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I ntroduccin a la Epistemologa

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Universidad Pedaggica Nacional-Puebla
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UNIVERSIDAD PEDAGGICA
NACIONAL, PUEBLA
LICENCIATURA
EN
INTERVENCIN EDUCATIVA







INTRODUCCIN A LA
EPISTEMOLOGA











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PRESENTACIN

El Programa Introduccin a la Epistemologa corresponde al rea de Formacin Inicial en
Ciencias Sociales de la Licenciatura en Intervencin Educativa se ubica en el campo de
Integracin de saberes. Se impartir en el primer semestre de la Licenciatura, tiene un valor
de 8 crditos y 4 horas semanales, como carga laboral.

El contenido del programa aporta elementos tericos enfocados a analizar la realidad desde
diferentes posiciones epistemolgicas, para situar al estudiante en la posibilidad de
comprender la educacin como un campo especifico de la Ciencia, todo esto con la
finalidad de hacer una lectura de las distintas problemticas a las que se enfrentar en su
labor profesional y derive situaciones de intervencin pertinentes. Asimismo, el curo
apoyara la formacin terica de los estudiantes al otorgarle un espacio que le conduzca a la
contextualizacin de su prctica profesional, identifique su naturaleza y lo posicione
como un profesional que se acerca a la realidad educativa de manera cientfica.

Se relaciona directamente con otros cursos que se imparten de manera muy vinculada. Es el
caso de Elementos Bsicos de Investigacin Cuantitativa, que se imparte en el mismo nivel,
Elementos Bsicos de Investigacin Cualitativa, de segundo, y Evaluacin Educativa que
se imparte en sexto semestre. Mediante la interrelacin de estos cursos los estudiantes
podrn disponer de instrumentos tericos y metodolgicos que les permitan hacer
actividades tales como: Diagnstico socioeducativo, Evaluacin de programas, etc., A
travs de los contenidos propuestos en estos cursos el estudiante estar en la posibilidad de
adoptar puntos de vista para ver y estudiar los productos derivados de la investigacin
educativa, as como delimitar sus alcances y limitaciones.

COMPETENCIA.

Hacer uso de principios epistemolgicos y del lenguaje cientfico para analizar
situaciones socioeducativas concretas a fin de enfrentar de manera sistemtica y
propositiva las diversas problemticas que se le presentan en su prctica profesional.

ESTRUCTURA DEL CURSO.

Los contenidos han sido organizados en tres bloques, que a continuacin describimos:

El primer bloque est dedicado al anlisis y la reflexin sobre los fundamentos del
conocer humano, para ello se revisar como primera cuestin la caracterizacin de la
epistemologa, en una segunda parte se revisarn los alcances de distintas propuestas
gnoseolgicas para el estudio de la realidad. El contenido que se propone se orienta a
comprender la problemtica del conocimiento en la comprensin de la realidad natural y
humana. Asimismo, pretende ser un vehculo mediante el cual se promueve el desarrollo de
una cultura basada en concepciones abiertas y con plena conciencia de los aspectos
intelectuales, afectivos y sociales involucrados en el quehacer profesional. Es importante
crear una disposicin que demande al estudiante acometer una tarea profesional, poniendo
en juego herramientas analticas y apoyar la prctica en evidencias, resultado de un trabajo
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acucioso y sistemtico. Hay que estar atentos a que en las sesiones de trabajo el estudiante
llegue a comprender la importancia de basar sus decisiones en procesos de razonamiento y
toma de decisiones fundamentadas y con conocimiento pleno de las implicaciones diversas
que su intervencin pueda conllevar.

Durante el segundo bloque se aborda de manera muy general el estudio de las diversas
formas de concebir a la realidad que da como resultado las diversas formas de entender el
conocimiento y como las diversas formas de entender el conocimiento nos lleva a
diferentes concepciones de la realidad natural y humana. Se orienta su tratamiento a partir
de cuestionamientos del tipo: Cmo llegamos a conocer el mundo social? Hay una sola
manera vlida de concebir el mundo? Qu papel juega el sujeto en el proceso de conocer?
Qu tan seguros estamos de la veracidad de nuestros conocimientos? Cules son las
aportaciones que ofrecen el conocimiento cotidiano y el conocimiento cientfico al
conocimiento del mundo social? Qu aportan el arte, la religin y la filosofa al
conocimiento de la realidad social?, etc. Adems se revisa la discusin epistemolgica del
papel de las ciencias a partir de varias concepciones y actores de la epistemologa.

El tercer y ltimo bloque se propone que los estudiantes conozcan dos de los principales
paradigmas que tienen por objetivo exclusivo la explicacin del conocimiento cientfico: El
paradigma Positivista y el Paradigma Interpretativo. El propsito central de este bloque es
que el estudiante se d cuenta que hay distintas formas de abordar la explicacin,
produccin y comunicacin del conocimiento cientfico; que considere las limitaciones y
posibilidades en el conocer que aporta cada uno de estos paradigmas, y analice cules han
sido las aportaciones al conocimiento educativo, de los estudios positivistas e
interpretativos.

ORGANIZACIN POR BLOQUES

BLOQUE I: FUNDAMENTOS DEL CONOCIMIENTO DE LA REALIDAD

1. Introduccin al estudio de la Epistemologa
2. Nociones de Teora del Conocimiento.
- Descripcin fenomenolgica del conocimiento.
- Problemtica general: escepticismo, relativismo, subjetivismo.
3. Posturas Gnoseolgicas
- Empirismo
- Racionalismo
- Criticismo
4. Concepciones de la realidad:
- Realismo
- Idealismo
- Dialctico
- Vitalismo
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BLOQUE II:LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

1. Modelos del conocimiento
2. La ciencia y la reflexin epistemolgica
3. Medios para conocer
- Experiencias cotidianas
- Arte
- Religin
- Ciencia
- Filosofa

BLOQUE III: PARADIGMAS DE EXPLICACIN DEL CONOCIMIENTO
CIENTFICO.

1. Paradigma positivista
2. Paradigma Interpretativo
3. Formas de socializacin del conocimiento
4. Relacin: Filosfica y Educacin



SUGERENCIAS METODOLGICAS

La coordinacin del curso por parte del maestro es un factor fundamental. sta debe estar
orientada a crear un ambiente de mecanismos para compartir verdaderas experiencias de
aprendizajes significativos.

CRITERIOS DE EVALUACIN

Tomando como referencia los propsitos centrales del curso, los contenidos y los alcances
descritos en los bloques, se sugiere al docente que obtenga informacin mediante diferentes
tcnicas y procedimientos para identificar el desarrollo de las competencias demandadas
por el curso. Entre otros, puede solicitar al estudiante trabajos escritos, representacin de la
informacin en mapas conceptuales, diagramas, etc. Se sugiere tambin reconocer los
logros que el estudiante haga al avanzar por su propia cuanta en el dominio del curso. En
todo caso las propuestas deben conducir a obtener evidencias a lo largo de todo el proceso,
y al final del mismo, del desarrollo de la competencia esperada. El producto global del
curso puede ser un trabajo escrito de tipo individual, donde el estudiante muestre que:
Identifica una situacin problema, analiza el problema haciendo uso de ideas o modelos
tericos para explicarla, redacta el informa empleando los criterios de todo trabajo de la
naturaleza que se le solicita.
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PRESENTACIN DE LA ANTOLOGA.


El curso Introduccin a la Epistemologa se entiende como un espacio de trabajo entorno
a la comprensin, indagacin y reflexin histrica de la produccin de conocimiento
cientfico.

