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GOBIERNO DEL ESTADO DE TABASCO

INSTITUTO PARA EL DESARROLLO DE SISTEMAS DE PRODUCCION DEL


TROPICO HUMEDO DE TABASCO
Jnifap
Produce
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES FORESTALES Y AGROPECUARIAS
CAMPO EXPERIMENTAL HUIMANGUILLO
MANUAL DE PRODUCCIN DEL CULTIVO DE CACAO
EN TABASCO
PROCOPIO A. LOPEZ ANDRADE
VICTOR H. DELGADO NUEZ
ALFONSO AZPEITIA MORALES
JOSE I. LOPEZ ARROYO
Folleto tcnico Diciembre 1996.
GOBIERNO DEL ESTADO DE T A B AS CO
Lic. Roberto Madrazo Pintado
Gobernador Constitucional
MVZ. Alberto Banuet Abhari
Secretario de Fomento Econmico
C.P. Edgar Mndez Garrido
Director del Instituto para el desarrollo de sistemas
de Produccin del Trpico Hmedo de Tabasco.
SECRETARA DE AGRICULTURA, GANADERA Y DESARROLLO RURAL
Lic. Francisco Labastida Ochoa
Secretario
Ing. Romrico Arroyo Marroqun
Subsecretario de Agricultura y Ganadera
Ing. J o s Antonio Mendoza Zazueta
Subsecretario de Desarrollo Rural
INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIONES FORESTALES,
AGRICOLAS Y PECUARIAS
Ing. Jorge Kondo Lpez
Director en Jefe
Dr. Rodrigo Aveldao Salazar
Divisin Agrcola
CENTRO DE INVESTIGACIN REGIONAL DEL GOLFO CENTRO
Dr. Heriberto Roman Ponce
Director Regional
Dr. David Moreno Rico
Director de Divisin Agrcola
Dr. Vctor W. Gonzlez Lauck
Director de Coordinacin y Vinculacin en Tabasco
M.C. Ramn A. Castillo Gonzlez
Jefe del Campo Huimanguillo
PRESENTACION
Potenciar la produccin Agropecuaria, forestal y acucola de Tabasco, es
una de las prioridades inscritas en el Plan Estatal de Desarrollo 1995-2000,
por lo que la disponibilidad de las mejores herramientas para cumplir con
este cometido, es parte medular del proceso de reactivacin econmica del
campo tabasqueo.
En el marco de estas consideraciones, la transferencia de tecnologa se
presenta como un factor preponderante para acelerar la consecucin de dicha
meta, por lo que el Instituto del Trpico Hmedo, mediante la realizacin de
cursos de capacitacin y la disponibilidad de Manuales Tcnicos y
Agrovideos como material didctico, se aboca al cumplimiento paulatino de
estas metas, acopiando, para su disponibilidad en el campo, todos aquellos
avances tecnolgicos que permitan elevar, de acuerdo a las demandas de los
mercados, los ndices de produccin y competitividad de nuestros productos.
De acuerdo a lo anterior, el presente Manual (le produccin del cultivo
de cacao en Tabasco, se suma al programa editorial que el gobierno del
estado que presido, ha definido para apoyar la reactivacin del campo,
mediante el desarrollo, validacin y transferencia de la mejor tecnologa.
Lic. Roberto Madrazo Pintado
Gobernador Constitucional de Tabasco
Diciembre de 1996.
MANUAL DE PRODUCCIN DEL CULTIVO DE CACAO EN TABASCO
Folelo tcnico / Diciembre de 1996.
CONTENIDO
Pg.
I HISTORIA 1
II SITUACIN ANUAL 2
III POTENCIAL PRODUCTIVO 3
/
IV ESTABLECIMIENTO DE LA PLANTACION 5
V SOMBRA Y NUTRICIN 6
VI ENFERMEDADES 10
VII INSECTOS BENEFICOS Y DAINOS 15
VIII PODA 17
IX REHABILITACIN Y RENOVACIN 19
X COSTOS DE PRODUCCIN 21
XI AVANCES DE INVESTIGACIN EN
MEJORAMIENTO GENTICO 24
XII CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES 26
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO
1
MANUAL DE PRODUCCIN DEL CULTIVO DE CACAO EN TABASCO
Procopio A. Lpez Andrade 1
Vctor II. Delgado Nez 1
Alfonso Azpeitia Mtales 1
Jos I. Lpez A i t o v o 1
I. HISTORIA
Ei descubri mi ent o do! nuevo mundo apor t ni viejo mundo riquezas minerales,
animales y vegetales, ent r e ellas el cacao, que por su sabor, aroma v pr opi edades
alimenticias es una de las especies ms apetecidas del mundo, con l los aztecas
el aboraban una bebi da llamada Xocoad" (similar al chocol at e), cuyo nombr e significa
bebida de los dioses. Este se preparaba con chile, maz moli do, vainilla, frijol, o ptalos
de flores.
Los mayas lo l lamaban cacan" y establecieron as pri meras pl antaci ones
cacaoteras en Ccnt roamcri ca (Figura 1). En sus crnicas Daz (1955) cita la existencia del
cultivo en aquella poca y liego a otro puebl o l lamado Copilco, y desde all comi enza la
provincia de la Ghontal pa, y estaba pobl ada y llena de huertas de cacao. Era uno de los
product os ms apreciados por 'ios indgenas, lo cultivaban en todas las zonas favorables
para su desai rollo, princi pal mente en las costas del Golfo de Mxico y del Pacfico, en las
regiones calientes v templadas de los estados de Tabasco, Campeche, Chiapas, Colima y
Micboacn.
1 Investigadores del INIFAP er, Tabasco, Mxico.
o
MANUAL DK PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
En !a civilizacin maya, el cacao simbolizaba riqueza y poder, y entre los aztecas tena
significado religioso. Despus de la cosecha, los granos extrados y lavados se depositaban en una
superficie de arcilla roja y se danzaba sobre ellos, as se mezclaba el polvo con el mucilago an
adherido a ios granos, los cuales al endurecerse, tenan gran consistencia y se usaban como
moneda, para transacciones mercantiles. El cacao tena gran importancia entre los tributos que
os aztecas cobraban a los pueblos tropicales.
El chocolate fue adoptado por la corte espaola, donde se conserv durante muchos aos como
una bebida de elaboracin secreta antes de difundirse hacia Europa.
II. SITUACIN ACTUAL
Para el ciclo 1993/94, se estim una produccin mundial de 2383,000 toneladas
mtricas; eso significa el tercer ao de descenso en la produccin, a partir de 1990/91, cuando se
alcanza el rcord de 2498,000 toneladas. En orden de importancia los principales pases
productores de grano seco en miles de toneladas son: Costa de Marfil (800), Brasil (282), Ghana
(243), Indonesia (245), Malasia (220), Nigeria (130), Camern (95), Ecuador (90), Colombia
(50), Repblica Dominicana (50), Mxico (46) y Papua Nueva Guinea (38). Mxico produce el
1.9 por ciento de la produccin mundial.
Consumo Mundial El consumo per capita en kilogramos de algunos pases es el
siguiente: Suiza (3.5), Austria (3.4), Blgica (3.3), Noruega (3.2), Alemania (2.8), Inglaterra
(2.5), Francia (2.2), Canad y Estados Unidos (2.0). En 1993, la transformacin de cacao en
chocolate en Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido alcanz cifras rcord.
En 1994, se desbalance la produccin y el consumo mundial, constituyndose el tercer
ao de dficits consecutivos. Aparentemente esta situacin presion los precios' en el mercado,
con tendencia a la alza. En mayo de 1994, los precios en el mercado de Londres cerraron a 1,082
libras la tonelada de cacao seco, precio mximo alcanzado desde febrero de 1988, mientras que en
Nueva York cerraron a 1,451 dlares por tonelada, con esto los precios del cacao entraron a una
etapa de recuperacin.
Situacin Nacional. En Mxico, el cacao se cultiva en 89,016 hectreas, en el estado de
Tabasco se extiende en 60,456 hectreas, las 28,560 hectreas restantes corresponden al estado de
Chiapas. Durante 1994 la produccin de cacao en Tabasco fue de 36,000 toneladas. De este
cultivo dependen 29,644 productores, que en su mayora cultivan parcelas de 1 a 3 hectreas. En
1994, el 55 por ciento de la produccin de cacao en Mxico se destin al mercado nacional,
principalmente a las industrias: Ca. Nestl, La Azteca S. A. y La Corona. El 45 por ciento
restante se export a Estados Unidos y Europa.
