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EVOLUCIN DE LAS CIMENTACIONES DE

EDIFICACIONES EN LA CIUDAD DE MXICO


E. Santoyo
*
; E. Ovando
**
; J. A. Segovia
***

RESUMEN.- La ciudad de Mxico y su antecesora la destruida Tenochtitln suman hoy
673 aos de desarrollo urbano continuo, sobre un subsuelo arcilloso tan blando que alguien
lo calific como un fango estructurado, donde el reto de cimentar estructuras empez con
los grandes templos aztecas y ahora se plantea en los ms recientes edificios. Este dilatado
proceso ha dejado una notable experiencia, que primero fue un arte y hoy es un
conocimiento geotcnico.
En este trabajo se ilustra esa experiencia a travs de casos de cimentaciones de importantes
monumentos y conocidos edificios de la ciudad. En todos los casos se muestra que su
comportamiento se ha visto profundamente afectado desde mediados del siglo pasado por el
grave problema del hundimiento regional, provocado por la extraccin de agua del
subsuelo. Este fenmeno ha causado el descenso del centro histrico en casi 8 metros, y
adems, induce asentamientos diferenciales que inclinan y distorsionan a muchas
estructuras, entre ellas valiosos monumentos del Patrimonio Cultural.
Este comportamiento del subsuelo se podra decir que ha impulsado a los tcnicos en dos
corrientes: la simplista, que soslaya el problema y supone que los problemas futuros sern
menores y la comprometida, que se empea en buscar soluciones ingeniosas, aunque no
siempre tienen la eficacia deseable. En este trabajo se describen esas soluciones, las cuales
se encausan en los siguientes criterios: a) disear nuevas cimentaciones con pilotes o pilas
apoyados en estratos profundos, exentos del problema de hundimientos diferenciales; b)
recurrir a la subexcavacin de cimentaciones para corregir los asentamientos diferenciales;
c) recimentar estructuras mediante pilotes con mecanismos de control que permitan
uniformizar los futuros hundimientos; y d) endurecer diferencialmente a las arcillas
blandas, tcnica que apenas se est iniciando, pero que sin duda permitir reducir la
importancia de los daos inducidos por los asentamientos diferenciales.

1.- INTRODUCCIN

La ciudad de Mxico y su antecesora Tenochtitln suman 673 aos de desarrollo urbano, en
un valle de subsuelo arcilloso tan blando que alguien lo calific como un fango
estructurado. En ese prolongado perodo las muchas generaciones de constructores
aprendieron por ensaye y error una notable tecnologa de cimentaciones, proceso que hoy
puede ser conceptualmente comprendido en sus cinco principales perodos de evolucin:

a) El azteca, en el que se construyeron notables y enormes templos sobre grandes
plataformas apoyadas sobre pilotes someros, as como grandes rellenos artificiales para la
zona habitacional y una red de calzadas de acceso a la ciudad, sobre terraplentes y bordos
de control de las aguas.

*
Ingeniero civil.
**
Ingeniero civil.
***
Ingeniero civil.
b) El colonial, en la que intuitivamente se aprovecharon las zonas preconsolidadas por las
construcciones aztecas y sobre sus restos se montaron las iglesias cristianas y las mansiones
de los conquistadores.
c) El independiente a republicano, perodo con reducido empeo constructor por las luchas
internas, las invasiones norteamericana y francesa de 1846 y 1862 y finalmente la Reforma
del Estado de 1873. Por todas estas convulsiones la construccin fue una actividad muy
limitada.
d) El porfirista, en el que se activ intensamente la construccin a partir de 1877, se
desarrollaron zonas habitacionales, numerosos edificios pblicos y privados, teatros,
instalaciones ferrocarrileras y portuarias; todos con gran influencia europea.
e) El contemporneo, posterior a la revolucin de 1910, que en el campo de las
cimentaciones se podra definir, a partir de la dcada de los aos 30, con la construccin de
muchos edificios altos. En este lapso ocurrieron los sismos de 1957 y de 1985; tales daos
causaron a la ciudad, que despus de ambos se modific la normatividad para incrementar
la seguridad en el diseo y construccin de las cimentaciones. La ltima modificacin es
de 1993 y ahora se acepta que los reglamentos deben revisarse permanentemente.

En este escrito se resume la experiencia geotcnica de la ciudad de Mxico, a travs de los
ms ilustrativos casos de cimentaciones de cada una de las cinco etapas antes mencionadas.
Las dos ltimas condicionadas, desde mediados del siglo pasado, por el grave problema del
hundimiento regional provocado por la extraccin de agua del subsuelo, fenmeno que ha
causado el descenso del centro histrico en casi 8 metros y que induce asentamientos
diferenciales que inclinan y distorsionan a muchas estructuras, entre ellas valiosos
monumentos del Patrimonio Cultural.

2.- CARACTERSTICAS DEL SUBSUELO LACUSTRE

La ciudad de Mxico se ubica en un valle del altiplano, las montaas y serranas que lo
circundan son todas de origen volcnico con puertos entre 2.250 y 3.500 msnm. Hay
numerosos picos, uno de 5.465 m. El rea del valle es de 9.500 km
2
y la planicie interior de
4.500 km
2
, de la que sobresalen dos serranas de volcanes recientes. La geologa se ilustra
en la Fig. 1 mediante un diagrama geolgico elaborado por Federico Mooser (1998), donde
se advierten los lagos de aguas dulces y salobres, los cuales en la poca diluvial se unieron
en un gran lago de ms de 80 por 50 km.

Figura 1. Geomorfologa del Valle de Mxico segn F. Mooser.

La ciudad tiene una elevacin media de 2.240 m, su base es un relleno aluvial y lacustre de
200 a 300 m de espesor, en la parte superior de estos rellenos se encuentran las
Formaciones de Arcillas Lacustres, la ms superficial o Primera, de unos 30 m de espesor,
es la ms blanda y deformable, Abajo de la Capa Dura se encuentra la Segunda Formacin
menos blanda y ms abajo se tienen al menos otras dos Formaciones Arcillosas de mayor
consistencia. El manto acufero con aguas potables se encuentra de 100 a 3OO m de
profundidad. La estratigrafa de los primeros 60 m del subsuelo se presenta en la Fig. 2, en
ella se aprecian los estratos ms caractersticos del subsuelo.