El campo de conocimiento de la epistemologa y la teora del conocimiento es bastante
amplio. Comprende diversos enfoques que histricamente han estado presentes en la
reflexin y anlisis de la construccin de las ciencias. En este sentido, ser necesario
durante todo el curso delimitar el campo de conocimientos a partir de las siguientes
preguntas, mismas que funcionaran como dispositivo para que el estudiante aprehenda los
contenidos de manera crtica y reflexiva:

Qu es el conocimiento?
El conocimiento se construye?, Quin, cmo y para qu se construye?.
Por qu decimos que el conocimiento se construye socialmente?, Cules han sido las
condiciones histricas desde las que se ha construido el conocimiento?
Qu es la ciencia?, Desde qu enfoques se ha constituido la construccin de la ciencia?,
Cules son los elementos que han requerido las ciencias en su construccin como
tales?
Cmo se conoce?, De dnde procede el conocimiento?
Para qu se conoce?, Cmo se usa el conocimiento?, Cmo se difunde?

As pues, esta antologa recupera lecturas para los tres grandes bloques, cada uno dividida a
partir de temas especficos:

BLOQUE I FUNDAMENTOS DEL CONOCIMIENTO DE LA REALIDAD

TEMA 1: Introduccin al estudio de la epistemologa
TEMA 2: Nociones de teora del conocimiento
TEMA 3: Posturas gnoseolgicas y concepciones de la realidad

BLOQUE II LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO CIENTIFICO

TEMA 1: Modelos de conocimiento
TEMA 2: La Ciencia y la reflexin epistemolgica
TEMA 3: Medios para conocer

BLOQUE III PARADIGMAS DE EXPLICACIN DEL CONOCIMIENTO
CIENTFICO

TEMA 1: Paradigma positivista
TEMA 2: Paradigma interpretativo
TEMA 3: Formas de socializacin del conocimiento
TEMA 4: Relacin Epistemolgica y educacin
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CRITERIOS Y EVIDENCIAS DE DESEMPEO

Como criterios y evidencias de desempeo, se solicitaran diversos productos por escrito,
que el estudiante deber entregar de acuerdo al programa. La participacin, el anlisis y la
reflexin individual se contemplan como el eje para la construccin de conocimiento.

Por lo anterior, es requisito de trabajo el desarrollo, anlisis y registro de las lecturas de la
antologa, as como la elaboracin de las actividades solicitadas para cada uno de los temas.

Cada bloque considera productos de aprendizaje por escrito, los productos sern analizados
en asesora individual y revisados por el asesor segn corresponda a las caractersticas de
los mismos y sern tomados en cuenta como evidencias de desempeo. Para la evaluacin,
se seala la entrega y aprobacin del 100% de los trabajos escritos solicitados.



TABLA DE CONTENIDOS
BLOQUE I


P. Thuillier. Filosofa de la ciencia o epistemologa. En J.M. Mardones y N Urza Filosofa de
las ciencias humanas y sociales. Ed. Fontamara, Mxico, 1993.

Varios autores. Algunas notas para caracterizar a la Epistemologa, (Mimeo) junio de 2003.
Pablo Cazau. La epistemologa. (Mimeo), enero 1996
Pablo Cazxua, Epistemologa y Metodologa. (Mimeo) Enero 1996.

Von Wright G. Explicacin y comprensin (apuntes), tomado de: Explicacin y
Comprensin. Alianza Editorial. Madrid.

J. Hessen. Introduccin, Primera parte y Capitulo I, II Y III. En: J. Hessen, Teora del
conocimiento. Ed. Austral, Mxico D.F. 1979.



BLOQUE II

J.M-. Mardones y N. Urza. Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Nora histrica de
una polmica incesante en: J. M. Mardones y N. Urza. Filosofa de las ciencias humanas y
sociales. Ed. Fontamara, Mxico, 1993.

Vctor Bravo. Introduccin, 1. Durkheim. La construccin empirista, 2 Weber: La
construccin relativista, 3. Construccin y praxis y Conclusiones En: Teora y realidad
en Marx, Durkheim y Weber. Mxico, Juan Pablos. 1980.
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Kart R. Popper. La lgica de la investigacin cientfica (Fragmentos). ED. Tecnos, Madrid,
1973

Thomas S. Kuhn. La estructura de las revoluciones cientficas (fragmentos). Tomado de: La
estructura de las revoluciones cientficas. Ed. FCE, Mxico, 1989.
Ana Rosa Prez Ransanz. Modelos de cambio cientfico. (mimeo) (S/a)

Juan Piaget. La contribucin constructivista (estudios recientes en epistemologa gentica)
Tomado e: Cinta de Moebio No. 13. Marzo 2002. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad
de Chile. http://www.moebio.uchile.

Rolando Garca. La epistemologa y los problemas fundamentales en la teora del
conocimiento.(estudios recientes en epistemologa emtica). Tomado de: Cinta de Moebio
No. 13. Marzo 2002. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile.
http://www.moebio.uchile

Pablo Cazua. El obstculo Epistemolgico. Tomado de: La formacin del espritu cientfico.
Buenos Aires. Ed. Siglo XXI.

Adam Schaff La relacin cognitiva, el proceso de conocimiento, la verdad. Historia y verdad.
Mxico. Ed. Grijalbo



BLOQUE III

Rodrigo pimienta Lastra. Reflexiones sobre Pensamiento Epistmico: El uso de los datos en
la investigacin aplicada. Tomada de: Cinta de Moebio No. 13. Mazo 2002. Facultad de
Ciencias Sociales. Universidad de Chile.

Mario Bunge. La ciencia, su mtodo y su filosofa (Extracto) y Qu es la ciencia. En Bunge,
Mario La ciencia, su mtodo y su filosofa Buenos Aires, Ed. Siglo XXI, 1969.

Noe Hctor Esquiel Estrada. Capitulo II Divisin de la Ciencia e Intereses del conocimiento.
Racionalidad de la ciencia y de la tica en torno al pensamiento de Jurgen Haberlas.

Hugo Zemelman M. Pensar terico y pensar epistmico. Los retos de las ciencias sociales
latinoamericanas. Conferencia Magistral, Universidad de la ciudad de Mxico, 10 de
noviembre del 2001. (Textos revisado por el autor)
Estela Quintar. Colonialidad del pensar y bloque histrico en AL. (MIMEO). Enero de 2002.
Pierre Thuillier. El papel del contexto ideolgico y social de la ciencia. En: J.M. Mardones
y N. Ursua. Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Mxico, Fontamara, 1993. pp. 129-
139

Theodore Schultz. Valor econmico de la educacin. Formacin del capital humano,
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inmersin y desarrollo. En: UPN, Construccin social del conocimiento y teoras
educativas. Mxico, UPN-SEP, 1994. pp. 128-132

Bordieu P. Elementos para una critica vulgar de las criticas puras. La distincin
criterio y bases sociales del gusto. Madrid, Taurus, 1988. pp. 459-513.

Jorge Larrosa Bonda. El discurso epistemolgico en pedagoga. Primera caracterizacin.
En: Larrosa, B. Jorge. El trabajo en pedagoga. Barcelona PPU. 1990.



















































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BLOQUE
I


P. Thuillier. Filosofa de
la ciencia o
epistemologa. En: J.M.
Mardones y N. Ursua
Filosofa de las ciencias
humanas y sociales. Ed.
Fontamara, Mxico,
1993.

