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INTRODUCCION

A lo largo de la historia, en todas las sociedades ha existido y existe una


distribucin desigual de la riqueza, del poder y de las recompensas materiales o
sociales (de los derechos y obligaciones, de las oportunidades, del prestigio
social, etc.). Este es un hecho objetivo y extendido de una orma universal.
!aralelamente, dichas sociedades inventaron dierentes teor"as para explicar e
incluso justiicar esa desigualdad. !or ejemplo, en las sociedades preindustriales,
estuvo muy extendida la idea de que dichas dierencias son naturales. As",
Aristteles airmaba tranquilamente que por naturaleza unos hombres nacen libres
y otros esclavos (el mismo argumento aplicaba a la relacin desigual entre
hombres y mujeres). En otros casos, se busc una explicacin religiosa o moral
para justiicar dichas dierencias sociales (es el caso del sistema de castas en la
#ndia o del sistema estamental de la Edad $edia (que hablaba de las personas de
%sangre azul& y que predicaba el sometimiento y obediencia al se'or eudal o a la
#glesia como una virtud cristiana).
!ero a partir del siglo ()##, ue extendi*ndose la idea de que todos los seres
humanos nacemos iguales, no desiguales. A partir de entonces, si se supone que
la igualdad es la condicin natural del hombre, +cmo se explicar,n y se
justiicar,n las desigualdades existentes en la sociedad- .esde este momento, ya
no cab"an explicaciones naturales o divinas, sino que hubo de buscarse razones
de tipo pol"tico, econmico o, en general, causas sociales, como haremos en
estas p,ginas. !ero antes, hagamos un repaso de las principales ormas de
expresarse esas desigualdades a lo largo de la historia.
ESTRATIFICACIN Y CLASES SOCIALES
EL CONCEPTO DE ESTRATIFICACIN SOCIAL
En todas las sociedades existen desigualdades sociales y, por tanto, estratificacin
social. Por estratificacin social entenderemos las desigualdades estructurales que
existen entre diferentes tipos de individuos segn la categora a la que pertenecen,
roles que desempean o posicin que ocupan.
- Un sistema de estratificacin social se perpeta de generacin en generacin -
a estratificacin social es universal, pero su sentido y su grado vara de unas
sociedades a otras Una manifestacin de la estratificacin social en las
sociedades capitalistas es, !unto con la "asada en la etnia y el g#nero, la
estratificacin "asada en las clases sociales.
a estratificacin de clases, "asada fundamental, aunque no exclusivamente, en
diferencias de propiedad y rique$a %tam"i#n en diferencias de cualificaciones, en
ttulos escolares, etc % es un &ec&o social especfico de la sociedad capitalista. En
otro tipo de sociedades antes de la extensin de las relaciones sociales
capitalistas a todos los confines de la &umanidad encontramos desigualdades de
poder y prestigio relacionadas con el g#nero 'sociedades androcentricas(, con la
edad 'influencia de los ancianos( o con el control de ciertas destre$as 'los escri"as
en Egipto o los guerreros y ca$adores en las tri"us(, pero no encontramos clases
sociales como en el capitalismo, sino otros tipos de estratificacin social como la
esclavitud, la casta o los estamentos.
OTRAS FORMAS HISTRICAS DE ESTRATIFICACIN SOCIAL
DIFERENTES A LA ESTRATIFICACIN DE CLASES
Esclavitud.
a esclavitud es una forma extrema de desigualdad social en la que unos
individuos son propietarios de otros existiendo un orden social en el que esa
desigualdad est) institucionali$ada tanto legalmente como a trav#s de las
costum"res.
a esclavitud es una forma extrema de desigualdad, en la cual algunos individuos
son, literalmente, posedos por otros, como parte de sus propiedades privadas.
Ello significa que el esclavo puede ser vendido por su amo de la misma que lo
&ara con un animal y, an m)s, que puede darle muerte sin tener que rendir
cuentas por ello. *o o"stante, la &istoria del esclavismo va desde una ausencia
total de derec&os 'adem)s, por ley( como ocurra en el sur de los EE.UU. en el s.
