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Teora del Big Bang

La teora del Big Bang o gran explosin, supone que, hace entre 13.700 y 13.900 millones de
aos, toda la materia del Universo estaba concentrada en una zona extraordinariamente
pequea del espacio, un nico punto, y explot. La materia sali impulsada con gran energa en
todas direcciones.

Los choques que inevitablemente de produjeron y un cierto desorden hicieron que la materia
se agrupara y se concentrase ms en algunos lugares del espacio, y se formaron las primeras
estrellas y las primeras galaxias. Desde entonces, el Universo contina en constante
movimiento y evolucin.

Esta teora sobre el origen del Universo se basa en observaciones rigurosas y es
matemticamente correcta desde un instante despus de la explosin, pero no tiene una
explicacin para el momento cero del origen del Universo, llamado "singularidad".
Teora inflacionaria
La teora inflacionaria de Alan Guth intenta explicar el origen y los primeros instantes del
Universo. Se basa en estudios sobre campos gravitatorios fortsimos, como los que hay cerca
de un agujero negro.
La teora inflacionaria supone que una fuerza nica se dividi en las cuatro que ahora
conocemos, produciendo el origen al Universo.

El empuje inicial dur un tiempo prcticamente inapreciable, pero la explosin fue tan
violenta que, a pesar de que la atraccin de la gravedad frena las galaxias, el Universo
todava crece, se expande.
FORMACIN DE LA TIERRA
La tierra que hoy conocemos tiene un aspecto muy distinto del que tena poco despus de su
nacimiento, hace unos 4.500 millones de aos. Entonces era un amasijo de rocas
conglomeradas cuyo interior se calent y fundi todo el planeta. Con el tiempo la corteza se
sec y se volvi slida. En las partes ms bajas se acumul el agua mientras que, por encima
de la corteza terrestre, se formaba una capa de gases, la atmsfera.

Agua, tierra y aire empezaron a interactuar de forma bastante violenta ya que, mientras
tanto, la lava manaba en abundancia por mltiples grietas de la corteza, que se enriqueca y
transformaba gracias a toda esta actividad.

Formacin del Sol y los planetas
Segn los cientficos, hace unos 15.000 millones de aos se produjo una gran explosin, el Big
Bang. La fuerza desencadenada impuls la materia, extraordinariamente densa, en todas
direcciones, a una velocidad prxima a la de la luz. Con el tiempo, y a medida que se alejaban
del centro y reducan su velocidad, masas de esta materia se quedaron ms prximas para
formar, ms tarde, las galaxias.

No sabemos qu ocurri en el lugar que ahora ocupamos durante los primeros 10.000 millones
de aos, si hubo otros soles, otros planetas, espacio vaco o, simplemente, nada. Hacia la
mitad de este periodo, o quizs antes, debi formarse una galaxia.

Cerca del lmite de esta galaxia, que hoy llamamos Va Lctea, una porcin de materia se
condens en una nube ms densa hace unos 5.000 millones de aos. Esto ocurra en muchas
partes, pero esta nos interesa especialmente. Las fuerzas gravitatorias hicieron que la
mayor parte de esta masa formase una esfera central y, a su alrededor, quedasen girando
masas mucho ms pequeas.

La masa central se convirti eu una esfera incandescente, una estrella, nuestro Sol. Las
pequeas tambin se condensaron mientras describan rbitas alrededor del Sol, formando
los planetas y algunos satlites. Entre ellos, uno qued a la distancia justa y con el tamao
adecuado para tener agua en estado lquido y retener una importante envoltura gaseosa.
Naturalmente, este planeta es la Tierra.
Slido, lquido y gaseoso
Despus de un periodo inicial en que la Tierra era una masa incandescente, las capas
exteriores empezaron a solidificarse, pero el calor procedente del interior las funda de
nuevo. Finalmente, la temperatura baj lo suficiente como para permitir la formacin de una
corteza terrestre estable. Al principio no tena atmsfera, y recibia muchos impactos de
meteoritos. La actividad volcnica era intensa, lo que motivaba que grandes masas de lava
saliesen al exterior y aumentasen el espesor de la corteza, al enfriarse y solidificarse.

