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OLIGOPOLIO DE BERTRAND

Introduccin
El duopolio o el oligopolio de Cournot tienen un importante punto comn con la
competencia perfecta: las decisiones de los agentes descansan en las cantidades
ofrecidas o demandadas y no en los precios. Implcitamente se supone que estos
se forman por otro lado, o que ajustan la oferta y la demanda, por medio de una
institucin como el subastador.
Ahora, como lo hizo notar en 1883 el matemtico Joseph Bertrand, esta manera
de modelar el comportamiento de los duopolistas es bastante discutible: por qu
no suponer mejor que se fijan primero los precios y no las ofertas? No sucede as
en la vida real? Preguntas pertinentes, si es que las hay. Adems, Bertrand
retoma el modelo de Cournot para ilustrar su objetivo y muestra que, si los precios
sirven de punto de partida en el anlisis, entonces las conclusiones del modelo
son diferentes a las de Cournot.
En efecto, si los costos unitarios son constantes, la demanda es decreciente y las
capacidades de los duopolistas son ilimitadas pues se puede satisfacer cualquier
demanda, y si estos compiten por medio de los precios, entonces el nico
equilibrio es el de la competencia perfecta, en donde el precio es igual al costo
marginal adems, como este se estima constante, se concluye que el beneficio de
equilibrio es nulo, contrario a lo que sucede en el duopolio de Cournot). Ahora, en
cualquier otra situacin, habra guerra de precios con cada empresa buscando la
captura de toda la demanda proponiendo un precio ligeramente ms bajo que el
del otro y donde, evidentemente, ninguno ira a proponer precios ms bajos al
costo unitario, pues se producira a prdida. A ms de que se llegue a una
solucin paradjica pues en cualquier situacin por fuera del monopolio estricto el
nico equilibrio posible es el de competencia perfecta, la solucin a la manera de
Bertrand se enfrenta a dos grandes dificultades:
Bajo las hiptesis retenidas hemos visto que el beneficio es nulo en el equilibrio;
en consecuencia las empresas no son incitadas a producir y la oferta de una y otra
empresa puede ser cualquiera, incluso si oferta y demanda se igualan sin que el
modelo precise como se hace la distribucin; dicho de otra manera, se presenta
una indeterminacin como es frecuente el caso en los equilibrios con costos
unitarios constantes.
Si se modifica un poco las hiptesis, el duopolio de Bertrand no tiene
generalmente equilibrio, tal como ya lo haba sealado Edgeworth en 1921. Se
comprende fcilmente por qu, si por ejemplo, las capacidades de produccin son
limitadas. En efecto, si en tal caso hubiera un equilibrio tal que una de las
empresas slo sirviera una parte de la demanda, a causa de una capacidad de
produccin limitada, entonces la parte restante de la demanda slo podra pedir a
la otra empresa que encontrndose en situacin de monopolio, tendra inters en
aumentar los precios aplicando la regla de la igualacin del ingreso marginal al
costo marginal; ahora, una tal incitacin para modificar el precio va contra la
definicin misma de equilibrio. Tal razonamiento sigue siendo vlido si se adopta
la hiptesis usual de costos marginales crecientes.
Tales dificultades, fundamentales al nivel de la formalizacin matemtica, explican
por qu el modelo de Cournot ocupa un sitio preponderante en la teora del
duopolio, en tanto el enfoque por los precios a la manera de Bertrand parece
ms apropiado.

OLIGOPOLIO DE BERTRAND
Es el modelo de Bertrand, en el cual la variable estratgica de las empresas es el
precio y no la cantidad. El equilibrio de Nash de este modelo se da cuando cada
empresa fija sus precios con el objetivo de maximizar sus propios beneficios, pero
teniendo en cuenta los precios que estn cobrando las otras empresas.
Esto genera una competencia por precios que se asocia con un comportamiento
de las empresas que resulta ms agresivo que en el modelo de Cournot. Si bien el
mismo est implcito, el papel que juegan los consumidores en este modelo es
tambin ms importante que el que se supone en el oligopolio de Cournot, ya que
no slo aparecen detrs de una curva de demanda agregada sino tambin
eligiendo el mejor precio entre los que cobran las distintas empresas oferentes.
Un resultado interesante del modelo de Bertrand es que el precio de mercado no
depende en absoluto del nmero de empresas ni del tamao relativo de las
mismas si no de las diferencias de costos entre las empresas que operan en l.
En un caso extremo con costos marginales constantes, por ejemplo, este modelo
predice que la competencia va atender a plantearse entre solamente dos
competidores (los que tengan menores costos) y que el precio va a igualarse con
el costo marginal del ms ineficiente de los dos.
Esto es as porque al ms eficiente le basta con cobrar un precio levemente
inferior al del costo marginal de su principal competidor, y de este modo logra
quedarse con la totalidad del mercado. La representacin analtica del modelo de
Bertrand entraa una complejidad mayor que la correspondiente al modelo de
Cournot, ya que los propios supuestos del modelo generan una discontinuidad
muy importante en las funciones de demanda que enfrentan las empresas.
En efecto, si suponemos que en el mercado de un bien homogneo los
consumidores slo le compran a la empresa que ofrece el menor precio, la
demanda que enfrentar cada empresa individual tendr una forma como la
siguiente:


Donde Pi es el precio de la empresa bajo anlisis y P j es el menor precio
cobrado por las empresas que compiten con ella. Como puede verse, esta manera
de definir la demanda implica que cada empresa individual vender una cantidad
nula si cobra ms que su competidor ms agresivo, absorber toda la demanda
del mercado si cobra menos que dicho competidor, y se quedar con una porcin
indeterminada del mercado si cobra lo mismo que dicho competidor.










Ejemplo: