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CAPITULO 11 del manual.

Tema 08
LAS LEYES CIENTFICAS.
1. INTRODUCCIN:
El concepto de ley, en el mbito de la investigacin, ha sido, de algn modo, el Santo Grial para
generaciones de cientficos. Y ha sido as especialmente para las ciencias sociales las ciencias
pobres- pues pareca proporcionar una plusvala cientificista que avalara el dominio
cognoscitivo de la materia, la correcta e irrefutable revelacin de el libro de la naturaleza.
2. EL CONCEPTO DE LEY:
Cuando la ciencia se refiere a la realidad (natural o social) lo hace utilizando dos tipos
diferentes y elementales de enunciados:
a) Enunciados particulares, a travs de los cuales se realizan afirmaciones
sobre observaciones de acontecimientos o hechos particulares. Ej.: Los navajos son
un pueblo indio de las praderas.
b) Enunciados generales. Son aseveraciones sobre REGULARIDADES afectas a
hechos, objetos, eventos o propiedades. Ej.: Todo cuerpo sumergido en un
lquido, el todo es siempre mayor que la parte.
Este segundo grupo se correspondera con lo que comnmente entendemos como leyes.
Son, pues, aseveraciones mnimas de carcter general presentes en discurso
cientfico ( Diez y Moulines). A travs de tales enunciados expresamos ciertos fenmenos
regulares de los cuales tenemos alguna clase de constancia, bien sea por inferencia deductiva
a partir de otros enunciados generales, bien sea por observacin o experimentacin.
Conviene advertir, sin embargo, que ni toda generalizacin, ni toda regularidad constituyen
una ley.
Aunque habitualmente son utilizados de forma sinnima, conviene establecer tb la diferencia
entre ENUNCIADO LEGAL o LEGALIFORME, es decir, expresin lingstica a travs de la cual
manifestamos una regularidad de determinado tipo, y LEY, que es el trmino a travs del cual
nos referimos a la regularidad natural propiamente dicha.
Utilizaremos la clasificacin propuesta por Diez y Moulines a propsito de los
diferentes tipos de regularidades (= grupo de enunciados).
1: REGULARIDADES ANALTICAS CONCEPTUALES: son aquellas cuya
negacin resulta contradictoria con nuestros conceptos. Expresan verdades
necesarias que descansan sobre la consistencia o inconsistencia del lenguaje conceptual que
empleamos. Su validez descansa en el significado convenido para los conceptos incorporados a
los enunciados. Se corresponderan con lo que en la tradicin filosfica denominamos juicios
analticos o relaciones entre ideas. Ej.: Todos los tringulos tienen 3 ngulos el todo es
siempre mayor que la parte.
Los silogismos tb seran un ejemplo de este tipo de razonamiento. Permiten, adems, observar
que lo decisivo de la ley analtica es la relacin convencional entre los conceptos empleados en
ella, con absoluta independencia del contenido emprico de que se trate. Ej. Si todos los A
son B. Si x es un A. Entonces x es un B.
Estas proposiciones analticas permiten hacer deducciones y, como tales, tienen un carcter
analtico con relacin al modelo, cumpliendo as un papel esencial en la elaboracin terica y
en su contrastacin emprica. Ahora bien, toda la verdad de sus conclusiones depender de la
verdad material de sus premisas, y es ah donde suelen fallar. Dicho de otra manera, a distintos
principios, distintas conclusiones. ( Aunque distintos investigadores apliquemos el mismo
principio lgico, impecable y perfectamente vlido, las conclusiones sern distintas si no
coincidimos en las definiciones conceptuales o en los principios axiomticos de los que
partimos). Ej. la valoracin crtica de la teora de la eleccin racional variar en los resultados
dependiendo del concepto analtico que cada uno tengamos de su piedra de toque: el
preferidor racional u homo oeconmicus, aunque todos usemos el mismo proceso deductivo.
2: REGULARIDADES EMPRICAS: Tienen su origen en el registro inductivo de la
experiencia. Se producen como resultado de las regularidades observadas en los
registros de los datos de observacin, sin necesidad alguna de anlisis conceptual
previo.