El precio del cacao en Mxico fluctu de la manera siguiente: en 1991 fue de $3.2 el
kilogramo de grano seco, en 1992 y 1993 disminuy a $2.5; posteriormente, en 1994, se
increment a $3.6; en 1995, se elev a $7.0 y finalmente en 1996 tiene un precio de $8.00, ste
auge se debi en parte al incremento en el precio internacional, pero la causa principal fue la
devaluacin del peso mexicano en diciembre de 1994.
Problemtica del cultivo. El productor cacaotero cuenta con recursos econmicos
escasos, el nivel tecnolgico es bajo y su potencia! para mejorar su situacin es difcil. En
Tabasco existen productores que tienen una productividad entre 1000 kg/ha. mientras otros no
alcanzan a cosechar los 300 kg/ha. Los principales problemas tecnolgicos que limitan el
incremento de la productividad son.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO
3
1. Utilizacin de variedades de bajo potencial productivo.
2. Alta incidencia de enfermedades ocasionadas por hongos, que disminuyen la
produccin hasta un 50%.
3 . ' Utilizacin de una baja densidad de siembra en los cacaotales de 625 rboles por ha,
mientras que en la actualidad se recomienda sembrar 1200 rboles.
4. Actualmente el 60% de los cacaotales en Tabasco han rebasado su etapa productiva.
Ante esta problemtica una alternativa de solucin a la importante y tradicional actividad
cacaotera lo constituye la investigacin y transferencia de tecnologia del cultivo que permita
incrementar los rendimientos actuales, as como intensificar y diversificar la productividad del
cultivo en Tabasco.
III. POTENCIAL PRODUCTIVO.
Las caractersticas y factores ambientales influyen sobre el crecimiento y desarro-llo de
las especies vegetales, y por lo tanto en la produccin agrcola. El 9 por ciento de la superficie del
estado de Tabasco se dedica a la agricultura y solo el 23 por ciento de esta superficie se utiliza
para el cultivo de cacao (Figura 2), es decir, alrededor del 2 por ciento del total, equivalente a
60,456 hectreas, con un rendimiento medio de 663 kg/ha.
Suelos. E l cacao requiere un suelo en el que sus races puedan penetrar fcil-mente, que
tenga humedad durante la estacin seca, circulacin del aire, y una profundi-dad de 1.5 a 2.0
metros. Los terrenos con texturas francas, franco-arcillosas y franco-areno-sas se consideran
como buenos. El pH recomendable de los suelos para el cacao es de 6.5 a 6.8. Las zonas
productoras de cacao en Tabasco presentan un pH ligeramente cido a neutro, son suelos
profundos de textura franca o arcillo-arenosa y de fertilidad media.
Figura 2. Panormica de una parcela cultivada con cacao en Tabasco. Foto: P.A. Lpez.
4 MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Latitud y Altitud. El cacao se cultiva comercialmentc slo en los trpicos, los lmites
apropiados para su cultivo son el paralelo 22 norte, y el paralelo 21 sur; crece desde los 4 hasta
los 800 metros de altura sobre el nivel del mar, considerndose la mejor altura entre los 10 y 400
metros. En Tabasco, la topografa es plana o ligeramente ondulada, lo cual ubica a casi todo el
estado dentro del rango apropiado para el desarrollo del cultivo del cacao.
Pendiente. El cacao es un cultivo que no se ve afectado por as pendientes del suelo, sin
embargo, pendientes mayores de 30 por ciento pueden provocar problemas de erosin. En
Tabasco, la mayor parte de la superficie presenta pendientes menores de 4 por ciento, por lo que
este criterio no es una limitante para el desarrollo del cultivo.
Temperatura. Para el desarrollo general del rbol, se requiere una temperatura media
anual de 21C como mnimo, la ptima es de 25C, la mnima diaria debe ser de 15C y la
mnima absoluta de 10 C. Para la formacin de flores y frutos, la temperatura ambiente debe ser
mayor de 22 C, para una brotacin regular de yemas y nuevas hojas, sin que ocurra un exceso, la
mxima debe ser de 28C. En Tabasco, la temperatura media anual es de 26C, por lo que este
elemento climtico no es limitante para el buen desarrollo del cultivo.
Precipitacin. El cacao requiere una precipitacin anual de 2000 a 2500 milmetros bien
distribuido durante el ao. El cacao crece en buenas condiciones con humedad relativa de 70 a 80
por ciento, la cual est en funcin de la temperatura y las lluvias.
Potencial productivo en Tabasco. Para el estado de Tabasco, se determin una
superficie de 176,440 hectreas, en que las condiciones son de un buen y muy buen potencial
productivo para el cultivo de cacao (Figura 3). Esto representa el 7.1 por ciento de la superficie
del estado y es mayor que la superficie actual 60,456 hectreas, que representa nicamente el 2.4
por ciento de la superficie estatal.
Figura 3 Zonas con buen (gris) y muy buen (negro) potencial productivo para el cultivo de cacao en Tabasco.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 5
IV. ESTABLECIMIENTO DE LA PLANTACIN
Preparacin del suelo. El suelo se debe preparar durante los meses de mayo y junio,
antes del inicio de las lluvias, poca en la cual se planta el cacao y los rboles de sombra. El
control de maleza se efecta manualmente, 20 das antes de la plantacin, para eliminar los
residuos del cultivo anterior o de cualquier otro tipo de vegetacin existente, y permitir la
incorporacin de materia orgnica al sucio.
Trazo de la plantacin. El sistema de plantacin en cuadro o marco real es el ms
generalizado en la regin; consiste en dejar la misma distancia entre hileras y entre plantas, tanto
para los rboles de cacao como para los de sombra.
Para sombra temporal o inicial se sugiere sembrar pltano macho; la distancia de plantacin
deber ser igual a la del cacao. El sombreado producido por el pltano debe eliminarse a los dos
aos de establecida la plantacin. Para sombra permanente se recomienda utilizar el cocoite y/o el
chipiln a una distancia de 3 x 3 metros, posteriormente recibirn un raleo a los cuatro aos de
edad para quedar a 9 x 9 metros (Figura 4)
Apertura de cepas. Se recomienda hacer cepas de 40 x 40 x 40 centmetros. El suelo
proveniente de sta debe mezclarse con la materia orgnica superficial v retornarlo a la cipa en el
momento del trasplante. Es conveniente separar el suelo de los primeros 20 centpietros y
depositarlo en el fondo de la cepa.
t MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Establecimiento de la plantacin La mejor poca para establecer las plantas de sombra
es al iniciar la temporada de lluvias, la cual ocurre en los meses de junio y julio. Un ao despus
se debe efectuar el trasplante del cacao, utilizando plantas de cuatro a seis meses de edad.
V. SOMBRA Y NUTRICIN.
La sombra es considerada como esencial para el desarrollo de las plantas de cacao, se ha
dicho que es una especie umbrfila. es decir que requiere de la sombra para su desarrollo normal.
Lafinalidad de la sombra en el cultivo de cacao es crear un hbitat adecuado para una
buena produccin y regular las condiciones de luz, calor, humedad y viento dentro del
agroccosistcma. Ayuda en el control de la maleza, evita daos de algunas plagas y enfermedades
y proporciona nutrimentos a travs de la hojarasca. Con esto, el ciclo econmico productivo se
alarga y la produccin es de mejor calidad.
Tipos de sombra. El cacao requiere de sombra, principalmente en aquellas zonas donde
el ciclo permanece despejado durante buena parte del ao, por lo que para mantener en buen
estado una plantacin de cacao se deben usar dos tipos de sombra: la temporal, fase de
establecimiento (tres aos) y la permanente (30 aos o ms).
Por las condiciones actuales de las plantaciones en Tabasco es conveniente diversificar
los arboles quc/ic utilicc comoombra, que permitan obtener mayores ingresos.
