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MANUAL DE PRODUCCIN DE CACAO EN TABASCO 13

MARCHITAMIENTO DE LOS CHILILLOS


Distribucin e importancia. En algunos pases cacaoteros esta enfermedad provoca
prdidas del 19 al 100 por ciento de la cosecha. En el estado de Tabasco, la enfermedad se
presenta en el 67 por ciento de las plantaciones y en el municipio de Comalcalco ocasiona
prdidas del 15 por ciento de los frutos (Figura 6).
Agente causal. Son varias las causas que provocan la muerte de los frutos tiernos entre
ellos:
Edad del rbol. Durante los primeros aos posteriores al transplante, el rbol tiende a
eliminar sus primeros frutos, lo cual disminuir conforme se adapte al lugar donde fue plantado.
Clima poco favorable. El cacao se desarrolla mejor en un clima hmedo y caluroso. El
exceso de lluvia y la falta de sta provocan marchitamiento en los frutos tiernos. Tambin las
temperaturas bajas de 17C o menos pueden causar la muerte de los frutos tiernos.
Suelo pobre. Si el suelo contiene pocos nutrimentos esenciales para el cacao, el rbol
elimina algunos frutos nuevos, como una medida de autocontrol y/o supervivencia.
Sobreproduccin de frutos pequeos. An bajo condiciones muy favorables de suelo y
clima, el rbol no puede mantener una excesiva formacin de frutos tiernos, mantiene solo los
que puede alimentar y sostener hasta la cosecha. Asimismo, se observa una competencia entre los
frutos y los nuevos brotes por nutrimentos y agua suministrados por el rbol.
Ataoue de hongos v de insectos. Existen muchos hongos e insectos que afectan los frutos
jvenes, por ejemplo los hongos Phvtophthora spp y Colletotrichum sp. e insectos como
Monaloniun sp y ninfas de Clastoptera globosa.
Sintomatologa. El sntoma inicial es un amarillamiento semejante al que adopta la
mazorca al madurar (Figura 7) y contina con una marchitez, tornando flexible al chilillo para
finalmente provocar una necrosis total. El fruto se queda adherido al rbol, debido a que an no
se ha formado la capa de abscisin. La etapa en que el fmto muere por marchitez ocurre
normalmente entre los 50 y 70 das de edad; por lo general, el fruto se vuelve ms resistente
despus de los 70 das, o sea cuando tiene ms de 9 centmetros de longitud.
Control. Mediante una buena nutricin, luz y agua en cantidades racionales, se logra
producir ms y mejores frutos, por lo que son importantes las siguientes prcticas de cultivo:
- Mejorar la fertilidad del suelo con fertilizantes inorgnicos y/u orgnicos.
- Mantener la sombra a un 40 por ciento, de manera que dentro del cacaotal no haya demasiada
luz ni humedad.
- Asegurar un buen contenido de agua en el suelo mediante obras de drenaje y riego.
- Control las plagas y enfermedades que afectan a los fnitos jvenes.
MAL DEL MACHETE.
Distribucin c importancia. Esta enfermedad est ampliamente distribuida en los pases
del continente americano donde se cultiva cacao, es muy severa, en casi todos los lugares donde
se presenta causa graves prdidas econmicas. Se estima que entre 1955 y 1960 ocasion la
muerte de varios cientos de miles de rboles, particularmente del tipo criollo, en Ecuador,
Colombia, Venezuela y Trinidad. En el estado de Tabasco, se distribuye en el 8 por ciento de las
plantaciones y causa prdidas anuales de hasta el 1 por ciento de los rboles.