento de las
+rgani&aciones de la Sociedad Civil en la Gepblica 4ominicana. Aun%ue referida a un
pas particular, la clasificacin propuesta responde al criterio, en primer lugar, de %uines
son los beneficiarios de sus acciones y, en segundo lugar, a una variedad de su#etos
sociales %ue puede ser representativa de la realidad en otros pases.

Conforme a lo indicado, el !rograma se(alado distingue estos tipos de organi&aciones.
7+rgani&aciones de servicios a terceros8... 7%ue no tienen como beneficiarios de sus
actividades a los miembros %ue la componen8. Norman parte de esta tipologa 7las
fundaciones, patronatos, universidades, centros acadmicos y organi&aciones no
gubernamentales8. Nundamentalmente 7son e%uipos tcnicos8 %ue obtienen sus recursos
habitualmente de fuentes eternas. 5nternamente, stas organi&aciones se pueden
subdividir en6 7organi&aciones de accin social y asistencia humanitaria1 de desarrollo
comunitario1 de fomento econmico1 de asistencia tcnica1 de educacin ciudadana1 de
apoyo a grupos vulnerables1 de investigacin y difusin8.
7+rgani&aciones de participacin cvica y defensa de derechos humanos8. $l propsito
fundamental de estas organi&aciones es la lucha por el e#ercicio pleno de la ciudadana1
;0
normalmente sus recursos provienen de las cuotas de sus miembros y de aportes eternos.
7)sualmente cuentan con personal tcnico de apoyo8.
7+rgani&aciones comunitarias8. Las caractersticas principales de este tipo de +SC son
%ue sus acciones se orientan a beneficiar a su membresa, pero no de forma eclusiva,
por%ue comprenden tambin al resto de la comunidad. Sus recursos provienen de las
cuotas de sus miembros, de actividades %ue reali&an con esa finalidad y, de manera
ecepcional, de fuentes eternas. A lo interno pueden clasificarse en 7territoriales,
funcionales y campesinas8.
7+rgani&aciones corporativas8. $stas organi&aciones 7tienen como beneficiaria a su
propia membresa8 y sus actuaciones tienen como propsito la defensa de los intereses de
sus miembros. Sus ingresos provienen de las cuotas de sus miembros. Norman parte de
este tipo de +SC las asociaciones de profesionales, sindicatos y las entidades
empresariales 9Cela y !edra&uela,0--06;-O;'O;0:
Como hemos visto, la Sociedad Civil est" conformada por organi&aciones de diferentes
tipos, %ue abarcan desde las %ue se dedican al desarrollo local y comunitario hasta las %ue
orientan sus actividades a la defensa de los derechos humanos y el e#ercicio pleno de la
ciudadana, pasando por las %ue tienen por finalidad la defensa de los intereses de sus
miembros.
Los aportes de las organi&aciones de la Sociedad Civil a todo el sistema son evidentes, y
de una cada ve& mayor importancia. Sin embargo, parece conveniente %ue se desta%uen
sus aportes, sin olvidar algunas de sus limitaciones. Como la Sociedad Civil ha ganado
parte de su espacio por la crtica %ue reali&a frente a los partidos, el $stado, el gobierno y
el mercado, da la impresin de %ue slo tiene fortale&as y ninguna debilidad.
Comencemos por algunas de sus fortale&as. La Sociedad Civil aporta la formulacin de
demandas de sectores sociales %ue no se sienten plenamente representados por los
partidos polticos, contribuyendo con esto a la complementariedad dentro del sistema
poltico. $n adicin a lo anterior, coloca nuevos temas en la agenda nacional %ue luego
;3
pasan a la de los partidos, as como proporcionar una alerta temprana sobre potenciales
problemas, o llamar la atencin sobre asuntos no tratados adecuadamente %ue pueden
terminar en situaciones conflictivas. +tro aporte importante %ue hace es %ue no slo
formula demandas sino %ue presenta tambin alternativas de soluciones. !roporciona,
adem"s, una visin de largo pla&o sobre cuestiones significativas cuando lo %ue prima es
una visin de gobierno, caracteri&ada por lo coyuntural o, en el me#or de los casos, a
corto pla&o, segn sea la duracin del perodo de gobierno. Como ya se ha indicado,
colabora con el gobierno en la provisin de ciertos servicios sociales, e#erce una auditora
sobre la e#ecutoria de las autoridades y con la promocin de la participacin de los
ciudadanos en los asuntos pblicos y polticos contribuye a la gobernabilidad y al
fortalecimiento de la democracia.
!ero no todo son fortale&as. Iambin tiene debilidades, y a%u se(alamos algunas de
ellas. !or su naturale&a plural y heterognea tiene dificultad para lograr una articulacin
interna %ue la pueda presentar como interlocutor v"lido frente a otros sectores. Si se
%uiere dialogar con la Sociedad Civil, Pcon cu"l de las organi&aciones %ue la componen
se debe hablarQ Aun%ue formula demandas, acompa(adas a veces de propuestas de
soluciones, en ocasiones las demandas son sobre asuntos muy particulares %ue interesan a
un grupo reducido y de interese muy particulares, y algunas de las propuestas %ue
formulan son soluciones simples a problemas muy comple#os, por lo %ue tienen %ue ser
recha&adas. )na gran debilidad de la Sociedad Civil est" relacionada con el
financiamiento de las organi&aciones %ue la componen. >ormalmente, el grueso del
financiamiento de sus actividades proviene de fondos eternos, nacionales o
internacionales. $n cual%uier caso, el financiamiento recibido puede influir en los
ob#etivos de la organi&acin %ue lo recibe. $so es sumamente delicado cuando la fuente
de financiamiento es una agencia en es, a su ve&, rgano especiali&ado de cooperacin de
otro $stado. La posibilidad de una acusacin de in#erencia en lo nacional a travs de la
organi&acin %ue recibe el financiamiento es muy probable.
;;
+tra gran debilidad es %ue veces algunas de sus organi&aciones se presentan como
alternativa a los partidos polticos, desconociendo %ue, en el me#or de los casos, tan solo
pueden desempe(ar un rol de complementariedad. Ninalmente la gran debilidad de la
Sociedad Civil es la legitimidad para demandar %ue sea considerada y aceptada como un
actor en el sistema, aun%ue sea en un rol de complementariedad. $n el mundo de la
poltica, y m"s especficamente en la democracia, la legitimidad de los actores y de su
participacin se basa en la representacin %ue confiere la voluntad ciudadana epresada a
travs del voto de los ciudadanos, y la Sociedad Civil no concurre a las elecciones.
Sin embargo, aun%ue formada por una multiplicidad de organi&aciones, respondiendo a
distintos intereses, la Sociedad Civil es identificada solo con a%uellas %ue desarrollan sus
actividades en el "mbito de lo poltico, #unto o frente a los actores tradicionales del
sistema. !or eso, aun%ue se la relaciona con el $stado y sus rganos, el gobierno, los
partidos polticos y el mercado, es necesario tratar de diferenciarla del actor con el %ue
tiene m"s ocasin de enfrentamiento %ue de complementariedad. Irataremos entonces
de buscar una diferencia especfica entre !artidos !olticos y Sociedad Civil.