En edad productiva, cuando hay autosombreamiento y proteccin de los rboles vecinos,
el sombraje puede reducirse a un 30 por ciento o menos. En Amrica Tropical, tradicionalmente
el cacao se mantiene en asociacin con otras especies que le proporcionan sombra, la cual acta
como un "seguro de vida, garantizndole al productor una mayor produccin con menos uso de
insumos y, desde luego, una fuerte complementaria de ingresos por concepto de lea, madera o
frutas, entre otros. El grupo de plantas ms comnmente asociadas al cacao lo constituyen las
leguminosas, entre ellas las de los gneros: Diphysa (Figura 5), Gliriciclia, Erythrina, Leucaena
v Albizia, frutales como Zapote mamey Pouteria zapota\ maderables como el Cedro Cedrela
odorata y Laurel cordia allioclora.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 7
Figura 5 Sombra permanente de chipiln en Tabasco. Foto: I.A. Lpez.
Es necesario sembrar diferentes especies de sombra, para evitar que sean atacadas por
plagas y enfermedades en la misma temporada; que proporcionen frutos o madera. Donde hay
vientos fuertes se deben sembrar rboles de mayor altura, para formar cortinas rompcvicntos que
protejan la plantacin de cacao.
A medida que pasa el tiempo las plantaciones se van degradando debido a factores tales
como la edad, plagas, enfermedades, corta de aprovechamiento, etc., por lo que es necesario
renovar la sombra, intercalando nuevas plantas entre los rboles viejos.
Arboles de sombra para el cacao. En el Cuadro 1 se presentan las principales
caractersticas de las especies utilizadas como rbol de sombra en el cacao.
Algunas sugerencias para el manejo de a sombra:
Cocoite v Chipiln: Establecerlos como sombra intermedia temporal a distancias de 3 x 3
metros, para posteriormente ralear, quedando algunos rboles en posicin definitiva a 9 ,\ 9
metros.
Cedro: De preferencia establecerlo en las orillas de la plantacin, para facilitar el
aprovechamiento de su madera.
Especies forestales de crecimiento rpido como taton. melina. teca, se sugiere ubicarlos
en posicin perimetral, para que funcionen como cortinas rompe-viento v facilitar su
aprovechamiento.
Los frutales como ctricos, pimienta, caf, achiote, coco, aguacate, mango, y papava.
pueden instalarse en los bordos de las parcelas. Las especies poco corpulentas pueden mezclarse
dentro de la plantacin.
8 MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
NUTRICIN.
Ciclo de nutrimentos. En el ecosistema de cacao, existe un reciclaje de nutrimentos,
puesto que el rbol de sombra y de cacao aportan hojarasca, la cual al mineralizarse, participa de
nuevo en el proceso nutricional de ambos vegetales. Tambin existe una entrada y una salida de
nutrimentos en el ecosistema; la primera representada por la adicin de nutrimentos en forma de
fertilizantes, tanto al suelo como a! follaje, y la fijacin biolgica del N que tiene lugar en los
rboles de leguminosas utilizadas como sombra para el cacao. La segunda la constituyen prdidas
definitivas de nutrimentos a travs del grano cosechado, cascarilla, lixiviacin y otros medios.
Los nutrimentos extrados por el grano y la cascarilla son parcialmente compensados por
los que aportan la hojarasca del rbol de sombra y del cacao. En un estudio realizado sobre a
contribucin de la hojarasca al ciclo de nutrimentos. En una plantacin de cacao cuyo rbol de
sombra es Eryhrina spp existe un aporte total de 7,761 kilogramos de hojarasca por hectrea por
ao. de la cual 4,744 kilogramos corresponden al rbol de sombra y 3,017 kilogramos al rbol de
cacao; dicho material orgnico aporta al suelo 337 kilogramos de nitrgeno, 31 kilogramos de
fsforo. 201 kilogramos de potasio, 408 kilogramos de calcio y 144 kilogramos de magnesio por
hectrea por ao; sin embargo, cabe aclarar que dichos nutrimentos no son aprovechables
inmcdiatamente'por el sistema productivo, puesto que para liberarlos al suelo el material requiere
de un proceso de mineralization, el cual leva tiempo para su descomposicin total.
En un ecosistema natural, no perturbado por el hombre, el ciclo nutrimental es cerrado;
pero en una plantacin de cacao se sabe que. por cada tonelada de grano seco producido se
extraen del suelo 43 kilogramos de nitrgeno, 9 kilogramos de fsforo y 66 kilogramos de potasio
por hectrea por ao que se pierden del terreno definitivamente; lo anterior significa que las
reservas nutricionalcs del suelo se agotarn con el tiempo y consecuentemente se abatirn las
producciones de grano; por otro lado, la cascarilla de cacao tambin contribuyen en el
agotamiento de las rese as nutricionalcs del suelo.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TARASCO 9
CUADRO 1 CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE LOS ARBOLES DE SOMBRA DEL CACAO EN
TABASCO.
NOMBRE COMUN
Y CIENTIFICO
CARACTERISTICAS
SISTEMA DE
PLANTACION
(m) BENEFICAS PERJUDICIALES
Samn
Pithecelobium saman
Rpido crecimiento. Arbol muy grande.
Ramas quebradizas.
9 x 9
Melina
Gmelina arbrea
Rpido crecimiento.
Maderable.
Compite con el cacao por
nutrientes.
Tira sus hojas en la sequa.
9 x 9
Teca
Tectona granis
Rpido crecimiento.
Buena madera.
Hojas muy grandes.
Copa poco densa.
9 x 9
Coco
Cocos nucfera
Frutos comestibles. Absorbe muchos nutrientes.
Tira hojas grandes y pesadas.
9 x 9
Jinicuil
Inga sp.
Frutos comestibles. Reseca el suelo. Atacado por
plagas y enfermedades.
9 x 9
Aguacate
Persea americana
Frutos comestibles. Muy susceptible a plagas y
enfermedades.
9 x 9
Ctricos
Citrus spp
Frutos comestibles. Compite por nutrientes. 6 x 6
Mango
Mangifera indica
Frutos comestibles.
Madera para cimbra.
Crece muy alto.
Difcil manejo.
9 x 9
Mamey
Pouteria sapota
Frutos comestibles. Crece muy alto.
Difcil manejo.
9 x 9
Eritrina
Erythrina fusca
Buena cobertura.
Rpido crecimiento.
Enriquece el suelo.
Presencia de espinas.
Difcil manejo.
15 x 15
Cocoite
Gliricida sepium
Buena cobertura. Rpido
crecimiento. Util para postes
y cercos vivos.
Atacado por epfitas.
Derribado por vientos fuertes.
9 x 9
Chipilcoite
Diphysa robinoides
Rpido crecimiento.
Se reproduce por estacas.
Atacado por epifitas. Tira la
hoja en poca de sequa.
9 x 9
Taton
Colubrina spp.
Crecimiento rpido.
Madera buena.
Tira la hoja en la poca de
sequa.
3 x 3
Cedro
Cedrella odorata
Madera excelente. Atacado por barrenadores.
Tira la hoja en poca de
sequa.
9 x 9
10 MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Fertilizacin edficu. Las investigaciones sobre fertilizacin edfca muestran
incrementos en la produccin de grano seco de 14 a 50 por ciento con relacin al testigo sin
fertilizar; los resultados de estos estudios han permitido definir las dosis ptimas econmicas de
fertilizacin para nitrgeno, fsforo y potasio. Tambin se determin el mejor mtodo de
aplicacin de los fertilizantes, utilizando la frmula 75-60-75 de nitrgeno, fsforo y potasio; los
resultados mostraron que se obtuvieron diferencias significativas entre mtodos de aplicacin; el
rendimiento ms alto fue de 977 kilogramos por hectrea por ao de grano seco y correspondi al
tratamiento en donde el fertilizante se aplic alrededor del rbol sin cubrirlo, en comparacin al
tratamiento sin fertilizacin en el cual se obtuvieron 792 kilogramos por hectrea por ao de
grano seco.
Los resultados de las investigaciones realizadas en Tabasco, indican lo siguiente:
El cacao se fertiliza con 700 gramos por rbol por ao de la frmula 17-17-17 o la
mezcla de 260 gramos de urca, 210 gramos de superfosfato triple y 200 gramos de cloruro de
potasio por planta. La dosis se divide en dos aplicaciones al ao (febrero y agosto), cuando exista
suficiente humedad en el suelo. Se deposita alrededor del rbol; a una distancia de 1.5 metros de
la base del tronco, y se deja sin cubrir.
