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1)

1. El Inicio.
Todo empez con la suscripcin de un contrato aparentemente anodino, pero que
con el tiempo, fue considerado por la poblacin de Cochabamba como algo
perjudicial a los intereses de la regin. Y es que el consorcio Aguas del Tunari,
mayoritariamente extranjero, que haba recibido la concesin del Servicio Municipal
de Agua Potable y Alcantarillado (Semapa) y la realizacin del Proyecto Mltiple
Misicuni, tena abiertas las puertas para hacer unas copiosas ganancias. Sin
prcticamente traer ningn capital del extranjero, puesto que las inversiones que
planeaba realizar vendran de los aportes de los actuales usuarios de la red de
agua de la ciudad y de los potenciales beneficiarios de la misma, que extraamente
pagaran por un servicio que todava no tienen.
Pero lo que complicaba an ms la situacin, entre varias otras observaciones, era
el hecho de que la empresa no garantizaba la realizacin del Proyecto Mltiple
Misicuni, en sus tres componentes de dotacin de agua potable, agua de riego y
generacin de electricidad.
En sntesis, un negocio redondo para los empresarios extranjeros,
que no arriesgaban mucho y que contractualmente tomaron todas las ventajas de
una forma absolutamente abusiva y oportunista.
Este contrato fue suscrito el 4 de septiembre de 1999. El presidente Banzer en
persona vino a Cochabamba a celebrarlo. Celebracin que cont con el apoyo por
una parte, del alcalde municipal de Cochabamba, que en ese entonces gozaba de
mucho simpata y por otra parte del Presidente del Comit Cvico, institucin con
una amplia trayectoria y prestigio en la regin.
Paralelamente a esta situacin, el Gobierno archivo la polmica Ley de Aguas y el
presidente Banzer promulg a fines de octubre la Ley 2029, llamada del Servicio de
Agua Potable y Alcantarillado Sanitario. Ley que surgi de improvisto, pero que tena la
finalidad entre otras cosas, de legalizar el
Contrato suscrito con Aguas del Tunari. Lo cual por un lado acrecent las
sospechas sobre dicho contrato y por otro lado, motivo a la poblacin de la ciudad,
unida bajo el paraguas de la Coordinadora a pedir modificaciones de dicha Ley.

Por otra parte, la Ley posibilitaba la concesin de monopolios en la dotacin de
agua en una determinada regin, obligando a conectarse a la red del concesionario
las actuales cooperativas, pozos, y otras fuentes de provisin de agua. De esta
manera se pona en cuestin la actual utilizacin del agua por parte de
organizaciones de vecinos en la ciudad, pero tambin por los pobladores del
campo. Era inevitable entonces el rechazo de la Ley, especialmente de las
organizaciones de regantes, que haban construido con sus recursos gran parte de
los sistemas de riego actualmente existentes y en los que participaban los
pequeos productores campesinos.
Adems, la poblacin de los municipios vecinos se sentan amenazados por el
famoso contrato, con Aguas del Tunari, ya que una de sus clusulas permita a la
empresa expandir sus actividades a Sacaba y Quillacollo, lo que creaba una
inseguridad en la utilizacin de las fuentes de agua de la regin. En consecuencia,
los habitantes de dichas zonas se encontraban prestos a la lucha para preservar los
usos y costumbres consuetudinarios de la utilizacin del agua. Estaban entonces
dadas las condiciones para una alianza entre los habitantes de la ciudad capital y
de las ciudades intermedias y los campesinos, todos luchando por el lquido
elemento.

2. Incremento de la tarifa de agua potable y las jornadas de enero.

En enero las tarifas del agua se incrementaron, subiendo en algunos casos en ms
de un cien por cien, lo que desencaden una serie de manifestaciones. El 11 de
enero, tanto el Comit Cvico, como la Coordinadora y otras instituciones
convocaron a una movilizacin, que duro tres das, ocasionando que el gobierno se
comprometa a elaborar una nueva estructura tarifaria, acepte estudiar la revisin del
contrato con Aguas del Tunari y consienta modificar la Ley 2029.