*"s %ue conveniente, esta diferenciacin es necesaria por cuando contribuira a aclarar
confusiones %ue est"n a la base del recelo, oposicin y recha&o %ue se da entre estos dos
actores. Adem"s, conociendo los propsitos y ob#etivos esenciales de cada uno, ser" m"s
posible distinguir roles, establecer fronteras, as como "mbitos de competencia eclusiva,
y a%uellos en los %ue debe darse una accin comprometida. 4e esta manera ser" m"s
f"cil entonces aceptar %ue los !artidos !olticos y la Sociedad Civil son actores
complementarios en la democracia.
!ara encontrar la diferencia especfica entre !artidos !olticos y Sociedad Civil
recurriremos a la sociologa poltica, de donde obtendremos el concepto de grupos de
presin, entendiendo por stos a organi&aciones %ue tienen por finalidad tratar de influir
en %uines detentan el poder, no e#ercerlo directamente. $stimamos %ue la diferenciacin
;,
especfica entre Sociedad Civil y !artidos !olticos hay %ue verla derivada de su relacin,
muy distinta, respecto al poder poltico. Los !artidos !olticos son organi&aciones %ue
tienen como propsito esencial lograr el poder poltico del $stado, de conformidad con lo
establecido por la constitucin y las leyes, y gobernar. !or su parte, la Sociedad Civil
est" conformada por organi&aciones %ue tienen como ob#etivo fundamental desarrollar
una serie de actividades frente a %uines detentan el poder poltico del $stado, para %ue lo
e#er&an de conformidad a lo %ue establece la institucionalidad democr"tica, en bs%ueda
del bien comn de todos los ciudadanos. $n otras palabras, mientras los !artidos
!olticos tienen vocacin de gobernar, la Sociedad Civil tiene vocacin de %ue la
gobiernen bien.
As concebida, la Sociedad Civil desempe(a un rol importante en la fase de
consolidacin de la democracia, sobre todo con la profundi&acin de su perspectiva
deliberativa y participativa, complementaria a los partidos polticos, colaboradora con el
$stado al participar en la provisin de ciertos servicios, y tratando de superar por la
accin colectiva de sus organi&aciones algunas de las deficiencias evidenciadas por el
mercado
IV. Co!'le!e#tarie$a$ e# *e, $e E/"lusi(#
>o cabe duda de %ue la comple#idad %ue se manifiesta dentro de la esfera de la sociedad
civil, adem"s de refle#ar una din"mica efervescente y esperan&adora para el futuro del
fortalecimiento y la progresin democr"tica latinoamericana, tambin se presta para
distorsiones en cuanto al ideal de %ue los partidos polticos y la sociedad civil acten
complementariamente en ve& de ecluirse de manera recproca. Como se vio en el aparte
55 de este documento, han sido las lgicas relacionales tanto del modelo de la democracia
representativa como del modelo corporativista, las %ue se han prestado para %ue en los
pases latinoamericanos siga imperando la sensacin e%uvoca de %ue los partidos
polticos son innecesarios, an en democracia.
;<
!ero para captar el significado de esta sensible e%uivocacin, resulta necesario entrar a
elaborar una breve revisin eplicativa de estos modelos. $n primer lugar, para captar las
implicaciones de la separacin eistente entre las dos esferas de la poltica, la Sociedad
Civil y el $stado. $n segundo lugar, para conocer la ubicacin de los partidos polticos
en cada uno de estos modelos. Al respecto se puede anticipar %ue en el modelo de la
democracia representativa esta es manifiesta pero dbil y %ue en el modelo corporativista
apenas es latente pero tambin ilustrativa de un tenue desempe(o por parte de las
organi&aciones partidarias. )na ve& se haya elaborado esta revisin, se pasar" a la
presentacin de los se(alamientos propositivos no solo para reiterar la indispensabilidad
de los partidos polticos en la democracia, sino tambin para hacer eplicita la propuesta
de su desempe(o ideal dentro de la comple#a esfera de la sociedad civil.
Mo$elo $e la De!o"ra"ia Re'rese#tati*a
$n este primer modelo, la representatividad es la base operativa de la democracia1 es
decir, ante la imposibilidad de establecer una democracia directa en la cual la ciudadana
desee hacerlo y est capacitada para participar en la toma de decisiones sobre las polticas
pblicas, la eleccin de representantes %ue lo hagan en su nombre, se convierte en el
nico mecanismo para garanti&ar la viabilidad del sistema poltico. $sta representacin
se encuentra limitada en el e#ercicio democr"tico por un con#unto de caractersticas muy
particulares a este modelo y %ue se revisar"n a continuacin6
$n estricto sentido, el principal elemento de la democracia representativa es la
representacin poltica en s misma. A%uella %ue resulta del pacto social. $sta forma de
representacin se contrapone al concepto de representacin de intereses en la medida en
%ue, ba#o la primera modalidad, el representante, al haber sido llamado a velar por los
intereses de la nacin, no puede ser sometido a un mandato obligatorio 9@obbio, 'AB,: y,
ba#o la segunda, el representante termina velando por los intereses especficos de su
electorado o del grupo al cual representa. Lo anterior permite afirmar diferencialmente
;E
%ue la representacin poltica en si misma es el elemento filosfico %ue le da sentido a los
lineamientos procedimentales %ue distinguen a la democracia de otros regmenes
polticos y %ue la representacin de intereses es la pr"ctica %ue, como se ver" a
continuacin, ha derivado en la crisis del modelo de la representatividad y por ende del
modelo en cuestin de la democracia representativa.
Iomando en consideracin este conteto, la interaccin entre la Sociedad Civil y el
$stado en este modelo sigue una din"mica especfica. $stas dos esferas actan por
separado, siendo los partidos polticos los agentes %ue actan como 7correas de
transmisin8, como canales eclusivos para la epresin de la voluntad poltica colectiva.
>o obstante, a%u, la Sociedad Civil se concibe como una categora residual frente a lo
estatal y sus funciones se limitan a legitimar o a castigar la gestin de sus representantes a
travs de los procesos electorales. !or el otro lado, el $stado se convierte en el escenario
de la lucha de los proyectos partidistas hegemnicos y en el mecanismo para la
generacin de los incentivos selectivos %ue garanti&an la cohesin del partido de gobierno
a travs de la reparticin del aparato burocr"tico. Iambin en este escenario se definen
las estrategias de coalicin o de eclusin de las otras fuer&as polticas.
As en teora, se puede se(alar %ue en el modelo de la democracia representativa, los
partidos polticos cumplen dos funciones1 primero, servir de apoyo para percibir el
mundo, interpretar los acontecimientos, seleccionar y filtrar la informacin y simplificar
las alternativas 9Camou, 'AAE6 ,,:, de manera %ue la ciudadana tenga alternativas
aprehensibles y diferenciables a la hora de epresarse electoralmente. / segundo, recoger
las demandas de la poblacin y transmitirlas al $stado en forma de proyecto poltico, bien
sea como partido de gobierno o como partido de oposicin. >o obstante, en la pr"ctica,
dada la confluencia de un con#unto de factores %ue se eplican enseguida, la participacin
de los partidos polticos latinoamericanos en este modelo ha degenerado en dos
variedades viciadas de la representacin6 la democracia delegativa y el clientelismo.
Heamos6
;B
La primera de estas variedades 9+R4onen, 'AB;: hace referencia a las limitaciones de la
participacin poltica en la regin. $n trminos generales, cuando se habla de democracia
delegativa se alude a la ausencia de deliberacin en la epresin poltica de la poblacin y
a la restriccin de la participacin poltica al mero acto de votar. $s decir, el car"cter
delegativo de la democracia representativa latinoamericana implica la eistencia de una
democracia sin ciudadana, ba#o la cual el pueblo de#a de ser el poseedor del poder
soberano en la medida en %ue irrestrictamente endosa el poder a sus representantes tras el
e#ercicio no deliberativo del voto. @a#o estos par"metros el esfuer&o de los partidos
polticos por agregar los intereses de la poblacin se limita a la construccin de una
urdimbre ideolgica aislada de los intereses de la poblacin, y a someterla formalmente a
una validacin electoral con la periodicidad del caso.