Fertilizacin foliar. La nutricin vegetal por va foliar tambin es una prctica comn
entre los productores; originalmente se consider como una medida para corregir las deficiencias
de elementos menores, tales corn B. Mo. Zn, entre otros; en la actualidad se ha generalizado al
uso de elementos mayores; sin embargo, las concentraciones de los productos utilizados
normalmente son muy bajas, por lo que solo una pequea cantidad de nutrientes puede
suministrarse al follaje; por consiguiente, la fertilizacin foliar no sustituir a la fertilizacin
cdfica. ms bien la complementa. Estudio sobre fertilizacin foliar demuestran que no existe
ningn efecto significativo de los tratamientos sobre el rendimiento, por lo que se concluy que
no son recomendables estos productos.
VI. ENFERMEDADES
Se estima que se pierde del 10 al 25 por ciento de la produccin mundial de cacao debido
a las enfermedades que afectan al cultivo, cu Tabasco, Mxico, las enfermedades fungosas son
uno de los principales factores limitantes de la produccin del cultivo. Los patgenos que daan
diversas partes de rbol pueden representar desde prdidas parciales, hasta totales.
PUDR1CIN O MANCHA NEGRA DE LA MAZORCA
Distribucin e importancia. Est presente en todas las zonas cacaoteras del mundo. En
el estado de Tabasco, se encuentra en todas las plantaciones, en Conralcalco ocasiona prdidas
potenciales del 47% (Figura 6) v prdidas reales del 22.5%.
Agente causal. En Mxico los hongos causantes de la enfermedad son Phytophthora
copsici, P. cilrophthora, P. parasitica var. nicotianae y P. palmivora.
Sintomatologa El hongo lesiona el tronco, ramas, races, brotes jvenes v cojinetes
florales. Sin embargo, los mayores daos ocurren en las mazorcas. A continuacin se describen
los sntomas de esta enfermedad en cada una de las partes del rbol.
Tizn de los chupones. En los brotes vegetativos se presentan lesiones hundidas de color
caf, que alcanzan 5 centmetros de longitud y 2 centmetros de anchura.
MANUAL DK PRODUCCIN DE CACAO EN TARASCO 11
Llaga del tronco. En la corteza del tronco se presenta una lesin hmeda v obscura, que
produce una exudacin roja. El hongo se extiende rpidamente hasta destruir la rama o tronco
afectado.
Pudricin de la mazorca. Este sntoma se presenta directamente en el grano. La infeccin
puede producirse en cualquier etapa del desarrollo del fruto, y es el resultado de la germinacin
de las esporas que se encuentran en las gotas de agua. La infeccin inicia generalmente en la base
o en el pice de la mazorca, como una mancha redonda de color caf, cuyo margen es liso y
uniforme (Figura 7), la cual aumenta 1 a 2 centmetros por da, de manera que en dos semanas el
fruto estar completamente afectado.
Figura 6 Prdidas potenciales ocasionadas por las enfermedades del fruto.
Control. Se sugiere asperjar mensualmentc con caldo brdeles, en la proporcin 1:1:100
(1 kilogramo de sulfato de cobre, ms 1 kilogramo de cal. disucltos en 100 litros de agua)
dirigidas a los frutos del tallo hasta un metro de altura durante los meses de agosto, septiembre y
octubre. De noviembre a enero las aplicaciones deben cubrir todo el rbol, complementndolas
con la remocin de los frutos enfermos durante la cosecha, el control de maleza en forma de jilea
tendida y la poda del rbol de cacao tambin disminuyen la severidad de la enfermedad. Otras
prcticas recomendables son: reducir los intervalos de cosecha a cada ocho das en el perodo de
mxima presencia de la enfermedad y disminuir la sombra a un 35 a 40 por ciento con el fin de
reducir la humedad relativa y aumentar la temperatura en la plantacin. Por ltimo, es
recomendable sembrar variedades resistentes como el CC 225. EET 48 v POUND 7.
12
MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Figura 7 Sintonas de antracnosis, mancha rtegra, y amarillamiento de los chilillos. (de Izquierda a derecha), foto: P. A. Lpez.
ANTRACNOSIS.
Distribucin e importancia. Esta enfermedad se distribuye mundialmente; en la India se
seala que la pudricin del fruto puede provocar prdidas econmicas al cultivo. En el estado de
Tabasco, se distribuye en el 96 por ciento de las plantaciones y en el municipio de Comalcalco
ocasiona perdidas potenciales del 17 por ciento (Figura 6).
Agente causal. La enfermedad la ocasiona el hongo Colletotrichum gloeosporioides
Pcnz.
Sintomatologa. Los sntomas de la enfermedad se describen a continuacin: Daos al
follaje. Las hojas tiernas de los brotes son muy susceptibles al ataque de Colletotrichum, y la
infeccin severa frecuentemente provoca defoliacin de las ramas laterales, hasta dejarlas
desnudas; las defoliaciones repetidas en muchas ocasiones pueden causar la muerte del brote. En
general, los ataques se concentran en los frutos jvenes o chilillos, donde inicia la enfermedad
con numerosos puntos obscuros, a partir de los cuales se desarrolla el hongo (Figura 7). Las
necrosis tambin avanza hacia el interior, llega a afectar la almendra, y detiene el crecimiento de
los chilillos, que finalmente se tornan flcidos y permanecen adheridos a la planta por largo
tiempo. Las lesiones son color pardo, ligeramente hundidas y rugosas. En condiciones de alta h
urnedad relativa, sobre las lesiones se forman masas rosadas de esporas del hongo.
Control. La proteccin de los frutos producidos durante los meses de junio a agosto,
reviste importancia vital, ya que stos constituirn la cosecha principal seis meses despus. Las
aplicaciones de oxicloruro de cobre2 en dosis de 2 kilogramos por hectrea y la eliminacin de
fmtos enfermos cada 15 das proporcionan un buen control de la enfermedad.
2 Cupravit, Cuprocar 86%, Gy-cop, Dotraid, Oxycop-50, etc.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 13
MARCHITAMIENTO DE LOS CHILILLOS
Distribucin e importancia. En algunos pases cacaoteros esta enfermedad provoca
prdidas del 19 al 100 por ciento de la cosecha. En el estado de Tabasco, la enfermedad se
presenta en el 67 por ciento de las plantaciones y en el municipio de Comalcalco ocasiona
prdidas del 15 por ciento de los frutos (Figura 6).
Agente causal. Son varias las causas que provocan la muerte de los frutos tiernos entre
ellos:
Edad del rbol. Durante los primeros aos posteriores al transplante, el rbol tiende a
eliminar sus primeros frutos, lo cual disminuir conforme se adapte al lugar donde fue plantado.
Clima poco favorable. El cacao se desarrolla mejor en un clima hmedo y caluroso. El
exceso de lluvia y la falta de sta provocan marchitamiento en los frutos tiernos. Tambin las
temperaturas bajas de 17C o menos pueden causar la muerte de los frutos tiernos.
Suelo pobre. Si el suelo contiene pocos nutrimentos esenciales para el cacao, el rbol
elimina algunos frutos nuevos, como una medida de autocontrol y/o supervivencia.
Sobreproduccin de frutos pequeos. An bajo condiciones muy favorables de suelo y
clima, el rbol no puede mantener una excesiva formacin de frutos tiernos, mantiene solo los
que puede alimentar y sostener hasta la cosecha. Asimismo, se observa una competencia entre los
frutos y los nuevos brotes por nutrimentos y agua suministrados por el rbol.
Ataoue de hongos v de insectos. Existen muchos hongos e insectos que afectan los frutos
jvenes, por ejemplo los hongos Phvtophthora spp y Colletotrichum sp. e insectos como
Monaloniun sp y ninfas de Clastoptera globosa.
Sintomatologa. El sntoma inicial es un amarillamiento semejante al que adopta la
mazorca al madurar (Figura 7) y contina con una marchitez, tornando flexible al chilillo para
finalmente provocar una necrosis total. El fruto se queda adherido al rbol, debido a que an no
se ha formado la capa de abscisin. La etapa en que el fmto muere por marchitez ocurre
normalmente entre los 50 y 70 das de edad; por lo general, el fruto se vuelve ms resistente
despus de los 70 das, o sea cuando tiene ms de 9 centmetros de longitud.