Figura 2. Corte estratigrfico oriente-poniente de la Ciudad de Mxico

3.- DEFORMABIUDAD Y HUNDIMIENTO REGIONAL
Deformabilidad natural de las arcillas. Las arcillas en su condicin original estn
normalmente consolidadas, tienen un contenido de agua tpico de 350 a 500 % y relaciones
de vacos de 8 a 9; esto les da una deformabilidad tan grande que pueden reducir su espesor
hasta en ms del 30 %, lo cual conduce a que en conjunto las dos formaciones arcillosas
potencialmente puedan experimentar asentamientos totales del orden de 20 m.
Hundimiento regional medido. A partir de la segunda mitad del siglo pasado se
empezaron a advertir los efectos de los hundimientos, como inundaciones locales. A
principios de siglo las nivelaciones topogrficas confirmaron que la ciudad se hunda. Para
ese entonces la explotacin de pozos profundos para la extraccin de agua creci para
satisfacer la demanda. La evolucin de los hundimientos con el tiempo se ilustra en la Fig.
3; en ella se advierte que a la velocidad del hundimiento a finales de la dcada de los
cincuenta, el centro de la ciudad se hunda entre 30 y 40 cm/ao y por ello se decreta la
veda para la explotacin de nuevos pozos. Las velocidades de hundimiento disminuyeron
temporalmente, sin embargo, a principios de la dcada de los aos ochenta vuelven a
abrirse nuevos pozos, esta vez en las mrgenes del lago, y se reanuda intensamente el
hundimiento. Hoy el hundimiento acumulado medio en el centro histrico es de unos 8 m.

Figura 3. Asentamiento regional en la torre poniente.

Hundimientos futuros. La evaluacin de los hundimientos que todava se podrn presentar
en el centro histrico permiten predecir que se podrn desarrollar hundimientos de 3,5 a 5
m en los prximos 70 aos. Estos asentamientos siempre causan deformaciones
diferenciales en las estructuras, lo cual implica que numerosos edificios tendrn crecientes
problemas de comportamiento y de seguridad (Tamez 1992).

4.- SIGLO XV. PERODO AZTECA

La Tenochtitln de los aztecas fue fundada en 1325 en una pequea isla del lago somero; en
sus casi 200 aos de vida creci hasta tener ms de 100.000 habitantes gracias a los grandes
rellenos que se realizaron para ampliar el tamao de la isla y tambin para sobreelevarla,
con el propsito de protegerla de las frecuentes inundaciones.
La profunda religiosidad de los aztecas les impuls a levantar sus notables templos de
geometra piramidal, para los cuales adoptaron dos modelos estructurales. Unos eran
simples montculos de adobes de lodo, otros tenan en su interior una retcula de muros de
piedra, que conminaban a los rellenos de arcilla compactada. En ambos casos las caras
externas se recubran con piedras para dar forma arquitectnica, las cuales se unan con
excelentes morteros de cal y arenas puzolnicas. Finalmente el exterior del templo lo
cubran con estuco decorado con murales policromos.

4.1- TEMPLO MAYOR

El recinto religioso de Tenochtitln estaba rodeado por un terrapln-muralla o Coatepantli
que tenia unos 300 por 350m. En su interior haba por lo menos 5 grandes templos, el ms
importante era el dedicado a Huitzilopochtli y Tlloc, lleg a tener en la base 100 por 80 m
y posiblemente 36 de altura. A esta estructura hoy se le conoce como el Templo Mayor, de
su exploracin se sabe que tiene siete etapas constructivas superpuestas, consecuencia de la
tradicin azteca de construir nuevos templos sobre plataformas de relleno y montados a los
que ya existan, Fig. 4 (Marquina, 1964 y Matos, 1982).
Se podra especular que la deformacin por consolidacin de las arcillas oblig a los
aztecas a reforzar sus pirmides mediante los muros mencionados, an as, los
asentamientos afectaban su geometra y funcionalidad (Mazari et al, 1984). As a la
tradicin religiosa de engrandecer los templos cada 52 aos, se una la necesidad prctica
de repararlos.

Figura 4. Templo Mayor.

Las exploraciones del Templo Mayor han permitido observar las estacas de cimentacin
que se hincaron para eliminar la deformabilidad del fango del lago. De unos 3 m de
longitud, las estacas trasmitan las cargas de la estructura a la Costra Superficial que
subyace al fango del lago.

4.2- ASPECTOS GEOTCNICOS

La construccin de templos aztecas fue posible en virtud de que se trat de un proceso
gradual, en el que la arcilla se consolid bajo el peso del relleno inicial de la plataforma y
de cada una de las siete etapas de carga; consecuentemente la resistencia al corte de la
arcilla aument hasta ser capaz de sostener el peso final del Templo Mayor, de ms de 500
kPa. La suma de los hundimientos, verdadera penetracin del relleno y estructuras en la
arcilla, se estima en cerca de 15 m (Mazari et al, 1984).

5.- SIGLOS XVI A XVIII. PERODO COLONIAL

La ciudad colonial se fund sobre los restos de la azteca. Las construcciones ms
importantes fueron los grandes templos cristianos, que como regla general se construyeron
sobre los terrenos previamente ocupados por los templos prehispnicos, que fueron
demolidos y en varios casos aprovechados como cimientos. Tambin fue usual que los
materiales recuperados fueran aplicados en las nuevas construcciones (Mazari y Santoyo,
1997). En este perodo las inundaciones causaron grandes daos a las construcciones; la de
1629 prcticamente destruy a la ciudad. Sin embargo, cuando termin en 1634, la ciudad
fue reconstruida en el mismo sitio. Dos de las ms interesantes estructuras coloniales,
desde el punto de vista geotcnico, son el templo de San Agustn y la Catedral, ambas
concebidas por el alarife Claudio de Arciniega, con ingeniosas cimentaciones.

