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rganos de los sentidos



El organismo humano recibe continuamente estmulos de los medios externos e internos,
y estos son captados por los receptores sensoriales.
Los receptores sensoriales son estructuras nerviosas especializadas en la captacin de
estmulos y en su traduccin a impulsos nerviosos. Pueden ser neuronas algo modificadas
(clulas sensoriales primarias) o clulas no nerviosas (clulas sensoriales
secundarias), que se ponen en contacto qumica o elctricamente con las neuronas y se
concentran, frecuentemente, en estructuras denominadas RGANOS DE LOS SENTIDOS
O SENSORIALES.
Para llevar a cabo su objetivo, los receptores cuentan con tres caractersticas:
La especificidad es la capacidad de responder a un solo estmulo,
independientemente de su naturaleza, el estmulo debe tener una intensidad que
le permita llegar al umbral especfico de cada receptor. Alcanzada esa
intensidad, se genera un potencial de accin que es enviado hacia el centro
elaborador de la respuesta nerviosa. Una forma de demostrar la especificidad de
los receptores consiste en presionar levemente un ojo. Aunque el estmulo sea
mecnico, los receptores del ojo generan impulsos nerviosos que son
interpretados en el cerebro como luces o imgenes poco definidas, y no como
una sensacin tctil.

La adaptacin se observa cuando a un receptor se le aplica un estmulo
sostenido: la frecuencia de descarga de la fibra nerviosa es mayor al comienzo de
ste y luego disminuye con el tiempo, hasta que el receptor deja de generar
impulsos nerviosos. Se dice, entonces, que el receptor se adapt. Las nicas que
no se adaptan son las terminaciones nerviosas que perciben los estmulos
dolorosos.

La excitabilidad es la capacidad de las clulas nerviosas y musculares para
responder a un estmulo de intensidad umbral.
Los receptores absorben y transforman la energa luminosa, qumica, mecnica o de orto
tipo, segn es estmulo, en energa capaz de producir un potencial de accin. Esta
propiedad se denomina transduccin.

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Los receptores se clasifican de acuerdo a dos criterios: la procedencia y la naturaleza
del estmulo.
Segn la procedencia del estmulo, se reconocen tres tipos de receptores:
Los exteroreseptores, que reciben estmulos procedentes del medio externo (por
ejemplo, los que captan el frio y el calor, las luces, los sonidos, etc) y se localizan en los
rganos de los sentidos.
Los interoreseptores, que captan estmulos provenientes del propio cuerpo e informan,
por ejemplo, la temperatura corporal, el pH y la presin, y se localizan en las viseras y
los vasos sanguneos.
Los propioceptores, que tambin captan estmulos provenientes del interior del cuerpo
pero se hallan localizados en los msculos, los tendones y las articulaciones, y os
informan, por ejemplo, sobre la ubicacin de las extremidades y de la cabeza o el
movimiento del cuerpo.

Segn la naturaleza del estmulo, se distinguen cuatro tipo de receptores:
Los mecanorreceptores, captan los estmulos mecnicos, como lapresin y las ondas
sonoras (sonido).
Los fotorreceptores, captan los estmulos luminosos.
Los quimiorreceptores, captan los estmulos qumicos, como las variaciones en las
concentraciones de iones o de gases respiratorios.
Los termorreceptores, captan los estmulos trmicos, es decir, las variaciones de la
temperatura.

Quimiorreceptores: el olfato
En el ser humano, la capacidad de percibir los distintos olores y sabores corre por cuenta
de los quimiorreceptores localizados en el rea olfatoria de las fosas nasales y en las
papilas gustativas de la lengua, respectivamente.
Observa la siguiente ilustracin. Cmo llegan las sustancias qumicas hasta el rea
olfatoria? Cules son las clulas sensoriales que captan los olores? Hasta dnde se
dirige el mensaje traducido por stas?

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Las sustancias qumicas voltiles transportadas por el aire ingresan a travs de las fosas
nasales y llegan hasta la mucosa pituitaria. En sta se distinguen dos zonas de color y
de funciones diferentes:
El rea respiratoria, rojiza, porque est muy irrigad cuya funcin es calentar el
aire que se dirige hacia los pulmones
El rea olfatoria, amarilla, por la presencia de clulas epiteliales con grnulos
de pigmento de ese color, entre las que se hallan los quimiorreceptores.
Los quimiorreceptores, o clulas de Schultze, son neuronas bipolares cuyas dendritas
terminan en cilios que se orientan hacia la cavidad nasal. Dichos cilios tienen los
receptores de membrana (protenas), a los cuales se unen las molculas odorferas.
Existen ms de cincuenta receptores de membrana diferentes en los 50 millones de
clulas de Schultze; cada uno de ellos reacciona con una sustancia qumica especfica al
reconocer la forma de cada molcula, por lo que somos capaces de discriminar miles de
aromas diferentes. La unin de las molculas odorferas con los receptores de
membrana desencadena una serie de reacciones en la que intervienen el AMPc y permite
la transduccin.
Los axones de las clulas de Schultze constituyen fibras nerviosas, las cuales atraviesan
los pequesimos poros del hueso etmoides y llegan a los bulbos olfatorios (uno para