+,+, &asta una situacin m)s cercana a la de un sirviente.
En la -tenas cl)sica, los esclavos carecan de derec&os polticos 'no eran
considerados ciudadanos( sin em"argo, se &alla"an presentes en muc&os
am"ientes y ocupa"an algunas posiciones de gran responsa"ilidad 'educadores,
conse!eros, capataces de fincas y negocios.(.
En /oma, algunos esclavos se &icieron muy ricos con sus actividades mercantiles
'incluso posean, a la ve$, sus propios esclavos(
Pero la &istoria est) salpicada de re"eliones de esclavos. os sistemas de tra"a!os
for$ados de los esclavos, como las plantaciones, suelen ser inesta"les, porque
para conseguir que tuvieran una alta productividad era necesaria una constante
vigilancia y el uso de m#todos "rutales de castigo. -dem)s de provocar luc&as y
re"eliones, los sistemas esclavistas fallan porque resulta m)s efica$ motivar a los
tra"a!adores con incentivos econmicos. Es tan simple como que la esclavitud no
consigue unos altos rendimientos. El tr)fico de esclavos reali$ado por las
potencias coloniales occidentales &asta el siglo +,+ fue el ltimo de la &istoria
'tam"i#n el m)s extensivo(. 0oy puede decirse que &a desaparecido el esclavismo
como sistema extendido y oficial en cualquier pas del mundo, aunque existen
casos particulares de trata de "lancas y explotacin infantil en Paises de -sia y
-frica.
Casta
El t#rmino casta se utili$a para designar el sistema de estratificacin social indio,
aunque tam"i#n se &a aplicado a sistemas de dominacin racial como el que se
da en 1ud)frica y el que se da en Estados Unidos incluso despu#s de la a"olicin
de la esclavitud. El t#rmino proviene del portugu#s significa"a 2lo no me$clado3.
4res criterios o principios rgidos de comportamiento constituyen la casta5
6( separacin entre los diferentes grupos, existiendo rituales separados de
interaccin 'en la mesa, en ceremonias religiosas, etc( encaminados a lograr que
los miem"ros de distintas castas no se toquen(, 7( divisin del tra"a!o 'puestos
reservados a los miem"ros de cada casta( y 8( una !erarqua entre los diversos
grupos que representa grados de poder diferentes.
Un sistema de estratificacin de castas se puede definir, por tanto, como 2un
sistema de grupos adscritos por nacimiento, cada uno de los cuales forma parte
de un con!unto !er)rquico y constituye para sus miem"ros el lmite m)ximo de
interaccin al mismo nivel de estatus. Esas interacciones sociales limitadas por la
pertenencia a una casta en la que se nace y a la que se pertenece durante toda la
vida a"arca una variedad de aspectos, tales como los "asados en la ocupacin,
los econmicos, los polticos, los rituales y de amistad.
Estamentos
En el sistema estamental de estratificacin que caracteri$a el orden feudal,
aunque existi en otras sociedades tradicionales, tenemos el antecedente &istrico
m)s inmediato del sistema de clases propio de las sociedades industriales. 1in
em"argo, por la lgica de su organi$acin social, el sistema estamental va a estar
m)s prximo a los sistemas esclavistas. 9 ello porque el sistema estamental est)
"asado en gran medida en la cuna y en la existencia de sistemas de o"ligaciones
morales y de dependencias !urdicas que esta"lecen grandes "arreras entre los
miem"ros de los diferentes estamentos.