3. Una toma no tan pacfica de la ciudad.

Como las negociaciones no avanzaban, la Coordinadora convoc a una toma
pacfica de la ciudad el viernes 4 de febrero. Esta movilizacin no fue autorizada
por el Gobierno, que se propuso evitar cualquier tipo de manifestacin, en ese
sentido el Ministro Guiteras hizo toda una serie de declaraciones, indicando que no
se tolerara ninguna marcha ni toma de la ciudad, para lo cual se reforz a las
fuerzas del orden regionales, trayendo unos 700 efectivos policiales y militares de
La Paz y de otras regiones del pas. Estos efectivos se desplegaron un da antes, el
jueves 3, en puntos estratgicos de la ciudad y en algunas zonas aledaas,
militarizando de esta forma la ciudad. Adems, los dalmatas llamados as los
policas del Grupo de Seguridad Especial se pasearon en sus motocicletas por las
calles, mostrndose de manera amenazadora.
Y efectivamente la gente sali a las calles, a pesar de las declaraciones
incendiarias del Ministro de Gobierno Guiteras y de todo el escenario de
amedrentamiento que mont el gobierno. En realidad, esta poltica de intimidacin
lo nico que logr fue enardecer a la poblacin que estuvo enfrentndose a las
fuerzas del orden durante toda la jornada.
Pero adems, el acuerdo entre el Gobierno, la Coordinadora y un muy disminuido
Comit Cvico, indicaba que se continuar cobrando la tarifa por el consumo de
agua conforme al rgimen tarifario vigente en octubre de 1999, anulndose de esta
manera los incrementos en las tarifas y esto hasta que se concluya el proceso de
negociacin. Por otra parte, el gobierno se comprometa a liberar inmediatamente a
todos los detenidos y a pagar la curacin de la centena de personas que resultaron
heridas durante esos conflictivos das del febrero.

4. La Consulta Pblica Popular.
Por su parte, el gobierno trat de llevar la discusin al terreno de las tarifas,
ofreciendo rebajas que no fueron aceptadas. En cuanto al contrato y con respecto a
la solvencia financiera de Aguas del Tunari, las respuestas del Gobierno y de la
misma empresa fueron muy nebulosas y dilatorias. A medida que pasaba el tiempo
no le qued a la Coordinadora otra alternativa que tomar una decisin muy
complicada, la de dejar la mesa de las negociaciones. Prosiguiendo con una consulta popular
Votaron por el SI, lo que significaba
que Aguas del Tunari tena que irse de la Llajta. Y en abril se procedi nuevamente a huelgas y
paros
Tal era la
furia de la poblacin por los heridos, prisioneros, etc., que el superintendente
de Aguas anunci que la
empresa Aguas del Tunari se iba de Cochabamba. La gente recibi la noticia
con
mucha cautela, y los personeros de la Coordinadora, que estaban en la
clandestinidad demandaron un documento firmado por el gobierno, que
confirmar
dicha noticia y pidieron que una Comisin de alto nivel venga a Cochabamba.


6) Enseanzas

Pero la poblacin, tambin esta cansada que empresas nacionales o extranjeras se
aprovechen de las penurias del pas. Lo que la ciudadana quiere son empresarios
schumpeterianos, dinmicos y que realmente arriesguen sus capitales. Esta bien
que hagan ganancias pero no a costa de empobrecer ms a la gente. Estos ltimos
das se han observado varias crticas9 a la Federacin de Entidades Empresariales
de Cochabamba por su falta de visin en el conflicto y por su incapacidad de
liderazgo en el escenario regional. Esperemos que las reflexiones realizadas les
sean de utilidad y que en el futuro los empresarios dejen de lado su mentalidad
rentista y tengan una visin, que vaya mas all de sus ganancias inmediatas,
aportando a la construccin de una sociedad ms justa.