FILOSOFA DE LA CIENCIA O EPISTEMOLOGA

Cmo se construye una teora cientfica? Cul es el papel, en la prctica cientfica,
del contexto ideolgico y social? A preguntas de este gnero tratan de responder los
epistemologos; su fin es estudiar la gnesis y la estructura de las ciencias, desde un
punto de vista lgico y tambin histrico y sociolgico. Estas investigaciones conocen
desde algunos decenios un importante desarrollo. Pero no existe un cuadro comn
donde se articulen armnicamente todos los trabajos lgicos, de historiadores y de
socilogos de las ciencias. Su colaboracin, pese a que ciertas dificultades tienen a
desaparecer, se enfrenta a diversos obstculos.

A este estado de cosas se le dan varias explicaciones. En primer lugar, la epistemologa
est considerada como una disciplina filosfica con un status marginal en relacin con
la gran historia. Esto repercute sobre el plano intelectual y sobre el plano institucional:
estas enseanzas tienen un inseguro lugar con los literatos y casi ninguno con los
cientficos. A lo que es necesario aadir, naturalmente que el mundo cientfico en
general
sufre de numerosas dudas no solamente sobre su utilidad para la investigacin
(lo que se comprende), sino sobre su inters intrnseco y sobre su valor.

Los dos temas presentados a continuacin, corresponden a dos grandes categoras de
investigaciones, las unas ms lgicas teora y experiencia las otras mas histricas (los
diversos contextos de las ciencias). Su idea directriz es la siguiente: es cada da ms
difcil de aceptar que puedan ser separadas la anatoma y la fisiologa de las ciencias de
su ecologa. La evolucin incluso de la epistemologa lgica la conduce a tener en cuenta
preferentemente la historia y la sociologa de las ciencias. Pero como existe un
cierto nmero de malentendidos, trataremos en primer lugar de pondr a algunas
cuestiones preliminares: Qu es la epistemologa? Cul es el status en relacin con la
filosofa y en relacin con las ciencias?


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QU ES LA
EPISTEMOLOGA?

El simple hecho de que dudamos entre dos denominaciones es revelador: ora decimos
epistemologa (que es una palabra con aspecto serio, cientfico), ora hablamos de
filosofa de las ciencias (que pareced ms literario y despierta la desconfianza). El
concepto de epistemologa es de hecho empleado de diversas maneras: segn el pas y
para lo que se use, sirve para designar una teora general del conocimiento (de naturaleza
filosfica), o bien para estudios ms pormenorizados sobre la gnesis y la estructura de
las ciencias. Sin entrar en una discusin detallada, precisemos, al menos, lo que esta
simplificacin no se beneficiar de la aprobacin de los epistemlogos. No es el
reflejo de una ortodoxia, no pretende descubrir <la verdad> de la epistemologa. Es
nicamente un intento de anlisis.

La epistemologa no quiere imponer dogmas a los
cientficos.

La epistemologa no quiere ser un sistema a priori, dogmtico, que dicte autoritariamente
lo que debe ser el conocimiento cientfico. Esta tentacin es corriente en los filsofos. Es
as como Hegel, hablando de la luz, considera que la polarizacin descubierta por Malus
no suministra ms que a un nuevo galimatas metafsico; y tranquilamente, en el
mismo captulo de su Filosofa de la Naturaleza, define lo oscuro de la siguiente
manera: Es lo que est individualizado en s para serlo por si. Que, sin embargo, no
existe como estado, sino solamente como fuerza hostil a la claridad y pudiendo existir por
esta razn en una perfecta homogeneidad . Ms an, sin estar apoyado en el
((empirismo)) de los cientficos que distinguen electricidad positiva y electricidad
negativa, Hegel considera como demostrado ((el carcter superficial del proceso elctrico
y la cantidad de naturaleza fsica del cuerpo que pueda entrar en l.). por otra parte, se
opone al evolucionismo, que juzga como una representacin torpe de Auguste Comte.
Quiso tambin coordinar las diferentes ciencias e indicarles los caminos a seguir.

Pese a que su anlisis sean a menudo de un gran inters, crey oportuno excluir la
astrofsica de los estudios astronmicos y oponerse al empleo de las matemticas en la
qumica: se enfrenta a la ley de proporciones definidas de Proust, que orientaba las
investigaciones en una direccin particularmente fecunda y reserva sus nimos para la
qumica clasificadora y cualitativa. En biologa considera que la experiencia es
imposible, as como la moderacin; la investigacin debe utiliza solamente el mtodo
comparativo. Tambin hay que decir que, en numerosos puntos, el positivismo de
Comte constitua un obstculo ideolgico para las investigaciones, una especie de
atadura dogmtica. Muchos otros filsofos han querido tener a la ciencia con las manos
en alto. El texto de Jacques Maritain que sigue a continuacin, es particularmente
claro: Es de este modo () como el principio de inercia () surge de la filosofa
natural; y si esta ltima est forzada a declarar inaceptablemente este principio en el
sentido que lo entendan Descartes y Galileo, ser a la ciencia positiva a la que le
corresponda revisar el lenguaje en el cual se expresa y ponerse de acuerdo con la
filosofa) sino estudiar la gnesis y la estructura de los conocimientos.
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Delante de este propsito, se comprende que los cientficos tengan una actitud de
desconfianza; el imperialismo de la filosofa les parece insoportable. Es mejor entonces
no hablar de filosofa de las ciencias, esta expresin puede reforzar ciertos
contrasentidos. Debe estar claro que los epistemlogos no quieren luchar contra los
cientficos en su terreno: no es su papel el imponer a los fsicos o a los bilogos unos
mtodos y, menos todava, unos resultados en una primera aproximacin, la
epistemologa general se propone estudiar la produccin de conocimientos cientficos
bajo todos sus aspectos: lgico, lingsticos, histrico, ideolgico, etc. Este proyecto es
quizs demasiado ambicioso y difcil de realizar; pero corresponde a objetivos especficos
que no son aquellos de las ciencias ya constituidas. De este modo, el epistemlogo puede
analizar la nocin de explicacin cientfica. Nada dice, evidentemente, que las
modalidades de la explicacin sean las mismas en todas las disciplinas: no es seguro, a
priori que la microfsica constituya un saber que funcione como el de un paleontlogo, el
de un eclogo o el de un demgrafo. Pero es esto, precisamente lo que corresponde
investigar.

De la misma manera, es posible interrogarse sobre los usos (implcitos o explcitos) de las
nociones de experimentacin, de Verificacin. Dado que las ciencias nacen y
evolucionan en circunstancias histricas determinadas, el epistemlogo se preguntar
tambin son las relaciones que pueden existir entre la ciencia y la sociedad, entre la
ciencia y las instilaciones cientficas, entre la ciencia y las religiones, o entre las diversas
ciencias. Ms generalmente, los cientficos poseen una definicin precisa de lo que es
una ciencia? Nada es menos seguro. Los cientficos hacen las ciencias; y despus de
discusiones, se ponen de acuerdo en el valor de determinados resultados. Pero la
ciencia no est definida de una vez por todas. No solamente hay incertidumbres, en una
poca determinada, sobre la cientificidad de ciertos enunciados, sino que la lista de
verdaderas ciencias esta por determinar. As el valor del psicoanlisis es muy
diversamente apreciado, igual que el de la historia.

En un reciente epistemolgico, Paul Veyne declara: La historia no es una ciencia y no
tiene mucho que esperar de las ciencias, la historia no explica y no tiene mtodo, incluso
en las ciencias fuertes , encontraramos diferentes status. La fsica, por ejemplo, parece
beneficiarse de un prestigio particular (histricamente muy comprensible); de
manera ms o menos confesada, la fsica ha servido y sirve todava de ciencia
modelo. Por consiguiente seria necesario analizar todos los ndices y documentos con el
fin de proponer un balance provisional pero razonado.

