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CAPITULO 13

LAS TEORIAS CIENTIFICAS II. LA TEORA COMO REPRESENTACIN


ISOMRFICA EN LA TRADICIN DEL POSITIVISMO LGICO Y LA CONCEPCIN
HEREDADA
1. LA EPISTEMOLOGA DEL CRCULO DE VIENA (Wiener Kreis)
1.1.
EL PRIMER CRCULO DE VIENA
Conjunto de pensadores (entre otros, Rudolf Carnap, Carl Hempel, A.J. Ayer,
Otto Neurath, Hans Hahn) agrupados en torno a Moritz Schlick en la
Universidad de Viena, hacia 1922.
Las transformaciones sufridas en las ciencias en el siglo XIX y primeros aos
del XX (enorme desarrollo de la matemtica y de la lgica Frege, Peano,
Rusell, Hilbert- y la nueva epistemologa empirista del primer Wittgenstein)
demandaban una nueva filosofa de la ciencia, una reflexin que refundara
el conocimiento.
Hubo dos corrientes, una alemana-fenomenolgica (Franz Brentano y
Edmund Husserl) que admita la distincin entre ciencias de la naturaleza y
ciencias sociales y una reflexin alternativa, desde el Crculo de Viena, con
un componente logicista muy fuerte (lgica de la ciencia, consideran la filosofa como una
disciplina encargada de distinguir entre lo que es ciencia y lo que no) y con un proyecto que
aspiraba al ideal de una ciencia unificada y un nico mtodo( elaboracin de un
lenguaje comn a todas las ciencias ). A propuesta de Putnam se ha denominado
concepcin heredada standard view- a esta tradicin de filosofa de la
ciencia y reflexin metacientfica que arranca de los trabajos del primer
Crculo de Viena y que continu de la mano de pensadores como Carnap,
Ayer, Popper, Hempel o Nagel.
1.2.
CARACTERIZACIN DE LA CONCEPCIN HEREDADA
Hacking seala un conjunto de principios epistemolgicos y metodolgicos
que caracterizan a la concepcin heredada:
- Realismo. Conocimiento cientfico independiente del pensamiento de
los hombres de ciencia. Aspiracin objetiva y realista en el
conocimiento.
- Demarcacin entre ciencia y pseudociencia, distinguible gracias a su
mtodo y a ciertas propiedades ontoepistemolgicas como la relacin
entre la empiria y la teora.
- Ciencia acumulativa. El conocimiento cientfico avanza por la
acumulacin de nuevas observaciones y diseos experimentales que
dan como resultado nuevas teoras y leyes que se superponen a las
anteriores desmintindolas o subsumindolas como partes de una
teora ms general.
- Distincin entre teora y observacin. Estatuto de objetividad para la
observacin sin sesgos tericos.
- Base emprica de la teora. La que se obtiene por observacin y
experimentacin es el fundamento de la justificacin de las hiptesis.
- Las teoras tienen una estructura deductiva que parte de la base
emprica. La coherencia formal es la prueba de validez fundamental.
- Los conceptos cientficos son precisos y semnticamente unvocos.
- Distincin entre contexto de justificacin (condiciones psicosociales
de los descubrimientos y su contexto histrico, algo as como una