- diferencia del sistema de castas, en el sistema estamental se tolera"a cierta
movilidad individual y matrimonial entre los estamentos5 un ple"eyo poda cam"iar
de estamentos por servicios prestados al monarca. En el orden feudal
encontramos tres estamentos5 la no"le$a vinculada al monarca, el clero y el tercer
estado en el que encontramos los siervos, cuya funcin era tra"a!ar la
tierra y cuya funcin era proveer a todos de los "ienes necesarios para el
sustento. 4am"i#n encontramos, !unto a la estratificacin social rgida marcada por
la divisin siervos-seores, a los &a"itantes de las ciudades que no esta"an
sometidos a las o"ligaciones de los siervos 'tenan por e!emplo li"ertad de
movimientos y eran dueos de lo que producan(. 1in em"argo, en las ciudades
tam"i#n se desarroll un sistema de estratificacin social "astante rgido a trav#s
de los gremios, un sistema de produccin que otorga"a un estatus especfico y
esta"a "asado en un con!unto de reglas de acceso y carrera profesional "astante
estrictas.
SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN BASADO EN LA CLASE SOCIAL.
os sistemas de estratificacin de clase difieren fundamentalmente en cuatro
aspectos de los sistemas de estratificacin esclavistas, de casta y estamentales.
:eamos5
6. -l contrario que los otros tipos de sistemas de estratificacin, fundamentalmente
del sistema de castas, las clases sociales no se conforman mediante
disposiciones !urdicas o religiosas %como ocurre con las castas que es un orden
divino- . -dem)s, la pertenencia a clases sociales, por muc&o que exista
reproduccin social intergeneracional de desigualdades de clases, no se "asa en
una posicin &eredada, esto es, la pertenencia a una clase no est) determinada
legalmente o por la costum"re. o &a"itual es que los sistemas de clase sean m)s
fluidos que los restantes tipos de estratificacin social y que los lmites entre las
clases no est)n clases y varen &istricamente. *o &ay, como ocurre por e!emplo
con las castas, disposiciones !urdicas que impidan el matrimonio entre personas
de distintas clases.
7. a clase social de un individuo es, al menos en parte, adquirida no &eredada. a
movilidad social % el movimiento ascendente o descendente en la estructura de
clases- es muc&o m)s frecuente que en los otros tipos 'en el sistema de castas la
movilidad individual de una casta a otra es imposi"le y los individuos que
trasgreden ese orden son relegado al peor puesto de la !erarqua(.
8. as clases se "asan fundamental, aunque no exclusivamente, en las diferencias
econmicas que existen entre los grupos de individuos y en las desigualdades en
la posesin y control de los recursos materiales. En los otros sistemas de
estratificacin los factores no econmicos, tales como la influencia de la religin en
el sistema de castas indio, suelen ser muc&o menos importantes. Por tanto, 2las
clases sociales en contraste con las castas o los estados feudales son grupos
econmicos en un sentido m)s exclusivo.
;. En los restantes sistemas de estratificacin, las desigualdades se expresan
principalmente en relaciones personales "asadas en el de"er o en la o"ligacin
'siervo-seor, esclavo-amo, individuo de una casta superior y de una casta
inferior(. Por el contrario, los sistemas de clase operan mediante conexiones
impersonales a gran escala. Por e!emplo, una de las "ases fundamentales de las
diferencias de clase se &alla en las diferencias de salario y de condiciones de
tra"a!o, que afectan a todas las personas de una categora ocupacional especfica.
EL CONCEPTO DE CLASE SOCIAL
Podramos definir la clase social, siguiendo a <iddens, como un agrupamiento a
gran escala de personas que comparten ciertos recursos econmicos, los cuales
tienen una gran influencia en las formas o estilos de vida que los miem"ros de una
clase pueden llevar y que determinan el prestigio y la influencia social de los
miem"ros de esa colectividad.
<iddens nos ofrece una definicin de clase social que se acerca en "astantes
aspectos a la concepcin cl)sica del marxismo y que priori$a la dimensin
econmica de la clase 'propiedad y produccin5 2la propiedad de la rique$a y la
ocupacin son las "ases m)s importantes de las diferencias de clase (. Esta es,
sin em"argo, una definicin mnima de clase social. =efinir clase social, aunque
slo sea desde las relaciones con la propiedad y la produccin 'dimensin
econmica(, es muy difcil. En primer lugar, porque lo que se entiende por clase
social depende de la perspectiva sociolgica que se emplea y aparece asociado a
una teoras m)s amplia de la sociedad. En segundo lugar, porque existe una
variedad de sistemas de clases, variando &istricamente los lmites entre las
clases sociales. *o o"stante, podemos &acer un esfuer$o de plantear cmo se
conforman las clases sociales desde el punto de vista de las relaciones que
contraen los individuos en las relaciones sociales de produccin, donde ocupan
diferentes posiciones, y cuentan con diferentes propiedades. :eamos5
as clases sociales desde el punto de vista de las relaciones que los grupos
mantienen con la produccin y la propiedad.
