Está en la página 1de 14

INTRODUCCION

El uso teraputico de los ultrasonidos sigue teniendo gran importancia y sus


indicaciones, en lugar de disminuir con la incorporacin de nuevos
medicamentos, siguen incrementndose e incluso se generalizan algunas
especficas, como la sonoforesis.
Un adecuado conocimiento de los principios fsicos y consecuencias
biolgicas que rigen su actuacin, as como las tcnicas de aplicacin,
indicaciones, precauciones que deben considerarse y contraindicaciones, son
absolutamente imprescindibles para quienes, como los fisioterapeutas, van a
utilizarlos de manera habitual en pacientes.


DEFINICION
Los ultrasonidos son ondas mecnicas del tipo de las del sonido, pero con
frecuencias superiores a los 16.000 hercios (Hz), lo que las hace inaudibles
para el odo humano. Las ondas mecnicas se propagan por un medio
determinado, aprovechando las caractersticas elsticas de ese medio, y son
capaces de transmitir energa de un punto a otro a travs del mismo. Las
partculas que lo forman simplemente oscilan transmitiendo esa vibracin a
la partcula ms inmediata. Por eso, los ultrasonidos son ondas mecnicas (
compresiones y rarefacciones peridicas) que, desde un foco emisor, se
propagan por las partculas del medio, como un movimiento ondulatorio, a
una velocidad determinada. La necesidad de un medio que vibre explica la
imposibilidad de transmisin del sonido en el vaco.


MECANISMOS DE ACCIN
El efecto teraputico de los ultrasonidos es complejo y est determinado por
diferentes efectos, que se entremezclan. Los cambios biolgicos observados
son:
Accin trmica: la energa de los ultrasonidos absorbida por los tejidos
atravesados por el haz termina transformndose en calor y
aumentando la temperatura de la zona tratada. Las molculas de los
tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y, como
consecuencia del rozamiento, la energa mecnica adquirida por las
molculas se transforma en calor. En una aplicacin fija, la
temperatura puede elevarse a los pocos segundos, alrededor de los
6C en la zona cercana al transductor y 3C en zonas ms alejadas. Es
el flujo sanguneo el que evita que la zona se recaliente demasiado al
sustraer calor de la misma.
Accin mecnica: los ultrasonidos pueden asimilarse a una vibracin
que produce ondas de presin en los tejidos, siendo sometidos a
movimientos rtmicos de presin y traccin, que producen una especie
de micromasaje celular, con modificaciones de la permeabilidad y
mejora de los procesos de difusin. El metabolismo celular est
aumentado, a lo que contribuye tambin la vasodilatacin inducida
por el calor. Los efectos mecnicos sobre los lquidos son mucho
menos importantes, exceptuando los fenmenos de cavitacin y
seudocavitacin.
Accin coloidoqumica: facilitan la difusin de sustancias, hacen
penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles.



EFECTOS BIOLGICOS
Como consecuencia de estas acciones, observaremos en la zona
tratada una serie de efectos biolgicos, que incluyen:
Vasodilatacin de la zona con hiperemia y aumento del flujo
sanguneo.
incremento del metabolismo local, con estimulacin de las
funciones celulares y de la capacidad de regeneracin tisular.
Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colgeno,
con disminucin de la rigidez articular y la contractura, en
combinacin con cinesiterapia.
Efecto antilgico y espasmoltico, que son los ms tiles en lo
que a indicaciones se refiere.
TCNICAS DE TRATAMIENTO
Equipos de ultrasonidos teraputicos
Las unidades de ultrasonidos teraputicos se encuentran constituidas,
bsicamente, por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador
de alta frecuencia y los mandos de control. El emisor piezoelctrico se
encuentra en el cabezal, impermeable y de diversos tamaos y frecuencias.
Los aparatos clsicos destinados a nuestros tratamientos como
fisioterapeutas constan fundamentalmente de:


interruptor de encendido apagado,
reloj de tiempo de sesin,
cambio de continuo a pulsante,
regulador de potencia e W/cm2
cabezal aplicador de ultrasonidos,
soporte del cabezal,
cable de unin entre el generador de impulsos y el cabezal.

Modalidades de ultrasonidos teraputicos
Los modos de aplicacin son de forma continua o pulstil. Su eleccin
depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos.
La forma continua: consiste en la aplicacin constante de ultrasonidos por
parte del transductor, de modo
que el operador va movindolo,
lenta y suavemente, sobre la
superficie de la piel y va
cambiando su direccin para
hacer llegar la energa de la
manera ms homognea posible
a la zona a tratar. Este sistema es
ms efectivo para elevar la temperatura y aprovechar, as, lo sefectos
trmicos.

