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METALRGICA Y SU MEDIO AMBIENTE

El ministerio de minera y metalurgia en coordinacin con el ministerio de


planificacin del desarrollo, ha definido lineamientos de poltica ambiental
sectorial, en el marco de la poltica nacional del desarrollo, sobre la base de la
nueva visin del gobierno nacional y el diagnstico de la situacin en materia
minero-ambiental.
Estos lineamientos se fundan esencialmente en el hecho de que el sector minero
fue destacado por el gobierno, como segundo rubro importante para el desarrollo
econmico y social del pueblo peruano, y en virtud al potencial mineralgico que
posee nuestro pas, tanto en el occidente como en el oriente del territorio nacional.
Tanto el tema referido al deterioro ambiental, causado por las actividades mineras,
como el de reivindicaciones por los derechos de los pueblos indgenas, originarios,
comunidades campesinas, sobre beneficios directos e indirectos, se consideran la
incidencia de la temtica ambiental en el desarrollo nacional, tanto por los efectos
globales y cambios climticos que son de inters mundial, como por la
contaminacin de aguas, suelos; y deben ir priorizando la necesidad de crear
mecanismos de promocin, seguimiento y fiscalizacin a la situacin de los
subsectores de la minera nacional.


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HIDROMETALURGIA
La hidrometalurgia es la rama de la metalurgia que cubre la extraccin y
recuperacin de metales usando soluciones lquidas, acuosas y orgnicas.
Se basa en la concentracin de soluciones en uno a varios elementos de
inters metales, presentes como iones, que por reacciones reversibles y
diferencias fsicas de las soluciones son separados y aislados de forma especfica.
Como resultado se obtiene una solucin rica en el ion de inters y con
caractersticas propicias para la prxima etapa productiva.
En general los metales extrados por esta tcnica son provenientes de los
minerales anteriormente lixiviados en medios sulfato, cloruro, amoniacal, etc.
Metales como cobre, nquel, vanadio, cromo y uranio, son extrados de esta forma.
Por ese ltimo metal se dio comienzo a la Hidrometalurgia durante el auge de la
industria nuclear apoyada econmicamente por la segunda guerra y
posteriormente guerra fra.
Los procesos hidrometalrgicos normalmente operan a temperaturas bajas (en el
rango de 25 a 250 C). Las presiones de operacin pueden variar de unos
pocos kPa (kilopascales) (vaco) hasta presiones tan altas como 5000 kPa.
El punto fuerte de la hidrometalurgia radica en la gran variedad de tcnicas y
combinaciones que pueden ser usadas para separar metales una vez que han
sido disueltos a la forma de iones en solucin acuosa.
El proceso hidrometalrgico ms importante es el colado, mediante el cual el
mineral deseado se va disolviendo selectivamente, aunque comnmente tambin
son frecuentes los procesos de lixiviacin y biolixiviacin dentro de la metalurgia
contempornea.










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PIROMETALURGIA
La pirometalurgia es la rama de la metalurgia que se encarga de la obtencin y
purificacin de los metales, a travs de la utilizacin del calor. Es la tcnica ms
tradicional de extraccin de metales, a partir de los minerales, eliminando
la ganga, que se trata de silicatos u otros minerales sin inters, que se desechan
para obtener el metal a partir del mineral.
Este mtodo de obtencin fue el primero en ser utilizado. Metales como el hierro,
nquel, cobre, oro, etc., se obtienen desde el mineral gracias a esta tcnica, que es
utilizada en gran proporcin debido a ser un proceso muy rpido en comparacin
con otros, pero tiene la desventaja de ser bastante contaminante para el medio
ambiente.
En pirometalurgia, una vez se consigue eliminar la ganga, o al menos su mayor
parte, empieza el proceso de obtencin del metal. Dicho proceso consiste
bsicamente en una reduccin qumica, pues es preciso convertir el metal desde
su nmero de oxidacin positivo (con el que aparece en el mineral en estado
libre), a nmero de oxidacin cero:
Dicha reduccin puede llevarse a cabo de dos formas distintas:

- Pirometalurgia o por va trmica, incluye varios procesos como la
calcinacin, tostacin y reduccin. Todos los procesos de esta va se
producen a altas temperaturas, producidas por la quema de diversos
combustibles. La mayora de los metales se obtienen de sta forma.

- Electrlisis de sales o de xidos de metales reductores, como pueden ser
los metales alcalinos, alcalinotrreos o tambin con el aluminio.