Esta actividad de los volcanes gener una gran cantidad de gases que acabaron formando una
capa sobre la corteza. Su composicin era muy distinta de la actual, pero fue la primera capa
protectora y permiti la aparicin del agua lquida. Algunos autores la llaman "Atmsfera I".

En las erupciones, a partir del oxgeno y del hidrgeno se generaba vapor de agua, que al
ascender por la atmsfera se condensaba, dando origen a las primeras lluvias. Al cabo del
tiempo, con la corteza ms fra, el agua de las precipitaciones se pudo mantener lquida en las
zonas ms profundas de la corteza, formando mares y ocanos, es decir, la hidrosfera.
EL ORIGEN DEL AGUA EN LA TIERRA.
Posible aspecto de la Tierra primitiva. Se sabe que el planeta Tierra se form hace 4.500
millones de aos. La teora ms aceptada acerca del origen de la Tierra es la de los
planetesimales. En su origen, la temperatura de la Tierra era muy alta y con numerosos
impactos de meteoritos y otros cuerpos celestes, tambin se producan en su superficie
muchas explosiones y erupciones volcnicas que expulsaron a la atmsfera, entre otras cosas,
Vapor de Agua, vamos el mejor sitio para vivir no?.
Posteriormente la Tierra primitiva se fue enfriando, esto permiti que el vapor de agua
presente en la atmsfera primitiva se condensara y se produjeran las primeras lluvias, lo que
dio lugar a la formacin de los ocanos. Todo esto se supone que ocurri hace
aproximadamente 4.000 millones de aos. Ahora se sabe que la Tierra es el nico planeta que
presenta agua en estado lquido.
De dnde vino el aire que respiramos?
La opinin de los astrnomos es que los planetas nacieron de torbellinos de gas y polvo,
constituidos en general por los diversos elementos presentes, en proporciones
correspondientes a su abundancia csmica. Un 90 por 100 de los tomos eran hidrgeno y
otro 9 por 100 helio. El resto inclua todos los dems elementos, principalmente nen,
oxgeno, carbono, nitrgeno, carbn, azufre, silicio, magnesio, hierro y aluminio.
El globo slido de la Tierra en s naci de una mezcla rocosa de silicatos y sulfuros de
magnesio, hierro y aluminio, cuyas molculas se mantenan firmemente unidas por fuerzas
qumicas. El exceso de hierro fue hundindose lentamente a travs de la roca y form un
ncleo metlico incandescente.
Durante este proceso de aglomeracin, la materia slida de la Tierra atrap una serie de
materiales gaseosos y los retuvo en los vanos que quedaban entre las partculas slidas o bien
mediante uniones qumicas dbiles Estos gases contendran seguramente tomos de helio,
nen y argn, que no se combinaron con nada; y tomos de hidrgeno, que o bien se
combinaron entre s por parejas para formar molculas de hidrgeno (H
2
), o bien se
combinaron con otros tomos: con oxgeno para formar agua (H
2
O), con nitrgeno para
formar amonaco (NH
3
) o con carbono para formar metano (CH
4
).
Pues bien, en la Tierra apareci de hecho algo nuevo. Fue el desarrollo de un grupo de formas
de vida capaces de utilizar la luz visible para romper las molculas de agua.
Como la capa de ozono no intercepta la luz visible, ese proceso (la fotosntesis) poda
proseguir indefinidamente. A travs de la fotosntesis se consuma anhdrido carbnico y se
liberaba oxgeno. As, pues, hace 500 millones de aos, la atmsfera empez a convertirse en
una mezcla de nitrgeno y oxgeno, que es la que existe hoy.

ORIGEN DE LOS OCANOS
Las aguas ocenicas Desde que se formaron, hace casi 4.000 millones de aos, los ocanos
contienen la mayor parte del agua lquida de la Tierra. Su funcionamiento determina el clima
y permite explicar la diversidad de vida que hay en nuestro planeta

Llamamos ocanos a las grandes masas de agua que separan los continentes.

Dentro de los ocanos se llama mares a algunas zonas cercanas a las costas, situados casi
siempre sobre la plataforma continental, con profundidades pequeas, que por razones
histricas o culturales tienen nombre propio.