La forma pulstil: se basa en la emisin alterna de ondas, lo que permite un
cierto enfriamiento de los tejidos durante el
tiempo que trascurre entre cada pulso. De
esta manera, se minimizan los efectos
trmicos y permite utilizar potencias
mayores. Es lo que ocurre en procesos
inflamatorios agudos o en situaciones en
que la zona presenta un escaso riego
sanguneo o ste se halla afectado.
Teniendo en cuenta, especficamente, tres reacciones generadas en el
organismo como consecuencias de los mecanismos de accin antes
mencionados, podemos indicar una modalidad de ultrasonidos teraputicos
determinada:
1. Aumento del movimiento browniano y calor
Cuando el ambiente electroltico de los lquidos intersticiales tienden a
coagularse, es porque:
se halla sometido a procesos edematosos,
a procesos inflamatorios cronificados,
ambientes intersticiales atrapados y retenidos por contracturas
musculares,
lquido intersticial atrapado y contenido en redes de colgeno,
procesos metablicos que tienden a generar gelatinizacin por
coagulacin o sedimentacin de electrolitos del medio
Los ultrasonidos continuos producen un batir electroltico que diluye los
procesos de gelatinizacin hasta conseguir de nuevo un ambiente de
disolucin, donde se favorecern:
- los intercambios inicos,
- el ascenso de la temperatura,
- la nutricin celular,
- mejora el nivel de la membrana,
- el metabolismo ms activo,
- liberacin de sustancias generadoras de dolor o respuesta inflamatoria,
- mejora de la circulacin linftica al fluidificar la linfa.
Parte del calor generado se pierde al refrigerarse mediante el gel transmisor,
normalmente fro, o al secar la piel humedecida por el gel o, tal vez, el
alcohol utilizado para su limpieza. Usualmente la zona tratada queda fra,
estmulo que anula respuestas neurovegetativas que hubieran sido
desencadenadas por el supuesto efecto trmico. Es muy interesante aplicar
inmediatamente de 5 a 10 minutos e infrarrojos sobre la zona para anular la
refrigeracin superficial intentando compensar y reforzar las respuestas
neurovegetativas de vasodilatacin, relajacin muscular y alivio de posibles
dolores.
2. Micromasaje tisular
Cuando el ambiente de una determinada zona orgnica se encuentra
indurado, empastado, gelatinizado, fibrosado (conteniendo la linfa de forma
edematosa y coagulada), es porque despus de un viejo proceso inflamatorio
no resuelto, el organismo opta
por favorecer la proliferacin
de fibrina para crear una red de
colgeno en las tres
dimensiones, atrapando en su
interior elementos formes,
conductos circulatorios,
terminaciones nerviosas y
lquidos que los rodean Los
ultrasonidos pulstiles generan un micromasaje sobre los elementos formes,
produciendo movilizacin repetitiva entre ellos, hasta liberar unos de otros o
aumentar la elasticidad del colgeno para permitir la movilidad y el
desplazamiento de lquidos atrapados en la red. La aplicacin de ultrasonidos
requiere de una previa exploracin palpatoria conel fin de detectar el estado
de los tejidos a tratar, de forma que si palpamos tejidos fibrosados, dolorosos
a la deformacin, empastados y con ligero proceso inflamatorio, tal vez lo
ms lgico sera aplicar, en primer lugar, parte de la sesin con pulstil,
buscando ablandar la fibrosis, pasando a otra segunda parte de continuo,
destinada a la mejora de ambiente electroqumico y sus consiguientes
efectos metablicos. Si la palpacin es de ambiente edematoso, blando, fcil
de deformar, con fvea, sin fibrosis, sera conveniente aplicar ultrasonidos
continuos para disolver los lquidos estancados y densificados pero sin
continente de red fibrosa. Es normal encontrarnos etapas intermedias
entre ambas situaciones, por lo cual, debemos saber escoger la metodologa
ms eficaz:
- unas veces, solamente pulstil, con mayor o menor componente de
continuo,
- otras nicamente continuo y
- las ms, debiramos dividir la sesin en dos o tres modalidades buscando
distintos efectos de forma sucesiva y atendiendo a una estrategia que
consideraremos adecuada a la fisiopatologa del proceso.