- a produccin es la actividad social ")sica e imprescindi"le para su"sistir
- os sistemas de produccin en cuanto van evolucionando implican una divisin
creciente del tra"a!o
- a divisin del tra"a!o implica la existencia de distintos papeles que tienen que
ser desempeados necesariamente.
- 4odo sistema de produccin implica que a los &om"res les son atri"uidos papeles
'muc&as veces al margen de su voluntad( que implican el esta"lecimiento de
determinadas relaciones sociales de su"ordinacin, dependencia, dominio,
explotacin,
- a posicin relativa de los distintos grupos de individuos en esas relaciones de
produccin implica la divisin de la sociedad en clases. as clases, pues, vienen
determinadas por las relaciones sociales y estas varan en funcin de la
organi$acin social de la produccin.
Esta dimensin econmica de las clases no tiene en cuenta el papel de los ttulos
y cualificaciones escolares como factores de divisin y !erarqui$acin social en
t#rminos de recursos econmicos, poder, prestigio, condiciones de tra"a!o en las
organi$aciones, etc. Esta perspectiva considera al sistema de clases como un
con!unto de relaciones sociales dentro de una estructura social cuyo elemento
fundamental es la relacin de los grupos de individuos con la produccin. 1i
seguimos en esta visin del sistema de clases como agrupacin de individuos con
papeles y posiciones seme!antes en la produccin encontraramos, en las
sociedades actuales, las siguientes clases sociales '<iddens 6>>>(5
- ?lase alta5 rentistas, empresarios y altos e!ecutivos5 aquellos que poseen y
controlan directamente, no slo a nivel !urdico sino efectivo, los recursos
productivos.
- ?lase media5 que comprende a la mayora de los profesionales y a los
tra"a!adores de cuello "lanco asalariados 'tra"a!adores de administracin
su"ordinados, por e!emplo(.
- ?lase o"rera5 los que tienen tra"a!os por cuenta a!ena manuales o "ien tra"a!os
con escasa cualificacin del sector servicios '&oy se &a"la de una nueva clase
o"rera5 proletariado de los servicios, como los !venes de los "urguer@s !o"s(
- ?ampesinos5 se mane!an como clase diferenciada en referencia, so"re todo, al
tercer mundo.
LAS CLASES SOCIALES EN LAS SOCIEDADES OCCIDENTALES ACTUALES.
A. LA CLASE ALTA
=entro de la clase alta tiende a &a"er divisiones en cuanto a la posicin "astante
claras entre vie!os y nuevos ricos. -unque pueden me$clarse en ciertos niveles,
quienes proceden de orgenes m)s &umildes a menudo se ven excluidos de los
crculos restringidos de las clases altas tradicionales. 1e desarrollan estrategias de
cierre social entre las clases altas, a pesar de que se &a producido una fusin
entre los segmentos de las clases altas y una &omogenei$acin en sus estilos de
vida. Estara5
- "urguesa terrateniente
- "urguesa capitalista industrial, financiera y comercial5 o"tienen plusvala y
concentra en sus manos la mayor parte de la rique$a y de la propiedad
B. LA CLASE MEDIA
1egn algunos socilogos &oy todos seramos clase media, pero la expresin
clase media designa a personas que tienen ocupaciones muy diferentes. 0ay
contrastar esta clasificacin de clases sociales, la cual corresponde a <iddens,
con la que ofrece Aer"o, identificando en qu# coinciden y difieren am"as
explicaciones.
nota"les diferencias de renta, de poder y de prestigio entre las clases medias.
os asalariados difieren nota"lemente en condiciones de tra"a!o, rentas del
tra"a!o o"tenida, as como valoracin social del tra"a!o.