En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30C), que llega hasta una
profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas y 400 o 500 metros.

Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1C. Se llama
termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las zonas ecuatoriales y
tropicales y ms fras cerca de los polos y, en las zonas templadas. Y, tambin, ms clida en
verano y ms fra en invierno.

El Mar Mediterrneo (y otros mares interiores) es una excepcin a la distribucin normal de
temperaturas, ya que sus aguas profundas se encuentran a unos 13C. La causa hay que
buscarla en que est casi aislado al comunicar con el Atlntico slo por el estrecho de
Gibraltar y, por esto, se acaba calentando toda la masa de agua.
Ocanos
El Ocano Pacfico es el mayor del planeta y se extiende desde las costas orientales de Asia
hasta las occidentales de Amrica. Su relieve marino se caracteriza por una gran llanura
abisal en su parte central y la dorsal ocenica que discurre frente a las costas de Amrica u
que gira ante la Antrtida para llegar a Australia.

El Ocano Atlntico se extiende desde Europa y frica en su ribera oriental, hasta Amrica
por la occidental. La caracterstica ms relevante de su relieve submarino es la enorme
dorsal Atlntica, que lo recorre desde Islandia hasta cerca de la Antrtida.

El Ocano ndico se extiende entre las costas orientales de frica, el sur de Asia, Australia
y la Antrtida. Es el ms clido y tambin el que tiene mayor salinidad. Su fondo se
caracteriza por una dorsal central que desciende desde la Pennsula Arbiga y se bifurca en
dos en su punto medio, una rama que se dirige a Sudfrica y la otra hacia Australia.

El Ocano rtico es especial. Algunas clasificaciones lo consideran, smplemente, como un
ensanchamiento por el norte del ocano Atlntico, aunque tambin se halla en contcto con el
Pacfico a travs del Estrecho de Behring. Durante todo el ao un extenso casquete de hielo
protege al Ocano rtico de las influencias atmosfricas y de esta manera estabiliza la
estratificacin de las masas de agua.
TAXONOMA
Es la disciplina cientfica encargada del estudio de las relaciones de parentesco entre los
seres vivos o filogenia (filos = parentesco, genos = origen). La taxonoma se aplica tanto en
las especies vivientes como en las extintas para las que existe evidencia fsil.
La labor taxonmica moderna implica el acopio de toda la informacin provista por otras
modalidades cientficas como la bioqumica, la gentica molecular, la citologa y la anatoma
comparada.
NIVELES JERRQUICOS
Otro aporte de la taxonoma al conocimiento cientfico es la clasificacin de los seres vivos
con base en sus relaciones filogenticas. Para ello, emplean un conjunto jerarquizado de
categoras o taxa, denominadas categoras taxonmicas.
Los organismos individuales estn clasificados en el nivel bsico de especie, que es la nica
categora observable en la naturaleza y es considerada la unidad bsica de clasificacin
taxonmica. Las categoras superiores son reuniones de grupos de especies. Una especie
est compuesta por organismos que comparten un patrimonio gentico comn, lo que se
expresa en muchas caractersticas importantes. Adems, en los organismos con
reproduccin sexual, las especies estn formadas por poblaciones entremezcladas, que de
forma ideal no pueden tener descendientes frtiles con miembros de ninguna otra especie.
Las especies que no se cruzan con otras, pero que estn claramente relacionadas con ellas
por compartir caractersticas importantes, se agrupan en un gnero, y cada especie individual
recibe dos nombres (nomenclatura binomial). La primera palabra corresponde al nombre del
gnero y la segunda es un adjetivo, por lo general descriptivo o geogrfico.
Esta forma de denominacin fue establecida en 1758 por el naturalista sueco Linneo,
fundador de la taxonoma moderna. Utiliz nombres en latn debido a que los eruditos de su
tiempo se comunicaban en esta lengua. Linneo asign a los humanos el gnero denominado
Homo (hombre) y a la especie el nombre Homo sapiens (hombre sabio).
Para construir la clasificacin jerrquica, se agruparon uno o ms gneros en familias, las
familias en rdenes, los rdenes en clases, las clases en filos, y los filos en reinos. Los grupos
de organismos incluidos en estas siete categoras principales, en cualquier nivel de jerarqua,
reciben el trmino de taxones, y cada taxn recibe una definicin que abarca las
caractersticas ms importantes compartidas por todos los miembros de un taxn.
Cabe mencionar que las conclusiones filogenticas, a pesar de contar en muchos casos con
respaldo experimental, frecuentemente son tema de debate y especulacin terica entre los
especialistas.
Grupo monofiltico Un grupo o un clado que comprende a una forma ancestral y todos sus
descendientes, formando as un (y slo un) grupo evolutivo.
Grupo parafiltico Un grupo o clado similar al monofiltico, pero excluye a algunos de los
descendientes que han sufrido cambios significativos.
Grupo polifiltico Un grupo con miembros de lneas evolutivas separadas