5.1- TEMPLO DE SAN AGUSTN

5.1.1.- Informacin geotcnica

San Agustn fue un convento de grandes dimensiones, cuya construccin comenz
probablemente en 1540 en una zona pantanoso donde exista un cementerio azteca. En la
actualidad slo quedan la nave principal, la capilla anexa y la sacrista, las dos primeras se
transformaron en 1890 en la Biblioteca Nacional.
Cimentacin del Templo. Esta constituida por una retcula de trabes de mampostera
aligeradas con arcos, sobre estacas de madera, Fig. 5. Las de menor dimensin se ubican en
el eje longitudinal y bajo la nave central tienen arcos muy rebajados que unen las pilastras
transversalmente, por lo que concentra las cargas en cada una de ellas. La retcula de arcos
de cimentacin tiene una altura que va de 3 m en la parte nororiente a 4 m en la parte
surponiente. Los muros que cierran las capillas laterales funcionan como contrafuertes
interiores y se apoyan sobre 'zapatas' de mampostera, al igual que los muros perimetrales.
Las crnicas mencionan que el templo sufri desplomes y un incendio, lo que oblig a su
reconstruccin, la geometra de la cimentacin permite inferir que tambin se reciment.

Figura 5. Isomtrico tentativo de la cimentacin de la ex-Biblioteca Nacional.

Deformaciones de la estructura. Las inclinaciones de las pilastras del Templo de 17,5 m
de altura en la direccin norte-sur varan del 0,2 al 2% y en la direccin este-oeste del 3 al
5,4%. Por su parte, el centro de la cpula est desplazado del centro de pilastras 1,31 m
hacia el poniente y 0,31 m hacia el sur, equivalente a un desplomo del 3,4%; por lo que
respecta al centro de la cpula de la capilla ha tenido un movimiento de 0,85 m haca el
poniente y de 0,20 m hacia el sur, equivalente al 3.3% del desplomo.
Velocidades de asentamientos diferenciales. Las menores se registran al oriente del
Templo y crecen hacia el poniente, hasta alcanzar en la esquina surponiente de la Capilla
una velocidad de deformacin de 14.7 mm/ao. En la Fig. 6. Se muestran los hundimientos
diferenciales acumulados y se anotan las velocidades de deformacin anual, consecuentes
del hundimiento regional registrado en el sitio de 10 cm/ao.

Figura 6. Curvas de igual velocidad de hundimiento diferencial
en mm/ao para el periodo 09-sept-78 al 20-sept-95.

Hundimientos futuros para el perodo 1996-2016. La prediccin de asentamientos para la
disminucin piezomtrica futura, permite afirmar que el muro oriente del Templo
descender en promedio 0,6 m mientras que el muro Poniente de la Capilla lo har 1,6 m.
Por su parte, el extremo norponiente del jardn se asentar del orden de 2,10 m.

5.1.2.- Diagnstico geotcnico

Estos asentamientos provocarn incrementos en los desplomos de las pilastras a valores
cercanos al 5,0%, con el consecuente incremento de fisuras en la estructura y sobre todo la
disminucin de la seguridad del edificio, por ello se hace necesario adoptar alguna accin
que al menos reduzca la magnitud de estas intolerables deformaciones. Se han estudiado
dos alternativas posibles, la instalacin de 240 pilotes de control, y la que se ha decidido
adoptar, que consiste de endurecer su subsuelo con la tcnica que se expondr ms
adelante.

5.2.- CATEDRAL METROPOUTANA

5.2.1.- Informacin geotcnica

La Catedral se construy a partir de 1573 sobre los restos de varias estructuras aztecas, Fig.
7. Se trata de un templo de cinco naves: la central est limitada por 16 columnas y dividida
por el coro en dos tramos; a sus lados corren las dos procesionales a lo largo del templo,
entre las columnas y las capillas; finalmente, la nave de capillas est definida por los muros
del permetro y por gruesos muros perpendiculares. La gran cpula central gravita en
cuatro columnas. Las dos grandes torres alcanzan 60 m de altura. Las dimensiones
generales del templo son: ancho 60,6 m y longitud 122,26 m. El peso total de la estructura
es de 1.270 MN y la presin que transmite al subsuelo del orden de 172 kPa. La
descripcin detallada sobre la Catedral se encuentra en la referencia Tamez et al. (1992).

Figura 7. Templos y estructuras aztecas bajo la Catedral y Sagrario.

Asentamientos durante la construccin. La preconsolidacin no uniforme inducida al
subsuelo por las estructuras aztecas, es la causa de los asentamientos diferenciales que la
Catedral ha sufrido desde el inicio de su construccin. Estas deforrnaciones inicialmente se
compensaron modificando la altura de las columnas y muros hasta en 85 cm, para nivelar el
arranque de las bvedas. Se recurri tambin a artificios arquitectnicos para disimular el
efecto visual de los asentamientos, como fue darle a las cornisas alturas variables y utilizar,
en las dos torres, bloques acuados de cantera que gradualmente disminuyen de espesor.
Corte estratigrfico ilustrativo. El subsuelo bajo la Catedral es complejo, en la Fig. 8 se
advierte que en la zona entre ambos templos presenta mayor resistencia, como
consecuencia de la mayor concentracin de cargas: de los templos aztecas, del relleno
arqueolgico y de los dos pesados templos coloniales. En cambio hacia ambos lados del
corte se observa que la resistencia es casi la mitad de la primera. Esta variacin ha
provocado que la Catedral se incline manifiestamente hacia el poniente y el Sagrario lo
haga hacia el oriente.

Figura 8. Estratigrafa del sitio y desniveles en la superficie.

Deformaciones en el subsuelo. Con informacin de sondeos de cono elctrico se defini el
contacto del relleno con la costra natural, superficie originalmente plana que por la
consolidacin inducida por las pirmides aztecas que se construyeron en el rea, sufri
depresiones de hasta 10 m de profundidad que se ilustran en la Fig. 9.

Figura 9. Superficie de contacto entre el relleno artificial y la costra superficial natural.

Niveles piezomtricos en el ao de 1990. Las variaciones de los niveles piezomtricos con
la profundidad se muestran en la Fig. 10; se observa que entre 0 y 20 m de profundidad
existe una tendencia hacia la hidrostaticidad, que a partir de los 26.7 m comienza a
registrarse prdida de presin, del orden de 180 kPa; en la Capa Dura a los 37,0 m, as
como en los depsitos profundos a los 50,5 m el abatimiento es de 120 kPa. En la misma
figura se muestran dos predicciones de la posible condicin piezomtrica a largo plazo.

Figura 10. Predicciones del abatimiento piezomtrico.

Configuracin de hundimientos diferenciales. Los asentamientos diferenciales
acumulados desde 1573, al inicio de la construccin, hasta 1907 y finales de 1989, se
presentan en la Fig. 11. En la segunda se advierte que el hundimiento diferencial mximo
de 2,40 m entre el bside y la torre poniente.
Figura 11. Evolucin histrica de asentamientos diferenciales.