Ej. 1- L. White, destacado antroplogo norteamericano, ha credo observar que el
incremento de la productividad y eficiencia energtica en los grupos humanos va acompaado
de una mayor complejidad social y pca. en su organizacin.
Ej. 2- Robert Michels, politlogo alemn de principios del s. xx, propuso la
denominada ley de hierro de la oligarqua, establecida a partir de un estudio emprico, segn la
cual existe una tendencia en cualquier organizacin social o poltica a concentrar el poder en
algunas manos, por muy democrtica y liberal que pueda suponerse tal organizacin.
En ambos casos, el estudio analtico de los conceptos que utilizan ( organizacin social, poder,
productividad, etc.) nunca nos llevara a deducir alguna de esas leyes o principios enunciados.
Estas leyes surgen, por el contrario, del anlisis lgico-inductivo de los datos de la observacin
cientfica.
2.1 Regularidades ACCIDENTALES y regularidades NMICAS ( Diez y Moulines):
R. accidental o fctica: son hechos que expresan una regularidad emprica, de la que
tenemos conocimiento experimental por induccin, que meramente ocurre, pero a la que no
cabe atribuir ninguna necesidad. Ej. todos los nios que asistieron al cumpleaos tenan 8
aos.
Las regularidades empricas fcticas o accidentales NO son leyes -pues la nocin de ley o
regularidad nmica parece exigir que tal regularidad venga acompaada de la nocin de
necesidad- si bien , ciertamente, pueden tener un inters puntual para la ciencia en cuanto
describen estados de cosas virtualmente relevantes para la comprensin de una determinada
realidad. Por ejemplo, conocer que todos los miembros del Tribunal Supremo de una nacin
son varones blancos y catlicos puede ser muy relevante para comprender algunos de sus
dictmenes, pero NO constituye una ley de la naturaleza.

Ahora cabe establecer qu clase de necesidad subyace a una ley natural emprica.
Las opiniones crticas de Hume a la nocin de causa oblig al gran sistematizador de los
postulados positivistas y de la lgica inductiva del s.XIX, J. Stuart Mill, a formular un concepto
de ley emprica en la que la causalidad quedaba reducida a una SUCESIN REGULAR
amparada, en un tiempo, por la ley de la CONSTANCIA de la naturaleza, la ley de leyes
sobre la que descansa el edificio inductivista.
Para J.S. Mill una ley emprica es una uniformidad, bien de sucesin o bien de
coexistencia, que demuestra ser verdadera en todos los casos dentro de los lmites de
nuestra observacin, pero no es de tal naturaleza que proporcione seguridad alguna de que
lo hiciese fuera de esos lmites()
Observados nuestros ejemplos de la ley de hierro de la oligarqua ( Michels) y la de la
complejidad social (White) bajo este prisma, difcilmente soportaran al exigencia de
NECESIDAD, pues no muestran sino CORRELACIONES frente a las que cualquier evidencia
emprica negativa sera suficiente para desmentirlas.
Las correlaciones ponen de manifiesto la covarianza, directa o inversa, de 2 ms variables o
magnitudes, pero no constituyen una ley.

Segn Diez y Moulines cuando se propone un enunciado legaliforme, susceptible de constituir
una ley de la naturaleza, su validacin como tal se produce al mostrar que su negacin sera
incompatible con el conjunto de las leyes naturales admitidas.
Pese a todo, no queda resuelto el problema de DEFINICIN y NATURALEZA de ley de la
naturaleza, pues la necesidad que la caracteriza est extrada de la misma nocin de ley,
cerrando as un crculo argumentativo del todo insatisfactorio. Parece necesario incorporar al
concepto de ley cierta capacidad explicativa, capaz de dar razones de por qu existe alguna
clase de vnculo, y de que naturaleza, entre los dos fenmenos puestos en relacin. Desde este
punto de vista ni las leyes analticas ni las correlaciones aun aquellas ms slidamente
establecidas- pueden considerarse leyes de la naturaleza.