FILOGENIA DE LOS SERES VIVOS
La filogenia de los seres vivos se suele representar mediante diagramas, a manera de
ramificaciones de un rbol, cuyas ramas divergentes representan su radiacin adaptativa.
Este tipo de diagramas se conoce como rboles filogenticos, en ellos se resumen las
conclusiones de las investigaciones taxonmicas. Cabe mencionar que las conclusiones
filogenticas, a pesar de contar en muchos casos con respaldo experimental, frecuentemente
son tema de debate y especulacin terica entre los especialistas.
REINOS Y DOMINIOS Desde la poca de Aristteles los organismos vivos se reunan en
solo dos reinos: Animal y Plantas. Dada la ambigedad de algunos organismos unicelulares,
Ernst Haeckel (S. XIX) cre el tercer reino Protista, para incluir aquellos organismos
unicelulares con aspectos intermedios entre plantas y animales.
El cuarto reino establecido es Prokariotae (Monera), que abarca bacterias y algas verde-
azuladas, la caracterstica principal de este reino es la presencia de clulas procariotas (sin
ncleo celular definido ni organelas). Los organismos de los reinos Animal, Planta, Protistas y
fungi estn formados por clulas eucariota, (es decir con ncleo rodeado por membranas y
orgnulos celulares).
R. H. Whittaker en 1969 separ a todos los hongos de las plantas en el quinto reino: Fungi,
poseen clulas eucariticas, tienen ncleos y paredes celulares pero carecen de pigmentos
fotosintticos. La mayora de los bilogos actuales reconocen estos cinco reinos: Prokariotae,
Protistos, Fungi, Plantas y Animales, que se basan en la organizacin celular, complejidad
estructural y modo de nutricin. El siguiente grfico as lo muestra:


En 1977 Carl Woese propuso una categora superior a reino denominada DOMINIO,
reconociendo tres linajes evolutivos; ARCHEA, BACTERIA y EUKARYA. Las caractersticas
para separar estos dominios son el tipo de clula, compuestos que la forman, la membrana y
estructura del ARN.


DINMICA DE LA CORTEZA TERRESTRE
GEOLOGA (del griego, geo, tierra y logos, conocimiento, por lo tanto, tratado o
conocimiento de la Tierra), campo de la ciencia que se interesa por el origen del planeta
Tierra, su historia, su forma, la materia que lo configura y los procesos que actan o han
actuado sobre l. Es una de las muchas materias relacionadas como ciencias de la Tierra, o
geociencias, y los gelogos son cientficas de la Tierra que estudian las rocas y los materiales
derivados que forman la parte externa de la Tierra. Para comprender estos cuerpos, se
sirven de conocimientos de otros campos, como la fsica, la qumica y la biologa.
LA CORTEZA TERRESTRE
La corteza terrestre es la capa ms superficial de la Tierra, parte de la litosfera, que tiene
un espesor variable entre los cinco kilmetros de profundidad en los ocanos y hasta 40
kilmetros de profundidad media en las cordilleras continentales. La corteza terrestre est
compuesta por rocas silceas, distinguindose tres capas principales:

