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REPORTE DE LECTURA: NORMAN MALCOLM Y LOS SUEOS

YSIS VLEZ MG.


PRESENTADO POR FABIN ANDRS MENDOZA ROJAS
CICLO FILOSFICO II
FILOSOFA DEL LENGUAJE
SEMINARIO MAYOR JUAN PABLO II

1


10. Norman Malcolm y los sueos
1
.

En esta oportunidad, inmediatamente despus de haber reflexionado el captulo
de J. Ayer sobre la verificacin, cuya finalidad era mostrar la tenacidad del rigor
cognoscitivo, hablaremos del influjo que stos tuvieron sobre las diversas
proposiciones de filsofos y pensadores acerca del conocimiento y su veracidad.
El crculo de Viena se encargaba de examinar con detalle cada postulado de la
realidad y perspectiva de cada filsofo.

Hago la anterior aclaracin, basado en una lectura previa acerca del captulo en
mencin, pues los verificacioncitas o crculo de Viena, determinaron el curso de la
historia del conocimiento en cada una de sus partes, por su rigor cientfico, lgico
y matemtico.
Ian Hacking, comienza el documento aduciendo pruebas acerca de la realidad
interpelada por una y otra generacin de verificacionistas, y es que dichas formas
de validar el conocimiento por tales, son ya el inicio de un fin de lo que hasta
ahora y que desde Aristteles fue el fundamento de toda epistemologa, la
metafsica.
En el captulo precedente, Hacking, expone de una forma muy completa el papel
desempeado por el crculo de Viena, una asociacin integrada por un grupo de
lgicos, matemticos y cientficos, cuyo objetivo era la verificacin del rigor real de
los postulados acerca del conocimiento y de menguar y por qu no decirlo, de
llevar al absurdo cualquiera de ellos que se mostrara a simple vista trascendental
o falto de pruebas.

Pues bien, lo que ocupa al autor de este libro, Ian Hacking, es una y la misma
cosa, que desde la perspectiva platnica, y siguiendo la misma ruta Cartesiana del
conocimiento, se examine la duda escptica.
Para este propsito, el autor se remite al lugar donde se halla plasmada la apora
sobre este aspecto tan importante para la epistemologa, el Teeteto o de la
Ciencia de Platn, trayendo a colacin la discusin entre Scrates y Teeteto
acerca de cul es la prueba para distinguir la vigilia del sueo, y del actuar
humano respecto de los mismos
2
.
Del mismo modo que Descartes, Hacking basado en su tradicin filosfica aborda
esa cuestin: la duda escptica, dira yo, con un doble objetivo, por un lado

1
HACKING, Ian. Por Qu El Lenguaje Importa A La Filosofa, captulo X, Norman Malcolm y los sueos, pg.
132.
2
Cfr. Pg. 132
REPORTE DE LECTURA: NORMAN MALCOLM Y LOS SUEOS
YSIS VLEZ MG.
PRESENTADO POR FABIN ANDRS MENDOZA ROJAS
CICLO FILOSFICO II
FILOSOFA DEL LENGUAJE
SEMINARIO MAYOR JUAN PABLO II

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el de desarrollarla, y por otro, exponer la teora del significado de Norman
Malcolm; para ello plantea el siguiente enunciado:

parte de su secuencia narrativa de ideas no corresponde a la realidad: son los
sueos. Cmo puedo afirmar que la totalidad de tales secuencias narrativas no
son sueos? Cmo puedo saber que no estoy soando ahora, mientras escribo
estas palabras?
3


Ante semejante encrucijada, Malcolm, interpretado por Hacking, plantea que la
pregunta por s misma es absurda, pues carece de sentido reflexionar o juzgar si
duermo o vigilo, ya que lo propio de la vigilia es inferir, argir, juzgar; por el
contrario, los sueos son una mescolanza de imgenes e ideas que impiden la
coherencia lgica de experiencias, por tanto, no debemos tan siquiera tratar de
responder a la pregunta estoy soando?, pues en s misma es dbil, porque los
verificacionistas afirman, que una oracin tiene sentido, si y solo si es posible
verificar que alguien comprende su significado, por tanto, quien asevera algo,
necesariamente est despierto, por eso la aseveracin ahora estoy durmiendo se
refuta a s misma
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. Entonces, resultara absurdo, que mientras alguien duerme,
est argumentando que est dormido, y peor an, que al mismo tiempo, est
siendo consciente de sus argumentos, y finalmente que haya en sus discursos una
coherencia que apruebe la tenacidad de dichas afirmaciones.

Parece que Malcolm, lo que quiere hacer con este argumento, es hallar el
significado adverso que guarda la afirmacin estoy durmiendo, pues atendiendo
a los requerimientos del texto de Hacking, y su objetivo lingstico, no solo sera
esta su intencin, sino una de carcter epistmico, de tal modo que se unifican los
criterios ms opuestos hasta el momento, la dependencia absoluta entre el
discurso pblico o verbal y el mental. En consecuencia, afirmar estoy dormido
no puede expresar en s misma una accin lgica. La intencin principal de
Malcolm, es la de hacerle entender al lector, que no basta solo con una perfecta
estructura gramatical para entender lo que all se halla expuesto, sino que es
necesario a parte de lo gramatical, un rigor lgico del uso de las palabras, por
ejemplo, dice Hacking, que Malcolm usa el verbo juzgar, para debilitar aun ms la
expresin sobre la vigilia o el sueo, de tal manera que reduce tajantemente el
postulado. As, la teora del significado que Malcolm expresa all, se cimienta en el
uso de palabras concretas para hechos conscientes, y no el de la simple unin de
signos y sonidos.
Considero, que al aducir estos argumentos, Malcolm postula su teora del
significado, a partir de un proceso de conciencia natural acerca de la coherencia

3
Cfr. Pg. 133
4
Cfr. Pg. 134
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lgica ante el discurso verbal seguido del mental, y a partir de all, generar
respuestas vlidas pero al mismo tiempo lgicas de la realidad. Por eso, para
Malcolm, es absurdo que se juzgue estoy durmiendo, cuando el sujeto est
dormido, ello carece de sentido, porque no existe un proceso consciente de juicio,
y el significado de las palabras y de las oraciones, como ya lo hemos expresado,
se da a partir del entendimiento que el agente preste a ellas.

En conclusin, considero que este captulo de Malcolm y los sueos como lo dije
al inicio, contiene dos objetivos principales, el de argir epistemolgicamente
sobre la realidad del conocimiento en cuanto que accin consciente, y por otro
lado, el de mostrar a travs de esta misma discusin epistmica, el carcter
inseparable del lenguaje en el mismo proceso de la adquisicin del conocimiento.
Ahora bien, el anlisis hecho por Hacking, acerca de la refutacin que hace
Norman Malcolm va mucho ms all de una simple proposicin, quiere resolver lo
que Descartes en su momento solucion de una manera poco convincente, y
advierte el significado de sus premisas sobre la vigilia y el sueo, concluyendo,
que es imposible la conciencia del agente sobre su momento de sueo, pero s de
vigilia, por lo anteriormente expuesto.
Ahora bien, la preocupacin de Malcolm ms que ser sobre el lenguaje, es de
carcter epistemolgico, aun cuando se dejen ver vestigios de proposiciones
acerca del referente lingstico, bsicamente su inters es la resolucin del
problema de la duda escptica mencionada al inicio de esta intervencin.

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