historia externa de la ciencia) y de descubrimiento (proceso interno


del conocimiento cientfico, o sea, el conjunto de relaciones lgicoempricas que desarrollan y justifican una teora)
- Ciencia unificada. Canon metodolgico de las ciencias naturales
siendo el paradigma el mtodo de la ciencia fsica.
Esta teora -positivismo lgico- descansa en dos presupuestos: la
constatacin de lo dado en la experiencia y la formalizacin lgica aplicada
a la base emprica. El objetivo de la ciencia era descubrir leyes de la
naturaleza y formular teoras cientficas.
Los hechos de observacin son la base y deben poder reflejarse en
enunciados protocolarios, libres de carga subjetiva, para ello se supone un
isomorfismo entre ambos polos. Estos enunciados protocolarios deben ser
testados a travs de induccin, que no aporta necesidad pero s cierta
garanta prctica, basada en la constancia de la naturaleza. Este es el
camino correcto para hacer (y distinguir) verdadero conocimiento cientfico.
La ciencia comienza la elaboracin de sus teoras por la constatacin directa
y fenomnica de lo dado en la experiencia y contina a travs de la
traduccin de lo constatado en un conjunto de enunciados protocolarios.
Una caracterstica emblemtica de toda la concepcin heredada fue su
empeo en dotar a la produccin cientfica de un criterio de demarcacin a
travs de un procedimiento de fundamentacin emprica de los enunciados
cientficos (construccin del conocimiento como conocimiento fundado en la
experiencia y vinculado directamente a lo dado en ella, siendo expulsados
de la categora de ciencia cualquier saber que no pudiese establecer ese
vnculo).
Una vez que la ciencia dispone de base emprica, entonces el siguiente paso
consistir en una formalizacin lgica de lo dado en la experiencia. El
lenguaje cientfico reconstruir la forma de los eventos empricos a travs
de las relaciones lgicas entre enunciados. La estructura lgica garantiza: a)
coherencia interna y b) adecuacin de conocimiento y realidad.
En resumen: los primeros pensadores del Crculo de Viena, comprendieron el
concepto de representacin en la ciencia del siguiente modo: Entre la
construccin terica y la realidad emprica habr de existir dos tipos de
relaciones, una relacin semntica, adecuacin emprica entre los hechos y
los enunciados protocolarios y una relacin formal, comn estructura lgica
del mundo y de los enunciados tericos y cientficos, relacin de naturaleza
isomrfica.
1.3.

EL SEGUNDO CARNAP Y LOS DOS NIVELES DE LENGUAJE

Parte de la dificultad de hallar un conocimiento puro que fuera fiel reflejo de


la Naturaleza. Defendi un modelo de representacin basado en dos niveles
de lenguaje: a) observacional y b) teortico.
El lenguaje observacional no aspiraba ya a conocer lo real de una forma
directa y objetiva sino a generar un lenguaje comn e intersubjetivamente
vlido para la ciencia que cumpliera 3 condiciones: definir el estatuto de los
observables y su expresin lingstica, dotar a la teora de una base

emprica y contar con unos enunciados de observacin que pudieran


contrastar la teora.
Los autores de la concepcin heredada no podan desprenderse de la
constatacin objetiva de lo real, ni de la ilusin de un lenguaje perfecto que
evitara las cargas tericas del lenguaje cientfico (ste fue el primer
supuesto que tuvieron que rechazar, aceptando que no puede haber una
observacin sin carga terica, que fue una de las crticas ms poderosas
que Popper y Hanson formularan al modelo positivista).
La revisin de Carnap, (admitir la imposibilidad del conocimiento humano
para constatar lo dado a la experiencia de una forma directa y objetiva, y la
mediacin lingstico-terica constitutiva del mismo acto de observacin
cientfica) dio lugar a una visin pragmtica y convencionalista del
conocimiento cientfico, la confirmacin de la teora no ser ms la
confirmacin punto a punto en la realidad, sino la vinculacin entre diversos
planos lingsticos que constituyen la propia teora, reducidos a dos: el
lenguaje observacional y el lenguaje terico.
Concepcin de las teoras como estructuras lingsticas: el neopositivismo
concebi las teoras como conjuntos de enunciados ligados lgicamente que
resultaban de formalizar la base emprica en funcin de 2 inferencias:
generalizar inductivamente para dar a luz leyes cientficas y deducciones
para llegara a consecuencias lgicamente coherentes y demostrables.
Una teora cientfica combina 2 tipos de enunciados: protocolarios y axiomas
formales (sin contenido emprico) que son el armazn terico-lgico, as
como unas reglas de asignacin que vinculen lo observable y lo terico. La
evolucin del pensamiento de Carnap deriv hacia una preocupacin en
buscar un instrumental lgico capaz de formalizar la base emprica.
1.4.
LA CONCEPCIN AXIOMTICA DE LAS TEORIAS.
El neopositivismo lgico entenda que las teoras funcionaban como
totalidades en las que la consistencia lgica deba estar garantizada por su
estructura axiomtica.Una teora axiomtica T es un conjunto de afirmaciones dentro del cual se
ha establecido un subconjunto de ellas A, denominadas axiomas de la
teora, de modo que se satisfagan las siguientes condiciones: cualquier
proposicin de la teora T es una consecuencia lgica de uno o ms de los
axiomas contenidos en A, y cualquier proposicin que sea una consecuencia
lgica de uno o ms axiomas de A es una proposicin de T.
Estas condiciones no son fciles de cumplir para la ciencia emprica, que
est muy lejos de esta formalizacin, mucho ms para las Ciencias Sociales.
Adems de estos rasgos arriba mencionados, la teora axiomtica debe
cumplir cuatro condiciones: completud (todas y cada una de las
afirmaciones de la teora deben ser derivables deductivamente a partir de
los axiomas), independencia (unos axiomas no pueden derivarse de los
otros, afirmaciones primitivas), simplicidad (los axiomas deben darse en un
nmero tan limitado como sea posible) y decidible (procedimiento para
establecer mediante un n de pasos finito si una afirmacin es consecuencia
deducible de los axiomas y por tanto pertenece al corpus terico) Si es
deducible se denominar teorema. Adems una teora axiomtica debe

