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Ing.

CIP Eduardo Tiravanti Z


Cel: 51-1-8663749
EFICIENCIA EN LOS SISTEMAS DE BOMBEO Y DE AIRE
COMPRIMIDO
1. GENERALIDADES
La sencillez en la operacin, la disponibilidad, la facilidad y la seguridad en el
manejo de las herramientas y elementos neumticos han propiciado la gran
utilizacin de la energa de presin contenida en el aire comprimido. A pesar de
esto, los sistemas de produccin de aire comprimido se mantienen, muchas
veces, en estado de descuido y no se les da el valor que se merecen, por lo
que presentan malos rendimientos y elevado desperdicio de energa.
La conversin de energa, la generacin, distribucin y uso de aire comprimido
estn acompaados por prdidas, lo cual se busca minimizar para lograr un
rendimiento ptimo de la planta.
El rendimiento de una instalacin de aire comprimido depende de algunos
factores como:
- Buen funcionamiento de los equipos.
- Cantidad de aire perdido por fugas y escapes.
- Prdidas excesivas de carga que afectan la potencia de las herramientas y
equipos.
- Seleccin y funcionamiento ptimo de los equipos consumidores de aire
comprimido.
- Transmisin de energa con un mnimo de prdidas.
El sistema neumtico presenta los siguientes problemas: problemas de diseo
de red, problemas de funcionamiento de herramientas y mquinas, problemas
de mantenimiento. Estos problemas se traducen en mayores costos de
operacin, mantenimiento y energa, y por supuesto en menor rendimiento.
Recomendaciones para un buen funcionamiento del sistema:
- Eliminar todas las fugas de aire que se presentan en la red de distribucin.
Las fugas pueden alcanzar hasta un 50% de la capacidad instalada en
instalaciones descuidadas. Con una inversin moderada deben limitarse a
menos del 5%.
- Eliminar lneas de distribucin que no sean necesarias.
- Limpieza peridica de los filtros de aire.
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- No usar aire comprimido para ventilacin o limpieza.
- Controlar las mediciones de consumo para corregir anormalidades.
- Determinar la presin mnima requerida para la operacin satisfactoria de
todos los equipos y efectuar su control.
- Dimensionar correctamente el tamao de las lneas.
- Apagar los compresores cuando no se requiera aire comprimido.
- La temperatura del aire de aspiracin no debe ser mayor a la recomendada
por el fabricante.
- Instalar separadores de condensado y drenajes en los extremos de los
ramales con el fin de eliminar la necesidad de soplar las lneas para extraer
el agua.
2. EFICIENCIA ENERGETICA EN LOS COMPRESORES
2.1 ASPECTOS GENERALES
De manera simple se puede considerar la potencia suministrada al
compresor como proporcional al caudal de aire y al aumento de presin.
P = Q x (P
2
- P
1
)..................... (1)
El caudal Q y el aumento de presin dependen del diseo del equipo y de
las condiciones de operacin, en particular de la velocidad de rotacin.
De la ecuacin (1) resulta que la demanda de potencia puede reducirse
mediante la reduccin del caudal o la diferencia de presiones.
2.2 OPORTUNIDADES DE AHORRO
A. Reduccin de fugas de aire comprimido
- El caudal total que circula en los compresores de aire es una funcin de la
carga del equipo, ms las fugas. Las fugas de aire comprimido son la mayor
y ms importante fuente de desperdicio de energa en la mayora de estos
sistemas.
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- El volumen de prdidas aumenta con la presin y las horas de operacin del
sistema.
- Las prdidas de aire aumentan en funcin directamente proporcional al
cuadrado del dimetro del agujero.
- El costo que representan las fugas puede encontrarse multiplicando la
cantidad de aire desperdiciado, por la energa necesaria para comprimirlo a
la presin del sistema y por el costo de energa:
Costo (US$) = m
3
. kW . t (h) . US$
min m
3
/min kWh
Sin embargo, este procedimiento es indirecto e inexacto, ya que hay que
estimar el nmero y tamao de las fugas
- Un mtodo ms exacto consiste en cronometrar el ciclaje de servicio del
compresor necesario para mantener la presin en el sistema con todo el
equipo alimentador previamente desconectado en su totalidad. Esto debe
hacerse cuando no hay produccin, puesto que es ms fcil de ubicar las
fugas.
- La reparacin de fugas es una operacin sencilla y barata que debera ser
parte del mantenimiento, pero suele olvidarse. Un clculo sencillo indica que
una docena de agujeritos de 3 mm de dimetro en un sistema de 100 psig
desperdicia potencia equivalente a US$ 23,700 por ao, a un costo de US$
0.08 por kWh.
- La lubricacin correcta y el mantenimiento apropiado de las transmisiones,
la limpieza y el reemplazo oportuno de los filtros de aire de succin son
otras tcnicas de mantenimiento que pueden originar economas de
energa. Las prdidas de presin a travs de filtros sucios causan una
presin negativa en la cmara de succin y aumenta el factor (P
2
- P
1
) de
la ecuacin (1).
