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15 plantas medicinales que arruinaran las farmacuticas

15/10/14
La venta de medicamentos es un gran negocio. Las empresas farmacuticas
invierten cada ao miles de millones de euros en publicidad, financiacin de
revistas cientficas, congresos, regalos y conferencias bien pagadas para
conseguir que los mdicos receten sus productos. El resultado es que se
consumen muchos ms medicamentos de los necesarios. Hasta un 95% es
prescindible, segn explica el director del Centro Nrdico Cochrane, Peter C.
Gtzsche, en Medicamentos que matan y crimen organizado. Este exceso lo
paga el Estado y los consumidores, que creen hacer lo mejor por su salud.
Adems, los medicamentos tienen efectos secundarios que causan nuevos
problemas, a menudo graves (los medicamentos son la tercera causa de
muerte, por detrs de las enfermedades cardiovasculares y el cncer).

Los trastornos de salud ms comunes pueden tratarse con terapias seguras, como las
plantas medicinales. Las ms usadas y efectivas son las siguientes:
1 Menta
Los analgsicos son los medicamentos ms vendidos. La aspirina y sus parientes
provocan una larga lista de efectos secundarios, destacando el riesgo de hemorragia
digestiva. La menta (Mentha piperita) se emplea para combatir las jaquecas. Se
recomienda utilizar una parte de aceite esencial diluida en nueve de alcohol y realizar
un masaje circular en las sienes con unas gotas. Se puede aplicar sobre cualquier zona
dolorida del cuerpo. Y para las molestias digestivas, se diluyen tres gotas del aceite
esencial puro en una taza y se toman tres veces al da.
Otros remedios: la matricaria (Chrysanthemun parthenium) se toma
preventivamente para evitar las migraas o reducir su intensidad, y tambin la
acupuntura se ha demostrado eficaz en el tratamiento de los dolores de cabeza. Los
cidos grasos omega 3, en forma de perlas de aceite de pescado o de aceite de lino,
tienen un potente efecto antiinflamatorio, eficaz en la artritis reumatoide, para la que
tambin es eficaz la tintura de harpagofito (Harpagophytum procumbens).
2 Regaliz
Los anticidos, cuyas ventas no dejan de crecer ao tras ao, tienen efectos
secundarios. Los suaves pueden producir diarrea, estreimiento y nuseas, y los
potentes, debilitan los huesos hasta el punto de incrementar el riesgo de fractura de
cadera. La regaliz (Glycyrrhiza glabra) tiene efectos antiinflamatorios y favorece la
digestin. Por ello, suele prescribirse en casos de gastritis e irritaciones estomacales.
Se toma la raz en decoccin a razn de cuatro tazas diarias para las dolencias agudas
y una taza como preventivo. No hay que tomar dosis superiores ni durante tiempo
prolongado porque puede provocar retencin de lquidos e hipertensin.
Otros remedios: comer cantidades menores, evitar las comidas grasas y masticar
bien son medidas que reducen la acidez. Otras plantas que ayudan a controlar los
cidos son la anglica (Angelica archangelica), la manzanilla (Matricaria chamomilla) y
la pulpa de aloe (Aloe vera). Entre los alimentos, la col tiene un efecto anticido.
3 Sol de oro
Los antihistamnicos son la solucin mdica ms frecuente contra la alergia. Conviene
ser prudente con ellos porque afectan al sistema nervioso y retrasan el tratamiento
eficaz. El sol de oro (Helycrysum italicum) es la planta con ms propiedades
antihistamnicas, es muy suave y casi carece de efectos secundarios. Para tratar el
asma o la rinitis se toma la tintura (50 gotas hasta tres veces diarias), el extracto
fluido (30 gotas, una a tres veces) o la infusin (tres o cuatro tazas al da). Sobre
eccemas se aplican cremas (dos o tres veces al da) o infusiones con compresas.
Otros remedios: la vitamina C y los flavonoides picnogenol y quercetina inhiben la
accin de las clulas liberadoras de histamina. Otros remedios preventivos son la
matricaria y la escutelaria (Scutellaria baicalensis).
4 Semillas de zaragatona
Los laxantes son una de las aficiones nacionales. Sin embargo, si se consumen
habitualmente las propuestas de farmacia, se corre el riesgo de cronificar el problema
en lugar de resolverlo. Las semillas de zaragatona (Plantago afra) son ricas en
muclagos, lo que explica su accin como laxante eficaz y suave. El consumo regular
normaliza el ritmo y se pueden combinar con un 40% de semillas de lino. Se deja
macerar en medio vaso de agua una cucharada sopera de semillas trituradas durante
media hora y se toma en ayunas y antes de acostarse si es necesario. Es importante
acompaar la toma con abundante lquido.