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cada fosa nasal), situados bajo el lbulo frontal del cerebro, en estos, dichos axones se
unen a otras neuronas, que transmiten la informacin hacia la corteza cerebral. All, los
impulsos nerviosos son interpretados y se perciben como sensaciones olfatorias. Sin
embargo, al poco tiempo, stas desaparecen. Ellos se debe a que la adaptacin de los
receptores olfatorios es ms rpida que la de otros receptores.
Dnde radica el olor de las sustancias? Una hiptesis, propuesta en 1960 por John
Amoore, sugiere que el olor de una sustancia no reside en su composicin qumica sino
en la disposicin de sus tomos. As, se legaron a discriminar siete olores primarios y a
establecer que todas las fragancias estn constituidas por una combinacin de estos.
Los olores primarios son:
Alcanforado
Almizclado
Floral
Mentolado
ter
Picante
Ptrido
Cada uno se corresponde con un tipo de receptor, por lo que las sustancias, que
generalmente son una mezcla de olores, estimulan varios receptores a la vez. El cerebro
es, entonces, el encargado de tipificar y decodificar cada olor.

Quimiorreceptores: el gusto
Piensen en una comida que les guste. Cmo definiran su sabor? Aunque generalmente
somos capaces de degustar gran variedad de sabores, solo existen cuatro, denominados
primarios:
Dulce
Salado
Amargo
cido

Analicen, ahora, cmo se desencadenan las secreciones gustativas.

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La lengua presenta unas estructuras, denominadas papilas, que les confieren su aspecto
rugoso. En ellas se encuentran los botones gustativos, donde se asientan los
quimiorreceptores junto con las clulas que le sirven de sostn. Segn
su forma se reconocen tres tipos de papilas:
Las caliciformes (en forma de cliz, son las ms grandes y estn
ubicadas en la parte posterior de la lengua, en la denominada
V lingual).

Las fungiformes (en forma de hongo de sombrero, estn por
delante de las anteriores y en los bordes de la lengua).

Las filiformes (en forma de hilo, son las ms abundantes y se
disponen sobre l regin anterior).

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Las papilas caliciformes cuentan con varios botones gustativos, mientras que las otras
con uno solo.
Los quimiorreceptores del gusto son clulas neuroepiteliales; presentan una
prolongacin, denominada pelo gustativo, que capta las sustancias qumicas.
Dichas clulas se ponen en contacto con terminaciones nerviosas, que se encargan de
recibir el mensaje y transmitirlo al cerebro, el cual lo traduce como una sensacin
gustativa. Este rgano identifica el tipo de sabor por la proporcin en que se estimulan
las diferentes papilas gustativas. Es posible evocar sensaciones gustativas estimulando a
zona del cerebro en la que se procesa este tipo de informacin.
Ciertas regiones de la lengua reaccionan con mayor intensidad a algunos sabores.
La punta de la lengua es ms sensible a los sabores salados y dulces.
Las zonas laterales, es ms sensible a los cidos.
La zona posterior, es ms sensible a los amargos.







Pero, a qu se debe el sabor de las sustancias?
Diversas experimentaciones permitieron comprobar, que por ejemplo, las sustancias
cidas deben esta caracterstica al tomo de hidrgeno que componen sus grupos cidos
(-COOH). Otros estudios demostraron que los receptores no son tan especficos: un
mismo receptor puede ser estimulado por sustancias de diferentes sabores. Esto se
explica por el hecho de que algunos receptores son estimulados con mayor rapidez y
facilidad por unos sabores que por otros, adems, pueden combinarse de mltiples
maneras.



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Fotorrecepcin: la vista
Las clulas nerviosas especializadas en la captacin de los estmulos luminosos, o
cuantos de luz (fotones), son los fotorreceptores, y se denominan conos y bastones. En
el ser humano, estos se encuentran en la retina.

Estructura del ojo humano
Crnea
Membrana transparente, de nos 0.5mm de espesor, que protege el ojo y permite el
ingreso de los rayos luminosos.
Humor acuoso
Lquido que conserva en su nivel normal la presin intraocular y provoca la refraccin de
los rayos luminosos que la atraviesan.
Iris
Membrana pigmentada que representa la parte coloreada del ojo. Contiene un orificio
en su centro, por el cual ingresa la luz (pupila), y msculos que le permiten cerrarse o
abrirse segn la intensidad de la luz incidente.