Procesos pirometalrgicos

Calcinacin

La calcinacin consiste en el calentamiento de minerales que son formados
por hidrxidos, a una temperatura muy elevada, con el fin de descomponer
el mineral eliminando en forma de gas el agua o tambin el dixido de
carbono. De este modo se obtiene el xido del metal, por ejemplo:

2 Fe(OH)
3
(s) Fe
2
O
3
(s) + 3 H
2
O (g)

ZnCO
3
(s) ZnO ( s) + CO
2
(g)








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Tostacin

Es un proceso al cual se somete a los sulfuros metlicos, consiste en el
calentamiento del mineral con la presencia del oxgeno (del aire), lo que
lleva a la formacin del xido del metal y de dixido de azufre en estado
gaseoso. Dicho gas puede ser usado con posterioridad para la fabricacin
del cido sulfrico, evitando as la contaminacin del medio ambiente, ya
que es uno de los gases causantes de la lluvia cida.
La tostacin se realiza en hornos de tostacin, los cuales tienen diferentes
formas.
La tostacin de sulfuros de cinc y de plomo, se produce a travs de las
siguientes reacciones:

2 ZnS (s) + 3 O
2
(g) 2 ZnO (s) + 2 SO
2
(g)

2PbS (s) + 3 O
2
(g) 2 PbO (s) + 2 SO
2
(g)

El mercurio se obtiene directamente en forma de vapor a partir del sulfuro,
condensndose dicho vapor y pasando a estado lquido:

HgS ( s) + O
2
(g) SO
2
( g) + Hg ( g)

Existen muchos tipos diferentes de tostaciones como la tostacin oxidante,
magnetizante, sulfatante, clorurante, carbonizante, segregante, volatilizante,
reductora, etc.




Reduccin

Este proceso consiste en la obtencin del metal libre a raz del xido
metlico en el cual el metal aparece con oxidacin positiva.
Para su realizacin se usa un reductor, que en muchos casos es el carbn,
el CO, el hidrgeno, o cualquier otro metal ms reductor.
Al igual que la calcinacin, este proceso se lleva a cabo en hornos de
diferentes formas y tamaos.
Existen metales que en la naturaleza ya se encuentran en forma de xidos,
en cambio otros, aparecen como sulfuros, y deben ser tostados
previamente para convertirlos en xidos. En el caso de que se presenten a
modo de carbonatos, previamente se necesita una calcinacin:

SnO
2
(s) + 2C (s) Sn (l) + 2 CO (g)


5
Cr
2
O
3
(s) + 2 Al (s) 2 Cr (l) + Al
2
O
3
(s)Los procesos pirometalrgicos
tienen ventajas y desventajas:

Ventajas:
Poseen una rpida velocidad de reaccin
Obtienen una produccin elevada
Son ideales para tratar materias primas heterogneas y complejas

Desventajas:
Tienen poca selectividad
A menudo se deben repetir las etapas de obtencin
Produce gran contaminacin ambiental debido a los residuos gaseosos
como el SO2.
Consume una elevada cantidad de energa.











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BIOMETALURGIA

Un proceso de bio-metalurgia se produce de la bio-oxidacin de compuestos
minerales que constituyen sustratos de microorganismos a fin de permitir su
solubilizacin y separacin, caracterizado por comprender las siguientes etapas:
1) Acondicionar el mineral con la cantidad de cido que a priori se determine
como ms conveniente a fin de neutralizar el mineral, evitar la
compactacin y proveer la acidez adecuada para los microorganismos,
pudiendo esta cantidad de cido estar contenida en el menor volumen
posible de una solucin o tomar contacto con el mineral a travs de vapores
cidos, de modo de acidificar homogneamente el mineral introduciendo en
el sistema la menor cantidad de agua posible

2) Adicionar un inculo microbiano con capacidad de oxidar los compuestos
minerales de inters, o enriquecer la flora microbiana propia del mineral.

3) Posibilitar la prdida espontnea o inducida del eventual exceso de agua
mediante evaporacin, o por secado con corrientes de aire.

4) Mantener el sistema durante el tiempo necesario para que aquellas
partculas de sustrato que tienen al menos un microorganismo adherido
sean transformadas.

5) Lavar el mineral a fin de solubilizar el o los compuestos oxidados.

6) Separar las soluciones de lavado slido remanente. La presente invencin
se refiere a un proceso en el cual se produce la bio-oxidacin de
compuestos minerales que constituyen sustratos de microorganismos a fin
de permitir su solubilizacin y separacin.







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ELECTROMETALURGIA
Es la ciencia que estudia el tratamiento de los metales por medio de la
electricidad. Muchos procesos se basan en la electrolisis, los cuales se describen
como electrometalurgia que est estrechamente ligada con la electroqumica.

La electroqumica es la parte de la fisicoqumica que comprende la relacin entre
la electricidad y las reacciones qumicas las cuales dan lugar a energa elctrica
(celdas o pilas galvnicas) y el proceso inverso de estas reacciones que tienen
lugar por medio de la energa elctrica (celda de electrolisis).
Los mtodos electrolticos son importantes para obtener los metales ms activos
como por ejemplo el Sodio (Na) ya que ste no se puede obtener de soluciones
acuosas debido a que el agua se reduce ms fcilmente que los iones metlicos.
La electrometalurgia se aplica en la extraccin del metal de sus disoluciones o al
afino de metales. La extraccin electroltica es prcticamente la va obligatoria
para metales muy reactivos como la Plata (Ag) y el Magnesio (Mg). Para otros,
como el Zinc (Zn) o el Cobre (Cu), la piro metalurgia es una alternativa.
La electrolisis se clasifica en: electrolisis de transferencia (electrodeposicin), y
electrolisis de produccin o extractiva de electro refinacin.














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