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EL BOTULISMO

El botulismo es una enfermedad en la


que nuestro organismo se altera por
una toxina producida por una
bacteria llamada Clostridium
botulinum, un microorganismo que se
encuentra en cualquier lugar del
mundo, en forma de espora en la
tierra, el suelo, el agua no tratada,
etctera.
La principal va de contagio del
botulismo es a travs de la ingesta de
esporas que contaminan alimentos en
conserva que han sido mal envasados,
por eso muchas veces se trata a esta enfermedad como si fuese una
verdadera intoxicacin alimentaria.
Cuando la espora encuentra las condiciones ptimas para reproducirse comienza
a sintetizar la toxina botulnica,que podemos ingerir, y que pasa posteriormente a
la sangre, por donde llega al sistema nervioso. Cuando alcanza las neuronas las
inutiliza, afectando especialmente a las neuronas activadoras que se encargan de
la contraccin de los msculos, y dando lugar a flacidez progresiva y debilidad.
Sucede lo mismo en el sistema nervioso vegetativo parasimptico, por lo que
aparecen nuseas, vmitos, sequedad de boca, y otros sntomas que ayudan al
diagnstico precoz del botulismo.
Epidemiologa del botuslimo
Se tiene conocimiento del botulismo desde la antigedad, cuando se atribua a
una venganza de los dioses hacia una familia (ya que la intoxicacin alimentaria
ocurra en brotes en las familias). No fue hasta 1820 cuando se describi como
una enfermedad concreta, gracias a Justinus Kerner. Ms tarde se relacion con
un germen y se identific la toxina. Durante el siglo XX se identificaron hasta una
decena de subtipos de toxina y se desarrollaron antdotos eficaces.
El botulismo puede contraerse en cualquier lugar del mundo; sin embargo, su
frecuencia vara mucho segn el nivel de higiene de cada regin. En los pases
menos desarrollados hay zonas donde los casos de botulismo se disparan hasta 15
por cada 100.000 habitantes al ao, especialmente en regiones de Rusia, Europa
del Este, Latinoamrica y la India. Las campaas de higienizacin de los
alimentos son esenciales para evitarlo. En los pases ms desarrollados la
mayora de los casos se dan en recin nacidos y bebs.
Una persona que contraiga el botulismo est en peligro de muerte, aunque esta
enfermedad tiene una mortalidad muy baja en los pases con un buen sistema
sanitario, en los que solo mueren los pacientes en los que se retrasa el diagnstico.
En los pases en vas de desarrollo, se alcanza cifras muy altas de mortalidad, y
casi la mitad de los afectados acaban falleciendo. La enfermedad es todava ms
grave cuando se infectan los recin nacidos; en este caso la mortalidad es del 5%
en los pases desarrolladas, mientras que en los pases ms pobres puede suponer
una muerte segura.
CAUSAS DEL
BOTULISMO
El Clostridium botulinum es el agente que
causa el botulismo. Es una bacteria mvil,
no necesita oxgeno para crecer, y puede
sobrevivir en cualquier lugar gracias a
que se puede convertir en esporas. Sin
embargo, las esporas pueden destruirse a
altas temperaturas, gracias a lo cual se
pueden esterilizar los alimentos para
prevenir la enfermedad. Cualquier alimento puede transmitir el botulismo, pero
hay que tener especial cuidado con alimentos envasados en conservas, ahumados
y salazones, ya que se conservan durante bastante tiempo antes de comerlos, y en
ese tiempo la bacteria puede sintetizar la toxina botulnica. La forma ms
frecuente de intoxicacin en los bebs es la ingestin de miel.
Esta toxina botulnica cuando se ingiere afecta directamente al sistema
nervioso impidiendo la sntesis de acetilcolina, una sustancia esencial para la
contraccin de los msculos esquelticos y tambin para funciones propias del
sistema nervioso parasimptico, que se encarga de funciones complejas de otros
rganos. Hay varios subtipos de toxinas, que reciben el nombre de letras (A, B, C,
D, E, F), y todas ellas son resistentes a las altas temperaturas.
Las personas adictas a drogas intravenosas tambin podan infectar su sangre
con la bacteria de manera directa. Otra forma de contagio es la inhalacin de
esporas por los trabajadores de laboratorios que estudian este tipo de bacterias,
pero estos casos no son muy frecuentes porque las medidas de seguridad son muy
elevadas.

TIPOS Y SNTOMAS DEL BOTULISMO
Hay tres tipos de botulismo segn los
sntomas que predominen, la persona
que lo sufra, y la va de contagio. Estos
tipos son:
Botulismo por ingesta: los sntomas
empiezan entre las 18 y las 36 horas
despus de comer alimentos
contaminados por la toxina. A veces
pueden tardar varios das en aparecer
segn la cantidad de toxina que se haya
ingerido. Los sntomas son:
o Boca seca.
o Debilidad muscular, comenzando en la cabeza.
o Visin doble y prpados cados.
o Dificultad para respirar.
o Nuseas, vmitos y dolor abdominal clico.
o Dificultad para tragar.
Botulismo infantil: se relaciona con la ingesta de miel, principalmente. Los
sntomas tardan en aparecer el mismo tiempo que en los adultos, y los ms
frecuentes son:
o Estreimiento.
o Dificultad para mantener la cabeza erguida.
o Llanto dbil y dificultad para mover las extremidades.
o Irritabilidad.
o Prpados cados.
o Dificultad para mamar o respirar.
Botulismo de las heridas: es difcil saber cunto tiempo tardan en aparecer los
sntomas desde el momento de la infeccin, porque la mayora de los afectados
por este tipo de botulismo son drogadictos con heridas en mal estado crnicas.
Sus sntomas son muy parecidos a los que se presentan por va digestiva, pero
pueden aparecer de forma ms brusca y con una progresin ms rpida.
La complicacin ms frecuente en todos los tipos de botulismo es que la debilidad
muscular llegue a afectar a los msculos respiratorios. Llegados a ese caso es
necesario recurrir a la respiracin artificial con ventilacin mecnica.


