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EXIGENCIAS DE CLIMA Y SUELO

El pepino dulce es una planta que se cultiva en zonas de clima benigno, algo hmedo y con
temperaturas moderadas, siendo muy adecuadas las zonas cercanas al mar.
Es una planta sensible a las heladas, aunque el dao depende de la temperatura alcanzada.
Heladas suaves daan la planta, pero sta se recupera, aunque se produce un retraso en la
produccin. Heladas ms fuertes pueden producir la prdida total de la planta. Temperaturas
menores de 10-12 pueden afectar el desarrollo de los frutos.
Los vientos clidos y secos pueden daar el desarrollo vegetativo normal. Los vientos fuertes
tambin pueden daar la planta, por lo que si se cultiva al aire libre en zonas donde sean
frecuentes es necesario utilizar setos o mallas cortavientos.
Requiere suelos bien drenados y sueltos, aunque no tiene problemas debidos al exceso de
humedad o al encharcamiento del suelo, siendo ms resistente que el tamarillo (Cyphomandra
betacea) o el tomate. En general no tiene restricciones importantes en el tipo de suelo y
probablemente su nivel de exigencias debe ser similar al requerido por el pimiento (Capsicum
annum L.).
CICLOS DE CULTIVO
El pepino dulce puede cultivarse durante todo el ao en climas templados, excepto en periodo de
heladas, las cuales pueden daar seriamente el cultivo.
En Chile se cultiva todo el ao, recolectndose desde enero hasta agosto, dependiendo de la
zona. En Per tambin se cultiva durante todo el ao, realizndose plantaciones principalmente
entre diciembre y febrero o entre marzo y junio. Esto supone que las principales cosechas se
obtienen entre mayo y febrero.
En Australia y Nueva Zelanda el ciclo de cultivo al aire libre est limitado por el periodo de
heladas, realizndose plantaciones a primeros de noviembre y cosechndose entre enero y
mayo. El uso de invernaderos ha permitido que el pepino dulce pueda ser cultivado en otros ciclos
de cultivo y alargar el periodo de comercializacin.
En Europa el cultivo se realiza principalmente bajo invernadero. En Espaa, en las regiones
mediterrneas se pueden distinguir dos ciclos de cultivo. El ciclo de primavera-verano con
plantaciones a principios de enero y mediados de febrero y recoleccin entre mayo y julio. El otro
ciclo es de otoo-invierno y se realizan plantaciones entre julio y septiembre y recolecciones entre
enero y mayo.
MARCOS DE PLANTACIN
La forma ms normal de cultivo al aire libre es sin ningn tipo de poda o utilizando algn tipo de
entutorado. Dependiendo del sistema que se utilice se sugieren distintas separaciones entre
plantas. En Chile se recomiendan marcos cuadrados de 0.8 a 1 m2. En Per se disminuye el
nmero de plantas por unidad de superficie con marcos de 1.0-1.5 x 1.0-1.8 m. En Australia y
Nueva Zelanda se sugieren menores distancias dentro de las filas (0.3-0.6 m) y mayores entre
filas (1.5-2.0 m).
Para evitar las prdidas de calidad, producidas por el contacto de los frutos con el suelo se puede
utilizar el acolchado o bien utilizar distintos sistemas de entutorado. Un sistema utilizado al aire
libre consiste en guiar los brotes entre alambres colocados horizontalmente a diferentes alturas.
Tabla n 2 Extracciones del cultivo en un ciclo de cultivo de 250 das




Las plantas se colocan entre 0.3 y 0.6 m dentro de fila y una separacin entre filas de 1.5 a 2 m.
En cultivo bajo invernadero se recurre normalmente a sistemas de entutorados a 3 5 guas, que
al mejorar las condiciones de aireacin e iluminacin dan frutos de mayor calidad, facilitando
tambin las labores de cultivo. Este sistema tiene los inconvenientes de competencia entre
racimos y una mayor necesidad de mano de obra para las labores de poda.
Riego
El sistema radical del pepino dulce es muy superficial, por lo que es conveniente mantener una
humedad adecuada en el suelo, aunque el pepino dulce es una planta tolerante al dficit hdrico.
En Chile se recomienda regar cada 15-25 das evitando un exceso de agua que favorezca
demasiado el desarrollo vegetativo en detrimento del desarrollo de los frutos. Un exceso de riego
tambin puede producir aborto floral. El pepino dulce responde muy bien al riego localizado, ya
que mantiene mejor la humedad del suelo.
Fertilizacin
El pepino dulce se considera una especie poco exigente, con la cual es posible obtener buenas
cosechas en suelos pobres. Sin embargo es una planta que responde bien al abonado,
aumentando de forma importante los rendimientos. El pepino dulce responde muy bien al
abonado nitrogenado, pero esto puede desarrollar en exceso la vegetacin, la cual compite as
con la fructificacin.
Nutriente Hojas Tallos Frutos Total
N (kg/ha) 125.2 48.4 36.6 210.2
P2O5 (kg/ha) 27.8 17.5 16.8 62.1
K2O (kg/ha) 136.8 121.9 78.7 337.4
En la tabla n 2 puede verse las extracciones del cultivo en un suelo frtil, con un ciclo de cultivo
de 250 das. Estas extracciones son elevadas, pero fueron realizadas en un cultivo sin ningn tipo
de poda o entutorado, lo que hizo que el crecimiento vegetativo fuera mayor, y elev las
extracciones de nutrientes. Si consideramos las extracciones de los frutos solamente, stas son
sensiblemente inferiores.
Las recomendaciones de abonado varan segn la zona. En Chile se recomiendan no ms de 50
kg/ha de N y entre 10 y 15 t/ha de guano. En Per se recomiendan 150-180 kg/ha de nitrgeno,
120-140 kg/ha de P2O5 y 110-130 kg/ha de K2O, mezclado con estircol. En Australia y Nueva
Zelanda se recomiendan 160 kg/ha de N, 130 kg/ha de P2O5 y 130 kg/ha de K2O,. En Canarias
se recomiendan dosis de 237 kg/ha de N, 90 kg/ha de P2O5 y 312 kg/ha de K2O.

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