Investigaciones de este gnero son eminentemente interdisciplinarias. Incluso si es verdad
que la epistemologa ha tomado prestadas de la filosofa un, conjunto de
cuestiones relativas a la naturaleza y al valor de la ciencia, recurre ya (y recurrir
todava ms) a
los servicios de lgicos, lingistas, historiadores, socilogos, y de siclogos, as como a
los de aquellos cientficos cuyas actividades son tomadas directamente son tomadas
directamente como objeto de estudio. Seguramente, hasta la epistemologa
considerada
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general) exige una cierta competencia en materia de ciencia; pero la epistemologa no
pretende ni repetir ni remplazar a la ciencia, en un sentido accesorio, conviene decidir si
la epistemologa debe estar hecha por literatos que tengan un mnimo de
formacin cientfica o por cientficos que los en posesin de una formacin filosfica,
con una enseanza realmente pluridisciplinaria donde literatos y cientficos no
estuvieran separados por barreras de todas clases (mentales y tambin institucionales),
esta cuestin perdera mucho de su importancia.

Sucede que representantes de la filosofa tradicional reprochan a sus colegas
epistemolgicos el adherirse a una responsabilidad que no es la suya: La epistemologa
misma, la epistemologa de los filsofos, no har, muy pronto, a los odos de los
sabios, ms que un ruido de mosquito. Es muy posible; y es incluso deseable que un
nmero cada vez mayor de cientficos participe a la formulacin y al estudio de
problemas epistemolgicos. Este deseo est, por otra parte, parcialmente realizado, puesto
que muchos fsicos y biolgicos, por ejemplo, han reflexionado y escrito sobre sus
propias actividades o sobre la ciencia en general, de Pascal, Newton, y Claude
Bernard a Poncaire. Einstein, Jeans, Helsenberg y Francois jacob. No queda menos
demostrado que la epistemologa general no se reduce a una simple repeticin de lo que
han dicho y dirn los microfsicos, los genticos, los gelogos y los paleontlogos en
tanto que especialistas. Hacen falta tambin trabajos de epistemologa comparada un
estudio de conceptos estructurados ley ,confirmacin, experimentacin, etc.) ,
de investigaciones sistemticas sobre la manera en que las ideologas repercuten sobre las
actividades cientficas, etc.

Es innegable que los cientficos encuentran en sus ciencias problemticas,
epistemolgicos a veces extremadamente importantes y que les conciernen muy
claramente. Pero admitamos que estos problemas sean resueltos (por ejemplo
aquellos que plantea la mecnica cuntica); todas las cuestiones generales que se
plantean los epistemlogos no serian resueltas del mismo modo. Una comparacin con el
trabajo del lingista o del dramtico puede esclarecer esta distincin: de la misma manera
que un excelente escritor no es necesariamente capaz de explicitar correctamente todas
las reglas gramaticales que utiliza, un investigador no es necesariamente el nico (o el
ms) competente para explicitar todas las normas a las cuales obedecen sus
investigaciones.

La ciencia no es un edificio totalmente
transparente.

Para mantener que la epistemologa no tiene objeto, sera necesario admitir que los
cientficos son conscientes de todos los factores (sociales, polticos, culturales,
ideolgicos) implicados en su prctica. Ahora bien, hay excelentes razones para pensar
que no es as () el cientfico no es un ser racional y consciente en su totalidad de
quien todos los propsitos y gestos serian objetivos, de quien todos los presuntos serian
perfectamente conocidos y explcitos, cuyo mtodo sera transparente y protegido
contra toda influencia perturbadora.

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Por grande que sea su desea de objetividad, el investigador no se desembaraza de una vez
por todas de sus creencias y de sus prejuicios, de todas las imgenes o hbitos
transmitidos y, ms o menos directamente, impuestos por la soledad. (La idea de un
partir de cero es sin duda, como veremos, un mito) Coprnico opera una revolucin en
astronoma, pero permanece convencido de que el movimiento circular es el
movimiento natural de los cuerpos celestes. Lavoisier crea la qumica moderna, pero l
cree en lo calrico. Y. en lo concierne al mtodo cientfico el mismo Newton ha dado
de sus propias actividades de investigacin una interpretacin inadecuada. Por retomar
los trminos de Feyerabend, Newton formul una ideologa dogmtica que no
corresponde a la prctica de la investigacin, que es crtica. Prcticamente, las ciencias
ponen en obras y criterios que son ms complejos y menos explcitos, que no entender las
metodologas abiertamente encomiadas o aceptadas por los cientficos.

El filsofo Ayer, por ejemplo, parece tener razn al apuntar que las resistencias
encontradas por las teoras de Bohr eran tan filosficas como cientficas. Mario Bunge,
que es a la vez profesor de fsica terica y de filosofa, insiste por su lado sobre las
diferentes clases de test que sufren las teoras, y entre otros sobre los test filosficos: Si
no los mencionamos siempre, es por pudor filosfico: porque la filosofa declarada
de los sabios es el empirismo, aunque la traicionen desde que comienza a construir
teoras y aplicarlas a la planificacin de experiencias, ya que toda teora es un conjunto
infinito (y ordenado) de proposiciones que excede a la experiencia.

Seria posible, con ejemplos de Galileo, de Darwin, de Wagner y de Einstein, formular
observaciones anlogas. Esperamos haber dicho bastante para que los cientficos, sin ver
en los epistemlogos a rivales o profanadores, admitan que sus propias prcticas son
susceptibles de ser sometidas a diversas investigaciones. Esto no deduce de ninguna
manera que la epistemologa sea una ciencia de las ciencias, intrnsecamente superior.
Sobre todo si tenemos en cuenta las dificultades que hemos evocado, la modesta se
impone: de mismo modo que el psicoanalista se hace psicoanalizar, el epistemlogo sabe
que debe estar sometido a la crtica

















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Autores varios. Algunas
notas para caracterizar a
la Epistemologa.
(Mimeo) Junio de 2003.

ALGUNAS NOTAS PARA CARACTERIZAR A LA EPISTEMOLOGA

La epistemologa (del griego episteme, conocimiento; y logos, teora), es la doctrina
de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico y ha conocido un
extraordinario desarrollo durante los siglos XIX Y XX.

La epistemologa es la parte ms
1
importante de la teora de la ciencia, implica el estudio
de las ideas cientficas desde el punto de vista de su validez como conocimiento. Algunos
autores prefieren llamar filosofa de la ciencia y aun otra gnoseologa o teora
del
conocimiento; nosotros usaremos estos nombres indiferentemente, aunque
reconocemos que algunos filsofos hacen distinciones sutiles entre los significados de
estos trminos.

Es necesario anotar que algunos psiclogos, como Jean Piaget, usan el trmino
epistemologa en un sentido bastante diferente al que empleamos aqu: no tanto como el
estudio de la validez del conocimiento sino como estudio de su gnesis en las mentes
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individuales, especialmente en los nios. No obstante, en alguna medida los dos
conceptos se compenetran entre si, ya que el desarrollo de las mentes individuales
procede en mucho de manera anloga al descubrimiento original de las ideas por la
humanidad, de tal modo que algunos autores han sealado un paralelismo entre el
surgimiento del conocimiento en el individuo y en la especie.