Capa sedimentaria: Est formada por rocas sedimentarias que se sitan sobre los
continentes y sobre las plataformas continentales. Esta capa est formada por rocas
replegadas que forman parte de las cordilleras actuales y antiguas de los continentes y
de la base de la plataforma continental, y por sedimentos recientes que se depositan
fundamentalmente sobre la plataforma continental y los fondos marinos prximos al
continente.
Capa grantica: Est formada por rocas parecidas al granito. Forma la masa
fundamental de las zonas continentales emergidas. Entre esta capa y la siguiente se
aprecia la discontinuidad de Conrad, llamada tambien "canal de la litosfera", que
marca los lmites de la capa grantica y la capa inferior basltica. Tanto la capa
sedimentaria como la grantica son capas discontinuas y se encuentran como flotando
en equilibrio isosttico sobre la capa basltica, como lo hace un iceberg sobre el agua.
Capa basltica: Est formada por rocas semejantes al basalto (El basalto es una roca
gnea de grano fino y composicin mfica, es decir, con un alto contenido de hierro). Es
una capa continua alrededor de la Tierra, al contrario que las dos anteriores. La
discontinuidad de Mohorovicic separa la capa basltica del manto.

La corteza terrestre es una gran desconocida por las dificultades que presenta su estudio.
Sin embargo, los datos que facilitan los estudios sismolgicos han contribuido de forma
importante al conocimiento de la estructura interna de la Tierra. A travs del anlisis de la
propagacin de las ondas ssmicas se construyen perfiles que proporcionan la geometra de
las estructuras tectnicas. La corteza terrestre es una gran desconocida por las dificultades
que presenta su estudio. Sin embargo, los datos que facilitan los estudios sismolgicos han
contribuido de forma importante al conocimiento de la estructura interna de la Tierra. A
travs del anlisis de la propagacin de las ondas ssmicas se construyen perfiles que
proporcionan la geometra de las estructuras tectnicas.
Distinguimos dos tipos de corteza, la corteza continental y la corteza ocenica.

La corteza continental se caracteriza por estar compuestos de materiales ms cidos,
sedimentos de mucho ms espesor y un mayor porcentaje de rocas metamrficas.
La corteza ocenica, por el contrario, est formada, esencialmente, por rocas bsicas, los
sedimentos son muy escasos y las rocas metamrficas menos frecuentes. As pues, la corteza
continental es ligeramente menos densa que la ocenica y por eso se sita encima.

DINMICA DE LA CORTEZA Esta segunda rama de la geomorfologa analiza los procesos
dinmicos contemporneos que operan sobre los paisajes. Estos mecanismos meteorizacin
y erosin combinan acciones que son en algunos aspectos destructivos y en otras
constructivas. El lecho de roca y el suelo proporcionan la materia pasiva, mientras que el
clima y la dinmica cortical aportan las variables activas principales.
En los procesos geomorfolgicos, la gravedad es un factor energtico esencial e inmutable
que llega a todas partes. Un segundo parmetro es el flujo de energa en forma de radiacin
solar. Este ltimo aparece de forma directa como una variable trmica o indirectamente a
travs del ciclo hidrolgico que implica la evaporacin de agua desde el ocano, su transporte
atmosfrico, la precipitacin en forma de lluvia o nieve y el retorno al ocano. La tercera
componente energtica es el flujo de calor desde el interior de la Tierra. Pese a tener una
magnitud bastante menor que la de la energa solar, este flujo es el responsable esencial de
la creacin de las estructuras geolgicas ms importantes, como las fallas, pero sus ritmos
de cambio tienden a ser muy lentos (en general, inferiores a 1 mm al ao). Sin embargo, en
algunas zonas por ejemplo, a lo largo de las fronteras entre placas (Tectnica de placas)
como en la falla de San Andrs las tensiones pueden aumentar hasta descargarse en
desplazamientos violentos de hasta 12 metros. Localmente, el flujo de calor desde el interior
terrestre se concentra en erupciones de magma (roca fundida), que producen diversos
paisajes volcnicos.
La meteorizacin es el conjunto de procesos que producen alteracin qumica o mecnica de
las rocas en la superficie terrestre o cerca de ella. Comprende tres tipos de procesos:
mecnicos, como el crecimiento de hielo o de cristales de sal en fisuras de las rocas, o el
calentamiento o enfriamiento trmicos; qumicos, como en las disoluciones cidas que tienden
a disolver minerales como la calcita y el feldespato; y biolgicos, como la accin de las races
de las plantas, que pueden combinar alteraciones mecnicas y qumicas. La erosin es la
extraccin, supresin y transporte de materia de las superficies rocosas o del suelo, disuelta
o en forma de partculas. La energa para producirla llega con las gotas de lluvia, con el agua
corriente, con el viento, con las olas o con la gravedad (como en los deslizamientos de
laderas).
En 1620, Sir Francis Bacon reconoci claramente que existe correspondencia en la forma de
las lneas de la costa atlntica de Amrica y las de frica Occidental. Con esta base, en 1912
Alfred Wegener desarroll la teora de la deriva continental; en ella se afirma que, hace 200
millones de aos, los continentes actuales integraban un supercontinente denominado Pangea.
Al moverse constantemente sobre un supuesto sustrato viscoso, los continentes llegaron a
ocupar su posicin actual.
LA LITOSFERA La superfcie terrestre, la litosfera, est dividida en placas que se mueven a
razn de unos 2 a 20 cm por ao, impulsadas por corrientes de conveccin que tienen lugar
bajo ella, en la astenosfera.