DIAGNSTICO DEL
BOTULISMO
Para diagnosticar correctamente a una
persona que est infectada por botulismo no es
necesario utilizar pruebas complejas. Slo
podemos contar con el juicio clnico del mdico
que atienda al enfermo; por ello, la entrevista
clnica y la exploracin del paciente son
esenciales para un diagnstico precoz y, por
tanto, un tratamiento ms efectivo.
El dato clave para sospechar una infeccin por botulismo es el antecedente de
haber consumido comida en conserva sospechosa. Hay que tener en cuenta que la
comida infectada no huele mal ni tiene mal aspecto, por lo que a veces es difcil
identificarla. En el caso del botulismo neonatal se relaciona en la mayora de
casos con haber comido miel.
Se puede detectar la toxina botulnica en la sangre, vmitos o heces de la persona
enferma, pero su anlisis tarda das en dar un resultado definitivo, por lo que el
buen razonamiento del mdico puede ser clave para empezar el tratamiento de la
enfermedad de forma precoz. Tambin se puede analizar el alimento
contaminado para descubrir en l la toxina o la bacteria que la produce, pero
como suelen haber pasado das desde su ingesta es frecuente que el envase est en
la basura.

TRATAMIENTO DEL
BOTULISMO
El tratamiento precoz en el botulismo aumenta mucho
las posibilidades de superar la enfermedad, por eso el
diagnstico temprano es tan importante.
El tratamiento del botulismo consiste en cinco vas de
actuacin:

Impedir la absorcin de la toxina: existen casos aislados en los que se sabe que
una persona acaba de tomar un alimento contaminado por la toxina botulnica.
Esto suele ocurrir cuando se dan brotes epidmicos en una familia o una
comunidad y se ha identificado el alimento txico. Cuando esto ocurre, se puede
inducir el vmito a la persona afectada, y tambin administrarle laxantes, para
as limpiar su tubo digestivo y que la toxina no se absorba.
Neutralizar la toxina existente: la toxina que ya haya pasado a la sangre debe
inutilizarse mediante la inyeccin de inmunoglobulina antitoxina. Son unos
anticuerpos que se unen a la toxina y la inactivan. Es el nico tratamiento
especfico para el botulismo.
Controlar los sntomas: para impedir la debilidad muscular se pueden utilizar
frmacos que faciliten la accin de la acetilcolina, como los que se utilizan en
la miastenia gravis. Otros sntomas como la sequedad de boca o de ojos, los
vmitos o el dolor abdominal, se pueden tratar sintomticamente con
hidratacin, antiemticos y analgsicos.
Ingreso en la UCI (Unidad de Cuidados Intensivos): cualquier persona
intoxicada por botulismo est en peligro de muerte. Es posible que la debilidad
alcance los msculos respiratorios y suceda una parada cardiorrespiratoria. Por
eso es necesario un control exhaustivo del paciente en la UCI llegado el caso,
donde los mdicos podrn actuar con la tecnologa necesaria en pocos segundos.
Rehabilitacin: una vez superada la enfermedad es normal que la debilidad
muscular persista un tiempo, e incluso haya dejado secuelas en el movimiento y
en el control de la mirada. Para recuperar las condiciones fsicas previas se debe
realizar un plan de rehabilitacin intensiva que incluya ejercicios musculares.
PREVENCIN DEL
BOTULISMO
Debido a la gravedad de la enfermedad y a
que no existe una vacuna completamente
efectiva para prevenir la infeccin,
la prevencin de la contaminacin de los
alimentos es la clave para controlar
el botulismo.
La normativa del envasado de los
alimentos debe contemplar las medidas
bsicas que evitan la propagacin de la
bacteria en las conservas y alimentos envasados. La principal fuente de infeccin
se encuentra en los alimentos enlatados y, para evitarlo, los alimentos deben
esterilizarse a temperaturas mayores de 110C y as eliminar la bacteria.
Otras medidas que puedes tener en cuenta para prevenir la infeccin por
botulismo son:
Si una lata est abollada sin haber recibido golpes, est hinchada, o rezuma
espuma, debe tirarse a la basura sin ser consumida.
Evita comer alimentos con mal aspecto o mal olor. Sin embargo, la bacteria
responsable del botulismo puede estar presente en alimentos que a simple vista
parecen estar en buenas condiciones.
Cuando utilices hortalizas y verduras frescas para cocinar deben perlarse pocos
minutos antes. Si vas a tardar un tiempo en cocinarlas y estn peladas, gurdalas
en la nevera.
Las conservas en aceite o los ahumados caseros deben realizarse bajo medidas
bsicas de higiene. Utilizar ajo, pimentn, u otras hierbas aromticas, puede
facilitar la conserva de los alimentos en buenas condiciones durante bastante
tiempo.
Evita dar miel natural a los bebs.
Desarrollar en la comunidad programas de higiene de jeringuillas entre
los adictos a drogas por va intravenosa ha demostrado ser eficaz en la
prevencin de infecciones como el botulismo.

BIBLIOGRAFIA
http://www.webconsultas.com/salud-al-dia/botulismo/prevencion-del-
botulismo-12514