Distribucin de los asentamientos. En la Fig. 12. se aprecian los asentamientos medidos en
los bancos de nivel profundo instalados en el atrio poniente de la Catedral y la contribucin
en porcentaje de los principales estratos compresibles: la Formacin Arcillosa Superior
aporta el 54%, la Inferior el 15% y las Arcillas Limosas Profundas del tercer lago el 31%.

Figura 12. Distribucin de hundimientos medidos en octubre de 1991.

5.2.2.- Diagnstico geotcnico

Nivelaciones topogrficas de precisin en la Catedral y en el Sagrario realizadas ente el 7
de enero y el 2 de septiembre de 1991, definen la configuracin de las velocidades de
hundimiento, Fig. 13. La torre poniente se hunda 17 mm cada ao, respecto a la parte
central de la nave, la esquina sur oriente del Sagrario se hunda cada ao 16 mm, respecto a
su parte central y el museo descenda 27 mm respecto al altar mayor.

Figura 13. Configuracin de velocidades anuales, mm/ao
mediciones del 7 Ene 91 (N20) al 2 Sep 91 (N28).

Prediccin de asentamientos diferenciales futuros. En la Fig. 14 se muestra la prediccin
del asentamiento diferencial futuro, considerando que no existir recarga de los acuferos.
Definiendo el punto C-3 como referencia cero, el diferencial acumulado en la torre poniente
llegara a 3,2 m o 4,2 m en el oriente, para cada prediccin; por su parte, para el Sagrario, el
diferencial medio entre la zona central y las esquinas sera de 1,2 m.

Figura 14. Hundimientos futuros en cm.

Alternativas de solucin estudiadas. De los resultados anteriores, se concluy que las
distorsiones que tenan las estructuras, sumadas a las que provocar el hundimiento
regional, hubieran generado una condicin de esfuerzos que pondra en riesgo la estabilidad
de los templos. Se analiz enfrentar esas deformaciones futuras mediante la instalacin de
1.500 pilotes de punta a la Capa Dura o 240 pilas tambin de punta a los Depsitos
Profundos, pero la imposibilidad constructiva de realizarlas llev a proponer la
subexcavacin para reducir los diferenciales acumulados a 1991 y hacer tolerables los
futuros diferenciales.

5.2.3.- Proceso de subexcavacin

La subexcavacin tiene como objetivo corregir los desniveles y desplomos, haciendo
descender las partes altas respecto a las bajas, mediante la extraccin lenta y controlada del
suelo en que se apoya la cimentacin. Esto se logra haciendo perforaciones radiales de
pequeo dimetro, ejecutadas desde lumbreras que permiten el acceso a la frontera superior
de la Formacin Arcillosa Superior, ubicadas a profundidades de 15 a 22 m.
Lumbreras de acceso. En la Fig. 15 se observa la distribucin de lumbreras para realizar la
subexcavacin, el volumen de suelo extrado en las 30 lumbreras fue de 4.200 m
3
.
Figura 15. Lumbreras para la subexcavacin.

Correccin geomtrica alcanzada. En la Fig. 16 se observan los asentamientos correctivos
inducidos a finales de junio de 1998 en la Catedral y Sagrario Metropolitanos; como
indicadores generales se advierten una correccin de 98 cm en la Catedral y de 30 cm en el
Sagrario. Es interesante mencionar que esta configuracin de asentamientos es muy
semejante a la meta estructural.

Figura 16. Configuracin de hundimientos correctivos logrados
a la conclusin de la subexcavacin, junio de 1998.

Plomada de referencia. La imposibilidad de que los visitantes adviertan a simple vista las
correcciones inducidas por la subexcavacin, hizo conveniente instalar una plomada
indicadora de los movimientos de la cpula central, Fig. 17. En esa figura se tiene que a
junio de 1998 se han recuperada 31 cm de desplomo.

Figura 17. Reconstruccin de la trayectoria del desplomo de la cpula.

5.2.4.- Futuro de la catedral

Las correcciones logradas con la subexcavacin despus de casi cuatro aos y medio desde
su inicio permitieron alcanzar las metas estructurales propuestas. Al detenerse la extraccin
de suelo, el hundimiento regional reanudar la generacin de hundimientos diferenciales
nocivos. Originalmente se haba considerado que la subexcavacin debera utilizarse
peridicamente para reducir los nuevos hundimientos que aparecieran despus de ms de
25 aos.
A mediados de 1997 se inici una investigacin experimental de la inyeccin de morteros
para reducir la compresibilidad de las arcillas, complementada con estudios tericos as
como pruebas de campo y laboratorio. En diciembre de 1997 se inici una prueba de
inyeccin en el atrio sur de la Catedral, cuyos resultados satisfactorios han justificado
realizar una primera campaa de inyeccin del subsuelo, para injertar una estructura de
refuerzo al subsuelo integrada por ncleos cilndricos reductores de la deformabilidad,
complementados con lminas laterales inyectadas en incrementos graduales. Figs. 18 y 19.

Figura 18. Ubicacin de los ncleos en el subsuelo.

Figura 19. Ncleo con lminas laterales de mortero inyectado.

En la Fig. 20 se muestra la meta de inyeccin que ha sido propuesta, la cual se lograr en
tres campaas de inyeccin, que sern controladas mediante el Mtodo Observacional, para
confirmar paso a paso los beneficios del tratamiento del subsuelo.

Figura 20. Propuesta de endurecimiento del subsuelo de la Catedral y Sagrario Metropolitanos.

6.- MEDIADOS DEL SIGLO XIX. PERODO INDEPENDIENTE A REPUBLICANO.

Entre 1840 y 1888 la construccin de edificios fue muy limitada, sin embargo, es el perodo
en el que se inicia el diseo racional de las cimentaciones con el liderazgo de los
arquitectos Lorenzo de la Hidalga y Javier Cavalari, as como del Ing. Gonzalo Garita
(Katsman, 1993). Los tres comprendieron que una carga de 50 kPa era la capacidad
mxima del subsuelo de la ciudad e impulsaron soluciones de cimentacin mediante losas
que ampliaran el rea de contacto y redujeran los esfuerzos a valores tolerables.
Arq. Lorenzo de la Hidalga. Fue un activo constructor de origen espaol que en 1843
levant en la calle de Bolvar el Teatro Santa Anna y que despus cambi de nombre a
Teatro Nacional. La cimentacin fue una ingeniosa capa de arena que sustituy la parte
superior del subsuelo y que coloc en reas reducidas confinadas con madera, bas su
diseo en el ngulo de distribucin de los esfuerzos y por ello logr una ampliacin en la
distribucin de la carga (Tllez Pizarro, 1899). En su tiempo fue muy discutida su solucin,
pero el edificio permaneci en buenas condiciones hasta que fue demolido 60 aos despus.
Debe aclararse que el sitio estuvo previamente consolidado por el convento de los
Betlehemitas.
De la Hidalga dise y construy la cimentacin piloteada o zcalo de lo que iba a ser la
Columna de la Independencia en la Plaza Mayor, por lo que despus el nombre popular de
dicha plaza cambi a Zcalo.
Arq. Javier Cavalari. Vino de Italia en 1857 y permaneci en el pas durante 7 aos para
ensear procedimientos de construccin en la Academia de San Carlos (Tllez Pizarro,
1899). Tuvo dos importantes contribuciones tcnicas: a) se empe en realizar nivelaciones
topogrficas para demostrar que la ciudad se hunda por consolidacin del suelo y b)
divulg el empleo de la mezcla terciada de cal viva, ladrillo triturado y tierra para la
construccin de plataformas de cimentacin, que incluso se podan fabricar bajo agua.
Ing. Gonzalo Garita. Fue un ingeniero militar que dise importantes cimentaciones, entre
ellas dos edificios comerciales del centro histrico, El Centro Mercantil y el Palacio de
Hierro, para los cuales utiliz zapatas de mampostera con dalas de hormign reforzado con
rieles de ferrocarril. La cimentacin de la casa Boker, mediante una losa de hormign
reforzado con perfiles de acero. fue un trabajo pionero en 1898 de lo que se conoca como
el mtodo de cimentacin Chicago, Fig. 21. Ms tarde colabor con el Arq. Rivas Mercado
para disear la segunda cimentacin de la Columna de la Independencia.

Figura 21. Cimentacin tipo steel grillage, dibujo copiado de un informe de Adamo Boari.

7.- FINALES DEL XIX Y TERCIO DEL XX. PERODO PORFIRISTA

En ese lapso la ingeniera de cimentaciones tuvo fracasos, que terminaron por
transformarse en importantes aportes tcnicos. De los muchos e interesantes casos de
cimentaciones realizadas desde finales del siglo pasado se describen dos casos que son
particularmente ilustrativos: el del Teatro Nacional, conocido ahora como Palacio de Bellas
Artes y el de la columna de la independencia.
7.1.- COLUMNA DE LA INDEPENDENCIA
7.1.1.- Antecedentes

En 1899 se asign al Arq. Antonio Rivas Mercado el diseo y direccin de la construccin
de este monumento; la cimentacin fue una losa de hormign reforzada con una doble
parrilla de perfiles de acero, cuyas dimensiones en planta fueron 21 por 21 m, posiblemente
de 1,6 m de espesor. El conjunto cimentacin y estructura pesaba 50 MN (con la aclaracin
que se le rest 0,6 MN, a fin de calcular el trabajo de flexin del hormign), lo que
conduce a un esfuerzo en el contacto de casi 100 kPa, valor que duplicaba el esfuerzo que
se consideraba mximo permisible en ese tiempo (Snchez Mejorada de Gil, 1990). El
trabajo de construccin de la cimentacin y del pedestal se llev a cabo entre marzo de
1903 y enero de 1906. Cuando la Columna estaba casi a la mitad de su altura, 20,5 m, se
inclin 2 (3,5%). Por ello se encarg a un grupo de ingenieros encabezado por Gonzalo
Garita evaluar el problema. Su recomendacin fue desmontar la Columna, demoler la losa
cimentacin e implementar una nueva solucin (Blair, 1997). En julio de 1907 se inici el
desmontaje de los bloques de mrmol de la Columna, despus se demoli la base de
hormign reforzado con explosivos.
Cimentacin definitiva. Consta de unos 4.654 pilotes de madera con cabeza de hormign
y una atagua perimetral de acero. Posterior a la demolicin se realiz una excavacin
circular de 46 m de dimetro y 3,5 m de profundidad; dentro de ella se hinc la tablestaca
formando un crculo de 44 m de dimetro, empleando para ello 474 piezas de acero de 8,0
m de altura, 30 cm de ancho, las cuales se hincaron 50 cm por debajo del nivel de
excavacin, con lo que sus puntas quedaron a 12 m de profundidad del nivel de la calle,
Fig. 22.

Figura 22. Columna de la independencia.

Pilotes de madera. Son de ciprs americano importado de 30 cm de dimetro sin corteza,
el primer tramo de cada pilote tena 7 m y los dems 3,5 m en promedio; se unieron con
juntas de pasador. Para cada pilote se registr la profundidad de hincado, el nmero de
golpes del martillo de 2.000 libras (9 kN), la longitud de cada pieza, las alturas de cada del
martillo, las penetraciones valuadas en pulgadas y las resistencias dinmicas en toneladas.
Una vez que cada pilote de madera alcanzaba la resistencia necesaria, se extraan el ltimo
o los dos ltimos tramos, para sustituirlos con pilotes cortos de hormign, de 30 cm de
dimetro y un metro de longitud.
Longitud de pilotes. En los registros de construccin se consigna que con dos mquinas se
hincaron: 98.043 km de pilotes de madera y 9.477 km de hormign (Boletn Oficial 1909).
Bloque de hormign. Para ligar a los pilotes se coloc un cilindro de hormign de 44 m de
dimetro y 0,42 m de altura; para ello se terraplen el espacio libre entre los pilotes, hasta 2
cm abajo del nivel de las cabezas, tendindose enseguida dos capas de hormign apisonado
de 0,10 m de espesor; a ese nivel aproximadamente se doblaron las extremidades de las
diferentes barras de fierro y despus se complet el cilindro.
Slido de reparticin depresiones. Establecido el bloque de tapa de los pilotes de
hormign, se form el slido de reparticin de presiones de hormign, reforzado con una
retcula de perfiles de acero, que consiste en: a) Un cilindro recto de base circular de 44 m
de dimetro y 1 m de altura. b) Un tronco de cono recto, de base inferior igual a las de
dicho cilindro y cuya base superior tiene 21,2 m de dimetro y de altura 0,95 m. e) Un
segundo cono de tronco recto, de base inferior igual a la ltima de las citadas, de 1,55 m de
altura y cuya base superior tiene 19,6 m de dimetro.