Es importante tener cuidado de distinguir la epistemologa de las disciplinas prximas de
la lgica y la psicologa. Las tres disciplinas tienen que ver con el conocimiento, pero
desde punto de vista diferentes. La psicologa examina al ser cognoscente en su calidad
de ente psicofsico; por su parte, la lgica estudia en sus partes y relaciones, buscando
establecer los principios formales del conocimiento. Corresponde en cambio a la
epistemologa la clarificacin del conocimiento como relacin de un sujeto y un objeto;
en particular, la dilucidacin de la correspondencia del pensamiento con la realidad a la
que este se refiere.

Debemos tambin distinguir la epistemologa, como estudio de la validez del
conocimiento, de la teora (o filosofa) de la mente. Esta ltima, con una larga historia en
la cultura occidental que se remonte a los filsofos clsicos griegos busca entender la
naturaleza misma de la mente, no su capacidad de formar juicios vlidos. En la historia
ms reciente, a partir del Renacimiento, podemos ver dos posiciones bsicas al respecto:
el dualismo, representado especialmente por Ren Descartes, que postula la mente como
de naturaleza distinta del cuerpo, y el materialismo, que considera a la mente como
la accin de un rgano biolgico, a saber, el cerebro humano. Las relaciones de la
epistemologa con la teora de la mente son ms estrechas, sin embargo, que las que
puede tener con otras disciplinas relacionadas con el conocimiento.

As pues, la epistemologa ha sido filosfica de la accin, por su enorme influencia en el
trabajo de expertos de las ms variadas disciplinas cientficas, desde la biologa a la
________________
Otras partes de la teora de la ciencia que son epistemologa son, por ejemplo, la sociologa de la ciencia o la historia de la ciencia.


informtica, pasando por las llamadas ciencias sociales, la inteligencia artificial o el
feminismo. No obstante, como parte de la teora del conocimiento o gnoseologa, la
epistemologa tiene una larga historia que nace, como casi todo para nosotros, con los
griegos. En el siglo V A C. los griegos cuestionaron la posibilidad del conocimiento
fiable y objetivo. Gorgias argumentaba que nada realmente existe, que si algo existiera no
podra ser conocido y que, si el conocimiento fuera posible, no podra ser comunicado a
otros. Protgoras mantena que no se poda afirmar que la opinin de una persona fuera
ms correcta que la de otra, pues cada uno es el nico de sus propia experiencia intento
dar respuesta a los sofistas postulados la existencia de un mundo de formas
inmutables y eternas, las ideas, sobre las que es posible tener conocimiento exacto y
cierto.

Las cosas que vemos y tocamos son copias imperfectas de las formas puras estudiadas
en las matemticas y la filosofa. Por consiguiente, slo el razonamiento abstracto de esta
disciplina lleva al verdadero conocimiento, mientras que la confianza en la percepcin
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de
los sentidos produce opiniones vagas e inconsistentes coincide con Platn en considerar
el conocimiento abstracto como superior a cualquier otro, pero se diferencia en el mtodo
adecuado para alcanzarlo. Aristteles mantiene que casi todo el conocimiento se deriva
de la experiencia. Se obtiene bien directamente, abstrayendo los rasgos definitorios de
una clase, o indirectamente, deduciendo nuevos hechos de los ya conocidos, de acuerdo
con las reglas de la lgica. Cul es la relacin entre el conocimiento en la persona o su
mente y el objeto de su conocimiento? La respuesta de Aristteles es una de sus ms
enigmticas afirmaciones: El conocimiento real es idntico a su objetivo.

Despus de muchos siglos en que decae el inters por el conocimiento racional y
cientfico, el filosofo escolstico Toms de Aquino y otros filsofos de la Edad
Media ayudaron a restablecer la confianza en la razn y la experiencia, mezclando los
mtodos racionales con la fe en un sistema unificado de creencias. Desde el siglo XVII
hasta finales del XIX, la principal cuestin de la epistemologa fue la utilidad de la razn
frente a la percepcin de los sentidos como vas para el conocimiento. Para los
racionalistas, entre cuyos principales valedores encontramos a Descartes, Spinoza y
Leibniz, la fuente principal y la prueba final del conocimiento es el razonamiento
deductivo basado en principios auto-evidentes, o axiomas. Para los empiristas,
empezando por los filsofos ingleses Francis Bacon y John Locke, la fuente principal y
la prueba final del conocimiento es la percepcin de los sentidos.

Epistemologa en el siglo
XX

A principios del siglo XX, los problemas epistemolgicos fueron ampliamente discutidos,
y surgieron diferentes escuelas rivales. Se prestaba especial atencin a la relacin
entre el acto de percibir algo, el objeto directamente percibido y lo que puede decirse que
se conoce como resultado de esa percepcin durante el siglo XX se forjan tres modelos
bsicos de interpretacin del conocimiento cientfico: El Empirismo Lgico, el Socio-
historicismo Humanista, y el Racionalismo Critico. El empirismo inductivo bajo
cnones identificados con la palabra positivismo- se convierte en la ms influyentes
interpretacin del conocimiento cientfico en el siglo XX, reaccionado contra el
conocimiento especulativo y propugnando el conocimiento riguroso, sometido a reglas de
validacin fundadas en la experiencia constatable.

Concretndonos ahora en la teora de la ciencia propiamente dicha, en su historia ms
reciente de este siglo - podemos decir que ha pasado por varias etapas bien definidas.
Los primeros decenios fueron dominados por el neopositivismo, o positivismo
lgico, que realiz la obra grandiosa de introducir la lgica simblica o matemtica en la
disciplina, podemos decir que la transform radicalmente, a partir de su estilo filosfico
tradicional, en una disciplina rigurosa y sustentada por un aparato formal considerable.

Despus de 1920, en la ciudad de Viena se form un famoso grupo de
acadmicos, conocido como Circulo de Viena. El Crculo de Viena produjo un buen
nmero de tesis epistemolgicas, entre las que cabe destacar:
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1. Criterio de demarcacin: lo que distingue al conocimiento de otros es su
verificabilidad con respecto a los hechos consttales; as, la verificacin emprica
constituye el criterio especfico de marcacin entre ciencia y no ciencia.
2. Introduccin pirobalstica: la produccin de conocimientos cientfico comienza
por los hechos evidentes susceptibles de observacin, clasificacin, medicin y
ordenamiento. Dado que un conjunto de datos de unas mismas clases escapan a
las circunstancias de tiempo/espacio del investigador, el proceso de generalizacin
de observaciones particulares tiene que apoyarse en modelos de probabilidad.
3. lenguaje lgico: los enunciados sern cientficos solo si pueden ser expresados
a travs de smbolos y si pueden ser relacionados entre s mediante operaciones
sintticas de un lenguaje formalizado.
4. Unificacin de la ciencia. Todo conocimiento cientfico estar identificado
mediante un mismo y nico patrn. En sentido epistemolgico y metodolgico, no
se diferencian entre si los conocimientos adscritos a distintas reas. Existe una
nica Filosofa de la Ciencia, un nico programa de desarrollo cientfico para toda
la humanidad.

En los aos cuarenta se desarrolla una forma de transicin que se aparta del positivismo,
pero sin abandonar el nfasis en la estructura lgica de los enunciados cientficos,
introducido por aquel: se trata de la filosofa de la ciencia de Kart Popper y sus
seguidores que rechaza la idea de una lgica de la confirmacin (o lgica inductiva)
caracterstica de los neopositivistas. En vez de la confirmacin, se insiste en la refutacin
de teoras, que deben demostrar su temple sobreviviendo al intento de probar que sean
falsas.