Resumiendo. Acabamos de observar cmo las regularidades empricas pueden manifestarse
de tres modos diferentes:
a) Como meras regularidades accidentales, carentes de toda necesidad y, por tanto,
desvinculadas de la nocin de ley. Ej. Todos los nios que asistieron al cumpleaos tenan
8 aos.
b) Como correlaciones empricas entre fenmenos dotadas de una forma dbil de
necesidad, aquella que proporciona la induccin sin interpretacin o conocimiento del
vnculo causal. Ej. La ley de hierro de la oligarqua, de Michels, o la de la complejidad social
asociada a la productividad, de White.
c) Como relaciones entre fenmenos amparadas en vnculos causales establecidos ms
all de la definicin humeana de causa como mera sucesin regular, en virtud de los cuales
cabe atribuir a la regularidad algn tipo de necesidad en sentido fuerte. Ej.: El aumento de
la demanda de un producto, si se mantienen constantes los dems factores, producir una
subida de precio de ese producto. Este enunciado vincula causalmente el incremento de la
demanda y el incremento del precio. No slo intenta establecer una correlacin entre los
dos fenmenos, sino que, adems, late la explicitacin del vnculo causal o de los
mecanismos en virtud de los cuales tal cosa se produce. El ejemplo contrario podra ser la
llamada ley del tercio excluso: Todo debe ser clasificado como X no X. En este
enunciado slo muestra la covarianza de ambas magnitudes sin vincularlas causalmente.

3. CARACTERSTICAS DE LAS REGULARIDADES NMICAS O LEYES:
Dejando a un lado las denominadas regularidades o leyes analticas o coneptuales,
comenzaremos estableciendo algunos criterios que permitan distinguir las meras
regularidades accidentales de las regularidades nmicas o leyes. Para ello partiremos de la
concepcin ms extendida y arraigada de la epistemologa contempornea, la que caracteriz
al neopositivismo y la concepcin heredada, a travs de la obra de Hempel, uno de sus ms
fieles e influyentes representantes.
Hempel vincula la nocin de ley a varios requisitos que definen su naturaleza y permiten
distinguirlas de otros tipos de regularidades.
1.- las leyes cumplen un papel esencial en la explicacin cientfica. En su modelo
nomolgico Hempel deja claro que explicar un fenmeno es, esencialmente, en presentarlo
como un caso particular dentro de una ley general a la que obedece. Ej. el aumento de la
longitud de un ral de la va del tren, bajo un sol trrido, no es sino un caso particular de la ley
de dilatacin de los metales ( ley general).
2.- las leyes cientficas son enunciados que intervienen en la explicacin cientfica
formando parte esencial del explanans, es decir, del conjunto de enunciados que permiten
dar razn del fenmeno que se explica explanandum-. Una mera regularidad accidental
no puede cumplir ese propsito.
3.- Las leyes deben presentarse como enunciados universales en los que se afirma la
existencia de una conexin regular y uniforme entre diferentes fenmenos empricos o entre
aspectos diferentes de un fenmeno. Las leyes son, verdaderamente, enunciados del tipo:
en todos los casos en que estn dados unas condiciones F, se dan tb las condiciones G. Las
regularidades empricas accidentales violan esta condicin, pues no pueden dar razn de
fenmenos generales o universales. Esta condicin de generalidad es problemtica, pues hay
leyes que, admitidas como tales, se refieren a hechos particulares ( segunda ley de Kepler).
Pese a todo, se acepta como condicin necesaria para la formulacin de una ley.
Una ley debe ser un tipo de enunciado en el que se afirma una
vinculacin sin restriccin entre dos clases de fenmenos que va mucho
ms all de lo que la experiencia y la observacin puede
proporcionarnos como evidencia ( = vnculos necesarios). Hempel. Filosofa de
la ciencia natural, 1989.
4.- Condicin de VERACIDAD de todo enunciado nmico. Un enunciado que
expresa una regularidad de la naturaleza slo puede ser considerado como ley si se tiene por
verdadero, al menos dadas las condiciones epistmicas que caracterizan al modo de conocer
humano y al estado del conocimiento en un momento dado. Hempel. Op. Cit.
Esta exigencia, que parece de sentido comn, tb plantea algunos problemas, pues hay algunas
leyes comnmente admitidas que en sus estrictos trminos, y como generalizaciones
explicativo-predictivas, NO se ajustan a la realidad sino aproximadamente. Ej. la ley de Kepler.