$n segundo lugar, el modelo de la democracia representativa ha sido muy incidental en el
surgimiento del clientelismo como una forma importante de eclusin. $sta modalidad
se deriva de las pr"cticas patrimonialistas del siglo K5K y de la primera mitad del siglo
KK y, en buena medida, persiste como uno de los principales elementos articuladores de
la poltica convencional.
La lgica subyacente a la institucionali&acin formal de los preceptos democr"ticos en
Amrica Latina se ha basado en una valoracin de estos arreglos como instrumentos para
el mantenimiento del status %uo. A esta lgica se han sumado los partidos polticos
tradicionales como principales beneficiarios F tomando como beneficio la supervivencia
y no la consolidacin democr"tica F en la medida en %ue el suministro de incentivos
estatales selectivos y burocr"ticos a sus afiliados ha sido una estrategia eficiente en la
satisfaccin de la actividad electoral y en el mantenimiento de la cohesin organi&acional.
$s decir, proporcionalmente a la prdida de la ideologa y del proyecto poltico como
fuentes de incentivos colectivos para las bases de afiliados, se consolida el suministro de
incentivos individuales a las mismas como salvaguarda frente al creciente desprestigio de
los partidos polticos. As, la labor pblica de agregacin de intereses y representacin
poltica se ve despla&ada por la relacin privada patrn F cliente.
;A
Algunas de las consecuencias %ue acarrea esta din"mica para la pr"ctica democr"tica
incluyen la institucionali&acin de las relaciones de clientela como el mecanismo m"s
eficiente para la canali&acin de las demandas individuales y sectoriales, la
deslegitimacin de la contienda electoral como la base de la representacin, el
silenciamiento de los sectores a#enos a esta interaccin y, en general, el fraccionamiento
de la voluntad colectiva y de los vnculos de asociacin %ue sostienen a la Sociedad Civil
en torno a las estrategias de captacin no2cooperativa de beneficios. $n conclusin, ba#o
el marco de la democracia representativa, la relacin entre la Sociedad Civil y los
partidos no es una de articulacin y traba#o con#unto, sino de intercambio de prebendas
determinadas econmicamente.
Mo$elo Cor'orati*ista
$l siguiente modelo es el corporativista. 4e alguna manera refle#a una magnificacin de
la din"mica de intercambio econmico %ue se recrea en las pr"cticas clientelistas. !ero a
diferencia del modelo anterior, la interaccin entre las esferas de la Sociedad Civil y del
$stado de#a de estar mediada por un mecanismo articulador como los partidos polticos y
pasa a ser el resultado de la intervencin directa de los intereses organi&ados m"s
poderosos en el proceso de toma de decisiones. Iiene una lgica de mercado.
4el mismo modo %ue en la democracia representativa, el modelo corporativista conlleva
un discurso democr"tico pero tambin tiene varias desviaciones antidemocr"ticas.
4urante la dcada de los setenta, los generadores de este modelo, entre %uienes se
encontraba !hilippe Schmitter, describieron a la sociedad corporativa como una forma de
solucin de conflictos y demandas sociales basada en el acuerdo entre las grandes
organi&aciones 9@obbio, 'AB,60-: $n teora, el modelo corporativista deba conducir a
una interlocucin inmediata entre la Sociedad Civil y el $stado a travs del
fortalecimiento de los vnculos asociativos sectoriales. @a#o esta premisa, en un conteto
,-
caracteri&ado por un slido te#ido asociativo, el modelo corporativo sera el mecanismo
de articulacin de demandas m"s efica&.
>tese %ue el elemento determinante %ue hara del corporativismo una pr"ctica
democr"tica F al menos para sus defensores F es la fortale&a de la capacidad asociativa de
un con#unto social. $s decir, en la medida en %ue todos los distintos intereses en #uego
tuviesen la capacidad de organi&arse en igualdad de condiciones y de competir por la
satisfaccin de sus necesidades, se podra hablar de un corporativismo operante. >o
obstante, el re%uisito de la alta capacidad asociativa difcilmente puede cumplirse en
sociedades en las cuales los niveles de confian&a F y, por ende, de capital social F se
encuentran distribuidos desigualmente a lo largo de la #erar%ua socioeconmica y se
concentran m"s %ue todo en torno a los principales intereses econmicos. Lo %ue esto
significa es %ue a pesar de %ue los pactos de tipo corporativo entre el $stado y las
principales asociaciones de inters suponen la promocin de un mane#o macroeconmico
estable, en pases con ba#os niveles de desarrollo econmico o carentes de una economa
de mercado totalmente operante, se aumenta el peligro de %ue el corporativismo paralice
a la Sociedad Civil an ba#o un marco formalmente democr"tico, pues hay menos
recursos autnomos e intereses organi&ados en la sociedad 94iamond, 'AA;6 '3:
$n el marco de este modelo, la interaccin entre las esferas de la Sociedad Civil y el
$stado, por un lado, y los partidos polticos latinoamericanos, por otro lado siguen una
din"mica viciada y per#udicial. $n la Sociedad Civil, desaparece el pueblo como fuente
del poder soberano en la democracia y es rempla&ado por un con#unto de grupos
contrapuestos, compartimentali&ados sectorialmente y ordenados #er"r%uicamente con
autonoma relativa frente al gobierno central 9Schmitter, 'AB; y @obbio, 'AB,: $sto ha
dado paso, primero, a pr"cticas no2cooperativas de competencia entre intereses privados
al interior de la Sociedad Civil F limitando o eliminando as su car"cter de gestora de
bienes pblicos1 y segundo, a un proceso de eclusin y despoliti&acin de los
ciudadanos, en el %ue se institucionali&a un consenso %ue se limita a las lites del poder F
,'
%ue beneficia a unos m"s %ue a otros F y %ue no se plantea otro ob#etivo %ue el de a#ustar
las polticas estatales a las eigencias de la estructuracin econmica 9Gamos, 'AAA6 0EB:
$n la esfera del $stado se presentan tres fenmenos preocupantes6 $n primer lugar, la
invasin de los intereses privados sectoriales fracciona institucionalmente al aparato
estatal en la medida en %ue la interlocucin con estos intereses organi&ados es selectiva y
unas veces compete a unas entidades y otras veces a otras, de acuerdo con el ob#etivo
particular %ue se persiga en cada oportunidad. $sto conlleva fenmenos de amplia
descoordinacin institucional, tanto en el sentido del conflicto de intereses y de "mbitos
de accin frente a unos temas, como el de la ausencia de accin y regulacin frente a
otros. $n segundo lugar, produce colisin de poderes y alimenta la gravosa duplicacin
de funciones. $n tercer lugar, el corporativismo socava las funciones del gobierno como
representante del pueblo y lo convierte en un mediador entre las partes sociales o
intereses organi&ados y, a lo m"s, en "rbitro del respeto de los acuerdos %ue estas realicen
9@obbio, 'AB,60-: $ste factor da lugar a una tercera manifestacin del corporativismo
consistente en los fenmenos de corrupcin a gran escala.
