Está en la página 1de 17

|1|

Sistema nervioso

Sentimos fro o calor, a travs de la ventana vemos que la copa del rbol es verde, y que
el cielo est nublado, al llegar a casa sentimos el olor a nuestra comida preferida.
Los rganos de los sentidos son la va de entrada de seales del entorno. Una vez
captados por los sensores, esas seales transitan por los nervios como impulsos. Esta
informacin solo se transforma en una sensacin cuando se la elabora e integra en el
sistema nervioso.
La unidad de transmisin: la neurona
La informacin transita por el cuerpo a travs de aproximadamente 100 millones de
clulas especficas, llamadas neuronas. Por alguna de ellas, el impulso nervioso se
propaga a una velocidad superior a los 120 m/s.
Las neuronas:
Reciben seales procedentes del medio externo e interno
Transforma las seales en impulsos
Son los medios por los cuales se propaga la informacin
Transmiten los impulsos nerviosos a otras neuronas, glndulas o msculos.

Si bien las neuronas tienen variedad de formas y tamaos, ellas presentan ciertas
regiones comunes:
Terminal neuronal
Estructura ubicada al final del axn, con pequeas dilataciones llamadas botones
sinpticos, que transmiten los impulsos nerviosos hacia otras neuronas, glndulas o
msculos.
Ndulos de Ranvier
Zonas que no estn recubiertas por vaina de mielina.
Axn
Prolongacin citoplasmtica por la que transita el impulso nervioso desde el cuerpo o
soma neuronal, hacia el exterior de la clula.

|2|

Vaina de mielina
Sustancia grasa que acta como aislante que permite que el impulso nervioso se
propague con mayor rapidez.
Dendrita
Prolongaciones citoplasmticas por las que se propaga la informacin del medio o de
estas neuronas, hacia el cuerpo o soma neuronal.
Cuerpo o soma neuronal
En muchas neuronas, tiene forma estrellada. Contiene el ncleo y las organelas tpicas
de las dems clulas. En esta porcin de la neurona se realizan las actividades
metablicas propias de todas las clulas.
Ncleo
Posee la informacin gentica de la clula.

Teniendo en cuenta la actividad especfica de las neuronas, stas pueden ser clasificadas
en los siguientes tipos:

|3|

Neuronas sensitivas: aquellas por las que se propagan los impulsos nerviosos
que llevan la informacin hacia el centro de control. Este tipo de neuronas nos
permite estar informados sobre una variedad de sonidos, colores, olores y
sabores.

Neuronas motoras: aquellas por las que transitan impulsos nerviosos que llevan
informacin hacia los rganos efectores. Estos rganos concretan en acciones
las respuestas elaboradas en el centro de control.

Neuronas de asociacin: aquellas por las que se propagan impulsos nerviosos
desde una neurona a la otra. Funcionan como puentes entre neuronas de
regiones del sistema nervioso diferentes entre s.

Propagacin de la informacin
La informacin se propaga de una neurona a la otra mediante dos procesos complejos:
A travs del axn de una misma neurona se realizan por procesos
electroqumicos, que consisten en el desplazamiento de cargas elctricas a lo
largo de la membrana plasmtica de la neurona. Estos procesos originan la
corriente elctrica llamada impulso nervioso.

Entre una neurona y otra contigua se realiza por procesos qumicos, que
constituyen la llamada sinapsis nerviosa.