Hay siete grandes placas principales adems de otras secundarias de menor tamao. Algunas
de las placas son exclusivamente ocenicas, como la de Nazca, en el fondo del ocano
Pacfico. Otras, la mayora, incluyen corteza continental que sobresale del nivel del mar
formando un continente.
Placas de la litosfera
La parte slida ms externa del planeta es una capa de unos 100 km de espesor denominada
litosfera que est formada por la corteza ms la parte superior del manto. En las zonas
ocenicas la corteza es ms delgada, de 0 a 12 km y formada por rocas de tipo basltico. La
corteza que forma los continentes es ms gruesa, hasta de 40 o 50 km y compuesta por
rocas cristalinas, similares al granito. La corteza continental es la capa ms fra y ms rgida
de la Tierra, por lo que se deforma con dificultad.

La astenosfera, situada inmediatamente por debajo de la litosfera est formada por
materiales en estado semifluido que se desplazan lentamente. Las diferencias de
temperatura ente un interior clido y una zona externa ms fra producen corrientes de
conveccin que mueven las placas.

Estas placas se forman en las dorsales ocenicas y se hunden en las zonas de subduccin. En
estos dos bordes, y en las zonas de roce entre placas (fallas), se producen grandes tensiones
y salida de magma que originan terremotos y volcanes.

Los continentes, al estar incrustados en placas mviles, no tienen una posicin y forma fijas,
sino que se estn desplazando sobre la placa a la que pertenecen.

La parte ocenica puede introducirse por debajo de otra placa hasta desaparecer en el
manto. Pero la porcin continental de una placa no, porque es demasiado rgida y gruesa.
Cuando dos continentes arrastrados por sus placas colisionan entre s, acaban fusionndose
uno con el otro, mientras se levanta una gran cordillera en la zona de choque.

Pangea y los movimientos de placas
En la historia de la Tierra hubo pocas en que la mayor parte de los continentes estaban
reunidos, despus de chocar unos con otros, formando el gran supercontinente Pangea. La
ltima vez que sucedi esto fue a finales del Paleozoico y principios del Mesozoico.

Durante el Mesozoico, Pangea fue disgregndose. Primero se dividi en dos grandes masas
continentales: Laurasia al norte y Gondwana al sur, separadas por un ocano ecuatorial
llamado Tethys. Durante el Mesozoico, hace unos 135 millones de aos, empez a formarse el
ocano Atlntico al ir separndose Amrica de Europa y Africa.

Los desplazamientos de los continentes y los cambios climticos y de nivel del mar que han
provocado, han tenido una gran influencia en la evolucin que han seguido los seres vivos en
nuestro planeta. En lugares que han permanecido aislados del resto de las tierras firmes
mucho tiempo, como Australia o Madagascar, rodeadas por mar desde hace ms de 65
millones de aos, han evolucionado formas de vida muy especiales. Otro ejemplo es la
diferencia de flora y fauna entre Amrica del Norte y Amrica del Sur, aislados durante
decenas de millones de aos y uniedos hace slo unos 3 millones de aos.
LA DERIVA CONTINENTAL Se llama as al fenmeno por el cual las placas que sustentan
los continentes se desplazan a lo largo de millones de aos de la historia geolgica de la
Tierra.