Ahora bien, desde 1985, los gobernantes de Bolivia estn implementando un
modelo neoliberal de manera muy insensible. El Estado se achica y el mercado
reina en todo. Sin embargo, la poblacin no est satisfecha, ya que el modelo sigue
produciendo iniquidades y pobreza. Las movilizaciones de Cochabamba, han sido
tambin una insurgencia contra el modelo, ya que han demostrado que el agua no
puede caer a manos del mercado y que el Estado tiene que mantener ciertas
responsabilidades, tiene no ms que ofertar a la poblacin toda una serie de bienes
y servicios pblicos, como se hace en los Estados Unidos y en los pases europeos.
Por ultimo, hubieron heridos, presos y confinados y Cochabamba tuvo que lamentar
la perdida de una vida humana. Pero tambin los costos monetarios han sido
elevados, varios sectores productivos han conocido prdidas importantes y los
destrozos materiales fueron significativos. Sin embargo, si Bolivia deja atrs la
corrupcin, la falta de transparencia, la prepotencia y la discriminacin con
seguridad el sacrificio de la poblacin no habr sido en vano. Entonces, se podr
decir que los beneficios resultantes de estas movilizaciones habran sido mayores
que los costos.


2)
Antes de la privatizacin de los servicios pblicos de agua de Cochabamba, estos eran
controlados por la agencia municipal SEMAPA. El gobierno boliviano sac SEMAPA a subasta
pero solamente una empresa estaba dispuesta a realizar una oferta en el proyecto. Esta era
Aguas de Tunari, un consorcio constituido por International WaterLimited (Gran Bretaa),
Edison (Italia), Bechtel (Estados Unidos), la empresa constructora y de ingeniera Abengoa
(Espaa) y dos compaas bolivianas, ICE y SOBOCE.
Ley 2029

Para asegurar la legalidad de la privatizacin el gobierno boliviano aprob la ley 2029, que
verific el contrato con Aguas del Tunari. Para muchos la ley apareca dar un monopolio a
Aguas del Tunari sobre todos los recursos de agua. Muchos temieron que esta agua incluya la
usada para la irrigacin por los campesinos, y los recursos de la comunidad que haban sido
previamente independiente de la regulacin. La ley consideraba "permitir la venta de los
recursos de agua" que nunca realmente haban sido parte de SEMAPA, Esto llev a la
preocupacin a los sistemas comunales independientes del agua que todava no estaban
conectados con SEMAPA de que seran expropiados por la nueva concesin debido a esta
Ley. Si Aguas de Tunari lo deseaba no solo podra haber instalado las conexiones necesarias
para conectarse a los sistemas comunales independientes, tambin habra podido cargar
econmicamente a los residentes para la instalacin de estas conexiones. La ley indicaba
adems que la poblacin requerira una licencia para recoger el agua de lluvia, una poltica
inaplicable. El primero en levantar preocupaciones por el alcance de la ley fue la Federacin
Departamental Cochabambina de Regantes (FEDECOR) y su lder Omar Fernndez.
FEDECOR fue compuesta de profesionales locales, incluyendo ingenieros y ecologistas, una
federacin de los granjeros campesinos, y la Central Obrera Boliviana liderada por Oscar
Olivera. Junto estos grupos formaron la Coordinadora para la defensa del agua y de la vida,
ente que se convirti en la base de la oposicin a la poltica.

Alza de la tarifa

Como una condicin del contrato que convino Aguas de Tunari se tena el pago de 30 millones
de dlares de la deuda acumulada por SEMAPA. Tambin acordaron financiar una extensin
del sistema del agua, y comenzar un programa de mantenimiento muy necesario sobre el
sistema existente del agua. DiderQuint, director del consorcio, mencion "Eramos conscientes
que podramos poner este programa en ejecucin en un perodo de tiempo ms corto que el
que estaba requerido por el contrato. Para lograr esto tenamos que aumentar la tarifa de agua,
y nivelar por todos los aumentos que no haban sido puestos en ejecucin antes."

