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LA TUNDRA

La tundra (del ruso , que significa llanura sin rboles, y este de tndr, palabra
lapona que significa tierra infrtil) describe la vegetacin de bajo crecimiento del rtico,
ms all del lmite norte de la zona arbolada.
Es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado, falta de vegetacin arbrea o, en
todo caso, de rboles naturales, lo cual se debe a la poca heliofana y al estrs del fro
glacial; los suelos, que estn cubiertos de musgos y lquenes, son pantanosos, con
turberas en muchos sitios.
Se extiende principalmente por el hemisferio norte: en Siberia, Alaska, norte de Canad,
sur de Groenlandia y la costa rtica de Europa.1 En el hemisferio sur se manifiesta con
temperaturas mucho ms parejas durante el ao y en lugares como el extremo sur de
Chile y Argentina, islas subantrticas como Georgia del Sur y Kerguelen, y en pequeas
zonas del norte de la Antrtida cercanas al nivel del mar.

La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida.[cita requerida]
Subiendo las latitudes en direccin a ambos polos del planeta comienzan (entre los 45 y
60, tanto norte como sur) las zonas de tundra. Bajando estas latitudes se suelen
encontrar bosques de conferas (la taiga) con algunas betulceas enanas en el hemisferio
norte, y bosques y selva hmeda fra de fagceas seguidos de conferas australes en el
hemisferio sur.
Tambin existen biomas semejantes a los de la tundra por efecto de altura, como en el
Tbet y en diversos niveles de las montaas alrededor del mundo, como ocurre en zonas
tropicales.
Se pueden distinguir tres tipos de tundra: alpina, rtica y antrtica; la alpina se encuentra
en zonas montaosas, mientras que la rtica se encuentra en zonas ms bajas en donde se
forman charcos, y es en sta donde hay mayor presencia de vegetacin; y, por ltimo, la
antrtica, que cuenta con mucho menos biodiversidad que las dos anteriores.


Clima.-Son zonas cercanas a los polos, en torno a los crculos polares, donde los inviernos
son extremadamente fros y los veranos cortos y frescos, con lluvias ligeras en verano y
nevadas el resto del ao. Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la
temperatura permanezca en promedio a 28 C, y que el terreno est cubierto por hielo y
nieve.

En cambio, durante los cortos veranos, la temperatura puede variar de 0 a 10 C, por lo
que grandes extensiones se convierten en pantanos (turberas) en esta poca; esto sucede
por el deshielo, y porque los suelos no permiten que se filtre el agua, debido al
permafrost, que favorece la solifluxin.

Fauna.- La fauna, en las tundras, tiene la necesidad de protegerse del fro: los distintos
organismos poseen diferentes formas para hacer esto, dependiendo de su regulacin de la
temperatura. As, algunos animales desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran
cantidad de grasa subcutnea: su relacin superficie-volumen es lo ms pequea posible
para aislarse del fro.
Otros construyen galeras en la nieve cuando no hay en el suelo; y, por ltimo, algunos
migran en pocas muy fras, como el carib (o reno)
.Los poiquilotermos, por su parte, contemplan estados de resistencia al fro, con ciclos de
desarrollos cortos en pocas clidas. Abundan los insectos pteros y acuticos, escasean
los reptiles y anfibios.
Los niveles trficos son muy cortos en invierno, con pocas especies no migratorias;
aumenta la cadena trfica con la llegada de los animales migratorios. En ecosistemas
litorales, las aves y los mamferos litorales, como focas y lobos de mar (Otaria flavescens),
tambin son un importante componente migratorio.
Dado lo anterior y la poca diversidad de presas, los cambios de uno afectan al conjunto, y
de ah las grandes fluctuaciones poblacionales peridicas de las tundras, mayor de lo que
es general. Existen herbvoros, como el carib (o reno), el buey almizclero, la liebre rtica,
la cabra nival y el lemming, y carnvoros, como el oso blanco (en el extremo norte), el
lobo, el halcn gerifalte, el oso kodiak y el bho nival. Los salmones son, en gran medida,
la base de la red trfica para la fauna de este bioma.


Flora.- La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas, lo cual dificulta su
supervivencia, adems de su dificultad para conseguir agua, pues esta se encuentra
congelada durante la mayor parte del ao. Adems, la materia inorgnica mineralizada es
muy pobre, debido a la baja tasa de descomposicin de la materia orgnica.

En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 C en el mes ms fro y perodos
anuales sin hielos inferiores a 3 meses, se imposibilita el crecimiento arbreo, por lo que
las plantas comunes son los musgos y los lquenes, que no pasan los 10 cm de altura,
gracias a los fuertes vientos, que los hacen mantenerse lo ms bajo posible.