B. Reduccin de la presin del sistema al mnimo posible
- El ajuste de presin debe hacerse un poco ms alto que el correspondiente
a las demandas del equipo, para compensar las cadas de presin que
hubiere en las lneas de distribucin.
- Las cadas de presin son proporcionales a la longitud de las lneas y al
cuadrado de la velocidad frontal del gas que se mueve dentro de ellas. La
velocidad del gas a su vez, es igual a:
Q 4 Q
V = = (para tuberas circulares)
A d
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Siendo d el dimetro interior de la tubera y Q el caudal.
- Las prdidas por friccin en el sistema pueden reducirse, colocando los
compresores cerca de los puntos de consumo, aumentando el dimetro de
las tuberas de distribucin y eliminando fugas.
- Conviene tambin examinar las posibilidades y las ventajas de instalar varios
sistemas para varias presiones, ya que, por lo general, son pocos los
equipos que demandan altas cantidades de aire.
3. EFICIENCIA ENERGTICA EN LOS SISTEMAS DE BOMBEO
Un sistema de bombeo se compone de bomba, motor, tubera y accesorios.
La energa elctrica consumida depende de la potencia, el tiempo en que
funciona la bomba y de la eficiencia del sistema. Esta ltima es la relacin
entre la potencia que suministra la bomba al fluido y la potencia elctrica
consumida. La potencia suministrada por la bomba, est en funcin del
gasto y la carga.
Si cualquiera de los elementos del sistema, ha sido mal seleccionado en su
tipo, capacidad o material, si el motor no est funcionando correctamente, si
alguno de los accesorios est obstruido o si la tubera est deteriorada,
aumentar el consumo de energa elctrica total del sistema.
Se recomienda disear el sistema para que entregue el gasto con la presin
requerida. Una mayor presin, ocasiona un desperdicio de energa y el
incremento del consumo de energa elctrica.
3.1 LA BOMBA
- Comprobar que, para las condiciones normales de operacin (carga y
gasto), la bomba opere con su mxima eficiencia. Solicite al proveedor las
curvas de eficiencia.
- En instalaciones que no requieren mantener un flujo constante, basta que la
bomba funcione cada vez que el nivel del agua baje de cierto lmite, hasta
que se pueda alcanzar el nivel mximo. Considere la utilizacin de una
bomba de menor capacidad que trabaje ms tiempo.
- Instale dispositivos de paro automtico en el caso de bombas de flujo axial,
as evita sobrecargar el motor en caso de que se reduzca el gasto por
obstruccin o falta de suministro al sistema; en el caso de bombas
centrfugas, si el gasto se reduce, baja tambin la potencia demandada y
por lo tanto, no hay riesgo de sobrecarga.
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3.2 EL MOTOR
- El motor transforma la energa elctrica en la energa mecnica que la
bomba requiere para funcionar. Al seleccionar el motor de la bomba se
debe tomar en cuenta:
- La potencia nominal suministrada por el motor, debe ser igual a la que
requiere la bomba para trabajar a su mxima eficiencia.
- Cuando el gasto es variable, un dispositivo de control de velocidad en el
motor puede ayudarle a reducir su consumo de energa elctrica.
- El motor debe estar alineado con la bomba y montado sobre una superficie
que reduzca las vibraciones, de lo contrario habr un desgaste prematuro
del eje, daos en los cojinetes y mayor consumo de energa de hasta un 5%
sobre el consumo nominal.
- Seleccionar un lugar debidamente ventilado para evitar sobrecalentar el
motor.
- Instalar controles automticos para arrancar y parar el motor de la bomba,
evitando as que este ltimo siga consumiendo energa cuando la bomba
haya dejado de funcionar.
3.3 TUBERA Y ACCESORIOS
La bomba debe suministrar al fludo la energa que ste pierde al circular por
la tubera debido a la friccin. Por consiguiente, una tubera bien diseada y
con un buen mantenimiento, puede reducir considerablemente el consumo
elctrico. Se recomienda:
- Las uniones, los cambios de direccin y las variaciones de dimetro y de
materiales son fuentes de prdidas en las tuberas, as que procure usar
tramos rectos que reduzcan al mnimo los cambios de direccin o de
dimetro. Seleccione el dimetro de tubera ptimo, aunque ste no sea
igual a los dimetros de entrada y salida de la bomba.
- Los accesorios como vlvulas, codos, uniones, reducciones, expansiones y
filtros, son tambin fuente importante de prdidas en las tuberas. Por eso
debe usarse slo los accesorios necesarios. Por ejemplo, si no se requiere
ajustes finos, una vlvula de compuerta produce menos prdidas que una
de globo.
- El desgaste y los sedimentos ocasionan deterioros que, con el tiempo,
aumentan las prdidas en la tuberas y reducen el dimetro libre para la
circulacin del flujo, lo que debe ser considerado al disear la tubera.