establecer un conjunto de smbolos primitivos en funcin de los cuales sea


posible expresar, de acuerdo con reglas, cualquier otro concepto o
expresiones de la teora
Los axiomas y ciertos smbolos se consideran primitivos, constituyen el
armazn mnimo de la teora y con ellos se construyen todas las
afirmaciones. Por ltimo tambin existen los functores, ciertos smbolos que
expresan relaciones entre individuos, y sirven para conectar expresiones
entre s.
2.

LA REVISIN DE LOS PRINCIPIOS DEL POSITIVISMO: EL


RACIONALISMO CRTICO DE K. POPPER Y EL MTODO HIPOTTICODEDUCTIVO
Con su obra La lgica de la investigacin cientfica, publicada en 1935,
contribuy a moldear los excesos del positivismo lgico obligando a
repensar sus propuestas metodolgicas, tal y como hara Carnap y sent las
bases de las epistemologas crticas e historicistas de los aos 60 y 70,
desarrolladas por Kuhn, Lakatos, Feyerabend, Laudan o Toulmin. Sin esa
obra sera imposible comprender la evolucin del neopositivismo lgico del
Crculo de Viena y de la concepcin heredada.
2.1.
EL RACIONALISMO CRTICO Y LA REVISIN DEL PENSAMIENTO
NEOPOSITIVISTA.
El empirismo lgico crey poder establecer para el conocimiento un origen
absoluto constituido por una mezcla de experimentalismo objetivista y
consistencia lgica, y en su versin positivista se mostr, a la larga, como
un espejismo. La revisin popperiana del positivismo se opuso frontalmente
a esta concepcin. El Racionalismo crtico, que es como se conoce la
posicin terica mantenida por Popper, entiende el conocimiento cientfico
como cualquier otra forma de conocimiento, es siempre una interpretacin
de la realidad, fruto de la creatividad humana que deber enfrentarse a la
crtica racional.
CONCEPTOS REVISADOS
Se propuso revisar a fondo los principios esenciales de la concepcin
neopositivista del mtodo cientfico.
Induccin. La ciencia, para el positivismo lgico empieza registrando hechos
de experiencia que aprehendemos por observacin y experimentacin para
despus, con el rigor de la lgica inductiva, elaborar leyes de la naturaleza,
a su vez estas leyes junto con otros enunciados derivados deductivamente
de ellas, y el conjunto de enunciados de observacin, constituyen las teoras
cientficas. Para Popper esto no es as, defendi una inversin del proceso
constructivo de la ciencia. La observacin es ya una interpretacin,
presupone una toma de posicin terica. El giro copernicano de Popper
consiste en anteponer la teora a los hechos (los construye como datos) y
aceptar la radical naturaleza interpretativa del conocimiento. No pueden
existir datos, ni siquiera problemas cientficos, sin una mirada interesada
que los instituya como tales.
A partir de ah, toman nuevos significados los principales conceptos de la
epistemologa positivista: la induccin no puede ser relevante como