El impulso nervioso
El impulso nervioso se origina y propaga por la membrana plasmtica de las neuronas, en
la bomba de sodio y potasio.
La membrana plasmtica de una neurona, como en las dems clulas, tiene protenas
que actan como una bomba que saca de la clula iones sodio (Na
+
) en contra del
gradiente de concentracin, y deja en su interior iones potasio (K
+
). Este fenmeno
provoca un desequilibrio inico entre el medio intracelular y el extracelular: fuera de la
clula hay una cara positiva que dentro de ella. En esta situacin, se dice que la
membrana esta polarizada.

|4|

Cuando un estmulo llega a la membrana, la bomba ingresa iones Na
+
y saca de la clula
iones K
+
. Como consecuencia de este intercambio inico, la membrana celular de
despolariza. La despolarizacin avanza desde el cuerpo neuronal hacia el axn,
generndose la corriente elctrica llamada impulso nervioso. Sin embargo, rpidamente
la bomba establece la situacin anterior y ocurre la repolarizacin inmediata de la
membrana.
Una vez repolarizada, la membrana puede transmitir nueva informacin a travs de la
repeticin de esta secuencia de fenmenos elctricos.
Algunas neuronas poseen alrededor del axn una sustancia grasa y blanca que lo asla del
medio, la mielina. Un axn con mielina, tiene sectores desnudos, los ndulos de Ranvier
por los que la corriente elctrica salta de un sitio libre de mielina al otro. Esta
particularidad permite que la trasmisin de los impulso sea ms veloz.

La sinapsis nerviosa
Entre la terminal de una neurona y el cuerpo o las dendritas de la neurona contigua hay
una pequea separacin microscpica llamada espacio sinptico. Ese espacio separa la
terminal neuronal de la primera clula, o neurona presinptica, de la clula contigua,
o neurona postsinptica.
El espacio sinptico no puede ser saltado por la corriente elctrica que origina la
bomba de sodios y potasio de la membrana plasmtica. Por dicho espacio, el impulso se
transmite a travs de sustancias qumicas especficas llamadas neurotransmisoras.
Cuando el impulso nervioso llega a los botones terminales de la neurona presinptica, se
provoca la liberacin de los neurotransmisores hacia el espacio sinptico. La liberacin y
captacin de los neurotransmisores, es el estmulo de la neurona postsinptica por la
que continua la propagacin del impulso nervioso por procesos electroqumicos. Los
neurotransmisores ms conocidos son la acetilcolina, la adrenalina, la dopamina, la
serotonina y las endorfinas. Estas sustancias pueden estimular o inhibir a la neurona
postsinptica.

La transduccin de seales
Cuando las ondas luminosas llegan a las clulas fotorreceptoras de la retina, estas se
despolarizan y desencadenan una corriente elctrica originada por el intercambio de
iones Na
+
K
+
.

|5|


Cuando el impulso llega a los botones
terminales del axn, se liberan los
neurotransmisores que llevan la informacin
de esta neurona a la siguiente.
Los receptores que captan los estmulos del
medio, son diferentes para cada tipo de
sentido. Es decir, iluminar con una linterna el
interior del odo, no provocar que las clulas
receptoras de este rgano capturen a seal
luminosa y enven la informacin hacia los
centros de control. Lo mismo ocurre si se
unta chocolate en la palma de la mano: solo
se percibir su textura, pero no el sabor
caracterstico.



Organizacin del sistema nervioso

Por su localizacin en el organismo, el sistema nervioso puede ser dividido en dos partes
principales:
El sistema nervioso central (SNC): comprendido por el encfalo y la medula
espinal, ocupa el interior del crneo y de la columna vertebral, que lo protegen
de daos en su delicado tejido.
El sistema nervioso perifrico (SNP): constituido por una red de nervios que
cubren la periferia del cuerpo humano. Por algunos nervios transita informacin
hacia el SNC, las vas sensitivas; por otros la informacin se propaga desde el
SNC, a las vas motoras.
Las fibras motoras del SNP se clasifican de acuerdo con la informacin que se
propaga a raves de ellas:
- El sistema autnomo, que controla las acciones involuntarias.
- El sistema somtico, a cargo de los movimientos voluntarios.