5.- Su CONTRASTABILIDAD: una ley de la naturaleza debe expresar alguna clase
de regularidad cuya veracidad sea contrastable. Parece tb un requisito razonable. Imaginemos
un enunciado as: todos los ngeles son formas sin materia. Anuncia una circunstancia fuera
de nuestro alcance epistmico, pero an en el caso de que fuera cierta, no podra formar parte
del corpus cientfico, pues carecemos de los medios para su contrastacin.
Esta condicin de contrastabilidad es tb un buen criterio para establecer diferencias entre
las meras regularidades accidentales y las leyes. Las primeras no pueden confirmarse como
ley hasta que no se haya comprobado en todas y cada una de sus instanciaciones ( = casos
concretos), mientras que en para las segundas la confirmacin crece con el nmero de casos
contrastados, aunque su contrastacin sea siempre parcial.
6.- Las leyes pueden reclamar para s la CONDICIN DE SABER OBJETIVO. La
relacin que expresa la ley entendemos que es una relacin real, objetiva, entre los
fenmenos a los que se refiere. Dicho de otra manera, las leyes no son construcciones
lingsticas o cognitivas sino descubrimientos. Este punto de vista realista que no es el
nico en este debate- distingue entre:
* leyes de la naturaleza: son regularidades objetivas y ontolgicamente
consideradas que se suponen anteriores e independientes a nuestro conocimiento. Como tales
leyes, consisten en universales relaciones de INVARIANZA que expresamente existen en la
naturaleza.
* leyes cientficas: son las leyes descubiertas por el hombre, dependientes de
la estructura de la realidad y del grado de desarrollo de nuestro saber en cada momento. Las
leyes cientficas no sera sino hiptesis o postulados que se toman como creencias racionales
basadas en pruebas, y que, si se toman como verdaderas, entonces son la expresin de leyes
de la naturaleza (Hempel). Su validez sera siempre parcial pues estaran condicionadas en su
expresin al sistema conceptual que les fuera propio.
Desde un punto de vista nominalista marcadamente empirista- esta distincin carece de
sentido, pues verdaderamente no se puede hablar de universales reales, sino de conjuntos de
fenmenos o elementos singulares que presentan cierta propiedad o rasgo localmente,
aunque luego sean enunciados legaliformes expresados como un universal.
7.- Argumento CONTRAFCTICO. Leyes y regularidades accidentales se
distinguen en que las primeras sirven para justificar enunciados condicionales contrafcticos.
Los enunciados contrafcticos son condicionales que parten de la suposicin de que un
hecho o fenmeno que no se ha producido pudiera haber acaecido de acuerdo con cierta ley.
Tipo: Si A hubiera sido el caso, entonces B habra sido el caso ( suponiendo que A no ha sido el
caso). Ejemplo: Si hace 10 minutos hubiera lanzado al profesor de metodologa por la
ventana, entonces se hubiese acelerado de acuerdo con la ley de Galileo sobre la cada de los
cuerpos (el ejemplo del todo acertadsimo- est tomado literalmente del manual). Este condicional
contrafctico se puede enunciar pues est respaldado por el hecho de la denominada ley de
Galileo es realmente una ley y NO una mera regularidad fctica. La regularidad
accidental no cubre, como lo hace la ley, la generalidad de casos de una
misma clase.
En la tradicin de las cc.ss. el recurso a la argumentacin contrafctica est bastante
extendido. Mx Weber se ha referido a su uso para argumentar a propsito de las relaciones
causales en los anlisis propios de las cc.ss. e histricas. El uso contrafctico est muy debatido
por la ms que discutible presencia de verdaderas leyes en el campo emprico de las cc.ss.
4. EL PROBLEMA DE LA GENERALIDAD E IRRESTRICCIN DE LOS ENUNCIADOS
LEGALIFORMES.
Como se ha dicho, la GENERALIDAD es uno de los rasgos que caracteriza el concepto de ley
cientfica. Sabemos que presenta algunos problemas cuando la universalidad de la ley no
puede ser probada para todos los casos aunque se la estime como racionalmente aceptable
dadas ciertas condiciones de prueba y evidencia emprica-, al tiempo que admitimos ciertos
enunciados generales como leyes, a pesar de que muestran algunas restricciones a su alcance.