Ya desde las primeras declaraciones del Crculo de Viena, hubo crticas de corte
racionalista a las tesis emprico-inductivas de esa escuela. El ms importante
representante de estas crticas, el filsofo austriaco Kart Popper, publica su famosa
Lgica de la investigacin cientfica en 1934, cuando la tesis de Viena est en pleno
desarrollo. Popper empez a ser verdaderamente considerado a partir de 1960,
convirtindose, probablemente, en el filsofo de la ciencia que mayor influencia ha tenido
en las investigaciones y metodologas de numerosos cientficos.

Popper sostiene una posicin todava dentro de la corriente formalista lgica pero
reacciona en forma intensa contra la posicin neopositivista. Bsicamente rechaza la idea
epistemolgica de que podemos llegar a confirmar la verdad de una hiptesis o
teora gracias a su repetida verificacin. Con argumentos estrictamente lgicos, basados
en el contraste entre el modus poniendo ponens y el modus tollendo tollens, muestra
cmo cualquier cantidad de observaciones confirmadoras de una hiptesis no bastara
para hacrnosla aceptar como verdadera, mientras que una sola observacin refutadora
bastara para habrnosla abandonar como falsa. Al examinar este asunto, procede a
ratificar la imposibilidad de tener una lgica inductiva, ya demostrada por el filosofo
David Hume.

Con motivo de toda su argumentacin, el autor realiza una elucidacin de trminos muy
importantes en filosofa de la ciencia, como son los enunciados universales y enunciados
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existenciales. Culmina su razonamiento con la tesis, muy importante para su postura
epistemolgica, de que en realidad en ciencia no podemos llegar a saber con
propiedad nada: solo podemos conjeturar. Esta conclusin debe tomarse con cuidado, sin
embargo. El
autor no pretende con eso dar base para que nos sintamos en libertad de aceptar cualquier
clase de conjetura: el mtodo cientfico, que implica el intento redoblado de los
cientficos de demostrar que sus propias teoras- a las ajenas- son las falsas, los garantiza
que las conjeturas que sobreviven el embate han demostrado su temple. Solo estas
conjeturas son las que debemos aceptar.

En la corriente de oposicin racionalista al empirismo inductivo puede agruparse
interpretaciones epistemolgicas no del todo coincidentes, pero muestran, en su
conjunto, un trasfondo coherente de acuerdos elementales. Tomando el pensamiento de
Popper como bases, las tesis principales de esta corriente se pueden sintetizar del
siguiente modo:

1. Criterio de demarcacin: lo que diferencia a la ciencia de otros tipos
de conocimientos es su posibilidad sistemtica de ser rechazada por los datos de la
realidad. En el enfoque racionalista, un enunciado ser cientfico en la medida
en que ms se arriesgue o se exponga a una confrontacin que evidencie su
falsedad.
2. Carcter terico deductivo del conocimiento: el racionalismo del siglo XX
declara invlido el conocimiento construido mediante generalizacin de casos
particulares y concebido como simple descripcin o sistematizacin de
regularidades detectadas en los hechos estudiados. La caracterstica fundamental
del racionalismo es la concepcin terica del conocimiento en trminos de
explicacin predicativa y retrodictiva, sustentada en una va deductiva controlada
por frmulas lgico- matemticas.
3. realismo crtico: como rechazo tanto al idealismo como al realismo ingenuo,
se adopto el concepto de realismo critico, segn el cual no es valido identificar el
conocimiento con los objetivos estudiados, de donde se deriva la necesidad de
someter a critica los productos de la investigacin, para profundizar en las
diferencias entre resultados objetivos y subjetivos.

Sin embargo, en las interpretaciones emprico-inductivas y en la racionalista, hay dos
elementos comunes. Uno es la concepcin analtica de la ciencia; el otro es su escasa
atencin al contexto socio-histrico que condiciona el conocimiento cientfico.

Contra estos dos elementos comunes habr, a partir de los aos sesenta, una
slida reaccin que comienza con el libro La estructura de las revoluciones cientficas,
del fsico Thomas S. Khum, continua con otro texto critico: Contra el mtodo de Paul
Feyerabend, as como con varios autores, entre ellos Imre Lakatos y Larry laudan y sigue
con la llamada Escuela de Frankfurt, cuyas tesis van ms all de una epistemologa y
cuya manifestacin ms elaborada es la teora de la accin comunicativa, de Jrgen
Habermas. Aqu slo ilustraremos dos de los autores citados, el caso de Thomas Kuhn y
Larry Laudan.

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En los aos sesenta se introduce un nuevo periodo, con la obra de Thomas Kuhn,
que cambia el nfasis desde la estructuracin lgica de los enunciados cientficos hacia
las vicisitudes histricas de estos mismos enunciados. Lo importante ahora pasa a ser, no
la confirmacin o la refutacin, sino la fidelidad a paradigmas cientficos o su abandono.
Un paradigma cientfico, de acuerdo con Thomas Kuhn, es un logro cientfico de gran
importancia que cambia la manera de hacer ciencia de los practicantes de las disciplinas
afectadas. Ejemplos son la teora de Coprnico y su influencia de practicar la astronoma,
o
el descubrimiento del oxigeno por Lavoisier y el surgimiento, a partir de la consiguiente
teora de la combustin, de toda la qumica moderna. Otro paradigma de gran
trascendencia es la mecnica newtoniana, que logra unir la astronoma terrestre en una
superciencia, la fsica moderna. Todava otros con la doctrina de la evolucin postulada
por Darwin y la teora celular, que cambian en los ltimos ciento cincuenta aos la
manera de practicar las ciencias biolgicas. Podemos mencionar tambin como
paradigmtica la obra gigantesca en nuestro siglo- de los fsicos Einstein y Planck, que
juntos destronaron al tan exitoso paradigma newtoniano.

Esta posicin entraa la prediccin de que los cientficos abandonarn una hiptesis
o teora siempre que se encuentre un caso contrario o deje de cumplirse una
prediccin. Si ahora la consideramos a ella misma como una teora, y si la
prediccin es que los cientficos abandonan sus teoras cuando encuentran casos en
contra, resulta, segn Thomas Kuhn, que deberamos rechazar la doctrina de Popper en
nombre de ella misma.

En efecto, Kuhn nos presenta en su libro The structure of scientific revolutions gran
cantidad de ejemplos, sacados de la historia de la ciencia, ven que los cientficos no
aceptan los casos en contrario como refutacin de sus teoras, sino ms bien las defienden
contra ellos de mil maneras distintas; la ms simple es considerarlos como simples
anomalas, dejndolos en suspenso para estudio posterior. Kuhn toma esto como base
para elaborar una teora de la ciencia alternativa, que en vez de basarse en el anlisis
lgico de los enunciados cientfico- como los positivistas o Popper- descansa ms bien en
la observacin de los fenmenos de la ciencia y en la prctica real de la vida cientfica.

El impacto de esta reaccin antianaltica y socio-histrica ha estado casi totalmente
limitado a las Ciencias Sociales. La tesis esencial del enfoque socio-histrico plantea que
el conocimiento cientfico carece de un estatuto objetivo, universal e independiente,
sino que varia en dependencia de los estndares socioculturales de cada poca histrica.

Kuhn sostiene que las tesis cientficas no se superan unas a otras mediante procesos
de verificacin ni de falsacin, sino que cambian en virtud de la crisis y prdidas de fe en
un determinado paradigma cientfico, y que esto depende mucho ms de variables socio
histricas que de los procesos del conocimiento en s mismos. Feyerabend define una
versin ms radical que, dado que no existen el mtodo, cada cual puede usar el que
quiera (principio de todo vale y postulacin del anarquismo epistemolgico). La
Escuela de Frankfurt no es anti-racionalista, aunque si antianaltica y social histrica,
partiendo de los conceptos marxista de dialctica y materialismo histrico.