justificacin de las teoras puesto que al admitir la asuncin de ciertos


supuestos tericos como anteriores a la formulacin de cualquier enunciado
de observacin, ya que es la condicin de posibilidad de tal enunciacin,
entonces el proceso inductivo podr ilustrarnos acerca del modo en que un
enunciado ha sido descubierto o propuesto pero nunca convertirse en su
fundamento o justificacin lgica. Popper hablar de contrastacin
deductiva para describir el modus operandi del nuevo papel de la
induccin. La idea central es que la actividad cientfica consiste en la
formulacin de hiptesis y teoras que se presentan como medios para dar
cuenta de una realidad previamente interpretada. Cuando se formula una
teora, debe ser contrastada, para ello debemos desarrollar hiptesis y
extraer un corpus de consecuencias deductivas que, enlazadas, formen una
teora consistente. Una vez formulada, debemos extraer cierto nmero de
enunciados que puedan ser confirmados o refutados experimentalmente y
contrastarlos. Si son desmentidos la teora ser refutada y si se confirman
ser provisionalmente confirmada.
Las teoras nunca pueden ser confirmadas plenamente, slo de forma
provisional. Su mecanismo probatorio o regla de deduccin es conocido
como modus tollens:
Esquema modus tollens:
si p entonces q
No q
Por lo tanto, no p
Por ejemplo, un razonamiento que sigue la forma del modus tollens podra
ser:
Si llovi, entonces el suelo est mojado.
El suelo no est mojado.
Por lo tanto, no llovi
Contrastacin deductiva: planteamos una hiptesis y de ah derivamos
consecuencias. Si la consecuencia q resulta incompatible con los hechos
deberemos abandonar la hiptesis p. Si q es compatible con los hechos
deberemos aceptar p provisionalmente.
Cada enunciado no debe ser verificado retroactivamente, sino corroborado o
refutado por la validez de su hiptesis y de sus consecuencias. Se valora su
fecundidad, su capacidad predictiva y su resistencia emprica.
El criterio de demarcacin ya no es la verificacin todo enunciado no
verificado no es cientfico-. Popper opondr al criterio de verificacin
positivista como criterio de demarcacin cientfica, el criterio de falsacin.
Ese criterio que propone es indirecto: un enunciado es falsable cuando
puede ser vinculado deductivamente a otros que pueden ser objeto de
contratacin emprica, entendindose que quedar refutado cuando los
enunciados a los que se vincula no encuentran respaldo emprico.
Otros dos aspectos que corrigi de la tradicin positivista, son las nociones
de teora y progreso cientfico.
El empirismo mantuvo una concepcin formalista de la teora cientfica, que
consista en un conjunto articulado y sistemtico de enunciados de dos

