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Johannes Kepler

Naci : 27
Diciembre de 1571
en Leonberg, Holy
Roman Empire
(Ahora Alemania)

Falleci : 15
Noviembre de 1630
en Rosensburg
(Ahora Alemania)

Kepler fue un nio enfermizo que padeca de furnculos, dolores de cabeza,
miopa, infecciones de la piel, fiebres y afecciones al estmago y a la vescula. A
la edad de cuatro aos, casi sucumbi con los estragos de la viruela.

Por fortuna para Kepler, los duques de Wurttemberg alentaban entonces la
educacin de los nios precoces. Pudo terminar sus estudios en el seminario
teolgico y fue a graduarse en la Universidad de Tubinga gracias a lo que en el
siglo XVI equivala a una beca. En Tubinga tuvo el apoyo de un profesor que
secretamente le ense las ideas de Coprnico, cosa que fue necesario hacer en
secreto debido a que slo la teora tolemaica tena la aprobacin oficial. En esta
poca de la carrera de Kepler, pareca seguro que sera sacerdote, pero por
alguna razn desconocida cambio de planes y acept el empleo de maestro de
astronoma y matemtica en Graz, capital de la provincia austraca de Estiria.

Fue en Graz, en 1596, donde Kepler public su notable libro :El misterio del
Universo. Con el ardor y la exuberancia de la juventud, declar que haba
descubierto el orden fundamental que serva de base a las distancias que
separaban a los planetas del Sol; en otras palabras, crey haber resuelto el
enigma del plan divino del Universo.

La teora de Kepler (que debe sobrentenderse, era errnea) resultaba muy
ingeniosa. Saba que slo existan cinco slidos perfectos que podran construirse
en el espacio tridimensional: Se le ocurri a Kepler que estos cinco slidos podran
caber exactamente en los cinco intervalos que separaban a los seis planetas (no
se conocan ms en ese tiempo).

En la rbita de Saturno inscribi un cubo; en ese cubo insert otra esfera, Jpiter.
Inscribi el tetraedro en Jpiter y luego inscribi en l la esfera de Marte. El
dodecaedro cabra perfectamente entre Marte y la Tierra; el icosaedro entre la
Tierra y Venus, y entre Venus y Mercurio puso el octaedro. Y he aqu que Kepler
crey haber encontrado la clave del gran enigma! Lo resumi as :

En unos das, todo qued en su lugar. Vi que un slido tras otro encajaba con
tanta precisin entre las rbitas apropiadas que si un campesino preguntaba con
que gancho estaban prendidos los cielos para no caerse, sera fcil contestarle.

Kepler envi informes de esta teora a todos aquellos en quienes pudo pensar,
contando a Galileo y el famoso astrnomo Ticho Brahe. Los dos hombres
sostuvieron correspondencia con el joven astrnomo; y cuando la intolerancia
religiosa oblig al protestante Kepler a irse de Graz, acept la invitacin de ayudar
a Brahe, quin era matemtico de la corte de Rodolfo II de Praga, el 1 de enero de
1600, Kepler lleg a Praga.

Kepler vio que en su estrella estaba el trabajar al lado de Ticho a fin de
perfeccionar sus aptitudes y sus concepciones. Escribi :

Si Dios se ocupa de la astronoma, como quiere creer la devocin, entonces
espero que alcanzar algo en este dominio, pues veo que me permiti vincularme
a Ticho mediante un destino inalterable y no me dej separarme de l a pesar de
las ms abrumadoras penalidades.

Cuando muri Ticho en 1601, Kepler lo sucedi en el puesto de matemtico
imperial. Una de sus obligaciones consista en preparar horscopos para el
emperador y otros dignatarios de la corte. Pero, al hacerlo, tuvo que enfrentarse a
los espinosos problemas dignos de un genio matemtico, astronmico y filosfico.
En 1615, despus de penosos estudios que llenaron quinientas hojas de papel de
oficio, se prepar para publicar su Nueva astronoma, primer libro moderno sobre
la materia.

La vista defectuosa de Kepler lo llev a interesarse toda la vida en la ptica. Sus
trabajos comprenden explicaciones sobre el modo en que los anteojos ayudan a
los miopes y a los prsbitas; tambin abarcaron el principio de la cmara
fotogrfica. Despertada su curiosidad por el recin inventado telescopio, Kepler
public su Diptrica en 1611, en la cual bosquej el diseo de un telescopio
astronmico de inversin que se us mucho a partir de entonces.

En la esfera de las matemticas, se le atribuye el haber contribuido a crear el
clculo infinitesimal y estimular el uso de los logaritmos en los clculos. Fue uno
de los primeros en advertir el efecto que tiene la Luna sobre las mareas.

Han pasado ms de tres siglos desde que muri Kepler, pero los aos que
siguieron no han hecho ms que aumentar el fulgor de sus aportaciones. No hay
mejor manera de bajar el teln sobre la historia de Kepler que la de citar el epitafio
que compuso para su lpida :
Med los cielos, y ahora las sombras mido, En el cielo brill el espritu, En la tierra
descansa el cuerpo.

Referencias:
Hblame acerca de las leyes de Kepler de las rbitas planetarias
Muestrame un diagrama de las de La nueva astronoma, con las rbitas elpticas
de Marte.