La interlocucin entre las esferas de la Sociedad Civil y del $stado se reali&a entonces a
travs de dos mecanismos %ue, al igual %ue el clientelismo en el es%uema de la
representatividad, conducen a din"micas ecluyentes y antidemocr"ticas1 a saber, el
cabildeo y la incidencia. $l primero es utili&ado en forma m"s eclusiva por las
organi&aciones provistas de recursos econmicos y tcnicos para activar la representacin
de los intereses. La segunda tiende a ser un recurso m"s consecuente con las
posibilidades de los organismos m"s dbiles y provistos de menos recursos. Se acopla
m"s a las caractersticas inherentes a los movimientos sociales y a otras organi&aciones
puntuales y especficas. Ianto el cabildeo 9lobby:, como la incidencia 9advocacy: son
estrategias dirigidas a presionar a los representantes del gobierno a emprender acciones
polticas mediante la presentacin de informacin relevante a determinada poltica 9en el
me#or de los casos:, o el ofrecimiento de incentivos para %ue esta resulte favorable a los
,0
intereses de %uien o %uienes e#ercen la presin. La principal diferencia radica en %ue el
cabildeo es una pr"ctica informal y no2pblica y la incidencia es un proceso m"s formal
y pblico.
A pesar de %ue en algunos sistemas polticos se recono&ca %ue pr"cticas como el cabildeo
y la incidencia son mecanismos de participacin legtimos, en las democracias
latinoamericanas pueden verse como arreglos ecluyentes por dos motivos6 primero,
por%ue re%uieren de un aparata#e efica& y eplcitamente constituido para e#ercer este tipo
de presin 9*acS, 0--':, y ste solamente va a estar al alcance de los intereses m"s
slidamente organi&ados %ue, como se mencion anteriormente, coinciden con las lites
econmicas sectoriales. / segundo, por%ue, al ser el cabildeo una pr"ctica %ue se
desenvuelve por fuera de la lu& pblica, da cabida al uso de estrategias soterradas %ue
contravienen el principio de la transparencia democr"tica.
Ahora bien, Pcu"les son las implicaciones de este modelo para la actividad de los partidos
polticosQ. $n principio, los ob#etivos y las manifestaciones de la interlocucin en el
modelo corporativo definen dos caminos alternativos para estas organi&aciones1 o se
convierten en instrumentos %ue legitimen electoralmente los intereses organi&ados
predominantes en el con#unto social1 o son eliminados del proceso a medida %ue se
generali&a el uso del cabildeo y de la incidencia como mecanismos m"s efectivos para la
traduccin de demandas y preferencias en respuestas estatales. Nrente al primero de estos
escenarios, los partidos polticos se ven for&ados a asumir su actividad poltica y electoral
como una etensin de los intereses organi&ados %ue los respaldan, y a reconocer en estos
intereses un aliado en la perpetuacin de sus estrategias de supervivencia. $sto se traduce
en la tergiversacin de la legitimidad %ue le confieren las elecciones libres y
competitivas a la formulacin de polticas pblicas y a la actividad poltica en general.
Con relacin al segundo, estas formas alternativas de mediacin sustituyen a las formas
partidistas en el proceso de composicin de la voluntad poltica colectiva 9Gamos, 'AAA6
0EB: 4e ah %ue se pueda aseverar con conocimiento de causa, %ue el modelo
,3
corporativista es el %ue resulta m"s riesgos para la pr"ctica democr"tica, para la verdadera
competencia interpartidista y el m"s proclive a conducir a los sistemas polticos a la
acumulacin de las distintas epresiones de la crisis del rgimen poltico, de credibilidad,
legitimidad y gobernabilidad.
Mo$elo $e la De!o"ra"ia Parti"i'ati*a
Ninalmente, el modelo de la democracia participativa se apoya en una lgica relacional
diferente. !ara comen&ar, las dos esferas de la poltica no se encuentran separadas como
en los modelos anteriores ni mediados por ningn elemento articulador eterno. $llas se
superponen dando lugar a una interseccin cambiante 9%ue se epande o se contrae: sobre
la cual se locali&an las acciones compartidas %ue refle#an el e#ercicio tangible de la
participacin y de lo %ue 4avid *atheJs 9'AAA: denomina 7la poltica para la gente8. $s
importante se(alar en aras de la claridad analtica %ue la epresin de estas acciones
superpuestas converge en y se refle#a sobre una esfera diferente y resultante de esta
interdependencia. $sta es la esfera de lo pblico en donde se construye el bien comn.
Ahora, para %ue esto tenga sentido, es preciso registrar la eistencia de un cambio de
conducta de los actores vinculados a las dos esferas de la poltica. $n la esfera de la
Sociedad Civil, los actores F individual o colectivamente F reivindican el protagonismo
consciente, cvico y responsable de participar en los procesos de bs%ueda de soluciones
a los problemas de la sociedad. Se trata de la manifestacin 7empoderada8 tanto del
derecho como del deber de participar en poltica y de hacerlo con responsabilidad social,
con civismo y conciencia ciudadana. $n la esfera del $stado, los actores y las
instituciones oficiales reempla&an sus posturas burocr"ticas, pretenciosas y aut"r%uicas y
las cambian por posturas de apertura, realismo y modestia %ue reconocen el imperio de la
escase& y la incapacidad de resolver por si solos todos los problemas sociales,
econmicos y polticos %ue confluyen en la agenda gubernativa. Adem"s ellos aceptan
con benepl"cito el concurso de los gobernados dispuestos a aportar recursos variados para
solucionar los graves problemas comunes. Iambin se comprometen a impulsar los
,;
mecanismos alternativos de participacin ciudadana para superar la democracia electoral
a secas de la %ue hablaba =iovanni Sartori6 el plebiscito, el referendo, la consulta popular,
la iniciativa popular legislativa, el cabildo abierto, la revocatoria del mandato, el voto
program"tico..., as como los instrumentos disponibles para asegurar el cumplimiento y el
respeto a los derechos tanto civiles y polticos como sociales y econmicos, individual y
colectivamente 9accin de tutela y acciones colectivas:. Ninalmente, se muestran
dispuestos a promover e impulsar programas amplios de educacin cvica, de educacin
para la democracia y, en general, de construccin de una verdadera cultura ciudadana y
de fortalecimiento de la Sociedad Civil.
P!ero dnde se ubican los partidos polticos en este tercer modelo idealQ La respuesta
amerita un tratamiento separado para cada esfera de la poltica6 $n la Sociedad Civil, los
partidos deben responder al gran reto de replantear su funcin fallida como agregadores
de intereses. 4ado %ue la comple#idad de esta esfera, en buena medida, se refle#a en la
heterogeneidad de sus componentes, el reto principal estara en revalorar y demostrar la
capacidad de agregacin de los intereses de entes tan diversos como las asociaciones de
inters o grupos de presin, los nuevos movimientos sociales, las cooperativas, la amplia
gama de +rgani&aciones >o =ubernamentales 9+>=: y de la Sociedad Civil 9+SC: P/
cmo hacerloQ !rimero, propugnando por hacer evidente %ue la coincidencia entre su
fundamentacin ideolgica2partidista, su base program"tica y su accionar cotidiano con
las afinidades estratgicas y convicciones valorativas democr"ticas %ue proclaman y
persiguen todos estos componentes tan diversos y variados de la Sociedad Civil,
obviamente democr"tica. Adicionalmente, formali&ando acuerdos %ue resulten de la
comprobacin efectiva de estas afinidades tanto terico F discursivas como pr"ctico F
aplicadas.