Este movimiento se debe a que contnuamente sale material del manto por debajo de la
corteza ocenica y se crea una fuerza que empuja las zonas ocupadas por los continentes (las
placas continentales) y, en consecuencia, les hace cambiar de posicin.
La teora de Wegener
En 1620, el filsofo ingls Francis Bacn se fij en la similitud que presentan las formas de la
costa occidental de frica y oriental de Sudamrica, aunque no sugiri que los dos
continentes hubiesen estado unidos antes. La propuesta de que los continentes podran
moverse la hizo por primera vez en 1858 Antonio Snider, un estadounidense que viva en
Pars. En 1915 el meteorlogo alemn Alfred Wegener public el libro "El origen de los
continentes y ocanos", donde desarrollaba esta teoria, por lo que se le suele considerar
como autor de la teora de la deriva continental.

Segn esta teora, los continentes de la Tierra haban estado unidos en algn momento en un
nico supercontinente al que llam Pangea. Ms tarde Pangea se haba escindido en
fragmentos que fueran alejndose lentamente de sus posiciones de partida hasta alcanzar
las que ahora ocupan. Al principio, pocos le creyeron.
TECTNICA DE PLACAS Durante miles de millones de aos se ha ido sucediendo un lento
pero continuo desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra,
originando la llamada "tectnica de placas", una teora que complementa y explica la deriva
continental.



Los continentes se unen entre s o se fragmentan, los ocanos se abren, se levantan
montaas, se modifica el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la
evolucin y desarrollo de los seres vivos. Se crea nueva corteza en los fondos marinos, se
destruye corteza en las trincheras ocenicas y se producen colisiones entre continentes que
modifican el relieve.
Las bases de la teora
Segn la teora de la tectnica de placas, la corteza terrestre est compuesta al menos por
una docena de placas rgidas que se mueven a su aire. Estos bloques descansan sobre una
capa de roca caliente y flexible, llamada astenosfera, que fluye lentamente a modo de
alquitrn caliente.

Los gelogos todava no han determinado con exactitud cmo interactan estas dos capas,
pero las teoras ms vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido
de la astenosfera fuerza a las placas superiores a moverse, hundirse o levantarse.

El concepto bsico de la teora de la tectnica de placas es simple: el calor asciende. El aire
caliente asciende por encima del aire fro y las corrientes de agua caliente flotan por encima
de las de agua fra. El mismo principio se aplica a las rocas calientes que estn bajo la
superficie terrestre: el material fundido de la astenosfera, o magma, sube hacia arriba,
mientras que la materia fra y endurecida se hunde cada vez ms hacia al fondo, dentro del
manto. La roca que se hunde finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astenosfera
inferior, se calienta y comienza a ascender otra vez.

Este movimiento continuo y, en cierta forma circular, se denomina conveccin. En los bordes
de la placa divergente y en las zonas calientes de la litosfera slida, el material fundido fluye
hacia la superficie, formando una nueva corteza.
Origen de las placas tectnicas: Se piensa que su origen se debe a corrientes de conveccin
en el interior del manto terrestre, en la capa conocida como astenosfera, las cuales
fragmentan a la litosfera. Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que se
presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se
dilata. Este cambio de densidad produce una fuerza de flotacin que hace que el fluido
caliente ascienda. Al alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a calentar,
establecindose un movimiento circular auto-organizado. En el caso de la Tierra se sabe, a
partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenosfera se comporta como un fluido en
escalas de tiempo de miles de aos y se considera que la fuente de calor es el ncleo
terrestre. Se estima que ste tiene una temperatura de 4500 C. De esta manera, las
corrientes de conveccin en el interior del planeta contribuyen a liberar el calor original
almacenado en su interior, que fue adquirido durante la formacin de la Tierra.
Tipos de placas Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, en funcin de la
clase de corteza que forma su superficie. Hay dos clases de corteza. La ocenica, la
continental u tectnica y mixta.
Placas ocenicas. Son placas cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada y
de composicin bsica. Aparecern sumergidas en toda su extensin, salvo por la
presencia de edificios volcnicos intraplaca, de los que ms altos aparecen emergidos,
o por arcos de islas en alguno de sus bordes. Los ejemplos ms notables se encuentran
en el Pacfico: la placa Pacfica, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa Filipina.
Placas continental o mixta. Son placas cubiertas en parte por corteza continental y
en parte por corteza ocenica. La mayora de las placas tienen este carcter. Para que
una placa fuera ntegramente continental tendra que carecer de bordes de tipo
divergente (dorsales) en su contorno. En teora esto es posible en fases de
convergencia y colisin de fragmentos continentales, y de hecho pueden interpretarse
as algunas subplacas de las que forman los continentes. Valen como ejemplos de placas
mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasitica.