Otros remedios: ante el estreimiento, hay que ver si la dieta es pobre en fibra. En la
mayora de los casos, puede solucionarse aumentando las raciones de frutas, verduras
y agua. Si todo falla, se puede recurrir ocasionalmente a la pulpa de aloe.
5 Hiprico
Los antidepresivos son medicamentos muy potentes, lo que no ha impedido que su
consumo se haya triplicado en los ltimos diez aos. Para la depresin leve o
moderada, se toman 300 miligramos de extracto estandarizado de hierba de San Juan
o hiprico (Hypericum perforatum) tres veces al da, aunque se pueden usar
cantidades mayores hasta 1.800 mg al da bajo supervisin mdica. Los resultados
empiezan a notarse a partir de las dos semanas. En algunas personas puede causar
molestias gastrointestinales, sequedad de boca, nerviosismo y urticaria y, por otra
parte, las personas de piel u ojos claros han de evitar el sol mientras lo tomen. No
debe combinarse el hiprico con medicamentos an- tidepresivos y no est indicado en
caso de trastorno bipolar (maniacodepresivo) o de hipomana.
Otros remedios: la depresin leve se puede abordar incluyendo alimentos que
proporcionen vitamina B1 (yema de huevo, cereales integrales y soja), que mejora y
estabiliza el nimo, y selenio (pan integral, nueces de Brasil o lcteos). El ejercicio
fsico, las tcnicas de relajacin y la terapia psicolgica son otras herramientas tiles.
6 Espino albar
Los antihipertensivos pueden causar mareos, alteraciones del sueo, dolores de
cabeza, depresin e impotencia. Las personas que los toman pueden crear que estos
sntomas son debidos a su tensin arterial alto, cuando en realidad pueden deberse al
medicamento. El espino albar (Crataegus monogyna) es rico en flavonoides y taninos y
modera la tensin arterial alta. Para obtener resultados, es necesario un tratamiento
constante a razn de dos tazas de infusin diarias. Los sntomas cardiacos comienzan a
mejorar notablemente a partir del mes y medio de toma. Tambin se puede consumir
en cpsulas de extracto seco, hasta una dosis total de 900 mg diarios, divididos en dos
o tres tomas. Es necesario suspender la administracin si aparecen arritmias cardiacas,
somnolencia, molestias estomacales o sudoracin anormal.
Otros remedios: la dieta debe ser baja en gra- sas, sobre todo saturadas, y en sal.
Son buenos los alimentos ricos en calcio (repollo, avellanas, almendras o sardinillas),
magnesio (cereales inte- grales, frutos secos y verduras) y potasio (frutas, verduras y
patatas). Adems, es aconsejable hacer regularmente ejercicio fsico, practicar tcnicas
de relajacin y mantener el peso.
7 Valeriana
Los somnferos de farmacia pueden causar adiccin y producen un sueo artificial de
mala calidad. El insomnio se relaciona con fatiga, irritabilidad y rendimiento bajo, as
como con disminucin gene ral de las defensas. La valeriana (Valeriana officinalis) es
el remedio natural contra el insomnio ms eficaz y no causa adiccin ni despertar
confuso. Es necesario tomar la valeriana entre una hora y media y dos horas antes de
acostarse. Se puede tomar en forma de infusin o de pastillas a razn de dos pastillas
de 300 mg del extracto seco.
Otros remedios: es muy importante establecer buenos hbitos de sueo, con una
cena ligera y digestiva y una reduccin progresiva de la actividad. Adems, la consulta
psicolgica puede estar indicada en ocasiones.
8 Ginseng
El estrs es uno de los trastornos tpicos de la sociedad saturada de trabajo,
responsabilidades e informacin, y lo peor es que para el 6% de la se convierte en un
problema. Al ao se consumen unos 57.000.000 de envases de benzodiazepinas, que
son causa de adiccin y de graves trastornos hepticos y nerviosos. El ginseng (Panax
ginseng) es una planta adoptgena que ayuda a mantener la sensacin de control en
situaciones de estrs y favorece el funcionamiento del sistema inmunitario. Se utiliza la
raz, cuyos componentes incrementan la actividad cerebral, pero no la excitacin
nerviosa. Por otro lado, mejora el rendimiento y la resistencia fsica. Se recomienda
tomar de uno a tres comprimidos de 500 mg por la maana, despus de desayunar y
durante cuatro o seis semanas, tras las cuales se debe descansar dos meses.
Otros remedios: aprender tcnicas psicolgicas de control del estrs especialmente
el biofeedback y de relajacin es indispensable. Tambin lo es re conocer la causa del
estrs con ayuda del autoan lisis o la psicoterapia.