$n la esfera del $stado, la ubicacin de los partidos en este modelo de la democracia
participativa eige una diferenciacin cualitativa, por un lado, para a%uellos casos en %ue
se est hablando del partido de 9en el: gobierno y, por el otro, para el partido de 9en la:
,,
oposicin. $n cuanto al primero, el e#ercicio de la responsabilidad gubernativa debe estar
permanentemente epuesto a permitir %ue las acciones de la gestin pblica sean
controladas polticamente por los gobernados en cuanto a su consecuencia con las
conductas y valoraciones democr"ticas propias de la democracia liberal y del $stado
Social de 4erecho. La constatacin de estas consecuencias en el actuar y en la
fundamentacin valorativa, no slo fortalecer" la credibilidad y la legitimidad, hoy tan
disminuidas, sino %ue acrecentar" la gobernabilidad democr"tica y, por ah, la tica, el
desarrollo social e%uitativo y la #usticia social. $l partido de gobierno en el modelo de la
democracia participativa no solo deber" otorgar todas las garantas para el libre e#ercicio
de la oposicin poltica por parte de sus competidores, sino %ue adem"s deber"
constituirse en el promotor de las libertades para %ue los oponentes se epresen, sin
ecepciones de ningn tipo, haciendo uso de las bases institucionales formales provistas
para esa finalidad esencial en la democracia. Iambin deber" ser un agente propiciador
de facilidades para %ue las mayoras dispongan de oportunidades para involucrarse
libremente en el e#ercicio de la poltica a travs del compromiso firme con el desarrollo
de las diversas formas de activacin y promocin de la construccin de ciudadana. $sto,
no solo afian&ar" el rgimen democr"tico en %ue se basa su gestin gubernativa sino %ue
refor&ar" su credibilidad como garante del sentido de la democracia %ue preside.
Ninalmente esto redundar" en el fortalecimiento de la legitimidad y de la gobernabilidad
del rgimen.
$n cuanto al segundo, el e#ercicio de la oposicin poltica deber" ubicarse en pos de la
recuperacin de la institucionalidad de los espacios legales previstos constitucionalmente
para el desarrollo de esta pr"ctica democr"tica. Iambin deber" actuar en forma
continua, responsable y consecuente con la pr"ctica y la valoracin democr"tica
subyacente. Slo as se ampliar"n las posibilidades para el logro de una competencia
interpartidista m"s clara y transparente y, desde luego, para la obtencin de una me#or
competencia por el poder formal y de una rotacin en el poder m"s sana y m"s amplia.
!or esto es %ue el 9los: partidos en la oposicin debera9n: compartir el compromiso con
,<
la bs%ueda de un amplio involucramiento ciudadano en la bs%ueda de las
consecuencias entre el discurso democr"tico participativo y la apropiacin conciente y
cotidiana de los mecanismos %ue en el "mbito de lo ideal, cada da m"s epresan los
tetos constitucionales vigentes en los pases de Amrica Latina.
$sta revisin somera de los modelos de interrelacin entre las esferas de la Sociedad
Civil y el $stado ha permitido distinguir un con#unto de factores %ue contribuyen,
simult"neamente, a la identificacin de los elementos determinantes de la crisis funcional
de los partidos polticos y al se(alamiento de las "reas en las cuales se debe dar el proceso
de reinvencin de estas estructuras partidistas.
Como se ha podido observar, las principales diferencias en el papel de los partidos
polticos entre el modelo de la democracia representativa, el del corporativismo y el de la
democracia participativa consisten en %ue, en lo relacionado con la interlocucin con el
$stado, ba#o el es%uema de la representacin se da una imposicin de la sociedad poltica
9los partidos: a la Sociedad Civil de#ando a esta ltima severamente disminuida e
incapacitada para el cumplimiento de sus funciones en el "mbito democr"tico1 y ba#o el
corporativista, son los partidos polticos los %ue resultan despla&ados o
instrumentali&ados por los intereses privados con mayor grado de asociacin y poder
organi&ativo. !or el contrario, en el marco de la participacin, los partidos polticos no
subyugan ni se subyugan ante la Sociedad Civil1 en contraste, se involucran en una
relacin simbitica ba#o la cual ganan sustancia terica y credibilidad en la medida en
%ue pueden agregar eficientemente sus demandas.
>o obstante, en esta coyuntura histrica de Amrica Latina, el impulso %ue se ha
intentado dar a la democracia participativa ha estado obstaculi&ado por las posiciones
reactivas %ue plantean %ue la crisis %ue se percibe en los partidos polticos de la regin es
una crisis de las organi&aciones, o me#or, del concepto subyacente %ue les dio origen,
m"s %ue una crisis de las pr"cticas partidistas propiamente dichas. 4e manera
,E
complementaria, se ha sostenido %ue, ante este supuesto vaco, solo le %ueda a la
Sociedad Civil etenderse y apropiarse de las funciones %ue tradicionalmente cumplieron
los partidos polticos, muchas veces con poca legitimidad y eficiencia.
As, como se planteaba atr"s, independientemente de la posible causalidad, el auge de la
Sociedad Civil ha sido inversamente proporcional a la credibilidad de los partidos
polticos en Amrica Latina. 4el mismo modo en %ue la poblacin ha pasado de ser la
parte demandante en la esfera pblica y se ha convertido en gestora de su propio
desarrollo, ha surgido la posibilidad firme de %ue las formas asociativas %ue componen la
Sociedad Civil se transformen en transmisores directos de los intereses sectoriales hacia
la produccin de bienes pblicos. $sta tendencia se ha sustentado parcialmente en el
supuesto de %ue un sistema %ue se reconoce como plural y heterogneo, difcilmente
puede epresarse polticamente a travs de dos o tres estructuras partidistas %ue se
mueven en el continuum restringido de la i&%uierda a la derecha y %ue tienen la
consecucin del poder m"s como fin %ue como medio para responder a las demandas de
la sociedad. >o obstante, la homogeni&acin no es una funcin inherente a los partidos
polticos. $s decir, cuando se habla de las organi&aciones partidistas como instancias
agregadoras de intereses y articuladoras de la voluntad colectiva, se est" haciendo
referencia a un con#unto de funciones %ue F cuando son e#ecutadas democr"ticamente F
no slo no involucran sino %ue limitan la supresin de la pluralidad.
$ntonces, en el marco de la democracia participativa, la incidencia de los partidos
polticos y su interaccin con el $stado y la Sociedad Civil deber" girar en torno a las
siguientes funciones6 $n primer lugar, si la principal funcin de los partidos polticos es
la agregacin de intereses sociales a travs de asuntos y problemas polticos, esto
significa %ue, como agentes facilitadores y mediadores entre la Sociedad Civil y el
$stado, los partidos polticos deben contribuir a la identificacin de "reas para la
construccin de bienes pblicos a travs del dise(o de proyectos polticos coherentes y
realistas %ue los contemplen. $s decir, teniendo como base la determinacin inicial sobre
,B
la eistencia de necesidades concretas y evidentes para la colectividad 9por e#emplo, la
etensin de las redes de acueducto, el me#oramiento de la calidad de la educacin o la
descontaminacin de un ro: o de unas orientaciones generali&adas de la colectividad
hacia lo poltico 9como la desconfian&a frente a las instituciones polticas tradicionales, el
recha&o a las formas de eclusin del sistema o la desaprobacin de la gestin de sus
representantes:, los partidos polticos deben construir proyectos polticos coherentes %ue
bus%uen transformar o mantener la realidad poltica, econmica, social, ambiental y
cultural de modo tal %ue se le d curso a los intereses y demandas de la poblacin
eficiente y participativamente. 4e esta manera, los partidos polticos deben mantener un
fuerte vnculo entre la reflein sobre la realidad observable de un pas y el desarrollo de
una base ideolgica proactiva %ue permita sinteti&arla.
