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Positivismo

El Positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico
es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin de
las teoras a travs del mtodo cientfico. El positivismo deriva de la epistemologa que surge en
Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs Saint-Simon primero, de Augusto
Comte segundo, y del britnico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa
en la segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y
cientficas deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales verificados
por la experiencia.
Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser
humano, tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de
estudiar cientficamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangn que fue la
Revolucin francesa, que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos de
estudio cientfico.
Consiste en no admitir como validos cientficamente otros conocimientos, sino los que
proceden de la experiencia, rechazando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto
universal y absoluto. El hecho es la nica realidad cientfica, y la experiencia y la
induccin, los mtodos exclusivos de la ciencia. Por su lado negativo, el positivismo es
negacin de todo ideal, de los principios absolutos y necesarios de la razn, es decir, de la
metafsica. El positivismo es una mutilacin de la inteligencia humana, que hace posible,
no slo, la metafsica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios ideales, queda reducida
a una nomenclatura de hechos, y la ciencia es una coleccin de experiencias, sino la idea
general, la ley que interpreta la experiencia y la traspasa. Considerado como sistema
religioso, el positivismo es el culto de la humanidad como ser total y simple o singular.
Evolucin.
El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el filsofo y matemtico francs
del siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al
filsofo britnico David Hume, al filsofo francs Saint-Simon, y al filsofo alemn
Immanuel Kant.
Comte eligi la palabra positivismo sobre la base de que sealaba la realidad y tendencia
constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. En general, se interes
por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad a travs del
conocimiento cientfico, y por esta va, del control de las fuerzas naturales. Los dos
componentes principales del positivismo, la filosofa y el Gobierno (o programa de
conducta individual y social), fueron ms tarde unificados por Comte en un todo bajo la
concepcin de una religin, en la cual la humanidad era el objeto de culto. Numerosos
discpulos de Comte rechazaron, no obstante, aceptar este desarrollo religioso de su
pensamiento, porque pareca contradecir la filosofa positivista original. Muchas de las
doctrinas de Comte fueron ms tarde adaptadas y desarrolladas por los filsofos sociales
britnicos John Stuart Mill y Herbert Spencer as como por el filsofo y fsico austriaco
Ernst Mach.
Comte, Augusto (1798-1857).
Filsofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociologa. Naci en Montpellier el
19 de enero de 1798. Desde muy temprana edad rechaz el catolicismo tradicional y
tambin las doctrinas monrquicas. Logr ingresar en la Escuela Politcnica de Pars desde
1814 hasta 1816, pero fue expulsado por haber participado en una revuelta estudiantil.
Durante algunos aos fue secretario particular del terico socialista Claude Henri de
Rouvroy, conde de Saint-Simon, cuya influencia quedara reflejada en algunas de sus obras.
Los ltimos aos del pensador francs quedaron marcados por la alienacin mental, las
crisis de locura en las que se suma durante prolongados intervalos de tiempo. Muri en
Pars el 5 de septiembre de 1857.
Para dar una respuesta a la revolucin cientfica, poltica e industrial de su tiempo, Comte
ofreca una reorganizacin intelectual, moral y poltica del orden social. Adoptar una
actitud cientfica era la clave, as lo pensaba, de cualquier reconstruccin.
Afirmaba que del estudio emprico del proceso histrico, en especial de la progresin de
diversas ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que denomin de los tres estadios
y que rige el desarrollo de la humanidad. Analiz estos estadios en su voluminosa obra
Curso de filosofa positiva (6 vols., 1830-1842). Dada la naturaleza de la mente humana,
deca, cada una de las ciencias o ramas del saber debe pasar por "tres estadios teorticos
diferentes: el teolgico o estadio ficticio; el metafsico o estadio abstracto; y por ltimo, el
cientfico o positivo". En el estadio teolgico los acontecimientos se explican de un modo
muy elemental apelando a la voluntad de los dioses o de un dios. En el estadio metafsico
los fenmenos se explican invocando categoras filosficas abstractas. El ltimo estadio de
esta evolucin, el cientfico o positivo, se empea en explicar todos los hechos mediante la
aclaracin material de las causas. Toda la atencin debe centrarse en averiguar cmo se
producen los fenmenos con la intencin de llegar a generalizaciones sujetas a su vez a
verificaciones observacionales y comprobables. La obra de Comte es considerada como la
expresin clsica de la actitud positivista, es decir, la actitud de quien afirma que tan slo
las ciencias empricas son la adecuada fuente de conocimiento.
Cada uno de estos estadios, afirmaba Comte, tiene su correlato en determinadas actitudes
polticas. El estadio teolgico tiene su reflejo en esas nociones que hablan del Derecho
divino de los reyes. El estadio metafsico incluye algunos conceptos tales como el contrato
social, la igualdad de las personas o la soberana popular. El estadio positivo se caracteriza
por el anlisis cientfico o "sociolgico" (trmino acuado por Comte) de la organizacin
poltica. Bastante crtico con los procedimientos democrticos, Comte anhelaba una
sociedad estable gobernada por una minora de doctos que empleara mtodos de la ciencia
para resolver los problemas humanos y para imponer las nuevas condiciones sociales.
Aunque rechazaba la creencia en un ser transcendente, reconoca Comte el valor de la
religin, pues contribua a la estabilidad social. En su obra Sistema de Poltica Positiva
(1851-1854; 1875-1877), propone una religin de la humanidad que estimulara una
benfica conducta social. La mayor relevancia de Comte, sin embargo, se deriva de su
influencia en el desarrollo del positivismo.