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Finalmente, otro gran epistemlogo, Larry Laudan, representa un intento de sntesis de
posiciones contradictorias y en cierta forma ofrece un ensayo de conciliacin de las tesis
de Popper y de Kuhn. En todo caso, representa una epistemologa ms matizada, en la
que se trata de dar peso a distintos factores, incluyendo los lgicos y los histricos.

Uno de los problemas fundamentales que trata Laudan es el de la formacin del consenso
cientfico. Para este autor el problema es bastante complejo, porque existen niveles de
conocimiento en la posicin cientfica que es necesario distinguir; el nivel de los hechos,
el de las reglas metodolgicas y el de los valores cognoscitivos; forman una jerarqua,
donde
los valores cognoscitivos dominan a las reglas metodolgicas y esta a los hechos. El
consenso puede referirse a cualquiera de estos niveles y normalmente los desacuerdos en
un nivel se solucionan ascendiendo a otro nivel en que no hay desacuerdo. Esto nos
llegara a postular que en el nivel supremo, el del valor cognoscitivo, no puede resolverse
los desacuerdos. Sin embargo, es mrito de este autor el haber sealado que existe un
complejo procesos de ajustes mutuos entre los niveles y su justificacin reciproca: la
justificacin fluye hacia arriba tanto como hacia abajo, enlazando metas, mtodos y
aseveraciones de hecho.





























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PABLO Cazua. La
epistemologa.
(Mimeo), Enero 1996.

INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA
Pablo Cazua**Pablo Cazau Lic. en Psicologa y Prof. de Enseanza Media y Superior en Psicologa.
Buenos aires, julio 1995.


La epistemologa es la disciplina que se ocupa del estudio del conocimiento cientfico.
No se preocupa solamente de decir qu es la ciencia, sino tambin de explicarla y hasta
imponerle o prescribirle criterios de cientificidad. La epistemologa actual incluye muy
variadas orientaciones.

1. El concepto de epistemologa

El termino epistemologa tuvo y tiene significados. Nos limitaremos aqu a explicar
uno de ellos, hoy por hoy el ms difundido y, por ello, el ms importante, desde este
punto de vista, podemos definir escuetamente a la epistemologa como la disciplina que
estudia la ciencia, entendida sta en su doble aspecto de actividad (la investigacin, la
docencia, la aplicacin prctica) y de producto de esa actividad (el conocimiento
cientfico). Los primeros estudios epistemolgicos figuran en la obra de Aristteles, y se
extienden hasta nuestros das con mltiples variantes e innovaciones.

Debemos entonces distinguir bien tres niveles: la ciencia y la epistemologa. La realidad
es estudiada por el cientfico, y la actividad del cientfico es estudiada a su vez por el
epistemlogo. Un cientfico entonces estudia realidades: el psiclogo estudia el
comportamiento de las personas, el fsico estudia un trozo de materia o un rayo de luz,
etc. Un epistemlogo, en cambio, estudia qu hacen los cientficos para estudiar la
realidad y qu diferencian a estos de los no cientficos, cmo y por qu construyen sus
teoras sobre el mundo, que mtodos utilizan, cmo intentan probar sus hiptesis, qu
caractersticas especiales tiene el lenguaje cientfico, etc.

El psiclogo puede por ejemplo proponerse comprender la conducta de su paciente dando
explicaciones o proponiendo interpretaciones. Cuando termina la sesin, el psiclogo
puede ir a visitar al control, que es otro psiclogo supuestamente con mayor
experiencia que l,
para examinar si est procediendo bien o mal con su paciente: se trata de un control
epistemolgico, puesto que el psiclogo controlador ya no estudia la conducta
del paciente sino cmo hace su psiclogo para comprenderla y cmo disea su estrategia
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de diagnostico y de curacin.

El epistemlogo ya no estudia la realidad, sino cmo ciertas personas llamadas
cientficos van constituyendo el conocimiento de esa realidad. El epistemlogo estudia
cosas como las herramientas del cientfico, su mtodo, su lgica, mientras que el
cientfico se limita simplemente a utilizarlas.

As como hay una carera y una profesin institucionalizada de fsica, de biologa, de
autonoma o de psicologa donde uno puede ser Licenciado, Doctor, etc., no ocurre
lo mismo respecto de la epistemologa. En general no hay una carrera donde uno se reciba
de Licenciado en Epistemologa, ni vemos por la calle chapas que digan Juan Prez
Epistemlogo, y slo est institucionalizada a nivel de asignatura, no de carrera.
Muchas de estas ltimas incluyen, en efecto, materias como Epistemologa,
Metodologa de la ciencia, etc. Si hoy decimos que alguien es epistemlogo, en
realidad es un epistemlogo aficionado, y no en un sentido peyorativo. Muchos
epistemlogos son o fueron filsofos o cientficos: Gastn Bachelard comenz siendo
qumico, Thomas Kuhn o Mario Bunge comenzaron siendo fsicos, y otros no
abandonaron su actividad central de cientficos pero tuvieron inquietudes
epistemolgicas. En Freud, por ejemplo, es posible identificar prrafos epistemlogos,
donde suspende momentneamente el examen de la realidad psquica para indagar su
propio conocimiento de esa realidad, explicando muchas veces, por ejemplo, cmo han de
construirse las teoras cientficas. De manera que la epistemologa es ante todo un rol, una
actitud. Un cientfico acta como epistemlogo en la medida que autoexamina, critica,
analiza su propia ciencia, sus propios mtodos preguntndose por ejemplo si est
procediendo bien o mal, cientficamente hablando.

2. Dimensiones de la epistemologa

Toda investigacin epistemolgica incluye, en mayor o menor medida, tres ingredientes
fundamentales: testimonial, explicativo y normativo. El primero muestra qu es la
ciencia, el segundo intenta una explicacin de porqu la ciencia es como es, y el tercero
apunta a cmo debe ser la ciencia.

1) Epistemologa testimonial: Una dimensin de los estudios epistemolgicos
es descriptiva, en el sentido que busca describir lo ms objetivamente posible qu
es la ciencia, qu mtodos utiliza. Todo epistemlogo procura dar ejemplos de cmo
investiga tal o cual cientfico en tal o cual poca: a partir de all podr dar una explicacin
de estos procedimientos o hacer una crtica de los mismos, pero estas ya sern las
dimensiones explicativas y normativas. Por ejemplo, la epistemologa descriptiva
busca testimoniar cmo y con qu criterios e han clasificado las ciencias. Sabemos que
hay muchas ciencias que estudian los mismos objetos: la psicologa, la fsica, la biologa,
etc., todas estudian al hombre, slo que lo hacen desde diferentes puntos de vista. Para el
qumico un hombre podr ser 60 kilos de protenas, para un astrnomo materia
interestelar condensada, para un psiclogo un objeto destruible con una mirada, para
un fsico un mvil que puede desarrollar un movimiento rectilneo uniforme para un
bilogo el capricho de varios miles
de millones de clulas que son usted durante un tiempo, como alguna vez le en alguna
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parte. Incluso fuera de la ciencia, todo ser humano siempre ve al hombre desde su punto
de vista, y es as que para un colectivero ser, por ejemplo, una porcin de materia que
ocupa un lugar en el pasillo.

Para decirlo en un vocabulario ms tcnico: muchas ciencias comparten la misma regin
ntica, es decir se ocupan del mismo ente, pero diferente en sus regiones
oncolgicas, esto es, en la forma de encarar su estudio. La epistemologa descriptiva
testimonia estas diferentes maneras de estudiar la realidad.