La importancia de esta din"mica en la actividad democr"tica radica fundamentalmente en
%ue la transmisin directa de demandas corporativas de la Sociedad Civil hacia el $stado
puede, no slo no ser la metodologa m"s efectiva y cmoda, sino %ue tambin puede dar
cabida a pr"cticas peligrosas y ecluyentes como las %ue ya se identificaron por medio de
la revisin de los tres modelos de interaccin de las esferas de la Sociedad Civil y el
$stado. $n consecuencia, el e#ercicio democr"tico de las labores de mediacin y
articulacin de los partidos polticos es la garanta necesaria para evitar un proceso de
degradacin del sistema como resultado de la ine%uitativa e irresponsable representacin
de intereses y as promover la verdadera representacin poltica.
Nrente a esta funcin principal, los partidos polticos deber"n reali&ar sus actividades de
un modo con#unto y coordinado con la Sociedad Civil. $sto significa %ue la interaccin
entre estos dos componentes esenciales de la poltica no podr" desarrollarse como una
carrera de relevos en la cual las distintas formas asociativas de la sociedad cumplan una
labor de identificacin de necesidades y de posibles cursos de accin, para luego pasarle
la responsabilidad de su satisfaccin a los partidos. !or el contrario, la comunicacin
debe ser constante y fluida de manera %ue los partidos polticos puedan generar y
,A
mantener un proyecto poltico fleible y adaptable con un asidero sostenido y amplio en
la realidad social y %ue la Sociedad Civil sea un actor protagnico en su e#ecucin. Como
corolario indispensable a todo lo anterior, es preciso subrayar %ue para posibilitar el logro
realista de esta funcin, de manera conciente y deliberada, los partidos polticos
latinoamericanos deber"n asumir con propiedad el lidera&go para la construccin de la
ciudadana. $sta labor no %ueda restringida entonces al partido en el gobierno como se
se(al atr"s, sino %ue debe etenderse a todas las organi&aciones partidistas eistentes y
participantes en la competencia por el poder formal en los regmenes democr"ticos
)na segunda funcin %ue demanda la eistencia y el fortalecimiento de los partidos
polticos es el control a la dispersin electoral. Los partidos polticos deben ser
mediadores de la representacin por varias ra&ones6 primero, por%ue son las nicas
organi&aciones con la capacidad de generar alternativas polticas reales y darle as,
sentido democr"tico al sufragio 9Sala&ar y Loldenberg, 'AAE6 03: segundo, por%ue en los
procesos de formulacin de polticas pblicas, la proliferacin incontrolada de opciones e
intereses con respaldos organi&acionales y electorales reducidos, va a conducir a %ue
estas sean el resultado de unos mnimos denominadores comunes demasiado ba#os para
ser efectivos1 y consensuables, y tercero, por%ue en la interaccin entre las ramas
e#ecutiva y legislativa Fespecialmente en democracias tradicionalmente presidencialistas
como las latinoamericanas F el accionar disperso de los parlamentarios va a llevar a %ue
la actividad legislativa sea el resultado de transacciones particulares, en lugar de serlo de
la bs%ueda de consensos.
Lo anterior no significa %ue los partidos polticos tengan %ue suprimir la eistencia de los
movimientos sociales o %ue deban presentarse como actores monolticos, unitarios y
homogneos, para ser operativos. !or el contrario, la Sociedad Civil conlleva pluralismo
y diversidad 94iamond, 'AA;6 <: y si los partidos polticos %uieren reasumir su papel
como encargados de la interlocucin con el $stado, deber"n asumir esa diversidad como
la base de su organi&acin. $n consecuencia, lo %ue s significa el %ue los partidos eviten
<-
la dispersin electoral, es %ue el proceso de formulacin de un proyecto poltico debe ser
el momento para la agregacin efica& de los intereses de la Sociedad Civil, de manera %ue
en la pr"ctica electoral y legislativa se tenga la confluencia de mandato y de disciplina
interna %ue re%uiere la representacin poltica.
La tercera funcin %ue debe resaltarse es la identificacin y formacin de los
responsables polticos %ue, desde el gobierno o en la oposicin, liderar"n a la nacin.
Iradicionalmente se ha asumido %ue los partidos polticos son, antes %ue mecanismos de
agregacin de intereses, espacios para la provisin de una ma%uinaria %ue acompa(e a
sus miembros en el desarrollo de sus ambiciones polticas, y este supuesto no se ha
ale#ado mucho de la realidad. Sin embargo, independientemente de los vicios de la
pr"ctica, en esencia, los partidos si deben ser entes formadores de lderes polticos. La
diferencia radica en %ue, gracias al empoderamiento ciudadano %ue s esta dando como
consecuencia de la efervescencia y el fortalecimiento relativo de la esfera de la Sociedad
Civil en la democracia participativa, esta es una funcin %ue ahora se podra desarrollar
de manera compartida.
Ninalmente, retomando algunos elementos ya mencionados, en la medida en %ue el
ob#etivo propio de los partidos polticos es llegar al poder, estos deben e#ercer ciertas
funciones alternativas6 Como partido de gobierno, deben generar y conservar la
disciplina necesaria para mantener gobiernos estables y deben tomar las decisiones %ue le
competen a esta esfera del poder de una manera coherente con el proyecto poltico
resultante del proceso de agregacin de los intereses de la Sociedad Civil %ue los ha
llevado al poder. Como oposicin, deben promover el control pblico y la crtica a travs
de los mecanismos y desde las instituciones democr"ticas. >tese entonces %ue estas
ltimas funciones las puede e#ercer con mayor responsabilidad y eficacia una estructura
partidista, pues las organi&aciones de la Sociedad Civil, en desbandada, difcilmente
podr"n obtener el mandato suficiente para llegar al gobierno sin involucrarse en
transacciones y coaliciones %ue amenacen su legitimidad y estabilidad. As mismo, en lo
<'
referente al e#ercicio de la oposicin, si bien un aspecto importante de la democracia
participativa es %ue la Sociedad Civil se est" asociando en torno al control poltico y a la
pr"ctica de las veeduras ciudadanas y %ue el comportamiento electoral est" de#ando de
ser el mecanismo eclusivo de control y sancin a la gestin de los gobernantes, un
recurso agregador manifiesto es indispensable para %ue la oposicin sea escuchada y para
%ue sus crticas tengan un impacto en la gestin gubernamental.
V. Re"o!e#$a"io#es
Al)u#as re"o!e#$a"io#es e# rela"i(# al fortale"i!ie#to $e la $e!o"ra"ia
Como se ha se(alado, la democracia, para %ue reciba la aceptacin, no slo como la
forma de gobierno %ue se ha establecido, sino por%ue es considerada, adem"s, como la
m"s apropiada para satisfacer las demandas y epectativas de la ciudadana en trminos
polticos, sociales y econmicos, tiene %ue, de manera urgente, superar sus debilidades y
contribuir al fortalecimiento de la gobernabilidad. $n ese sentido convendra hacer un
nfasis especial, por lo menos, en estos temas se(alados a continuacin, considerados
como fundamentales.