Control. Mediante una buena nutricin, luz y agua en cantidades racionales, se logra
producir ms y mejores frutos, por lo que son importantes las siguientes prcticas de cultivo:
- Mejorar la fertilidad del suelo con fertilizantes inorgnicos y/u orgnicos.
- Mantener la sombra a un 40 por ciento, de manera que dentro del cacaotal no haya demasiada
luz ni humedad.
- Asegurar un buen contenido de agua en el suelo mediante obras de drenaje y riego.
- Control las plagas y enfermedades que afectan a los fnitos jvenes.
MAL DEL MACHETE.
Distribucin c importancia. Esta enfermedad est ampliamente distribuida en los pases
del continente americano donde se cultiva cacao, es muy severa, en casi todos los lugares donde
se presenta causa graves prdidas econmicas. Se estima que entre 1955 y 1960 ocasion la
muerte de varios cientos de miles de rboles, particularmente del tipo criollo, en Ecuador,
Colombia, Venezuela y Trinidad. En el estado de Tabasco, se distribuye en el 8 por ciento de las
plantaciones y causa prdidas anuales de hasta el 1 por ciento de los rboles.
14 MANUAL UK PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Agente causal. La especie Cerotocvstis fuubriata Hcll y Halst.
Sintomatologa. Ocasiona la marchitez en el tronco y ramas, v posteriormente la muerte
parcial o total del rbol, segn la localizacin del punto de infeccin. El desarrollo de los
sntomas es lento y se inicia con un amarillamiento gradual de las hojas, semejantes al inducido
por deficiencias minerales; finalmente se marchitan y se secan, pero permanecen adheridas a las
ramas por varias semanas. En la corteza, el tronco, horquetas o parte basal de las ramas
afectadas, puede localizarce una lesin cancerosa de color obscuro, ligeramente hundida y en
ocasiones agrietada, en cuyo interior la madera presenta reas ampliamente necrosadas de un
color cafe claro a ligeramente rojizo, irregularmcnte mezclados con manchas zonales de color
cafe o vino-obscuro.
Control, se deben evitar heridas innecesarias a los rboles durante las labores de
limpieza y poda, desinfectar las herramientas con formol al 10 por ciento, eliminar las ramas o
rboles afectados y quemarlos fuera de la plantacin, utilizar clones o hbridos de padres
resistentes a este hongo como el IMC 67, POUND 12, PA 121 Y SPA 9.
MUERTE DESCENDENTE
Distribucin c importancia. Es comn en las regiones cacaoteras del estado de Tabasco,
debido a que el 60 por ciento de las plantaciones presentan deficiencias de sombra, condicin
favorable a! desarrollo de-esta enfermedad.
Agente causal. La ocasionan un gmpo de factores que incluye a hongos, insectos y
ambiente. Generalmente se requiere las tres causas para que finalmente muera el rbol. Los
hongos que ocasionan este dao son Colletotrichum, Botryocliploclia y Fusariutn. De los insectos,
el ms daino es Monalonium que causa heridas de color negro y en forma de lunar. La muerte
regresiva se presenta ms frecuentemente en el verano, ya que los rayos directos del sol debilitan
el cacao, dejando el rbol ms susceptible al ataque de los hongos e insectos. Los rboles con
mala nutricin resisten poco al ataque de plagas y enfermedades, por lo cual la muerte
descendente se presenta casi siempre en rboles sin buena sombra y ubicados en suelos pobres sin
fertilizar.
Sintomatologa. Inicialmente las hojas se tornan amarillas, luego se secan y caen; las
ramas quedan desnudas y posteriormente se secan. Este proceso empieza con las hojas y ramas de
las partes altas del rbol, y posteriormente el rbol entero muere en corto tiempo. Los hongos
causan una mancha de color caf en la hoja, empezando del borde hacia el centro. En las ramas
provocan heridas hundidas de color caf.
Control. La muerte descendente se combate mediante la poda del rbol, as se eliminan
las ramas muertas, que deben sacarse de la finca y quemarse, para disminuir la fuente de inoculo;
tambin se deben sembrar plantas de sombra de crecimiento rpido como el cocoite Gliricidia
septum y el pltano Musa spp, para establecer rpidamente una sombra que proteja a los rboles
de cacao; asimismo, es recomendable aplicar oxicloruro de cobre (2 kilogramos por hectrea) e
insecticidas como el Monocrolofos3 (500 mililitros por hectrea), mezclados con urca foliar (4
kilogramos por hectrea), aplicados cada 15 das por cuatro ocasiones. Con estas aplicaciones el
rbol logra recuperarse.
3 Azodrn, Crotal 600, Nuvacrn, Tascaron, etc.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 15
VIL INSECTOS BENEFICOS Y DAINOS
El cultivo de cacao tiene una gran diversidad de insectos asociados, ya que cuenta con
1400 especies; de este numeroso grupo, son pocas las especies que constituyen un factor limitante
para la produccin del cacao. En el estado de Tabasco, las especies que atacan a! cultivo son: el
trips de banda roja Selenolhrips rubrocinctus, el salivazo Clastoptera globosa y el pulgn negro
Toxoptera aurantii.
Trips de banda roja. Selenolhrips rubrocinctus Giar.
Se considera que si los trips no se controlan a tiempo, pueden ocasionar prdidas del 60
al 70 por ciento de la cosecha y causar la muerte del rbol. El adulto es de tamao pequeo, mide
2.5 milmetros de longitud, es de color negro o caf rojizo. Presenta una banda de color rojo en la
base del abdomen.
Tanto el adulto como las ninfas raspan y chupan la savia del envs de las hojas, las partes
daadas se marchitan y toman un brillo plateado tpico, generalmente estas zonas estn limitadas
por las nervaduras de las hojas. Los frutos daados toman coloraciones pardo sucio, de tal form.,
que no se puede determinar su grado de madurez, dificultando la cosecha (Figura 8). En Tabasco
la mxima abundancia poblacional del trips ocurre en el mes de agosto.
El control biolgico es realizado por las chinches del gnero Terniatophylidae son
especies depredadoras, tanto en estado ninfal como adulto. Tambin la avispita Geotheana es un
parsito interno de los estados juveniles del trips. En plantaciones con sombra escasa, es muy
comn la presencia de! trips, por lo que es factible que el restablecimiento de la sombra
disminuya su incidencia.
Sali\ azo. Clastoptera globosa.
Slo daa al cacao cultivado en el hemisferio occidental, se le asocia a la enfermedad de
las bubas o agallas florales.
Las ninfas son de color blanco, secretan una sustancia viscosa de color blanco
transparente, con la cual se cubren; esta sustancia es espumosa y tiene apariencia de saliva.
El dao que ocasiona el salivazo lo producen las ninfas al alimentarse de las flores y
chilillos, provocando una marchitez generalizada. Cuando el ataque es muy severo stos no se
recuperan; el dao se deriva de la constante succin de savia y probablemente a la inyeccin de
algunas sustancias txicas; la espuma impide el desarrollo normal de las flores.
Cuando las ninfas alcanzan el estado adulto, abandonan la espuma; la sustancia blanca
toma aspecto harinoso v el cojinete floral permanece por un tiempo inactivo, afectando la
produccin del cultivo.
16
MANUAL DK. PRODUCCION DF. CACAO EN TABASCO
A ^ F >Vv. 5*v
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/Al A- t i t t ' t vLA:

Figura S Fruto sano y daado por trips, de izquierda a derecha. Foto: P. A. Lpez.
La avispita Carabunia myersi. es un parsito interno de las ninfas y llega a matar del 65
a cerca del 100 por ciento de los salivazos.
Pulgn negro. Toxoptera aurantii.
Se les ha reportado causando daos en todas las regiones cacaoteras del mundo.
Tanto adultos como ninfas son de cuerpo blando y piriforme, llegan a medir 2 milmetros
de longitud: la coloracin vara desde el castao rojizo hasta casi negro.
Cuando el ataque es severo, ocasionan el engollamiento y enchinamienlo de las hojas,
as como la marchitez en flores y frutillos. causando la cada de las mismas.
Los depredadores ms eficientes de los pulgones del cacao son larvas v adultos de las
catarinitas de los gneros Cvcloneda y Scynmus. las lan as de la mosquita Baccha clavata.