2) Epistemologa explicativa: desde este punto de vista, podramos definir la
epistemologa como la disciplina que se ocupa del tercer por qu. Uno de los puntos de
partida de la investigacin cientfica es la deteccin de una relacin entre un objeto y un
atributo. El cientfico observa, por ejemplo, que Fulano (objeto) tiene delirios de
persecucin (atributo), o que una piedra (objeto) cae al ser soltera (atributo). A partir de
aqu se plantea un primer por qu, que busca indagar por qu Fulano tiene esos delirios
o por qu la piedra se cae. La respuesta a este primer por qu se llama hiptesis o
teora. Por supuesto que en este momento estas explicaciones son pura conjetura o
corazonada, y como tal deben ser verificadas o fundamentadas de alguna forma. Entonces
el cientfico dice que su teora es sostenible o est bien confirmada por qu los
experimentos o las observaciones as lo muestran. Este es un segundo por qu, que ya
no busca el hecho sino fundamentar, justificar o legitimar la teora sobre el hecho. As
termina la labor del cientfico, pero empieza el trabajo de la epistemologa explicativa,
que buscar fundamentar porqu el cientfico hizo ese tipo de fundamentacin, es decir,
busca responder un tercer por qu, que ya tiene rango epistemolgico.

Desde esta perspectiva, la epistemologa estudia todo aquel conocimiento que intenta ser
valido o justificado en base a ciertos procedimientos llamados cientficos, como as
tambin estudiar estos mismos procedimientos un poco desde afuera de la ciencia.
Ejemplo: un cuerpo cae porqu hay una fuerza de atraccin gravitacional (primer
porqu); la teora de la fuerza gravitacional es cierta porque asa lo han demostrado
muchos experimentos (segundo por qu); y finalmente, los cientficos han
intentado verificar la teora gravitacional de tal o cual manera porqu es el modo de
verificacin impuesto por la cosmovisin de la poca, o por qu los cientficos
entienden las teoras como modelos aproximados de la realidad y entonces las
comprobaciones deben ser empricas, etc

Una variable de la dimensin explicativa es la epistemologa hermenutica, que centra su
anlisis en la idea de interpretacin en sentido amplio (es decir, no simplemente
en sentido psicoanaltico). Esta epistemologa hermenutica no dice solamente que el
texto de un cientfico es susceptible de interpretacin de acuerdo a la cosmovisin de la
poca (los textos de Laplace deben, por ejemplo, interpretarse en funcin del mecanismo
imperante en su siglo), sino tambin, y por extensin, que la obra de un determinado
investigador no es ms que la interpretacin de que l hacen los dems pensadores, y que
son tales interpretaciones, en definitiva, las que quedarn registradas como
conocimiento cientfico en la historia de la ciencia. Esta afirmacin es tanto ms cierta
cuando ms ambigua es la
obra del investigador, lo que hace aumentar la probabilidad de formulacin de muchas
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interpretaciones diferentes.

En suma. Tan bien se puede explicar la ciencia diciendo que es el producto de una
interpretacin que de ella hacen los cientficos, interpretacin que a su vez podr
depende de tales o cuales condicionamientos culturales, cosmovisinales, sociales o
psquicos.

3) Epistemologa normativa: esta dimensin prescriptiva o valorativa de la ciencia busca
examinar en qu medida se ajusta la ciencia tal como la conocemos a algn modelo
ideal de ciencia, y cmo es posible acercar la ciencia a dicho modelo. La preocupacin
del epistemlogo normalista es la de saber cmo debe ser la ciencia, cmo es posible
modificar sus mtodos paras que pueda seguir progresando y perfeccionndose. Un
epistemlogo con una fuerte tendencia normalista es Popper. Quien no deja de insistir
en que el cientfico no debe centrar su mtodo en la induccin, que el cientfico debe
intentar refutar sus teoras en vez de salvarlas de la felacin, etc. Otro ejemplo es la
epistemologa husserliana.

As como la salud fuera perfecta no habra mdicos, as tambin si la ciencia ya fuese
perfecta no habra una epistemologa normativa que ejerciese una especie de vigilancia
epistemolgica, como diran las orientaciones francesas tipo Bachelard, que alerta
permanentemente a los cientficos acerca de la necesidad de no sucumbir a los prejuicios,
intentando superarlos en forma permanente. Todas las orientaciones epistemolgicas
tienen, en mayor o menor medida, alguna proporcin de estas tres dimensiones.
Examinemos ahora esas diferentes orientaciones.

3. Orientaciones epistemolgicas

Tanto las dimensiones como las orientaciones epistemolgicas son distintas formas de
encargar el estudio de la ciencia; la diferencia est en que las dimensiones estn
presentes en todo estudio epistemolgico, mientras que las segundas son exclusivas de
cierto tipo de estudios, llamados precisamente orientaciones.

Podemos clasificar estas orientaciones segn dos
criterios.

1) Segn un primer criterio, las epistemologas pueden ser internalistas o
externalistas, segn que estudien la ciencia desde su estructura interna, desde su lgica
intrnseca, desde sus mtodos y tcnicas especificas, o segn que estudien la ciencia
desde fuera, es decir desde el conjunto de factores que, ya como causas o como
consecuencias, estn vinculados al quehacer cientfico, como pueden ser los factores
psicolgicos, sociales, culturales, etc. La epistemologa internalista estudia la ciencia en
si, y la epistemologa externalista intenta estudiar la ciencia desde su contexto. Se trata de
distintos puntos de inters, y cada una de estas orientaciones no presuponen
necesariamente criticar o eliminar al otro, pero si no ocuparse de l, simplemente.
2) Un segundo criterio puede dividir las epistemologas en historicistas y no historicistas,
segn encaren un estudio diacrnico o sincrnico de la ciencia, respectivamente. La
epistemologa no historicista estudia la ciencia tal como se nos presenta actualmente, sin
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importarle demasiado sus races histricas. El positivismo lgico surgido hacia la
dcada
del 30 es un ejemplo de este tipo de orientacin en la cual, por lo dems, domina la
dimensin normalista.

Los enfoques historicistas intentan explicar la ciencia a partir de su historia. Entre
quienes se ocuparon sistemticamente de esta cuestin estn Bachelard, Kuhn, Lakatos y
Piaget. Bachelard concibe la ciencia como una progresiva superacin de obstculos
epistemolgicos, de manera que tal o cual teora de determinada poca se explican como
superacin de obstculos anteriores, y al mismo tiempo como prejuicio que deber ser
superado por la siguiente etapa histrica.

Kuhn, por su parte, explica la ciencia a partir de ciertos ciclos histricos donde se
alternan momentos de crisis y momentos de ciencia normal, y donde
peridicamente van apareciendo nuevos paradigmas que remplazan total o
parcialmente a los anteriores, Lakatos encara una tarea similar pero centrndose en
la idea de programa de investigacin, hasta cierto punto similar a la de paradigma
de Kuhn. Piaget, por su lado, se decidi a estudiar la ciencia desde una
epistemologa gentica, pero no a partir de su origen histrico sino fundamentalmente
desde su gnero psicolgica, vale decir, cmo el
cientfico (y el no cientfico) van construyendo su conocimiento de la realidad desde la
infancia en adelante Se trata, segn palabras del mismo Piaget, de una epistemologa
cientfica, es decir construida sobre la base de mtodos y tcnicas propias de la ciencia
como la observacin, el experimento, etc., y en este caso de la psicologa gentica.