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Cristalino
Estructura proteica transparente biconvexa, encargada de enfocar la luz para que se
forme sobre la retina una imagen ntida. Presenta una curvatura, que vara segn la
distancia a la que se hallan los objetos que se mira.
Cuerpo ciliar
Produce el humor acuoso y posee msculos que provocan el acomodamiento del
cristalino.
Humor vtreo
Lquido que mantiene la presin intraocular y conserva adosada la retina a la pared del
ojo.
Esclertica
Membrana externa, de color blanco, que impide el paso de la luz. Sus fibras de colgeno
la hacen muy resistente, por lo que da forma y protege el globo ocular.
Coroides
Membrana de color oscuro, muy vascularizada, que nutre el ojo y regula la presin de los
fluidos oculares.
Retina
Membrana interna que contiene a los fotorreceptores y clulas nerviosas que integran
parcialmente la informacin. Sobre ella se forman las imgenes que miramos. Se
distinguen dos zonas:
- Mcula ltea o mancha amarilla, donde se concentran los conos (los bastones se
distribuyen en el resto de la retina), cuyo centro es una depresin, denominada
fvea (zona de mayor agudeza visual).
- Papila ptica o punto ciego, unos 3 mm por debajo de la fvea, por donde salen
del ojo las fibras nerviosas y entran y salen los vasos sanguneos (como en esta
zona no hay fotorreceptores, no se genera la percepcin visual).

Nervio ptico
Conjunto de fibras nerviosas que al salir del globo ocular, adquieren una vaina de
mielina y se dirigen hacia el encfalo.

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Formacin de la imagen en la retina. Va ptica
La formacin elaboracin de las imgenes es un proceso
complejo, que se inicia con la entrada de luz al globo ocular.








La formacin de la imagen se produce en la retina a travs de:
La refraccin de la luz
Cambios de direccin que experimentan los rayos luminosos al atravesar medios de
distinta densidad. Los rayos refractados convergen en la retina, donde se forma una
imagen real e invertida que persiste por breve tiempo.
La constriccin de la pupila
Cuando hay mucha luz, la pupila se achica; cuando hay poca luz, se agranda.
La acomodacin del cristalino
Si los objetos estn cerca, la curvatura del cristalino aumenta; si estn lejos, disminuye.
As se genera una imagen real, de menor tamao e invertida del objeto observado. El
enderezamiento y a proyeccin de las imgenes corresponden a un complejo mecanismo
neurofisiolgico, en el que intervienen diferentes reas cerebrales.
En la va ptica, como consecuencia del quiasma, cada hemisferio cerebral recibe
informacin de ambos ojos.


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Mecanorreceptores: la audicin y el equilibrio
Los mecanorreceptores responden a estmulos mecnicos. En el caso del odo, estos
estmulos son las vibraciones u ondas sonoras.
Para comprender la fisiologa de la audicin y del equilibrio, es preciso conocer primero
cmo esta constituido el odo que, para su estudio, se lo divide en externo, medio e
interno.
Anatoma del odo externo
Oreja o pabelln auricular
Puerta de entrada de las ondas sonoras.
Conducto auditivo externo
Dirige las ondas sonoras hacia el odo medio. Cuanta con pelos y gandulas secretoras de
cera, que protegen al odo del ingreso de partculas extraas.


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Anatoma del odo medio
Tmpano
Membrana delgada y circular que recibe las ondas sonoras y transmite la vibracin a los
huesecillos.
Trompa de Eustaquio
Conducto revestido por mucosa en su interior, que se comunica directamente con la
faringe. Su funcin es igualar la presin del aire a ambos lados del tmpano.
Huesecillos
Tres pequeos huesos articulados entre s (martillo, yunque y estribo) que transmiten
al odo interno, en forma amplificada, las vibraciones generadas en el tmpano.
Ventana oval
Membrana mvil, que establece el lmite entre el odo medio y el interno.

Anatoma del odo interno
Se halla formado por estructuras seas y membranosas. Las primeras recubren, a modo
de estuche, a la segundas, y entre ambas hay un lquido, denominado perilinfa. Dentro
de las paredes membranosas hay otro lquido: la endolinfa.
Sistema vestibular (funcin: equilibrio y movimiento)
- Vestbulo seo: se conecta al iodo medio a travs de la ventana oval. Tiene dos
dilataciones membranosas: el utrculo y el sculo, las cuales contienen
receptores que proporcionan informacin esttica (equilibrio) y son estimulados
por los movimientos rectilneos del cuerpo.
- Conductos semicirculares: tres conductos dispuestos en planos perpendiculares,
uno respecto del otro, que presentan dilataciones membranosas (ampollas), las
cuales contienen receptores que proporcionan informacin dinmica (direccin
del movimiento) , y son estimulados por las movimientos bruscos y sbitos.