|6|

Sistema nervioso central
Este sistema integra la informacin que llega al organismo. Est compuesto por el
encfalo y la medula espinal. Adems de los huesos que componen el crneo y la medula
vertebral, todos los rganos del SNC estn cubiertos por tres membranas, las meninges y
el lquido cefalorraqudeo que los amortiguan de
posibles golpes y daos.
Medula espinal
La medula espinal es un rgano de forma
cilndrica, del grosor del dedo meique, ubicado en
el interior de la columna vertebral, desde el cuello
hasta la regin de la cintura.
En un corte transversal de medula se pueden
distinguir dos regiones bien diferenciadas: una
interna, de color grisceo, con forma de H o de
mariposa; y una externa, de color blanquecino, que
rodea la anterior. La zona oscura denominada
materia gris, y est formada por los cuerpos
neuronales y las dendritas de millares de neuronas.
La zona ms clara se denomina materia blanca y
est constituida por axones recubiertos por
mielina. Por estos axones transitan impulsos
nerviosos desde y hacia el encfalo. En la medula

|7|

tambin se elaboran respuestas tan simples llamadas actos reflejos.
Si en un descuido tocamos n artefacto caliente, la mano se aleja automticamente; se
ha producido un acto reflejo.
Los actos reflejos son respuestas rpidas e inevitables que se producen frente a
determinados estmulos y ocurren debido a un arco reflejo que relaciona, por lo menos,
un receptor, un transmisor y un efector.
Los arcos reflejos pueden ser:
Arcos reflejos simples, se producen por la relacin entre dos neuronas, una sensitiva y
una motora.
Arcos reflejos compuestos, en cambio, relacionan por lo menos tres neuronas: una
sensitiva, una motora y una de asociacin.
Mientras se desencadena el acto reflejo, otras neuronas de asociacin envan la
informacin hacia partes del sistema nervioso como, por ejemplo, el cerebro. Por eso al
tocar un artefacto caliente, adems de retirar rpidamente la mano, el cerebro recibe
esta informacin y elabora otro tipo de respuestas como, por ejemplo, gritar o llorar.


|8|

La neurona sensitiva capta una seal y sta se propaga hacia la
neurona espinal. En este rgano hace sinapsis con una neurona
motora (arco reflejo compuesto) que, a su vez, establece sinapsis
con una neurona motora as se completa el arco reflejo, que lleva
hacia los efectores la respuesta adecuada.
El encfalo
El encfalo es la parte ms protegida del cuerpo. Inmerso en un fluido y rodeado por
membranas y huesos, el encfalo queda amortiguado de posibles golpes y otros daos.
Est conformado por un conjunto de rganos que participan en actividades nerviosas
especficas: el cerebro, el cerebelo y el tallo enceflico.
El cerebro
El cerebro es el centro de control de la mayor parte de la actividad nerviosa. En este
rgano se procesa la informacin sensorial que ingresa por los rganos de los sentidos, la
transforma en sensaciones y se elaboran respuestas. Es tambin el centro de la
comunicacin, la memoria, la creatividad, la motivacin, las emociones y el
conocimiento.
La superficie del cerebro tiene gran cantidad de pliegues o circunvoluciones; de ranuras
menos profundas o surcos; y de ranuras muy profundas o fisuras.
La fisura ms profunda divide al cerebro en dos mitades, los hemisferios cerebrales
derecho e izquierdo; conectados entre s por una masa de fibras llamadas cuerpo
calloso.
Otros surcos y fisuras menos profundas tienen el nombre del hueso del crneo ms
cercano: lbulos frontal, temporal, parietal y occipital. En estas regiones se localizan
centros donde se recibe e interpreta informacin sensorial.
La corteza cerebral es la capa externa que cubre el cerebro. Est formada por materia
gris, es decir por cuerpos neuronales que reciben la informacin, la procesan,
almacenan parte de ella en la memoria y controlan movimientos voluntarios. Debido a
esta cantidad y variacin de actividad, se la considera el centro procesador de la
informacin. A diferencia de la medula espinal, en el cerebro la materia blanca se
encuentra en el interiormente, por debajo de la materia gris.



|9|











El cerebro, como los dems rganos que conforman el encfalo, esta recubierto por tres
membranas o meninges:
La piamadre est pegada al rgano.
La duramadre esta adherida a crneo.
La aracnoides es la membrana que se encentra entre las dos anteriores.
El lquido cefalorraqudeo es un lquido que llena los espacios entre las tres membranas
cerebrales.