Lmites de placa Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta la mayor actividad
tectnica (sismos, formacin de montaas, actividad volcnica), ya que es donde se produce
la interaccin entre placas. Hay tres clases de lmite:
1. Lmites divergentes. Son las zonas de la litosfera en que se forma nueva corteza
ocenica y en las cuales se separan las placas. En los lmites divergentes, las placas se alejan
y el vaco que resulta de esta separacin es rellenado por material de la corteza, que surge
del magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las
uniones de tres placas est relacionado con la formacin de puntos calientes.
2. Lmites convergentes. Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo
de litosfera de las placas que chocan. Con frecuencia las placas no se deslizan en forma
continua; sino que se acumula tensin en ambas placas hasta llegar a un nivel de energa
acumulada que sobrepasa el necesario para producir el deslizamiento brusco de la placa
marina. La energa potencial acumulada es liberada como presin o movimiento; debido a la
titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor
o menor intensidad. Los puntos de mayor actividad ssmica suelen asociarse con este tipo
lmites de placas. Se pueden presentar tres tipos de lmites as
a. Lmites de subduccin. Una de las placas se dobla, con un ngulo pequeo, hacia el
interior de la Tierra, introducindose por debajo de la otra. El lmite viene marcado por la
presencia de una fosa ocenica o fosa abisal, una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos
pertenece a una placa distinta. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera
en la placa que recibe la subduccin: puede ser de tipo continental, como ocurre en la
subduccin de la placa de Nazca bajo los Andes; o puede ser litosfera ocenica, en cuyo caso
se desarrollan all edificios volcnicos que forman un arco de islas.
b. Lmites de colisin. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subduccin
provoca la aproximacin de dos masas continentales. Al final las dos masas chocan,
levantndose un orgeno de colisin, con los materiales continentales de la placa que subduca
tendiendo a ascender sobre la otra placa. Las mayores cordilleras, como el Himalaya o los
Alpes se forman as.
3. Lmites de friccin o transformantes. Es como llamamos a la situacin en que dos placas
aparecen separadas por un tramo de falla transformante. Las fallas transformantes quiebran
transversalmente las dorsales, permitindoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que
su estructura interna exige que sean rectas. Topogrficamente las fallas transformantes
aparecen como estrechos valles rectos asimtricos en el fondo ocenico. Slo una parte del
medio de cada falla es propiamente lmite entre placas, proyectndose los dos extremos cada
uno dentro de una placa.
Datos paleontolgicos Estudios de la distribucin de plantas y animales fsiles tambin
sugieren la existencia de Pangea. Impresiones de hojas de un helecho, Glossopteris, estn
ampliamente distribuidas en rocas de frica, Sudamrica, India y Australia. La
reconstruccin de Gondwana restringe el rea de influencia de Glossopteris a una regin
contigua del supercontinente.
La distribucin de fsiles de vertebrados terrestres tambin apoya esta interpretacin. La
existencia de tetrpodos en todos los continentes durante el Trisico es una indicacin de
que haba conexiones terrestres entre las masas continentales.
En particular la distribucin del reptil fsil Mesosaurus en frica y Sudamrica, dadas sus
caractersticas tan distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones es un
fuerte indicio de una continuidad entre estos continentes durante el Prmico. Hoy en da la
idea de que los continentes actuales estuvieron unidos formando Pangea en el Permo-
Trisico, y que empezaron a disgregarse a partir del Jursico, es aceptada con pocas
reservas.