$n su fase de consolidacin, la democracia tiene %ue hacerse m"s participativa y
deliberativa, sin de#ar de ser representativa. !ero esta necesaria apertura no puede
%uedarse en una mera declaracin, sino traducirse en la institucionali&acin de los
mecanismos %ue lo hagan posible. 4e manera similar, la democracia necesita, con cierta
urgencia, elevar su grado de aceptacin en la ciudadana y reducir el nivel de
cuestionamiento, para lo cual es imprescindible aumentar significativamente su eficacia y
eficiencia en el enfrenamiento y la solucin de los problemas econmicos y sociales %ue
a%ue#an a la mayora de la poblacin, mantenindola en situacin de pobre&a, indigencia
y eclusin. La pobre&a conspira contra la democracia. !or ello, en medio del
achicamiento del $stado y la supremaca del mercado, hay %ue procurar una me#or
<0
distribucin de la ri%ue&a socialmente generada, en trminos de bienes y servicios. La
democracia tiene %ue estar m"s comprometida con la e%uidad, la solidaridad y la #usticia
social.
$iste una opinin poco favorable a los partidos polticos, pero siguen siendo
instituciones esenciales para la funcionalidad adecuada del sistema poltico en general y
de la democracia en particular. !recisamente por la escasa valoracin positiva %ue se
viene epresando en los ltimos a(os, de manera reiterada, en las encuestas de opinin,
tanto para toda Amrica Latina, como en los pases individualmente considerados, como
tambin por las funciones esenciales %ue se les asignan en el sistema poltico y en la
democracia, y por las consecuencias negativas donde ha colapsado el sistema de partidos,
debe procurarse en cada pas la moderni&acin y el fortalecimiento de los partidos
polticos para %ue puedan desempe(ar adecuadamente las funciones esenciales %ue tienen
asignadas.
Adem"s de haber #ugado un significativo rol en la transicin de los regmenes autoritarios
hacia la democracia, la Sociedad Civil tiene un papel igual o de mayor trascendencia en
la fase de la consolidacin de la democracia. Si sta debe ser mucho m"s participativa,
son las organi&aciones %ue la componen, entendidas como su#etos sociales, las llamadas a
ser los instrumentos a travs de los cuales los ciudadanos hacen conocer sus pareceres,
participan en la elaboracin de las decisiones y colaboran con el $stado en la provisin de
determinados servicios sociales. Adem"s, comparten con los partidos polticos una parte
en la articulacin de las demandas y las preferencias al poder poltico, as como la
formulacin de propuestas. Conviene a la democracia %ue la Sociedad Civil sea asumida,
y %ue ella misma as se asuma, como un actor complementario a los partidos polticos y
colaborador con el estado.
Siendo la estabilidad poltica condicin necesaria para la consolidacin de la democracia
y el desarrollo econmico %ue procure el bienestar de los ciudadanos, conviene %ue en
<3
cada pas se produ&ca un acuerdo entre las fuer&as polticas, sociales y econmicas, para
preservar y refor&ar la gobernabilidad, concebida sta como el resultado del mane#o
adecuado de una multiplicidad de variables y factores. La gobernabilidad no debe ser
entendida como una responsabilidad eclusiva del gobierno sino compartida por todos los
actores polticos, sociales y econmicos del pas.
Al)u#as re"o!e#$a"io#es sobre el fortale"i!ie#to $e la So"ie$a$ Ci*il
Con la finalidad de lograr el reconocimiento y la aceptacin de la Sociedad Civil como
actor en el sistema, habra %ue evitar la privati&acin de la poltica, en el sentido de
asignarle a los partidos polticos los roles eclusivos de la participacin de los ciudadanos
en asuntos pblicos y polticos. Los ciudadanos pueden y deben hacerlo tambin a travs
de las organi&aciones de la Sociedad Civil. !ara ello es necesario el establecimiento de
instituciones dentro del sistema poltico %ue fomenten y hagan posible la participacin
ciudadana a travs de las organi&aciones en %ue militan, como tambin a%uellas %ue
permiten la consulta directa al pueblo en asuntos polticos de gran trascendencia. $n
adicin a lo anterior, y como forma de contribuir a lograr lo se(alado, hay %ue luchar por
el reconocimiento de la Sociedad Civil como complementaria a los partidos polticos y
colaboradora del $stado. !ara %ue esto pueda reali&arse, tiene %ue asumirse ella misma en
este rol de complementariedad y no presentarse como alternativa de los partidos polticos,
ni %uerer reivindicar prerrogativas %ue en el sistema poltico est"n asignadas por la
constitucin y las leyes a determinados rganos del $stado. Dui&" haya %ue recordar %ue
la Sociedad Civil ha estado presente en todos los sistemas polticos, reali&ando funciones
y tareas, con limitaciones o facilidades, segn le poca y la apertura del rgimen. $s
conveniente tambin no identificar a la Sociedad Civil con un solo tipo de las
organi&aciones %ue la componen. $st" formada por organi&aciones %ue responden a
distintos intereses y propsitos, actuando en diferentes "mbitos, por lo %ue el todo no
debe ser identificado con una de sus partes, por muy significativa y relevante %ue sta
sea.
<;
Ninalmente, la consolidacin de la democracia se vera positivamente beneficiada si en
cada pas se propicia un acercamiento entre los partidos polticos y la Sociedad Civil a
travs del establecimiento de un lugar de encuentro y de di"logo entre estas dos
entidades, hoy m"s esenciales %ue nunca, en una democracia %ue %uiere ser mas
participativa.
Al)u#as re"o!e#$a"io#es sobre 'arti$os 'ol&ti"os % "o!'le!e#tarie$a$ "o# la
So"ie$a$ Ci*il
$ntonces este con#unto de funciones, ya revisadas brevemente, permite ratificar el
planteamiento inicial sobre el valor %ue tienen los partidos polticos en el modelo de la
democracia participativa y sobre la importancia de %ue estos promuevan una articulacin
efectiva con las esferas de la Sociedad Civil y el $stado. Como consecuencia, se puede
observar %ue, a medida %ue se afian&a la movili&acin cognitiva
;
, los partidos polticos se
enfrentan a un electorado cada ve& m"s educado, m"s eigente y m"s sofisticado, %ue
identifica y eplicita sus demandas y preferencias de un modo m"s directo y %ue, por
ende, su labor resulta tanto m"s estratgica en el momento de la interlocucin con el
$stado. $s decir, el %ue eista una verdadera ciudadana, informada y comprometida, no
es un obst"culo sino un desafo para las organi&aciones partidistas pues, ba#o este entorno
cambiante, una agregacin efectiva de intereses podr" resultar en polticas m"s
coherentes y acordes con las necesidades reales de la poblacin de los pases de
Latinoamrica.
;
El concepto de movilizacin cognitiva aparece en el trabajo de Ronald Inglehart,
Modernizacin y posmodernizacin (Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas y
Siglo I de Espa!a Editores s"a" #$$%&, y hace re'erencia a los cambios invisibles
()e a)mentan las capacidades individ)ales como consec)encia de los procesos de
ind)strializacin (promocin de )na econom*a basada en el conocimiento, ampliacin
del c)brimiento de la ed)cacin y tr+nsito de la mano de obra al sector servicios,
entre otros&
<,
)na ve& se han identificado los factores %ue determinan el valor trascendental de las
organi&aciones partidistas dentro del marco de la democracia participativa y se ha hecho
eplcita su ubicacin presencial tanto dentro de la esfera de la Sociedad Civil como
dentro de la del $stado, se pasar" ahora a se(alar brevemente los desafos %ue demandan
respuestas estratgicas de los partidos polticos a fin de superar las pr"cticas polticas
ecluyentes, imperantes en los modelos de la democracia representativa y del
corporativismo.