Tambin se seala a la avispita Lisiphlcbus ambiguas como un eficiente parsito interno.
En general los ataques del trips solo son severos en plantaciones con sombra muy escasa
y rboles con nutricin deficiente, por lo cual es necesario proporcionar un sombreamiento del
50% y realizar la fertilizacin recomendada. Para el caso del salivazo y el pulgn, la actividad de
sus enemigos naturales y la tolerancia del cacao a su dao, provocan que el rbol soporte ataques
que afecten hasta una cuarta parte de la floracin total.
En caso de requerirse aplicaciones de insecticidas, se sugiere realizar aspersiones
dirigidas solo a los rboles que estn afectados. La aplicacin de Monocrotofos en dosis de 16 mi
en 10 1 de agua por cada 20 rboles de cacao, proporciona el control de los insectos sealados.
Estas aplicaciones de insecticida, deben realizarce despus de las 10:00 hrs. ya que durante las
primeras horas de la maana se presenta la mayor actividad de los polinizadores.
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 17
Insectos benficos. En el agroecosistema cacao existe un pequeo grupo de insectos
polinizadores, depredadores y parsitos internos, los cuales realizan el control biolgico de las
plagas. La polinizacin de la flor del cacao, es realizada principalmente y con efectividad por
mosquitas del gnero Forcipoinyia. Estas mosquitas se presentan con mayor abundancia durante
los perodos lluviosos y en pocas de mayor floracin del cacao.
Por lo anterior es recomendable antes de realizar aplicaciones de insecticidas, confirmar
la presencia de poblaciones de fitfagos, con el objetivo de proteger al mximo ios enemigos
naturales y al polinizador del cacao Forcipomyici spp.
Para la proteccin y conservacin de las poblaciones de la mosquita polinizadora de las
flores de cacao, se deben establecer sitios de cra, los cuales estarn constituidos por quebraderos
de cacao establecidos dentro de la plantacin. Solo se deben utilizar las cscaras de frutos sanos
de 69 rboles; con la cual es posible establecer 9 sitios de cra equidistantes a 25 m entre cada uno
y tambin de las orillas de la plantacin en los meses de octubre a mayo.
VIII. PODA
El rbol de cacao emite chupones y ramas abundantes sin un ordenamiento adecuado,
que conduce a plantas de conformacin inapropiada para su aprovechamiento. La poda oportuna,
bien ejecutada evita y corrige malformaciones en la arquitectura del rbol, que favorecen una
buena produccin y facilita la correcta ejecucin de otras labores como el control de la maleza y
enfermedades, la aplicacin de fertilizantes, la cosecha y el acarreo de los frutos, entre otras. En
todos los casos, el productor debe formar y mantener rboles que concentren la mayor formacin
de frutos a lo largo del tronco y en las secciones ms cercanas donde parten las ramas primarias y
a veces las secundarias. Esto solo se consigue mediante la poda de formacin y de mantenimiento
realizadas en forma adecuada y oportuna.
La poda consiste en eliminar las partes poco productivas o innecesarias de ios rboles,
como son: las ramas mal formadas, entrecruzadas, viejas, muertas, enfermas y en la eliminacin
de los rebrotes (chupones). El propsito es mantener el rbol sano, con buena facilidad de manejo
y capacidad productiva (Figura 9).
La prctica de la poda tiene como objetivos principales facilitar:
a) el crecimiento de un tallo vertical, b) la entrada de cierto grado de luz, til para la vida,
sanidad y produccin del rbol, c) el control del porte del rbol, de modo que la horqueta o
molinete quede entre 1.00 y 1.40 metros de altura, d) la localizacin y eliminacin o tratamiento
de las partes afectadas por enfermedades o plagas, e) la visin de los frutos maduros para su
cosecha oportuna, f) el control de la maleza, g) las labores de aplicacin de fertilizante u otros
productos, h) las actividades de acarreo, i) la obtencin de rboles ms resistentes y vigorosos,
j) la estimulacin del rbol para el amarre de una mayor cantidad de mazorcas.
La poda es una prctica que modifica el estado fsico y fisiolgico del rbol. Siempre que
se poda, se causa una o varias heridas, por eso se debe actuar con cuidado para no excederse en
los cortes.
El rbol que no recibe este manejo comnmente se llena de ramas y chupones que
dificultan las labores culturales y favorecen deformaciones que afectan su buena sanidad y
rendimiento.
18
MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
Clases de poda. El rbol de cacao no conserva la primera estructura que se forma en la
fase inicial de desarrollo, porque al avanzar los aos aparecen mayor cantidad de ramas y
chupones, que en la mayora de los casos lo deforman. Por esto y por otros defectos posibles
durante su vida, se ha convenido en aplicar varias clases de poda.
Poda de formacin. Es la primera operacin de arreglo que se hace al rbol en el campo
durante su primera etapa de desarrollo o vivero. Se realiza aproximadamente desde los 12 14
meses despus del trasplante; la poda de formacin consiste en procurar que el rbol crezca con
buen vigor dejando de tres a cuatro ramas primarias en el verticilo o molinete, el cual ser la
estructura principal del rbol.
Poda de mantenimiento. Esta poda se realiza durante la vida del rbol y tiene como fin
conson ar la buena conformacin que el rbol adulto adquiri con la poda de formacin, estimular
el vigor de las reas productivas de la parte central, de modo que la mayora de las hojas reciban
buena radiacin solar, necesario para los procesos fisiolgicos del rbol. Consiste en recortar los
extremos de las ramas muy extendidas y al mismo tiempo despuntar las que presentan elevacin
exagerada. Se despuntan las ramas inferiores que crecen hacia el suelo y ocasionalmente se
suprimen, realzando su contorno, de manera que se disponga de buena aireacin y no se
dificulten otras prcticas complementarias del cultivo.
Figura 9 rbol con poda de formacin, mantenimiento y sanidad. Foto: P. A. Lpez.
Poda de sanidad. En plantaciones que sobrepasan los ocho 10 aos, sin buen manejo,
los rboles pueden presentar problemas complejos que reducen los rendimientos. D e s t a edad en
adelante, por descuido, los rboles, pueden elevarse con dos o ms verticilos, sufrir diferentes
enfermedades, registrar accidentes mecnicos por accin del viento o la cada de ramas de
sombra, impedir la entrada de luz por el aumento libre de su ramificacin, etc. En este caso la
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 19
humedad ambiental ser excesiva, mientras que la aireacin ser pobre, incrementndose as los
daos en las mazorcas por pudricin negra Phytphthora v otras enfermedades. La poda de
sanidad, consiste en una labor integral y a menudo drstica, porque segn la complejidad del
problema se bajarn estratos altos de la copa, se cortarn ramas secas, enfermas, deformadas o
desgarradas y se establecer el ciclo de eliminacin de mazorca negra. Esta poda aumenta la
entrada de luz solar y la circulacin del aire, reduciendo la humedad, progresivamente, habr
menos ataques de enfermedades y finalmente la plantacin recuperar su capacidad de producir
abundantes frutos aprovechables.
IX. REHABILITACIN Y RENOVACIN
El modelo de produccin de los cultivos perennes como el cacao se puede separar en tres
perodos: a) produccin rpida creciente; b) produccin estable y c) produccin decreciente.
El rbol de cacao presenta su mximo desarrollo a la edad de 10 aos, estimndose que una
plantacin puede mantenerse en buena produccin hasta los 30 aos de edad. De manera que
rboles mayores de 30 aos se ubican en el perodo de produccin decreciente.
Uno de los factores que limita la produccin del cacao en Mxico es el cultivo de
plantaciones de edad avanzada, se estima que en el estado de Tabasco el 60 por ciento de ellas
han rebasado su etapa productiva.
Rehabilitacin. Una alternativa de solucin para los cacaotales que rebasaron su etapa
productiva es la rehabilitacin y consiste en restablecer los rendimientos del cultivo con prcticas
de manejo buenas y oportunas. Las plantaciones se deterioran por varias causas, entre las que
destacan las siguientes:
1. Incidencia de la maleza. La demora en eliminar la maleza deteriora
el aspecto de los rboles y disminuye su potencial de produccin.