El fenmeno de las clases medias est) asociado al crecimiento de los tra"a!os de
cuello "lanco. 0ay tres sectores "astante distintos dentro de la clase media.
a vie!a clase media5 tam"i#n denominada vie!a pequea "urguesa o pequea
"urguesa tradicional. Para Barx era una clase su!eta a un proceso de
proletari$acin. 1e compone de tra"a!adores por cuenta propia que son
propietarios de pequeos negocios, comercios locales y pequeas explotaciones
agrcolas. a proporcin de personas que tra"a!an por cuenta propia &a
disminuido a lo largo de todo el siglo a medida que avan$a el proceso de
corporativi$acin y de asalari$acin. 1u incidencia social, su influencia, &a
descendido m)s cualitativamente que cuantitativamente. En Espaa la pequea
"urguesa patrimonial sigue siendo un sector considera"lemente alto en
comparacin con otros pases capitalistas similares.
a vie!a clase media se funda en la posesin de medios de produccin propios
'pequeas explotaciones agrarias, pequeos talleres, pequeos comercios o
negocios, algunos inmue"les productores de renta, etc.(, suficientes para la
supervivencia familiar % sin que las personas poseedoras tengan que recurrir al
tra"a!o por cuenta a!ena-, pero sin llegar a acumular capital 'si los pequeos
empresarios tienen asalariados la plusvala que o"tienen en escasa(.
Esta vie!a clase media est), como apunta"a Barx, en decadencia creciente5 puede
ser incluida desde el punto de vista del rango social entre las clases medias "a!as,
as como entre las clases dirigidas o su"ordinadas situadas en relaciones de
dependencia. Esta descenso en la relevancia social de las clases medias
tradicionales es mayor entre los segmentos de estos propietarios y tra"a!adores
por cuenta propia que no poseen capital cultural o cualificaciones reconocidas.
a pequea "urguesa patrimonial posee medios de produccin propios, pero no
emplea mano de o"ra fi!a, o al menos no la suficiente para su"sistir nicamente de
la extraccin de plusvala sin tener que tra"a!ar.
a clase media "a!a5 tam"i#n conocidas como clases medias funcionalesCclases
de servicios "a!a o nueva pequea "urguesa. Englo"as segmentos de clase muy
&eterog#neos. =esarrollan funciones de mediacin organi$ativa dentro del aparato
"urocr)tico del estado o de las cada ve$ m)s extensas "urocracias empresariales
'oficinistas, maestros(. Englo"a ")sicamente t#cnicos de los servicios del estado o
de la empresa(.
Estas clases medias "a!as 'asalariadas( prestan sus servicios a organi$aciones
p"licas o privadas perci"iendo ingresos de las rentas excedentes de los fondos
de plusvala. Parte de los "eneficios se distri"uyen &acia estos grupos que
reali$an funciones de intermediacin entre capital y tra"a!o.
Estas clases media "a!asCclases medias funcionalesCclases de servicio "a!aCnueva
pequea "urguesa son5 con!unto de tra"a!adores que no poseen medios de
produccin propios , ni tampoco son productores directos de mercancas
materiales 'tra"a!adores manuales(, pero por su mayor o menor cualificacin
profesional prestan servicios a las empresas o al estado perci"iendo sueldos
procedentes de rentas excedentes acumuladas por los capitalistas o del estado
extradas so"re fondos de plusvalas.
as diferencias entre estas clases medias se esta"lecen en funcin de la
cualificacin profesional y del ttulo educativo. a progresin de estos tra"a!adores
de cuello "lanco &a sido tal que algunos autores &a"lan de mesocrati$acin social.