Son estas restricciones que ataen a las leyes cientficas una cuestin que suscita gran inters
para las cc.ss.
Las leyes generales pueden proceder:
- De una generalizacin emprica inductiva basada en una vinculacin causal, es
decir, ni accidental ni meramente covariante.
- De una deduccin a partir de otros enunciados generales, es decir, de otras leyes,
en cuyo caso la ley deducida contendr el mismo grado de generalidad que la
premisa ms dbil a partir de la cual haya sido obtenida.
En todos los mbitos empricos, pero especialmente en las cc.ss, la generalidad de las leyes
presenta un problema importante. Es el referido a las excepciones que rompen las
predicciones de una ley cientfica, aunque NO anulan la naturaleza nmica de tales
enunciados. Estas excepciones son particularmente numerosas para el caso de las leyes
sociales. John Stuart Mill afirm que se deban a lo que l denomin CAUSAS
PERTURBADORAS, refirindose a ciertos factores que, al presentarse, distorsionan el
vnculo necesario que la ley postula, produciendo discrepancias entre la realidad y la
prediccin. Estas causas no son indeterminaciones naturales o azarosas sino que pueden ser
estudiadas en trmino de regularidades nmicas.
Ej. Para la ley al disminuir la oferta de un producto aumenta el precio del mismo en el
mercado, hay excepciones provocadas por causas perturbadoras como la desviacin de la
demanda hacia bienes sustitutivos, la posible intervencin estatal disminuyendo la carga
impositiva y equilibrando de nuevo el precio, etc.- que rompen la prediccin del enunciado.
Lo que Mill plantea es que el conocimiento que debemos adquirir a propsito de un
determinado fenmeno social o econmico debe consistir en una combinacin
sistemtica de proposiciones nomolgicas que expresen, a partir de cierta ley general, un
conjunto de escenarios posibles y alternativos en los que resulte factible determinar, con la
mayor precisin, las variaciones a que se ve sometida la regularidad nmica original como
consecuencia de la accin de los factores incidentales.
As las cosas, las leyes sociales, vendran a expresar tendencias a las que habra
que incorporar, para mejorar la precisin, el conjunto sistemtico de interacciones
provocadas por las causas perturbadoras, de modo que el resultado final sea un conjunto
sistemtico de proposiciones capaz de proporcionarnos tiles instrumentos predictivos.
Las leyes que presentan excepciones debidas a interferencias de diversa naturaleza- pueden
ser llamadas LEYES NO ESTRICTAS y su anlisis se puede abordar desde tres puntos de
vista:
1) Se las puede entender como un caso especial de leyes generales, cuya
singularidad se debe a nuestro incompleto conocimiento de la realidad, admitiendo, en
consecuencia, que, dado un estado de conocimiento suficiente, lo que ahora se presenta como
excepcin no lo sera, al quedar cubierto por una adecuada expresin de la ley.
2) Suponer que las leyes generales son una excepcin o una idealizacin y que
la norma la constituyen las leyes no estrictas, es decir, negar la existencia real de vnculos
universales.
3) Considerar que las leyes no estrictas son LEYES PROBABILSTICAS cuyo valor de
probabilidad ignoramos.
En la epistemologa ms reciente se introduce la expresin CETERIS PARIBUS para referir el
carcter condicionado de una ley, protegiendo as de excepciones al enunciado legaliforme,
pero privndolo de la capacidad explicativa y predictiva de los hechos empricos amparados
por la ley, pues supone una idealizacin de la realidad repleta de condiciones.
Ej. El aumento de la oferta produce, a igualdad de los restantes factores, una disminucin en
el precio del producto = El aumento de la oferta produce, ceteris paribus, una disminucin
en el precio del producto.
Las causas perturbadoras, en expresin de Mill, que actan sobre las leyes sociales no son de
naturaleza constante en sus efectos, de modo que en contextos diferentes un mismo
factor causal puede producir efectos contrarios. De ah las dificultades de expresar
una ley social o econmica como una ley general, estrictamente universal. Ej.: la
industrializacin y el aumento de la riqueza de un pas pueden ser causa de modernizacin
social y democratizacin, en determinados contextos, pero en otros, pueden ser factor de
consolidacin de oligarquas injustas y desiguales.
