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MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 17

Insectos benficos. En el agroecosistema cacao existe un pequeo grupo de insectos


polinizadores, depredadores y parsitos internos, los cuales realizan el control biolgico de las
plagas. La polinizacin de la flor del cacao, es realizada principalmente y con efectividad por
mosquitas del gnero Forcipoinyia. Estas mosquitas se presentan con mayor abundancia durante
los perodos lluviosos y en pocas de mayor floracin del cacao.
Por lo anterior es recomendable antes de realizar aplicaciones de insecticidas, confirmar
la presencia de poblaciones de fitfagos, con el objetivo de proteger al mximo ios enemigos
naturales y al polinizador del cacao Forcipomyici spp.
Para la proteccin y conservacin de las poblaciones de la mosquita polinizadora de las
flores de cacao, se deben establecer sitios de cra, los cuales estarn constituidos por quebraderos
de cacao establecidos dentro de la plantacin. Solo se deben utilizar las cscaras de frutos sanos
de 69 rboles; con la cual es posible establecer 9 sitios de cra equidistantes a 25 m entre cada uno
y tambin de las orillas de la plantacin en los meses de octubre a mayo.
VIII. PODA
El rbol de cacao emite chupones y ramas abundantes sin un ordenamiento adecuado,
que conduce a plantas de conformacin inapropiada para su aprovechamiento. La poda oportuna,
bien ejecutada evita y corrige malformaciones en la arquitectura del rbol, que favorecen una
buena produccin y facilita la correcta ejecucin de otras labores como el control de la maleza y
enfermedades, la aplicacin de fertilizantes, la cosecha y el acarreo de los frutos, entre otras. En
todos los casos, el productor debe formar y mantener rboles que concentren la mayor formacin
de frutos a lo largo del tronco y en las secciones ms cercanas donde parten las ramas primarias y
a veces las secundarias. Esto solo se consigue mediante la poda de formacin y de mantenimiento
realizadas en forma adecuada y oportuna.
La poda consiste en eliminar las partes poco productivas o innecesarias de ios rboles,
como son: las ramas mal formadas, entrecruzadas, viejas, muertas, enfermas y en la eliminacin
de los rebrotes (chupones). El propsito es mantener el rbol sano, con buena facilidad de manejo
y capacidad productiva (Figura 9).
La prctica de la poda tiene como objetivos principales facilitar:
a) el crecimiento de un tallo vertical, b) la entrada de cierto grado de luz, til para la vida,
sanidad y produccin del rbol, c) el control del porte del rbol, de modo que la horqueta o
molinete quede entre 1.00 y 1.40 metros de altura, d) la localizacin y eliminacin o tratamiento
de las partes afectadas por enfermedades o plagas, e) la visin de los frutos maduros para su
cosecha oportuna, f) el control de la maleza, g) las labores de aplicacin de fertilizante u otros
productos, h) las actividades de acarreo, i) la obtencin de rboles ms resistentes y vigorosos,
j) la estimulacin del rbol para el amarre de una mayor cantidad de mazorcas.
La poda es una prctica que modifica el estado fsico y fisiolgico del rbol. Siempre que
se poda, se causa una o varias heridas, por eso se debe actuar con cuidado para no excederse en
los cortes.
El rbol que no recibe este manejo comnmente se llena de ramas y chupones que
dificultan las labores culturales y favorecen deformaciones que afectan su buena sanidad y
rendimiento.