Iomando como fin deseable la superacin de la crisis eistente en torno a los problemas
de la desideologi&acin, la desmovili&acin y la erosin de la identidad colectiva de los
partidos polticos, entre otros, es posible identificar dos posibles cursos de accin viables
%ue respectivamente pueden representar un freno y una regresin en estas tendencias y
%ue alternativamente pueden contribuir a una optimi&acin en el cumplimiento de sus
funciones como articuladores, agregadores y mediadores en el "mbito de lo pblico. $n
primer lugar, los partidos polticos deber"n democrati&arse internamente. $sto significa
%ue las pr"cticas de seleccin de candidatos 7a dedo8, de creacin de estatutos y
definicin de estrategias polticas en salones cerrados, y de generacin coyuntural e
improvisada de proyectos polticos en torno a las contiendas electorales deben
desaparecer y darle paso a la bs%ueda de consensos amplios y a la utili&acin de la
participacin y la deliberacin como los par"metros operativos de su din"mica interna.
$ste cambio deber" conducir a una relegitimacin de estas organi&aciones, a una
interlocucin directa con la Sociedad Civil y a la recuperacin de la sustancia ideolgica
y terica %ue se ha venido desgastando con el tiempo. $ste ltimo es uno de los
principales retos %ue enfrentan los partidos polticos en la democracia participativa. >o
obstante, como ya se mencion anteriormente, la heterogeneidad y pluralidad inherentes a
la Sociedad Civil contempor"nea implican una superacin de la vie#a din"mica i&%uierda
F derecha y, por ello, esta reideologi&acin debe ser el resultado de un proceso refleivo
en el cual los proyectos polticos articulados por estas organi&aciones sean consecuentes
con esta realidad policromada y multidimensional.
<<
$l segundo curso de accin involucra la reforma a la financiacin de los partidos
polticos. $n la medida en %ue se ha hablado de la posibilidad de %ue los partidos
asuman como estrategia de supervivencia la prestacin de sus servicios para legitimar
electoralmente intereses econmicos organi&ados ba#o un es%uema corporativo, se hace
evidente la necesidad de evitar %ue esta pr"ctica se perpete a travs de canales formales
y ecluyentes. $s decir, es impostergable cerrar los conductos %ue permiten %ue la
financiacin privada de la actividad partidista, en especial la de las campa(as electorales,
sea un mecanismo de representacin soterrada de intereses y de corrupcin al m"s alto
nivel. Sin entrar a discutir las particularidades del sistema electoral de cada pas y cmo
deban reformarse, es importante %ue las premisas principales sean la bs%ueda de la
transparencia en la financiacin y la reorientacin de las estrategias de los partidos
polticos, de manera %ue la supervivencia est dada por la legitimacin proveniente de las
bases y no por la financiacin de las corporaciones.
La anterior reflein lleva entonces a subrayar la importancia de la democracia
deliberativa como el escenario m"s proclive para potenciar la democracia en su m"ima
epresin. Sin embargo, es preciso insistir en %ue la democracia deliberativa no debe ser
vista como un "mbito superior de la progresin democr"tica, es decir, como algo %ue
trasciende el sentido de las posibilidades tanto de la democracia representativa como de la
democracia participativa. $n si misma, la democracia deliberativa ofrece elementos de
apoyo para refor&ar la complementariedad %ue necesariamente debe eistir entre
representacin y participacin. Iambin es importante diferenciar la democracia
deliberativa como un escenario para la progresin democr"tica, de la deliberacin
propiamente dicha, vista como un procedimiento %ue, dentro de una vasta gama de
formas y metodologas, promueve la accin colectiva %ue los ciudadanos responsables,
concientes y empoderados pueden y deben emprender en aras de participar
protagnicamente en la solucin a los problemas de inters general. 4entro de toda esta
perspectiva, los partidos polticos est"n llamados a desempe(ar un rol estratgico %ue
<E
rescate el sentido y las posibilidades de la agregacin de los intereses diversos y dispersos
en la comple#idad de las sociedades afectadas por la confluencia de los fenmenos
atinentes a la posmodernidad y a la globali&acin.
Antes de pasar a formular unas breves consideraciones propositivas sobre la manera en
%ue los medios de comunicacin pueden asumir con responsabilidad el rol protagnico
%ue les corresponde para actuar como facilitadores de una me#or interaccin entre la
Sociedad Civil y el $stado, es preciso anotar %ue los par"metros operativos %ue sostienen
el rgimen democr"tico no necesariamente aseguran la solucin de todos los males y
problemas eistentes en cual%uier pas. !ero al menos si ofrecen garantas para %ue la
libre competencia entre los proyectos polticos resultantes de la pluralidad y la
diversidad, permita alcan&ar me#ores resultados. $sto sencillamente por%ue en los
procesos participativos subyacentes a esta incorporacin ciudadana se podr" establecer la
coherencia verdadera con las necesidades y epectativas de la poblacin.
Los medios de comunicacin tienen una funcin muy importante en el logro de la
complementariedad necesaria en la relacin %ue debe eistir entre la Sociedad Civil y el
$stado. Su formidable crecimiento, desarrollo y alcance a todos los rincones de la
sociedad, los convierte en los principales facilitadores de la interlocucin %ue debe eistir
entre las dos esferas principales de la poltica. Las posibilidades %ue han venido
con%uistando, no solo como entes de gran influencia en los comportamientos de la
opinin publica, sino como instrumentos dotados de los m"s prodigiosos avances de la
tecnologa de las comunicaciones se prestan para ofrecer la plataforma ideal para la
epresin de la interlocucin entre gobernados y gobernantes. La eplosin demogr"fica
con la %ue se inicia el nuevo milenio, en toda su magnitud y comple#idad, solo puede ser
alcan&ada por la tecnologi&acin %ue ya poseen los ltimos productos medi"ticos. Lo
anterior, permite pensar, sin ser muy ilusos, %ue ahora lo %ue los medios deben poner a la
altura de los desarrollos tecnolgicos de punta de %ue disponen, es un comportamiento
cvico, concomitante con los retos y fundamentos del ideal democr"tico. Son ellos los %ue
<B
est"n provistos de las posibilidades para cerrar la brecha entre un alto nivel de tecnologa
y otro de compromiso cvico bastante escaso. $n particular los medios escritos, pero
tambin la televisin y la radio, pueden y deben refor&ar sus compromisos con el "mbito
comunitario y con la transmisin de sus ansiedades y epectativas a las instancias y
actores gubernamentales. $st"n a tiempo para acelerar la bs%ueda del e%uilibrio y
empare#ar esas dos grandiosas perspectivas del progreso6 la tecnolgica y la cvico2
poltica. $llos, mas %ue ningn otro ente, pueden promover y desarrollar la educacin
cvica y la construccin de ciudadana. Iambin pueden incidir, como nadie, en el
incremento de los compromisos gubernativos de responder las demandas originadas en la
esfera de la Sociedad Civil y canali&adas por los partidos polticos. ?oy da resulta
incomprensible refleionar acerca de la relacin entre la Sociedad Civil y el $stado, sin
incluir a los medios de comunicacin como un factor de alta incidencia para su
fortalecimiento y solide&
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