2. Reculacin de sombra. Se presentan dos casos, el exceso de sombra, el cual reduce la
produccin v se puede identificar cuando el ciclo no es visible ubicndose den-tro de la
plantacin, eso indica que la sombra se debe eliminar; asimismo, cuando las co-pas de los
rboles se superponen, se elimina el rbol de copa ms densa. El segundo caso es cuando se tiene
una escasez de sombra, que provoca un desvalance nutricional y un mayor ataque de insectos
fitfagos como Selenothrips rubrocinctus y Monalonion sp., lo cual se corrige plantando en los
espacios vacos estacas de Gliriciclia septum o Diphvsa rohinoicles.
3. Poda. Por descuidos en la poda, los rboles de una plantacin pueden hacerse
improductivos o difciles de manejar. Se hace poda de rehabilitacin cuando se quiere recuperar
un rbol que ha perdido su configuracin normal o zona productiva a consecuencia de accidentes
o por ataque de alguna plaga o enfermedad. En este caso, se selecciona uno o dos de los mejores
chupones bsales para que reemplacen al rbol viejo. Es necesario eliminar las ramas enfermas y
cubrir los cortes con sellador en las plantacio-nes con incidencia de enfermedades que afectan el
rbol como el mal del machete Cera tocyst is fimbriata y la muerte regresiva Bottyodiplodia theobromae
y Colletotrichum gloeosporioides.
En Bunso. Ghana, se restablecieron ms de 240 hectreas de una plantacin de cacao
variedad amelonado, se logr aumentar el rendimiento de 280 a 960 kilogramos por hectrea. En
Costa de Marfil se han reportado resultados similares. Estas prcticas se han adoptado con
20 MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
bastante amplitud en frica Occidental en los proyectos de rehabilitacin, para aplicarlos a
plantaciones daadas severamente por cpsidos.
En Tabasco, en 1994. se estudi la variedad amelonado de 30 aos de edad, con sombra
de Gliricidia sepium. La rehabilitacin consisti en seleccionar un brote basal; posteriormente se
procedi a eliminar parte del rbol viejo, para permitir el desarrollo del brote vegetativo (Figura
10). Asimismo, se eliminaron las ramas entrecruzadas, enfermas y brotes tiernos del nuevo
rbol, cubriendo los cortes con sellador. En la plantacin exista un exceso de sombra por lo que
se procedi a eliminar parte de ella hasta dejar un 35 por ciento de sta.
Figura 10 Rehabilitacin de un rbol improductivo. Foto: P. A. Lpez.
En el anlisis econmico la rehabilitacin de la plantacin present un beneficio neto de
$753 y una rentabilidad de 1.7. Esto indica que de cada peso que el agricultor invirti al cultivo
recuper su peso y obtuvo una ganancia de 70 centavos ms.
Renovacin. La renovacin de las plantaciones de cacao implica introducir nuevos
rboles o mejorar los ya existentes por medio del injerto. En una plantacin de Trinidad, del 30 al
40 por ciento de los lugares de los rboles estaban vacantes u ocupados por individuos de bajo
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 21
rendimiento. Con el plan de subsidios al cacao en 1945, se autorizaron tanto replantaciones
parciales como totales. La replantacin parcial significa quitar todos los rboles de bajo
rendimiento y sustituirlos con plantas nuevas. La replantacin total significa eliminar todos los
rboles existentes y volver a plantar tanto el material de sombra como el cacao.
La replantacin parcial tuvo ms aceptacin, debido a que no interrumpe la produccin
de las plantaciones de cacao. La replantacin completa conduce a rendimientos anuales ms altos
y despus de cinco aos sobrepasa a la replantacin parcial, tanto en la produccin anual como
agregada.
En Ghana, a partir de 1970 se inicio un experimento que dur 16 aos. Se compararon
dos tratamientos, en el primer caso se retuvo temporalmente el cacao amelonado existente,
utilizndose como sombra y se plant bajo estos rboles materia! mejorado; en el segundo caso, se
eliminaron los rboles de cacao amelonado existentes y en su lugar se plant material mejorado.
La replantacin se efectu durante un perodo de cuatro aos.
Al renovar durante cuatro aos slo hubo una prdida moderada de ingresos en la
renovacin temporal y una mayor en el caso de la renovacin total; sin embargo, en esta ltima
slo hubo prdida total de ingresos durante el ciclo 1974/75.
La renovacin parcial obtuvo ios mayores rendimientos desde el primer ao hasta 1977;
posteriormente, y hasta 1986, la renovacin total super los rendimientos del tratamiento de
renovacin parcial. El tratamiento de renovacin total obtuvo rendimientos acumulados de 3,627
kilogramos de cacao seco en comparacin con el mtodo de renovacin parcial en donde se
obtuvieron 2,780 Kilogramos, esto representa un incremento del 30 por ciento en produccin. De
acuerdo con estos resultados, la renovacin tota! de un amelonado envejecido con material
hbrido es ms ventajoso, econmicamente a largo que a corto plazo.
Las prdidas por infeccin del virus de! brote hinchado con el mtodo de la renovacin
total (52 rboles) fueron inferiores a las del mtodo de renovacin parcial (192 rboles),
indicndose que en zonas infestadas por esta enfermedad, no es aconsejable la renovacin de
plantaciones que deja los rboles viejos como sombra temporal.
X, COSTOS DE PRODUCCIN.
Costos de establecimiento. Los costos se calcularon para una plantacin de cacao
sembrada a una distancia de 4 x 4 metros en arreglo de cuadro o marco rea!, con una poblacin
de 625 plantas de cacao por hectrea. Los costos de establecimiento durante 1995 ascienden a
$2146 y se distribuyen en labores de cultivo, adquisicin de plantas de cacao y de sombra, as
como de insumos (Cuadro 2).
CUADRO 2 JORNALES UTILIZADOS ESTABLECIMIENTO DE UNA HUERTA DE CACAO EN TABASCO.
22 MANUAL DE PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
ACTIVIDAD JORNALES COSTO $
PREPARACIN DEL TERRENO 12 192.00
TRAZADO Y ESTACADO 5 80.00
APERTURA DE CEPAS PARA SOMBRA 8 128.00
PLANTACION DE SOMBRA 4 64.00
APERTURA DE CEPAS PARA CACAO
1
8 128.00
| PLANTACION DE CACAO 4 64.00
j PLANTAS DE PLATANO
625.00
PLANTAS DE CACAO
625.00
APERTURA DE DRENAJE 15 240.00
TOTAL 56 2146.00
Costos de mantenimiento. El cultivo de cacao utiliza para su mantenimiento 87 jornales
en las diversas actividades que se desarrollan (Cuadro 3 y 4). Durante 1995, el costo para el
mantenimiento de las plantaciones de cacao fue de $2,279. Los productores con rendimientos
promedios estatales (663 kilogramos) tienen una relacin beneficio costo de 2.0, lo que significa
que de cada peso que se invierte se recupera el peso y se tiene una ganancia de un peso ms. Con
esta tecnologa, la inversin del productor (costos de produccin), se recupera al producir 326
kilogramos de grano seco por hectrea (PE). Al utilizar esta tecnologa, al agricultor le cuesta
$3.6 producir un kilogramo de cacao seco, el cual vende en $7.00 (1995).
CUADRO 3 JORNALES UTILIZADOS EN EL MANTENIMIENTO DE UNA HUERTA DE CACAO.
MANUAL DE PRODUCCIN DF. CACAO EN TABASCO 23
ACTIVIDAD JORNALES COSTO $
CONTROL DE MALEZA 15 240.00
MANTENIMIENTO AL DRENAJE 4 64.00
REGULACIN DE SOMBRA 6 96.00
PODA DE SANIDAD
4 64.00
PODA DE MANTENIMIENTO 9 144.00
FERTILIZACIN AL SUELO 6 96.00
FERTILIZANTE
744.00
CONTROL DE PLAGAS 1 16.00
INSECTICIDA 12.00
CONT. DE LA MANCHA NEGRA 18
........ ......... 1 y-
288.00
FUNGICIDA
131.00
MANEJO DE POLINIZADORES 3 48.00
COSECHA 21 336.00
T O T A L
87 2279.00
CUADRO 4 ANLISIS ECONMICO DEL CULTIVO DE CACAO EN TABASCO
CONCEPTO CANTIDAD
RENDIMIENTO (KG/HA/AO) 663.00
BENEFICIOS BRUTOS ($) 4,641.00
COSTOS DE PRODUCCION ($) 2.279.00
BENEFICIOS NETOS ($) 2.362.00
RELACION BENEFICIO/COSTO 2.00
PUNTO DE EQUILIBRIO (KG) 326.00
COSTO POR KILOGRAMO ($) 3.60
24
MANUAI, OF. 1'RODL'CCION DE CACAO EN TABASCO
XI. AVAMCF.S DE INVESTIGACION EN MEJORAMIENTO GENTICO.
En el estado de Tabasco cl 1NIFAP ha implcmcnlado un programa de mejoramiento
gentico cuya meta final es la obtencin de material hbrido o clonal de alta produccin, excelente
calidad de grano y resistencia a la enfermedad "podricin negra de la mazorca" causada por
l liyiophlliora spp.