3. Masaje del cabezal
En patologas muy concretas podemos aplicar el cabezal sin desplazarlo (a
cabezal fijo), pero es ms habitual establecer un barrido por la zona
destinada y calculada como superficie de tratamiento. Si masajeamos con las
manos una zona patolgica (fundamentalmente con alteraciones crnicas o
subagudas), habr claros efectos teraputicos. Si utilizamos las ondas
ultrasnicas y el masaje de la zona, sumaremos efectos de:
- elastificacin de los tejidos,
- liberacin de tegumentos,
- mejora circulatoria por masaje evacuatorio en los vasos de la zona ( tanto
sanguneos como linfticos),
- estmulo de los mecanorreceptores y exteroceptores que pueden inhibir
el dolor (siempre que el nivel de inflamacin no sea alto),
- relajacin muscular (si los ultrasonidos se aplican sobre msculos
contracturados) Cuando el proceso inflamatorio es muy agudo, tanto que la
palpacin se convierta en dolorosa (adems de no estar indicados los
ultrasonidos en estos casos), de aplicarlos, se har con suavidad, poca
presin y sin tener en cuenta el masaje y deformacin de tejidos al paso del
cabezal. Pero en procesos crnicos, fibrosados, contracturas musculares.
Debemos poner atencin en considerar el cabezal como prolongacin de
nuestra mano para amasar la zona aplicando la presin y trazado que
consideremos conveniente.

TIEMPO DE APLICACIN
Depende de la enfermedad que deseemos tratar, del tipo y
profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido
utilizado, continuo o pulstil.
La dosis del ultrasonido depende de la intensidad . se
obtienen buenos resultados con dosis teraputica de 0-5 a 2-
0 voltios por centmetro cuadrado
Cuando se da tratamiento bajo el agua (ultrasonido indirecto)
y en aplicacin directa se requiere que el ultrasonido sea de
mayor intensidad, la duracin del tratamiento debe
aumentarse en forma progresiva, iniciando con 5 minutos y
aumentando de 8 a10 minutos como mximo en cada regin
tratada.
Se considera que un tratamiento seriado debe constar de 6 a
12 sesiones a diario a cada tercer dia.

INDICACIONES:
Contracturas musculares
Calcificaciones en periodo muy incipiente
Cicatrices
Patologa peri articular no agudas.
En la aplicacin hay que tener en cuenta:
profundidad de la estructura (1MHz para estructuras profundas y
3MHz para superficiales)
momento en el que se encuentra la lesin: en subagudo se aplica en
modo pulsado y en crnicos modo continuo.
Adems, ha de aplicarse siempre mediante un medio de transmisin: gel
electro conductor o aplicacin subacutica.

CONTRAINDICACIONES:
Lesiones en fase aguda
Placas epifisarias
Materiales de prtesis e implantes
Procesos tumorales e infecciosos
Alteraciones sensitivas
Alteraciones del sistema circulatorio. Diabetes mellitus (un efecto del
US en disminuir la glucemia
RECOMENDACIONES
Que el paciente no este usando marcapasos
Que el paciente no tenga ni una tipo de metal ala hora
de la aplicacin
Ver si el paciente tiene alguna herida abierta en la zona
de la aplicacin.
Revisar la historia clnica para saber si tiene otyra
patologa que pueda ocasionar un dao.
CONCLUSIONES:
Los principios fsicos y las tcnicas de manejo son esenciales para
comprender la naturaleza de los ultrasonidos y sus aplicaciones clnicas y
para adquirir imgenes diagnsticas de alta calidad. Los mdicos que
practican la sonografa deben mejorar y actualizar continuamente sus
conocimientos. Una comprensin de las bases fsicas que gobiernan el
ultrasonido es muy conveniente para que el mdico pueda obtener
excelentes resultados de esta tcnica no invasiva de imagen.
Sin embargo, la falta de seguridad sobre sus efectos secundarios y su
peligroso uso con fines cosmticos dejan entrever que la investigacin de
este fenmeno no ha llegado todava a un punto estable. Todo el tiempo se
descubren nuevos usos y matices sobre el ultrasonido mientras que
se debate sobre la libertad con la que se usa. Seguramente en los prximos
aos se desarrollen nuevas tecnologas y se avance ampliamente en
el ambiente terico. Lo que es seguro, es que es un campo de la ciencia con
frutos todava por recoger.