Funcionalmente, la corteza del cerebro tiene dos reas especializadas. En algunas se
procesa la informacin que proviene de los rganos de los sentidos; en otras se elaboran
las respuestas o acciones; y en otras cosas ocurre el aprendizaje y se almacena
informacin en la memoria. Ms de tres cuartas partes de nuestro cerebro est
involucrado en la asociacin de la informacin como, por ejemplo, las actividades en las
que se integra la visin con la motricidad de la mano.





|10|

1- Corteza cerebral del
hemisferio izquierdo
2- Cerebelo
3- Bulbo
4- rea de asociacin
auditiva
5- Corteza auditiva primaria
6- rea de Broca o rea
motora del lenguaje
7- rea prefrontal
(pensamientos abstractos,
planificacin y resolucin de
problemas)
8- rea premotora (regula
movimientos complejos)
9- rea motora somtica
primaria ( regula la actividad muscular voluntaria)
10- Cisura de Rolando
11- rea sensitiva somtica primaria
12- rea tctil primaria
13- rea de asociacin sensitiva somtica ( recibe e interpreta sensaciones que
provienen de la piel y las almacena como recuerdos de la memoria)
14- rea de asociacin visual
15- Corteza visual primaria (recibe la informacin que proviene de los ojos e
interpreta formas, colores y movimientos)
16- rea sensitiva del lenguaje o rea de Wernicker (interpreta el lenguaje hablado o
escrito)

El cerebelo
El cerebelo interviene en el movimiento y,
junto con el odo, en el mantenimiento de
equilibrio del cuerpo.
Este rgano tambin participa en la
regulacin de ciertos movimientos. Por
ejemplo, all se compara entre el movimiento
pretendido y el que se efecta realmente,
con las debidas correcciones de errores. Una
persona con el cerebelo daado, no tiene

|11|

movimientos precisos. Al querer tomar suavemente un objeto, lo hace de manera
brusca.
Asimismo, el cerebelo interviene en aquellos movimientos que o requieren de control
consciente como por ejemplo, disponer el cuerpo y realizar los movimientos adecuados
para atrapar una pelota que alguien lanza hacia nosotros.

El tallo enceflico
El tallo enceflico es un puente que une la
medula espinal con el resto del encfalo. Est
conformado por el bulbo raqudeo, el puente
de Varoli y la medula oblonga. Estas
estructuras controlan actividades involuntarias
como la frecuencia cardaca, la respiracin, la
presin sangunea. En el tallo enceflico se
encuentran tambin los centros nerviosos de la
tos, del vmito, del estornudo y de la
deglucin.


El sistema lmbico
El sistema lmbico est compuesto por un conjunto de estructuras rodeadas por el tallo
enceflico y el cerebelo. Este sistema est involucrado en las emociones, la memoria y
el aprendizaje.
Entre as estructuras que lo conforman, se encuentran el hipocampo, el hipotlamo, la
amgdala, los bulbos olfatorios.
En el hipocampo se fijan los recuerdos; en la amgnada se desarrolla el temor innato al
peligro; y los bulbos olfatorios intervienen en los recuerdos y las emociones cuando se
perciben ciertos olores.
La parte del cerebro que interviene en la consolidacin de la
memoria es el sistema lmbico.


|12|
















De la informacin que ingresa continuamente al organismo, parte de ella se guarda por
un perodo breve en la llamada memoria a corto plazo. Los recuerdos que provienen de
esta informacin se pierden rpidamente. Esta informacin puede ser transferida a la
memoria a largo plazo, en el hipocampo.
En la memoria a largo plazo se almacenan recuerdos como las habilidades aprendidas
por la prctica, como andar en bicicleta; el lenguaje; y experiencias concretas, como el
recuerdo de unas vacaciona.