1in em"argo, amplios segmentos de estas clases medias asalariadas se ven
sometidas a un proceso de dependencia estructural5
son clases su"ordinadas5 e!emplos los tra"a!adores de los servicios mal
remunerados.
a clase media alta5 tam"i#n llamada clase de servicio alta. 1e compone
principalmente de quienes ocupan puestos directivos o profesionales como son los
privilegiados por educacin.
El de"ate est) si estas clases de servicio alta se expanden o siguen suponen una
nueva minora de privilegiados.
El t#rmino clase de servicio alta da lugar a errores5 el autor de la expresin
'<oldt&orpe( no se refiere a los tra"a!adores que tra"a!an en el sector servicios,
sino a aquellos que sirven a las empresas o a la "urocracia &aciendo un servicio
de e!ercicio de la autoridad delegada 'directivos, gerentes, e!ecutivos,
profesionales altamente cualificados(. Dcupan posiciones de control, poder
organi$ativo, lidera$go y asesoramiento. Estas clases, por tanto, explotan a los
tra"a!adores de cuello "lanco y a los de cuello a$ul. /eali$an un tra"a!o m)s
poltico que productivo.
Estos grupos aportan un conocimiento experto a cam"io de disfrutar de altos
salarios y mayor prestigio. Estas profesiones se &an visto devaluadas a medida
que crece el nmero de titulados superiores 'el fenmeno de la inflacin de los
ttulos universitarios, ya comentado(.
El ESQUEMA DE CLASES DE GOLDTHORPE
El esquema de clases de <oldt&orpe procede de los estudios de este autor
reali$ados en <ran Eretaa so"re la movilidad social. 1u esquema com"ina
categoras ocupacionales compara"les en cuanto a niveles de renta y otras
condiciones de empleo, como en su seguridad econmica y sus posi"ilidades de
me!ora econmica. Funto a ello, este autor incorpora en la clasificacin la situacin
en el tra"a!o, es decir, la locali$acin de la ocupacin en los sistemas de autoridad
y control que rigen en los procesos de produccin o actividad la"oral en la que se
encuentra
CLASE DE SERVICIO
,. Profesionales superioresG directivos de grandes esta"lecimientos y grandes
empleadores 'm)s de 7H empleados(.
,,. Profesionales de nivel medio e inferiorG t#cnicos superioresG directivos de
pequeos esta"lecimientos 'menos de 7H empleados(G supervisores de
mpleados no manuales.
CLASES INTERMEDIAS
,. Empleados no manuales de rutina en la administracin y en el comercio.
,,. 4ra"a!adores de los servicios personales y de seguridad.
,,,. Pequeos propietarios, artesanos, etc. con empleados 'menos de 7H(.
,:. Pequeos propietarios, artesanos, etc. sin empleados.
:. -gricultores, pescadores, etc.
:,. 1upervisores de tra"a!adores manuales, t#cnicos de nivel inferior etc.
CLASE OBRERA
,. 4ra"a!adores manuales cualificados.
,,. 4ra"a!adores semicualificados y sin cualificar no agrarios.
,,,. 4ra"a!adores agrarios.
Posteriormente <oldt&orpe modific este esquema presentando el siguiente
'Ieito, 6>>H(5
6. ?lases , y ,,. 4odos los profesionales y directivos 'incluyendo grandes
propietarios(, t#cnicos de alto nivel y supervisores de tra"a!adores no
manuales.
7. ?lase ,,,. Empleados no manuales de rutina de la administracin y del
comercio, personal de ventas y otros tra"a!adores de servicios.
8. ?lase ,:a". Pequeos propietarios, artesanos autnomos y otros
tra"a!adores por cuenta propia con o sin empleados 'que no pertene$can al
sector primario(.
;. ?lase ,:c. ?ampesinos y pequeos propietarios y otros tra"a!adores
autnomos del sector primario.
H. ?lases : y :,. 4#cnicos de grado medio, supervisores de tra"a!adores
manuales y tra"a!adores manuales cualificados.
J. ?lase :,,a. 4ra"a!adores manuales semicualificados y no cualificados 'que
no pertenecen al sector primario(
K. ?lase :,,". ?ampesinos y otros tra"a!adores del sector primario.