Otro motivo por el que las clusulas ceteris paribus resultan poco tiles en cc.ss. es debido a
que ciertos factores determinantes en la explicacin de fenmenos sociales
dejan de serlo, resultan tener fecha de caducidad, pues su naturaleza est sometida al
cambio temporal. Ej.: en historia, factores explicativos vlidos en determinados escenarios
histricos, son inadecuados, intiles, despreciables o faltos de sentido en otros.
5. LAS LEYES PROBABILSTICAS ( o estadsticas):
Son aquellas que se expresan a travs de enunciados que contienen expresiones
probabilsticas, pero que s expresan una regularidad nmica en la que late un
tipo de vinculacin causal necesaria entre 2 fenmenos conectados.
Ej. Los fumadores tienen una mayor probabilidad de desarrollar un cncer del pulmn. (
expresa regularidad nmica y vinculacin causal).
Hempel, en el seno de su modelo de explicacin nomolgico-deductiva, atribuy gran
importancia a las leyes estadsticas, interpretando el concepto de EXPLICACIN como
ESPERABILIDAD de un fenmeno. Esta propuesta de Hempel no est libre de problemas, pues
puede haber leyes estadsticas que, ajustndose enteramente a la forma del enunciado
probabilstico, sin embargo no den cuenta de la esperabilidad del fenmeno explicado, por
ejemplo, por establecer para l una muy baja probabilidad.
Otra caracterstica relevante que afecta a la naturaleza de las leyes probabilsticas consiste en
que en una ley de este tipo puede afirmarse el ANTECEDENTE sin por ello tener que afirmar
necesariamente el CONSECUENTE. Siguiendo con nuestro ejemplo, bien puede ser, de
hecho sucede todos los das, que personas fumadoras no desarrollan ningn cncer de
pulmn, de modo que, a pesar de la alta probabilidad que establece la ley, el consecuente no
se sigue necesariamente del antecedente. No debemos equivocar la probabilidad de
ocurrencia de un suceso, con la interferibilidad de las leyes por mor de las causas
perturbadoras que hemos visto en el punto 4. Aqu, los factores que interfieren la conexin
regular entre el antecedente y el consecuente NO son responsables de que tal vnculo NO se
satisfaga en un caso dado, sino de la variacin en el valor de la probabilidad que expresa la ley.
En nuestro ejemplo, esos factores que interfieren variando la probabilidad son, por ejemplo,
factores genticos, hbitos saludables no, prctica de ejercicio no, etc.. Estos factores no
explican por qu un fumador determinado no desarrolla cncer de pulmn sino de que el
porcentaje de los que s lo desarrollan vare.
El papel de las leyes probabilsticas en relacin con la explicacin puede entenderse de modo
que el enunciado legaliforme probabilstico expresa un tipo de relacin causal vinculada a un
incremento de la probabilidad. As, con independencia de que el CONSECUENTE sea muy o
poco probable, lo que expresa la ley probabilstica es el hecho de que, en presencia del
antecedente, la probabilidad del consecuente aumenta. As, la probabilidad de desarrollar un
cncer de pulmn, ceteris paribus, aumenta si el individuo es fumador. Esta circunstancia la
de ser fumador- es la que aumenta su probabilidad objetiva.
Existen tb algunos autores para los que las leyes probabilsticas no son ms que leyes estrictas
que, debido al estado de desarrollo de nuestro conocimiento o, incluso, por las condiciones
cognitivas que tenemos como especie, no pueden ser establecidas con el rigor necesario, por lo
que optamos por expresarlas en trminos probabilsticos a resultas de nuestras limitaciones
epistmicas.
Otra forma de ver es tema es afirmar la existencia de leyes probabilsticas debido a la
indeterminacin ontolgica de la realidad, lo cual significa que los acontecimientos del
mundo no se encuentran determinados absolutamente, por lo que su resultado es
indeterminable a priori.
Esta ltima visin es, sin duda, la ms prxima a la lgica de las ciencias sociales. Los
fenmenos sociales se resisten tenazmente a la investigacin emprica deteminista. Las leyes
sociales seran, de este modo, ms bien leyes de tendencia o probabilsticas, habitualmente
expresadas ceteris paribus, que expresan una realidad abierta e indeterminada.
fin