|13|




Cuando vemos algo que nos asusta, como un animal al que tememos, en el organismo se
desencadenan una seria de reacciones: palpitaciones, transpiracin de la cara y las
manos y se acelera la respiracin.
La aceleracin de la frecuencia respiratoria aumenta el ingreso y la circulacin de
oxgeno en el cuerpo y, como consecuencia, la energa disponible para huir o
defenderse.
Estas reacciones son las ms veloces que el tiempo que tarda la seal visual en recorrer
el trayecto desde la retina hasta el lbulo occipital, donde se interpreta la imagen. Por
eso, antes de tomar conciencia sobre el peligro, el cuerpo reacciona.
Estas respuestas no fueron aprendidas, probablemente sean procesos de defensa
heredados de nuestros ancestros.
La sensacin de miedo se origina porque la informacin sobre cierto peligro llega
primero a la amgdala y despus a la corteza cerebral. La amgdala es la zona del
sistema lmbico que interviene en la produccin de sensaciones, y est relacionada con
el sistema nervioso autnomo: por eso se desencadenan reacciones fisiolgicas
caractersticas de la sensacin que llamamos miedo.

|14|

Sistema nervioso perifrico

El sistema nervioso perifrico (SNP) relaciona el SNC con el resto del cuerpo, a travs
de los nervios.

Los nervios que conforman el SNP pueden ser:


Nervios espinales o raqudeos:
relacionan la medula espinal con el resto del
cuerpo.
Nervios craneales: relacionan el
cerebro y el tallo enceflico con la cabeza y el
cuello.


Desde el punto de vista funcional, el SNP puede clasificarse en:
Divisin sensorial: transmite informacin sensitiva desde el interior del
organismo y desde su entorno.

Divisin motora: transmite informacin motora hacia los rganos efectores.

La posicin motora del SON se divide en dos portes:
El sistema nervioso somtico: formado por neuronas que controlan los
movimientos voluntarios.

El sistema nervioso autnomo: formado por neuronas que controlan las
respuestas involuntarias.




|15|



Sistema nervioso autnomo
El sistema nervioso autnomo (SNA) regula las actividades involuntarias de todos los
rganos del cuerpo e intervienen en la homeostasis del organismo, est compuesto por
el sistema simptico y el sistema parasimptico, que suelen tener efectos opuestos.
El sistema nervioso simptico prepara al organismo en situaciones de estrs o
nerviosismo, en la que se requiere energa. En un examen, por ejemplo la frecuencia
cardaca aumenta, las pupilas se delatan, la boca queda seca, y la digestin se
detiene.

|16|

Por el contrario, en situaciones de relax o descanso, acta el sistema nervioso
parasimptico. Despus de una comida abundante, por ejemplo, aumenta la secrecin
salival, se promueve la digestin, las pupilas se contraen y la frecuencia cardaca
disminuye.
Cando, por ejemplo, nos asustamos, el sistema simptico aumento las frecuencias
respiratoria y la cardaca y las glndulas sudorparas secretan mas sudor. Cuando ya no
hay peligro, el sistema parasimptico regula todas las actividades anteriores, y las
vuelve a valores normales.
En sntesis:
Mientras el sistema nervioso simptico acelere las funciones, el
parasimptico las deprime, o las devuelve a ritmos normales.




|17|

SNA simptico SNA parasimptico
Dilata las pupilas. Contrae las pupilas
Inhibe la secrecin de saliva. Estimula la secrecin de la saliva
Relaja los bronqios. Contrae los bronquios
Acelera el ritmo cardaco. Retarda el ritmo cardaco
Inhibe la actividad del estmago, del pncreas Estimula la actividad del estmago, del pncreas y
de los intestinos. de los intestinos.
Inhibe la miccin. Estimula la miccin.
En el hombre estimula la eyaculacin. En el hombre provoca la ereccin.