Caractersticas
Esta corriente tiene como caractersticas diferenciadoras la defensa de un monismo metodolgico
(teora que afirma que hay un solo mtodo aplicable en todas las ciencias). La explicacin cientfica
ha de tener la misma forma en cualquier ciencia si se aspira a ser ciencia, especficamente el
mtodo de estudio de las ciencias fsico-naturales. A su vez, el objetivo del conocimiento para el
positivismo es explicar causalmente los fenmenos por medio de leyes generales y universales, lo
que le lleva a considerar a la razn como medio para otros fines (razn instrumental). La forma
que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de teoras a partir de principios que
no han sido percibidos objetivamente. En metodologa histrica, el positivismo prima
fundamentalmente las pruebas documentadas, minusvalorando las interpretaciones generales,
por lo que los trabajos de esta naturaleza suelen tener excesiva acumulacin documental y escasa
sntesis interpretativa. Auguste Comte formul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de la
sociologa como ciencia que tiene a la sociedad como su objeto de estudio. La sociologa sera un
conocimiento libre de todas las relaciones con la filosofa y basada en datos empricos en igual
medida que las ciencias naturales Una de sus propuestas ms destacadas es la de la investigacin
emprica para la comprensin de los fenmenos sociales, de la estructura y el cambio social (razn
por la que se le considera padre de la sociologa como disciplina cientfica). Comte presenta a la
historia humana en tres fases o estadios:
1. Estadio teolgico o mgico: corresponde a la infancia de la humanidad; en esta
poca las personas dan explicaciones mgicas de los fenmenos naturales, utilizan
categoras antropolgicas para comprender el mundo y tcnicas mgicas para
dominarlo.
2. Estadio metafsico o filosfico: las explicaciones son racionales, se busca el porqu
de las cosas, y se sustituye a los dioses por entidades abstractas y trminos
metafsicos.
3. Estadio cientfico o positivo: es la definitiva. El conocimiento se basa en la
observacin y la experiencia, y se expresa con el recurso de la matemtica. Se busca
el conocimiento de las Leyes de la Naturaleza para su dominio tcnico.
Adems afirma que no es posible alcanzar un conocimiento de realidades que estn ms all de lo
dado, de lo positivo, y niega que la filosofa pueda dar informacin acerca del mundo: esta tarea
corresponde exclusivamente a las ciencias.
Reaccin
Como reaccin a la epistemologa positivista, surge, principalmente en Alemania, la
epistemologa hermenutica. Entre las crticas que se le hacen al positivismo est la
incapacidad que posee el mtodo de las ciencias fsico-naturales para conocer sus objetos
de estudio (la sociedad, el hombre, la cultura), los cuales poseeran propiedades como la
intencionalidad, la auto-reflexividad y la creacin de significado, que seran dejados de lado
por la epistemologa positivista. A su vez, dentro de la hermenutica, cabra una crtica a la
bsqueda de leyes generales y universales, pues deja de lado necesariamente los elementos
que no pueden ser generalizados. As, algunos hermeneutas defienden un conocimiento
ideogrfico (de conocimientos ms precisos, pero menos generalizables), que uno
nomottico (de leyes generales). Finalmente, desde la hermenutica, se plante la necesidad
de conocer las causas internas de los fenmenos, cuestin que se alejaba de la explicacin
externa de estos. As en vez de buscar la explicacin, los hermeneutas buscan la
comprensin de los fenmenos.
Durante el siglo XX, a partir de los estudios de Bertrand Russell y otros, el filsofo Ludwig
Wittgenstein elabora el texto Tractatus Logico-Philosophicus, que sirve de inspiracin para
el surgimiento del Crculo de Viena, grupo de intelectuales que tuvo como objetivo el alejar
definitivamente a la ciencia de la metafsica, a partir del desarrollo de la lgica de Russell.
Corrientes positivistas
Entre las corrientes positivistas se puede mencionar al positivismo ideolgico, al
empiriocriticismo, al positivismo metodolgico o conceptual al positivismo analtico, al
positivismo sociolgico, al positivismo realista y al neopositivismo (empirismo lgico o
neopositivismo lgico). Los enfoques sociologistas en filosofa de la ciencia y
epistemologa han sido tradicionalmente los principales crticos del positivismo, aunque
ambas posturas no son necesariamente contradictorias.
En el campo del Derecho el denominado positivismo jurdico o iuspositivismo, no tiene una
relacin directa con el positivismo filosfico, sino con el concepto de Derecho positivo (la
consideracin del Derecho como creacin del ser humano).
En el campo de la psicologa se puede mencionar al Conductismo o Psicologa conductista,
como pioneros en la aplicacin de la metodologa cientfica al estudio de la conducta
humana. Actualmente en la Psicologa conviven mltiples escuelas, muchas de las cuales se
basan en el positivismo para el estudio del ser humano. Entre dichas escuelas o enfoques
destacan el Cognitivo-Conductual, el enfoque Sistmico, o la recientemente llamada
Psicoterapia de Tercera Generacin (enfoque que sin abandonar el positivismo, incorpora
variables ms ideogrficas al estudio del ser humano).
Vase tambin
Antipositivismo
Cientifismo
Fisicalismo
Neopositivismo