9 Cmifuga
Desde que en el ao 2003 comenz a reducirse el nmero de mujeres que reciban
terapia hormonal sustitutoria, se ha producido un descenso en la deteccin de casos de
cncer de mama en Estados Unidos. La cimfuga (Cimicifuga racemosa) combate los
sofocos, la sudoracin, las palpitaciones, la depresin y otras alteraciones asociadas a
la menopausia. Aumenta la eficacia de los estrgenos producidos por el propio cuerpo
y, adems, carece de efectos secundarios. Se recomiendan de tres a seis cpsulas al
da, o dos o tres cucharaditas si se trata de extracto fluido.
Otros remedios: la soja tiene un efecto regula dor sobre los estrgenos. Otras
plantas tradicional mente utilizadas en el climaterio son el sauzgatillo (Vitex agnus-
castus), el aceite de onagra (Oenothera biennis) y la salvia (Salvia officinalis). Las
tcnicas de relajacin y la psicoterapia estn indicadas en mujeres que viven
negativamente su madurez.
10 Ajo
Los niveles altos de colesterol en sangre se relacionan con riesgo de sufrir infartos y
enfermedades cardiovasculares, primera causa de muerte en Espaa. Los mdicos
prescriben estatinas para bajar el colesterol, pero tambin tienen efectos secundarios,
como dolores musculares, cansancio, insomnio y alteraciones de la memoria. El ajo
(Allium sativum) no provoca una bajada comparable a los medicamentos de sntesis,
pero reduce eficazmen te el colesterol, favorece el control de la tensin arterial, es
anticoagulante y tiene propiedades an tioxidantes. La dosis diaria recomendada es de
6-10 mg de aliina su principio activo ms relevante, cantidad que equivale al
contenido de un diente de ajo crudo o un gramo de polvo de ajo desecado.
Otros remedios: las plantas medicinales ms tiles son la ispgula (Plantago ovata) y
la hoja de olivo (Olea europaea). Son imprescindibles las medidas dietticas: reducir la
ingesta de grasas saturadas y trans presentes en productos lcteos, carnes, bollera,
platos preparados y margarinas, aumentar el consumo de aceite de oliva virgen extra
una cucharada o dos diarias en las ensaladas, sobre todo crudo, e incrementar las
raciones de cereales integrales, verduras y frutas. Igualmente obligatorio es hacer
ejercicio fsico. Una caminata larga a paso ligero es uno de los remedios ms efectivos
para luchar contra el colesterol.
11 Ortiga
La infusin de ortiga (Urtica dioica) sirve para estimular la circulacin y mejorar la
artritis, la alergia y el eccema. Se toman diez mililitros de licuado de la planta entera
fresca tres veces por da. Pa ra las articulaciones afectadas por la artritis, as como
para la neuralgia, la tendinitis y la citica es recomenda ble aplicar compresas de
tintura.
12 Diente de Len
Las hojas frescas de diente de len (Taraxacum officinale) se pueden aadir a las
ensaladas durante el invierno como laxante. Licuadas, se administran en dosis de
hasta 20 mililitros, tresve ces al da, como diurtico. La tintura de raz se receta para
los trastornos relacionados con el hgado y para recuperarse de una gran ingestin de
alcohol o grasa animal.
13 Lavanda
La infusin de partes areas de Lavandula spp. se usa en caso de agotamiento, dolor
de cabeza, clico e indigestin. Se deben masajear los msculos doloridos con un
mililitro de aceite de lavanda diluido en 25 mililitros de aceite base. Para aliviar el dolor
de cabeza nervioso se extienden en sienes y base del cuello diez gotas en 25 mililitros
de aceite.
14 Ginkgo biloba
En forma de pastilla se utiliza como refuerzo de la circulacin en los capilares
cerebrales, lo que mantiene y mejora la memoria. Se prepara en forma de infusin con
50 gramos de hojas secas en 500 mililitros de agua y se beben unas tres tazas por da
contra la arterosclerosis y las varices. Tambin se puede usar como bao para las
lceras varicosas y las hemorroides. Hay que tener en cuenta que su exceso puede
provocar problemas en la piel y dolor de cabeza.
15 Saco
La infusin de las flores o la tintura de Sambucus nigra se emplean para el catarro de
las vas respiratorias superiores, los enframientos y la rinitis alrgica. Es
antiinflamatorio y expectorante. Tambin se hacen grgaras o enjuagues con la
infusin para tratar las lceras bucales, la irritacin de garganta y la amigdalitis. No
debe administrarse en caso de que el paciente pueda empeorar si pierde ms lquidos,
ni durante el embarazo.
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