7.1.2.- Seguridad de la cimentacin

Se evalu la seguridad de la cimentacin, para la geometra definitiva y los valores de
cargas y las condiciones de esfuerzo que resultan de ellas. Aplicando los criterios
convencionales para pilotes de 23 m trabajando apoyados de punta en la Capa Dura, e
incluyendo el efecto de la friccin negativa en el permetro envolvente de los pilotes,
conducen a un Factor de Seguridad de 36; este valor resulta absurdo, porque el exceso de
pilotes transforma al suelo en un slido reforzado que se apoya en la Capa Dura.
Considerando que el conjunto de pilotes transmita una carga de 250 kPa y que la capacidad
de carga de las arcillas inferiores a la Capa Dura es del orden de 1.000 kPa, el factor se
reduce a un valor de 4.

7.1.3.- Comportamiento del monumento

Como consecuencia del desplante de los pilotes en al Capa Dura y de su elevada densidad,
con separacin entre ellos de 61 cm, se elimin por completo la aportacin que la
deformabilidad de la Formacin Arcillosa Superior pudiera aportar al monumento. Por ello
el hundimiento regional se manifiesta en toda su magnitud, aunque sufre las deformaciones
que ocurren en los estratos ms profundos.
Esta condicin origina que el monumento tenga menor asentamiento que todos los edificios
que lo circundan y por ello parece emerger y crecer lo cual se disimula con un jardn en
talud, que tambin incremento el peso sobre la cimentacin. Actualmente el talud tiene
2,16 m de altura y sin duda seguir creciendo. A pesar de todo esto, la seguridad del
monumento seguir siendo confiable.

7.2.- PALACIO DE BELLAS ARTES

7.2.1.- Antecedentes

Lo que se podra denominar como el segundo Teatro Nacional, actual Palacio de Bellas
Artes se construy en el sitio que ocupaba el convento de Santa Isabel. Apenas concluida
la plataforma de cimentacin, se empezaron a advertir hundimientos diferenciales y la
alarma que esto suscit condujo a una serie de decisiones tcnicas para endurecer el
subsuelo (Jimnez et al 1994).
Proyecto e inicio de la construccin. Adamo Boari entreg el 12 de marzo de 1904 su
proyecto. El diseo de la estructura y cimentacin fue responsabilidad del Ing William H.
Birkmire; infelizmente su informe estructural del Teatro no se ha localizado, slo se conoce
el arreglo de las vigas de acero de la cimentacin. En cuanto a la carga que transmite al
suelo es de 100 kPa y de 120 kPa en la zona del escenario.
En noviembre de 1904 se inici la construccin, las excavaciones a 2,4 m en la parte sur y
3,5 en la parte norte, se destruyeron los cimientos de lo que fue la torre del convento en el
lado sureste del edificio, durante la excavacin no se encontr el nivel fretico.
Instalacin de la tablestaca metlica. Para resolver el problema de los hundimientos se
consult a W. Birkmire, quien recurri al Ing. John O'Rourke (destacado constructor).
Ambos recomendaron dar estanqueidad al sitio, mediante una atagua perimetral de acero
de 7,6 m, separada unos 3 m de la losa de cimentacin. Entre la atagua de acero y la losa
de cimentacin, O'Rourke propuso una liga estructural de celdas de hormign armado, que
no se realiz.

En la Fig. 23 se muestra dicha tablestaca y el pozo artesiano de 270 m de profundidad, cuya
tapa sirvi de referencia topogrfica para evaluar el hundimiento regional y su profundidad
de influencia. La figura tambin muestra el anlisis simplificado que hizo Boari para
estimar que el Teatro se hundira 1.461 m.

Figura 23. Dibujo original de Adamo Boari elaborado en Junio de 1915.

7.2.2.- Campaas de inyeccin

Como la tablestaca no tuvo ningn efecto apreciable y los hundimientos diferenciales
seguan acumulndose, se opt por inyectar morteros en el subsuelo, con el objetivo de
endurecerlo.
Inyecciones entre 1910 y 1913. En la Fig. 24, copiada de una original de Boari de abril de
1911, en donde se advierte que hubo 48 puntos de inyeccin, lo cual difiere de los 39 qe se
cita en varios de los documentos.
Figura 24. Campaas de inyeccin 1910, 12 y 13.

Inyeccin experimental de 1921. Se inici en abril de 1919 y concluy en agosto de 1921,
se le puede considerar una investigacin experimental de Barocio y lvarez. Realizaron
pruebas de inyeccin en dos sitios, del lado oriente y del poniente, entre 3,5 y 12 m de
profundidad, se aplicaron presiones de hasta 120 lg/pulg
2
; llama la atencin que para
demostrar la influencia del trabajo recurrieron a pruebas de penetracin dinmica hincando
pilotes de madera con una masa de 6,7 kN con altura de cada de 3,0 m.
Campaa de inyeccin de 1924-25. En el exterior a la atagua se inyect un total de 3.499
m
3
de mortero, aunque se desconoce cuanto se inyect en el interior. Considerando que
conservaran la misma relacin entre las reas exterior e interior, el volumen de mortero
pudo ser del oreden de 1.900 m
3
, Fig. 25.

Figura 25. Campaa de inyeccin 1924-25.

Caractersticas de la inyeccin. La relacin del volumen inyectado, corregido por la
prdida de volumen del mortero al volumen del suelo modificado es del orden de 5,6%. La
relacin entre el peso del mortero inyectado y el edificio de 874,5 MN, resulta del 15%,
magnitud que indudablemente genera algn incremento en los hundimientos, considerando
que los esfuerzos aplicados aumentaron en 8 kPa.

7.2.3.- Hundimientos medidos.

Asentamientos medidos. En la Fig. 26 se ha integrado la informacin recopilada hasta el
ao de 1925, antes de que se incrementaran nuevamente las cargas que se aplican al suelo,
para la etapa constructiva final. En esa figura se destaca que en 1909 la columna suroriente
N 14 tena la menor velocidad de hundimiento, de 15,7 cm/ao, mientras que la
norponiente N 191 lo haca a 42,9 cm/ao; el diferencial de 27,2 cm/ao caus la alarma
que motiv la decisin de inyectar el subsuelo del Teatro (Santoyo, 1997).

Figura 26. Evolucin de los hundimientos del Teatro Nacional.

En el comportamiento observado, con las mediciones del ao de 1925, se advierte que la
evolucin de los hundimientos se modific a consecuencia de las inyecciones, porque las
columnas del lado poniente del Teatro dejaron de hundirse a mayor velocidad que las del
lado oriente; lo ms notable es la respuesta de la columna N 13 que inicialmente se hunda
a gran velocidad pero posteriormente lo hizo igual que las dems.
Esta figura demuestra que la inyeccin del subsuelo gener un efecto no considerado
inicialmente, pues indujo un comportamiento uniforme, que result muy favorable para la
estructura, aunque no detuvo los asentamientos totales. No todos lo ingenieros y arquitectos
de esa poca lo comprendieron, pero hoy debemos admitirlo como un logro notable.

8.- SIGLO XX. PERODO CONTEMPORNEO

La ciudad de Mxico alcanz en 1900 una poblacin de un milln de personas, despus
creci explosivamente hasta tener ahora 20 millones de habitantes, incluyendo los del rea
metropolitana. Esta poblacin requiere de un abastecimiento de agua de casi 70 m
3
/s, de los
cuales se extraen del subsuelo unos 43 m
3
/s, explotacin que mantiene activo el fenmeno
del hundimiento regional, que debe ser tomado en cuenta para el diseo de las
cimentaciones actuales. De estas se describen los casos de los edificios de La Lotera
Nacional y de la Torre Latino Americana.
La Lotera Nacional fue el primer caso de una cimentacin compensada, porque se desplaza
en la masa de suelo como si fuera un barco. Fue diseada por el Ing. Jos A. Cuevas a
principios de los aos 30, seguramente como alternativa a todos lo problemas que se haban
tenido en muchos edificios. La Torre Latinoamericana fue diseada por el Dr. Leonardo
Zeevaert al principio de los aos 50, e inaugurada en 1956. Por muchos aos fue el edificio
ms alto de la ciudad con 43 pisos y torre para radio y televisin. En los ltimos aos se
han construido edificio que superan en altura, el ms elevado es la Torre Mayor,
actualmente en construccin, proyectado para tener 55 pisos.

8.1.- EDIFICIO DE LA LOTERA NACIONAL

8.1.1.- Antecedentes

Es una estructura formada por una torre con dos stanos, planta baja, diecisis pisos y
azotea, adems de un auditorio con planta baja y dos stanos Figs. 27 y 28 (Cuevas, 1936).
Los sismos de septiembre de 1985 le causaron algunas fisuras en columnas y trabes.

Figura 27. Estratigrafa bajo la Lotera Nacional.

Figura 28. Estructura de cimentacin de la Lotera Nacional.

Condiciones de compensacin. En la zona de la Torre vara de 120 a 133 kPa, debido a que
existen diferentes niveles de excavacin; en cambio bajo el Auditorio la presin media es
de 116 kPa, aunque existe un lastre permanente de agua en el cajn inferior que aplica 39
kPa. La faja central tiene una compensacin media de 37 kPa. Con los datos anteriores se
obtiene en la Torre 6 kPa de sobrecompensacin y en el Auditorio 25 kPa, lo cual provoc
expansiones durante la construccin de 0,4 a 1,0 m.
Asentamientos por recompresin. La carga de recompresin en la torre representa el 95%
de la descarga por excavacin, por lo que los asentamientos estimados son de 115 cm al
centro de la Torre y de 96 cm en los extremos. El asentamiento diferencial es de 19 cm y
ocasiona una distorsin angular de 0,54%, lo que se traduce en una inclinacin del edifico
de 35 cm. Las inclinaciones medidas fueron de 32 y 40 cm, lo que indica que las
inclinaciones actuales de la Torre se generaron principalmente por efecto de recompresin
durante la construccin del edifico. Fig. 29.

Figura 29. Curvas de igual expansin y desplomes.

8.1.2.- Revisin de la seguridad
El esfuerzo inducido por el efecto ssmico en el borde de la cimentacin, para el potencial
momento mximo de volteo de 577,6 MN-m, es de 47 kPa. Por su parte la capacidad de
carga estimada para una cohesin media de 27 kPa, es de 220 kPa, lo que genera un factor
de seguridad FS de 4,6 en la orilla ms desfavorable.
En cuanto a la inclinacin de la Torre no representa problema de inseguridad estructural y
la funcionalidad es satisfactoria.

8.2.- LA TORRE LATINOAMERICANA

8.2.1.- Antecedentes
La cimentacin es la combinacin de: a) un cajn estructural de planta casi cuadrada de
33,4 m de lado y 13,5 m de profundidad, y b) un conjunto de 361 pilotes de punta apoyados
en la Capa Dura a 33,5 m de profundidad. Fig. 30.
Figura 30. Torre La Latino Americana.

Este cajn slo tiene funcionalidad estructural, a diferencia de los cajones actuales que
aprovechan para estacionamiento de vehculos. Los pilotes son del tipo Bottom Button,
constituidos por una punta precolada de concreto de alta resistencia, la cual fue hincada con
un tuvo de acero de dimetro interior de 35 cm y pared de 1,9 cm. Las funtas y fundas
fueron hincadas con un martillo de 15,000 libras pie/golpe, considerando que se haba
llegado al manto resistente cuando el rebote correspondi a una penetracin de 6 mm por
cada 5 golpes del martillo. Los pilotes se colocaron desde una excavacin de 2,5 m.
La tablestaca perimetral dio seguridad a la excavacin, que en su tiempo fue la de mayor
profundidad, fue de madera tipo Wakefield, con puntas forradas con lmina de cobre. Se
dise para seguridad de los edificios colindantes y por su impermeabilidad permiti
introducir en cuatro pozos el agua que se extraa por medio de bombas en el interior de la
atagua, a las capas del subsuelo del exterior de la excavacin.