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Fisiologa de la audicin
En el ser humano, la funcin auditiva se relaciona con el rgano de Corti, que se
encuentran en el caracol y que cuenta con unas 24.000 clulas ciliadas, o
fonorreceptores. Por encima de esas clulas se halla la membrana tectorial. Cuando
una onda sonora ingresa en el odo interno, las vibraciones que se dirigen hacia la
ventana oval ponen en movimiento a la perilinfa, que a su vez produce el ascenso de la
membrana basilar, de modo que las clulas ciliadas chocan con la membrana tectorial.

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Como respuesta al choque mecnico, los fonorreceptores generan el impulso nervioso
que llega, a travs de la va auditiva, hasta el centro de la audicin del cerebro, donde
se genera la sensacin auditiva.

Fisiologa del equilibrio
Las clulas ciliadas relacionadas con el equilibrio, o estatorreceptores, estn
localizadas en el sistema vestibular del odo interno. Sobre algunas de ellas hay grnulos
de carbonato de calcio, los otolitos, que las oprimen. Ante un movimiento, los otolitos
ejercen presin sobre otra clulas ciliadas, las cuales les envan la informacin al
encfalo a travs de la va vestibular.

Mecanorreceptores y termorreceptores: el tacto
La piel es uno de los principales rganos sensitivos que poseen nuestro organismo. En
ella se encuentran receptores que nos informan de los diferentes estmulos del
ambiente: fro, presin, dolor, etc.
El sentido del tacto, a diferencia de otros sentidos, recibe dos tipos de estmulos: la
temperatura y la presin. Estos estmulos son percibidos, respectivamente, por los
termorreceptores y los mecanorreceptores localizados en la piel.
Los receptores de la piel se ubican en la dermis, y se denominan terminaciones
nerviosas sensitivas, de las cuales existen varios tipos. Se diferencian tanto desde el
punto de vista autonmico como por los estmulos que captan.

Terminaciones libres
Terminaciones nerviosas libres
Caractersticas
Se encuentran en casi todas las regiones del cuerpo
(entre 50 -200 x cm
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). Dendritas provenientes de
nervios mixtos, que se ramifican entre las clulas
epiteliales o en el tejido conjuntivo.

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Estmulos que captan
Dolor, provocado por cualquier estmulo cuya accin sea persistente. Por ejemplo, una
sensacin intensa, la radiacin solar o el fro.

Discos de Merkel
Caractersticas
Prominencias en la epidermis
Estmulos que captan
Tacto. Por ejemplo, los objetos que se apoyan un largo tiempo sobre la
piel.


Terminaciones encapsuladas
Corpsculos de Pacini
Caractersticas
Predominan en los dedos de las manos y de los pies (zonas profundas de
la piel). Dendritas encapsuladas: cada dendrita se halla envuelta por
clulas de neuroglia, que a su vez se halla rodeada de tejido conectivo
fibroso.
Estmulos que captan
Presin. Por ejemplo, estiramientos rpidos o cualquier deformacin de
la piel.






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Corpsculos de Meissner
Caractersticas
En las puntas de los dedos, en los labios, en las plantas de los pies y
en las palmas de las manos (zona superficial de la piel). Dendritas en
forma espiralada envueltas en una cpsula de tejido conectivo denso
y no fibroso.
Estmulos que captan
Tacto fino; reconocen los detalles de los objetos que tocamos. Por
ejemplo, cuando buscamos algo en un bolcillo y lo reconocemos son
verlo, por su forma y su textura.

Corpsculo de Krause
Caractersticas
Predominan en la lengua y en los rganos sexuales. Dendritas ramificadas
y encapsuladas.
Estmulos que captan
Fro.

Corpsculo de Ruffini
Caractersticas
En las palmas de las manos, las plantas de los pies y las puntas
de los dedos. Varias dendritas que, dentro de la capsula, se
separan en dos ramas divergentes.
Estmulos que captan
Calor.




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Sensibilidad tctil
La sensibilidad tctil se divide en dos tipos, los cuales, para legar al encfalo, siguen
vas sensitivas diferentes:
En el tacto protoptico (tacto grosero, no discriminativo, responsable de
sensaciones como el cosquilleo y el escozor), la segunda neurona se cruza a la
altura de la mdula.

En el tacto epicrtico (tacto fino, responsable de la capacidad de reconocer
formas y tamaos y de percibir, por ejemplo, que somos tocados en dos puntos
diferentes del cuerpo aun cuando estn muy cerca no del otro), en cambio, la
segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raqudeo.
Sensibilidad termoalgsica
La sensibilidad termoalgsica (temperatura y dolor) se transmite al encfalo por una
va.