Seleccin de variedades de alta produccin. En ci estado de Tabasco se han
seleccionado cuatro genotipos de alta produccin cl 1N1FAP 67 con rendimientos anuales de 5.3
kilogramos de cacao seco por planta, cl INIFAP 68. con 7.4 kilogramos por planta, el 1N1FAP 75
con 6 1 kilogramos por planta y ci INIFAP 76 con 5.6 kilogramos por planta al ao (Figura 11).
Cuando el rendimiento promedio estatal por planta es de 1.1 kilogramos.
Figura 11 Rendimiento de las colectas de alta produccin en Tabasco.
Seleccin de variedades de alta calidad. En Mxico, desde antes del descubrimiento de
Amrica se cultiv cacao criollo, considerado de excelente calidad para la elaboracin de
chocolates: sin embargo, las sucesivas introducciones de materiales forasteros con caractersticas
de mayor produccin y tolerancia a plagas y enfermedades; as como la expansin de la industria
petrolera, ocasionaron la desaparicin paulatina del cacao criollo.
Es patente la necesidad de la recoleccin v preservacin del cacao criollo, dado el valor
gentico y el potencial de este material en el mejoramiento de la especie. En el estado de Tabasco,
se han colectado 15 genotipos de cacao criollo de alta calidad de grano, los cuales presentan
mazorcas alargadas con o sin constriccin del cuello: con el pice pronunciado, doblado y agudo,
encunado o no: con superficie delgada y rugosa. Las semillas son abultadas con cotiledones
blancos.
Conservacin y descripcin de germoplasma En el estado de Tabasco se tiene un
Banco de gcrmoplasma que consta de 68 introducciones de Theobroma cacao L., una de
Tlicobroiiia bicolor L. y una de Ilerrania spp. De los clones establecidos, de Theobroma cacao el
MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 25
68 por ciento son de Mxico, el 12 por ciento de Costa Rica, el 9 por ciento de Ecuador, el 5 por
ciento de Per, el 3 por ciento de Brasil y el 1 por ciento de Trinidad, Colombia y Venezuela
(Cuadro 5). De las colectas regionales se establecieron 22 materiales de cacao criollo de alta
calidad y 18 colectas de alta produccin.
CUADRO 5 MATERIAL GENETICO DEL BANCO DE GERMOPLASMA DE CACAO EN TABASCO.
PAS DE ORIGEN CLONES No. %
MEXICO INIFAP 10.23,30-32.38.45-48. 50-55,57-58, 61-82.
RIM 2, 8, 23, 48, 75, 78, 88. 105, 117.
46 68
COSTA RICA UF 11,12. 29. 613, 667. 668, 700. CC 225. 8 12
ECUADOR EET 48. 95, 96, 400. SCA 6. 12. 6 9
PER PA 169, IMC 67, POUND 7. 3 5
BRASIL CATONGO, SI AL 163. 2 3
TRINIDAD ICS 6. 1 1
COLOMBIA SPA 9. 1 1
VENEZUELA OC 77 1 1
TOTAL 68 100
No.= Nmero de clones establecidos y %= Porcentaje del total.
Se determin la calidad fsica y qumica de las almendras de 20 de estos clones, en los
resultados obtenidos el clon OC 77, result ser el ms promisorio con un ndice de semilla de 2.0
g. un porcentaje de testa de 6.6% y un porcentaje de grasa de 49.4%. Tambin los clones UF 1i ,
UF 667 y UF 668 tuvieron buena calidad fsica v qumica de las almendras.
Formacin y evaluacin de hbridos interdonales. Hbridos en cacao son las familias
sexuales F1 de clones seleccionados. Para la formacin de tales hbridos se han cruzado clones
con buenas caractersticas de produccin y resistencia a las enfermedades. Estos estudios
demuestran la existencia del vigor hbrido, el cual es mayor cuando se cruzan clones de diferente
origen gentico, como cacaos forasteros con trinitarios o criollos. Este vigor hbrido se manifiesta,
adems de su alto rendimiento, en la rapidez de crecimiento y precocidad en la produccin de
frutos.
En Tabasco se evalan un total de 31 cruzamientos interdonales, formados por el
INIFAP-Chiapas, con progenitores de Mxico, Costa Rica. Per. Colombia y Ecuador. as como
seis materiales de polinizacin libre de Mxico. Costa Rica v Peni: adems, el clon RIM 86 y dos
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MANUAL OF. PRODUCCION DE CACAO EN TABASCO
testigos regionales el calabacino y el amelonado. En Comalcalco v Crdenas, Tabasco se han
seleccionado 55 individuos que superan hasta en un 300 por ciento a los testigos regionales
(Figura 12).
Figura 12 Hbridos de cacao en Comalcalco, Tabasco. Foto: P. A. Lpez.
XII. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
A manera de conclusiones, las alternativas a la problemtica tecnolgica del cultivo de
cacao en Tabasco con:
1. Intensificacin del cultivo mediante la utilizacin de distancias de siembra ms
corlas, que permitan elevar la cantidad de rboles por unidad de superficie.
2. Diversificacin de las plantaciones, a travs de la incorporacin de rboles
maderables, frutales, ornamentales v especias que permitan la obtencin de recursos
adicionales al productor.
3. Rehabilitacin y renovacin de los cacaotales improductivos con la utilizacin de
material gentico superior mejorado, disponible en el INIFAP-Tabasco.
4. Los componentes tecnolgicos basados en evitar la aplicacin indiscriminado de
insecticidas as como la proteccin e incremento de los insectos poiinizadores,
permiten incrementar los rendimientos y disminuir los costos de produccin.
5. Con la tecnologa generada por el INIFAP en Tabasco, es posible lograr que el
cultivo del cacao sea una actividad rentable.
Para mayores informes sobre esta obra
dirigirse o comunicarse a Campo
Experimental Huimanguillo ubicado en el
Km. 1 de la Carretera Huimanguillo-
Crdenas, Apartado Postal No. 17, Cdigo
Postal 86400, Huimanguillo, Tabasco,
Mxico. Tel. 91 (937) 5-03-97 y 2-19-42
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Instituto para el Desarrollo de
Sistemas de Produccin del Trpico Hmedo de Tabasco
Revisin Tcnica
Dr. Ral Mosqueda Vzquez
M.C. Gladis Castillo Ponce
M.C. Sergio Curt Daz
M.C. Gerardo Ramrez Sandoval
M.C. Juan C. Chacn Espinoza
Edicin, Diseo, Formacin y Fotografa
Biol. Procopio Lpez Andrade
Revisin ortogrfica y estilo
Lic. Eunice Prez Luna
M.C. Juan C. Chacn Espinoza
La edicin consta de 2000 ejemplares.
Impresos en los Talleres de
JC Impresores & Asociados, S.A. de C.V.
Madero No. 38, Barrio de Xallitic,
Zona Centro, C.P. 91000,
Xalapa, Ver.
E l Instituto para el Desarrollo de Sistemas de Produccin del
Trpico Hmedo de Tabasco, es un organismo pblico
descentralizado del Gobierno del Estado de Tabasco. Tiene
como objetivo fundamental vincular la infraestructura
cientfico-tcnica con las necesidades de mejor tecnologa de
los productores agropecuarios, forestales y acucolas de la
entidad, para incrementar la productividad, la eficiencia
econmica y ecolgica de los sistemas de produccin
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El presente Manual se public gracias al apoyo del:
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a travs del:
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del Trpico Hmedo deTabasco.