8.2.2.- Evaluacin de la seguridad de la cimentacin
En el diseo de la cimentacin de la Torre Latinoamericana se aplic el principio de
sustitucin de masas (ms conocido como flotacin), considerando que el cajn se
desplanta a 13,50 m de profundidad, aunque los pilotes fueron calculados para soportar la
carga total.
De la informacin publicada sobre esta estructura (Zeevaert 1957 y Cuevas Barajas, 1962),
se consignan los siguientes datos generales:

Peso total del edificio, incluyendo la cimentacin = 241 MN.
Carga total que transmite la losa del cajn de cimentacin = 241 kPa.
Subpresin 0,1 Mpa x 1,000 m
2
= 100 MN.
Friccin (negativa) en los muros = 15 MN.
Peso de los 361 pilotes = 22 MN.
Fatiga en la punta de los pilotes = 345 kPa.

Con esta informacin Cuevas Barajas concluye que el factor de seguridad de los pilotes,
trabajando de punta, es de 2,9 y que en los suelos de la Segunda Formacin Arcillosa el
factor de seguridad es de 2,16. Tambin agrega los siguientes comentarios.

a) Es caracterstica importante de este tipo de pilotes, la baja fatiga que transmiten al
terreno debido a la forma de la cabeza y que tiene valores de 340 kPa para cargas de
0,5 MN.
b) La capacidad de carga del manto resistente, segn fue comprobada con el estudio de
las propiedades de dicho manto es del orden de 1000 kPa se tiene un factor de
seguridad de 3 aproximadamente para garantizar que la punta no penetre en el
manto resistente.

8.2.3.- Comentarios

La informacin publicada sobre la seguridad de la cimentacin es la correspondiente a las
condiciones estticas, el comportamiento satisfactorio de la Torre durante los sismos de
1957 y 1985, demuestran que tambin su diseo ssmico es confiable.
Finalmente, es importante anotar dos aspectos geotcnicos importantes en la operacin de
la torre.

- Bajo la losa de cimentacin se inyecta agua con presin de 100 kPa y gasto de 13
m
3
/da, para asegurar la permanencia de la componente de flotacin.
- Es interesante aclarar que la reglamentacin del criterio actual para evaluar la
friccin negativa conduce a valores mucho mayores, hoy se consideraran hasta 170
MN. Esta diferencia reducira el factor de seguridad de 2,16 a 1,3 considerando
adems, la eventual suspensin en la inyeccin de agua.
- La losa de la planta baja esta equipada con un sistema mecnico para ajustar su
posicin, porque al estar apoyada la cimentacin en pilotes de punta, al paso de los
aos debera sobresalir y requerir de escalones de acceso, aunque la emersin ha
sido menor a la que cabra esperar. Lo anterior se explica considerando la
consolidacin de la Segunda Formacin Arcillosa bajo la punta de los pilotes y la
compresin de las lentes deformables intercaladas en la Capa Dura. Tampoco puede
descartarse la probable penetracin de las puntas de los pilotes en la Capa Dura.

Al da de hoy, y debido a los cambios que ha sufrido el reglamento, el diseo de la Torre
seguramente conducira a una cimentacin con pilotes apoyados en los Depsitos
Profundos.

9.- COMENTARIOS Y CONCLUSIONES

Se han descrito los casos de las cimentaciones de estructuras que mejor ilustran el proceso
evolutivo de las cimentaciones en la zona de subsuelo arcilloso blando de la Ciudad de
Mxico. Es tambin el resultado de un proceso de aprendizaje, que de tradiciones que se
fueron sumando hasta los aos 30, se trasform en conocimiento cientfico, con el
desarrollo de la Mecnica de Suelos. Cada perodo aport conocimiento como brevemente
se describe:
En el azteca se empez a construir y despus se hizo necesario corregir. Se puede inferir
que los constructores prehispnicos entendieron la esencia del Mtodo Observacional, para
ser capaces de levantar su notable Templo Mayor con carga de unas 450 kPa. Se podra
interpretar que su aprendizaje geotcnico les llev a entender intuitivamente la utilidad de:
a) los pilotes cortos, para evitar la deformabilidad del fango del lago; b) de los rellenos y
plataformas, para ampliar el rea de transmisin de las cargas; y c) ms que nada que, la
construccin debera ser lenta para facilitar la consolidacin y endurecimiento de las
arcillas.
En la Colonia se aprovech extensamente la preconsolidacin de las arcillas, pues de otra
manera no hubiera sido posible construir los enormes y pesados templos, como la Catedral
que trasmite cargas de 170 kPa. Tambin se hincaron pilotes cortos en grandes cantidades
y se hicieron cimentaciones con retculas de madera.
En el perodo entre la independencia y la repblica se inici del diseo racional de las
cimentaciones, se entendi que era inadmisible aplicar cargas mayores de 50 kPa, porque se
producan grandes asentamientos. En este tiempo se impulsaron las cimentaciones
formadas por losas, primero de arena compactada, despus de mezcla terciada y,
finalmente, de concreto reforzado. El edificio Boker tiene la primer cimentacin de losa de
concreto reforzado, para cargas del orden de 80 kPa. Tambin se ciment sobre cascarones
de mortero y en zapatas con dalas de concreto reforzado.
Durante el Porfiriato se construyeron notables edificios con los ms novedosos diseos,
para lo cual se convoc a concursar a nacionales y extranjeros. Los retos de cimentacin
fueron inmensos, se corri el peligro de fracasar, porque las cargas tpicas llegaron a ser de
120 kPa. En este tiempo se inici con todo xito el empleo de pilotes profundos apoyados
en la Capa Dura. El caso de la inyeccin del subsuelo del Palacio de Bellas Artes, hasta
ahora entendido, sin duda que inspirar muchas aplicaciones.
La poca contempornea se identifica a partir de la construccin del edificio de la Lotera
Nacional y de La Torre Latinoamericana, casos cimeros de la ingeniera de cimentaciones.
El primero totalmente compensado y el segundo con su cajn y pilotes apoyados en la Capa
Dura, abrieron la opcin de construir grandes edificios apoyados en esta capa y en los
Depsitos Profundos. Varios edificios se han levantado sobre cimentaciones de este' tipo y
actualmente estn otros en construccin, en los cuales las excavaciones profundas se
estabilizan con muros colados en el lugar o Miln y se ganan grandes espacios para
estacionamiento de vehculos.

10. REFERENCIAS

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- Boletn Oficial. (1909), Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal. T. XIII
N 30.
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National Lottery of Mxico. la. ICSFE, Cambridge, Mass.
- Cuevas Barajas, L. (1962), Comportamiento de la estructura de la Torre
Latinoamericana de la Ciudad de Mxico. Publicacin de La Latinoamericana,
Compaa de Seguros.
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