Adems, para asegurar el contrato Aguas del Tunari tuvo que prometer el gobierno boliviano la
financiacin para la terminacin del proyecto atascado de la presa de Misicuni. La presa fue
diseada para instalar tubos el agua a travs de las montaas, pero el banco mundial la haba
juzgado poco rentable. Mientras que el consorcio no tena ningn inters en la construccin de
la presa, pues fue dejada a un lado por un miembro influyente de la megacoalicin de Banzer,
el alcalde de Cochabamba Manfred Reyes Villa. Una tentativa de privatizar el sistema del agua
haba sido hecha sin la condicin de construir la presa en 1997, pero Villa haba utilizado su
influencia para aplastar el reparto. Los crticos del alcalde sostuvieron que la presa era un
"proyecto de la vanidad" que beneficiara a "algunos de sus soportes financieros principales".

Los funcionarios en Bolivia para Aguas de Tunari eran sobre todo ingenieros que carecan de la
experiencia en la comercializacin. Eran tambin extranjeros desconocedores de las
dificultades de la sociedad y de la economa bolivianas. Al tomar control la compaa levant
las tarifas del agua en un promedio de 35% a cerca de $20 un mes como tarifa mnima.
Mientras que esto parece minsculo en las naciones desarrolladas de las cuales el personal de
Aguas de Tunari haba venido, muchos de sus nuevos clientes solamente perciben cerca de
$100 por mes. En la ignorancia completa de la realidad de su situacin, un encargado para el
consorcio, Geoffrey Thorpe dijo simplemente que "si la gente no pagara sus cuentas del agua
se le cortara el servicio". Provoc a los pobres en su protesta antes de enero de 2000, cuando
los dueos de una casa de clase media y los dueos grandes del negocio de sus subsidios
vieron sus propias cuentas del agua aumentar. Pues la clera sobre las tarifas aument, el
alcalde Villa se distanci rpidamente de Aguas de Tunari.
Las consecuencias

El 12 de abril de 2000 cuando estaba preguntado por el resultado en Bolivia, James
Wolfensohn del banco mundial mantuvo que la entrega libre o subvencionada de un servicio
pblico como el agua conduce al abuso del recurso; l dijo, el problema ms grande con agua
es la prdida de agua.

El 16 de abril de 2000 en la capital estadounidense Washington, el Fondo Monetario
Internacional (FMI) y los manifestantes de las reuniones del banco mundial procur bloquear
las calles para parar la reunin. Citaron las guerras del agua en Bolivia como ejemplo de la
avaricia corporativa y de una razn de oponerse ala globalizacin. Oscar Olivera atendi a las
protestas, refrn, la gente ha recobrado su dignidad, su capacidad de organizarse - y el ms
importante de todos, nos no asustaran ms.

El 23 de abril de 2002 Oscar Olivera condujo a 125 manifestantes a la sede central de San
Francisco (California) de Bechtel que el nico miembro de Aguas del Tunari localiz en el
continente americano. Olivera dice que con los $25 millones que estn buscando, 125.000
personas podra tener acceso al agua. Los funcionarios de Bechtel acordaron satisfacerlo.

El 19 de enero de 2006 un acuerdo fue alcanzado entre el gobierno de Bolivia (entonces bajo la
presidencia Eduardo Rodrguez Veltz) y Aguas del Tunari, fue convenido que la concesin
fue terminada solamente debido al malestar civil y el estado de la emergencia en Cochabamba
y no debido a cualquier acto hecho o no hecho por los accionistas internacionales de Aguas del
Tunari. Con esta declaracin ambas partes acordaron caer cualquier demanda financiera
contra la otra.