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CENTRALES HIDROELECTRICAS

Un cambio de paradigma con el ambiente


Por: Nelson Hernandez
CMPC Consultores, C.A. Edif. Unidad Tcnica del Este, Piso 2, Oficina 4, Calle La Joya, Chacao. Caracas
1060. Venezuela. www.cmpc-consult.com

Para el ao 2007 el mundo consumi 223
millones de barriles diarios de petrleo
equivalente. 35.6 % petrleo, 23.8 % gas
natural, 28.6 % carbn, 5.6 % nuclear y 6.4 %
hidroelectricidad. De este consumo el 36 % fue
dedicado a generar electricidad, la cual alcanz
los 19.895 teravatios-hora.

De esta generacin de electricidad, el 68 %
provino de las energas fsiles, 13.8 % de la
nuclear, 2.5 % de las alternas y 15.7 % de la
hidroelectricidad.
A mediados de los aos 60 del siglo XX, se
inicia un auge en la construccin de centrales
hidroelctricas a nivel mundial. Las tres
represas ms grandes del mundo, y en ese
orden son: Tres Gargantas (22400 MW-China),
Itaipu (14000 MW Brasil/Paraguay) y Guri
(10000 MW- Venezuela).
Hoy en da, aunque la hidroelectricidad es
considerada una energa limpia, est altamente
cuestionada por los ambientalistas la
construccin de nuevas represas. A
continuacin, algunos de los argumentos
emitidos:
No son amigables. Las centrales hidroelctricas
de embalse emiten, unas diez veces ms de
metano y CO2 que cualquier central
termoelctrica, debido a la putrefaccin de
bosque y del subsuelo inundados, acelerando
as de sobremanera el efecto invernadero. A
esta situacin hay que sumar la falta de esta
vegetacin en la captacin de CO2 y
produccin de oxgeno.
No son renovables. La renovabilidad de las
centrales hidroelctricas de embalse no es
ilimitada. Cada represa requiere de una
evaluacin de su vida til, ya que sta depende
de factores como el estancamiento de
sedimentos que, a lo largo del tiempo,
disminuyen el volumen de agua y con ello el
volumen de generacin.
No son sustentables. Las centrales
hidroelctricas tienen un promedio de vida til
de 50 aos. Lo que queda despus, es un pozo
de arena. En consecuencia, pagamos con
nuestro aire, suelo, bosque y agua y con ello
tambin con nuestros intereses econmicos
(turismo, agricultura) el retardo, estimado en
50 aos, para aplicar otras tecnologas que
podran implementarse ya, como las energas
alternas.
No son econmicas. Al incluirse el costo
ecolgico, que generalmente no se tomaba en
cuenta, resultan altamente costosas al tener
que resarcir los daos ambientales que bien a
nivel de turismo, agricultura, ganadera, etc. se
producen.
Todas las represas son temporales. No es
cuestin de que si una presa se va a cerrar o
no, sino cuando. Sedimentacin, debilidad
estructural, y cambio de valores sociales se
combinarn para destruir las estructuras
hechas en la poca de su construccin.
Un buen ejemplo son las represas Elwha y
Glines del Estado de Washington en los
Estados Unidos. Estas dos presas de 30 y 60
metros de altura, respectivamente, son
antiguas y bloquean la migracin de peces a
los 110 km de aguas prstinas situadas en el
Parque Nacional Olympic. Estas presas tambin
perjudican a la Tribu Klallam del bajo Elwha,
que depende del salmn y el ro para su
bienestar fsico, espiritual y cultural.
El desmantelamiento de estas represas, las
mayores en envergadura a ser eliminadas
hasta hoy, constituyen un acontecimiento
histrico y cientfico sin precedente. Su
desmantelamiento esta previsto realizarlo en
varias fases a lo largo de tres aos, de 2009 al
2011.