clases, protocolarios u observacionales (mera constatacin de lo dado en la


experiencia) y teorticos (obtenidos por induccin a partir de los primeros y
de otros enunciados tericos), que forman un entramado lgicamente
consistente y se presentan conectados entre s por rigurosos procedimientos
lgicos de naturaleza inductiva y deductiva. La teora con la empiria
mantena una doble vinculacin: era su fuente y fundamento
ontoepistemolgico, su anclaje en lo real y su referente tanto para la
verificacin y contrastacin, como para la demarcacin cientfica.
En la concepcin popperiana de la teora, sta aparece como redes de
enunciado, hiptesis y leyes diversas que tienen vinculacin, lgica y
epistmica, de una forma dinmica, progresiva y abierta, cobrando
protagonismo central la dialctica entre conjeturas y refutaciones y su
revisin crtica.
La axiomatizacin deja de ser algo central. La esencia de la actividad
cientfica es la capacidad especulativa de la razn y nuestra capacidad de
someter las hiptesis a revisiones crticas, por medio del criterio de
falsacin. La ciencia avanza por el camino del ensayo y el error.
Respecto al progreso, Popper, frente a la posicin estrictamente
acumulativa, defiende que el conocimiento es discontinuo y ligado a valores
(trabajo libre y creativo de la razn que se encuentra cargada ideolgica de
valores y disposiciones cosmovisionales pretericas) pero cree en ste
debido a que cada teora que resiste el contraste emprico permite
aumentar nuestra capacidad predictiva y dar razn de nuevos fenmenos y
porque la objetividad y la verdad del conocimiento son un fenmeno
intersubjetivo y pragmtico. (la objetividad sigue garantizada por la
intersubjetividad)
2.2.
RUPTURA Y CONTINUIDAD CON LAS TESIS NEOPOSITIVISTAS EN
EL PENSAMIENTO DE POPPER.
En qu medida y en qu aspectos la obra de Popper mantiene una
continuidad con las tesis neopositivistas:
- Carcter normativo de la reflexin epistemolgica, pero dentro de una
concepcin liberal y creativa del mtodo. A pesar de que destruye
buena parte de la metodologa neopositivista (verificacin,
demarcacin, carga terica de la base emprica, etc) y niega el
carcter algortmico del mtido, no abandona el terreno de lo
normativo puesto que el criterio de falsacin asume un papel
protagonista.
- Medio camino entre el realismo objetivista y el constructivismo. An
afirmando la naturaleza interpretativa del conocimiento y su carcter
constructivo, mantuvo la creencia de que el conocimiento cientfico
elabora un tipo de representacin de la realidad en alguna medida
objetivo. Esa objetividad viene definida por tres compromisos:
reinterpretacin intersubjetiva de la objetividad, confirmacin
pragmtica de la validez del conocimiento e indeterminacin de la
realidad que hace provisional cualquier saber.
- Mantiene la centralidad de la lgica en la arquitectura del
conocimiento cientfico, aunque el acento no caiga en la induccin y
verificacin sino en la deduccin y la falsacin. La falsacin crea un

escenario alternativo al de la verificacin. Popper sigue atribuyendo


un papel esencial a las relaciones lgicas en la evaluacin de la
produccin terica y de la validez del conocimiento. La deduccin se
convierte en el alma del hipottico-deductivismo al tiempo que la
nueva arquitectura conceptual del racionalismo crtico falsacin,
demarcacin, etc- se redefinen en los trminos lgico-deductivos del
modus tollens.
La epistemologa popperiana mantiene la esencial unidad del mtodo
cientfico, huyendo de determinismos ( la conducta del hombre no es el resultado
de un determinismo ciego de inspiracin naturalista ni el resultado de una creacin libre y

Popper hablar de la lgica situacional para


designar la particular metodologa de las ciencias sociales.
Aunque no sigue un patrn de crecimiento acumulativo, se puede
hablar de progreso cientfico, aunque permanente inacabado.
Movimiento evolutivo, sin fin y manifestando una tendencia
progresiva, que permite comparar teoras rivales a travs de la
evolucin de su capacidad resolutiva.
Al igual que el neopositivismo, se mantiene en la lnea de la reduccin
de la teora del conocimiento a la metodologa de la ciencia. El
desafo positivista consista en desvincular el conocimiento cientfico
de su gnesis social as como de sus usos y consecuencias, para lo
cual el conocimiento deba ser librado del sujeto y de su contexto de
intereses materiales e ideolgicos. As el saber podra evaluarse sin el
riesgo del subjetivismo. Popper lo rechazar por antinatural ( el
conocimiento se ancla en la naturaleza biolgica del ser humano ) e imposible (todo
espontnea sin restricciones).

conocimiento es interpretativo y est cargado de intereses, valores, prejuicios, cosmovisiones e


ideologas).

A pesar de todo, seguir confiando en la crtica universal, en


la permanente confrontacin entre saber conjetural y procedimiento
de falsacin en un contexto pragmtico.