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Pensamiento Occidental

El Arte de la Prudencia - Gracin, Baltazar



1. Hoy todo ha logrado la perfeccin, pero ser una autntica persona es la mayor. Ms se
precisa hoy para ser sabio que antiguamente para formar siete, y ms se necesita para tratar
con un solo hombre en estos tiempos que con todo un pueblo en el pasado.
. !arcter e inteligencia" los dos polos para lucir las cualidades# uno sin otro es media
buena suerte. $o basta ser inteligente, se precisa la predisposicin del carcter. %a mala
suerte del necio es errar la &ocacin en el estado, la ocupacin, la &ecindad y los amigos.
'. Mane(ar los asuntos con e)pectacin. %os aciertos adquieren &alor por la admiracin que
pro&oca la no&edad. *ugar a (uego descubierto ni gusta ni es +til. $o descubrirse
inmediatamente produce curiosidad" especialmente cuando el puesto es importante surge la
e)pectacin general. ,l misterio en todo, por su mismo secreto, pro&oca &eneracin. -ncluso
al darse a entender se debe huir de la franque.a. ,l silencio recatado es el refugio de la
cordura.
/. ,l saber y el &alor contribuye con(untamente a la grande.a. Hace al hombre inmortal
porque ellos lo son. 0anto es uno cuanto sabe, y el sabio todo lo puede. 1n hombre sin
conocimientos es un mundo a oscuras. ,s necesario tener o(os y manos, es decir (uicio y
fortale.a. 2in &alor es estril la sabidur3a.
4. Hacerse indispensable. $o hace sagrada la imagen el que la pinta y adorna, sino el que la
adora. ,l saga. prefiere los que le necesitan a los que dan las gracias. %a esperan.a corts
tiene buena memoria, pero el agradecimiento &ulgar es ol&idadi.o y es un error confiar en l.
5. ,star en la cima de la perfeccin. $o se nace hecho. !ada d3a uno se &a perfeccionando en
lo personal y en lo laboral, hasta llegar al punto ms alto, a la plenitud de cualidades, a la
eminencia. 6lgunos nunca llegan a ser cabales, siempre les falta algo# otros tardan en
hacerse.
7. ,&itar las &ictorias sobre el (efe. 0oda derrota es odiosa, y si es sobre el (efe o es necia o
es fatal. 2iempre fue odiada la superioridad, y ms por los superiores. 2er fcil hallar quien
quiera ceder en )ito y en carcter, pero no en inteligencia, y mucho menos un superior. 6
los (efes les gusta ser ayudados, pero no e)cedidos.
8. $o apasionarse" la se9al del ms ele&ado esp3ritu. 2u misma superioridad le libra de la
escla&itud a las impresiones pasa(eras y comunes. $o hay mayor se9or3o que el de s3 mismo,
de las propias pasiones. ,s el triunfo de la &oluntad. : si la pasin puede afectar a lo
personal, nunca alcance lo laboral, y menos a+n cuanto mayor sea. ,sta es la forma
inteligente ahorrar disgustos y de lograr reputacin pronto y fcilmente.
;. ,ludir los defectos de su nacin. $inguna nacin se escapa de alg+n defecto innato,
incluso la ms culta, defecto que censuran los ,stados &ecinos como cautela o como
consuelo. !orregir, o por lo menos disimular, estos efectos es un triunfo# con ello se consigue
el crdito de +nico entre los suyos, pues siempre se estima ms lo que menos se espera.
1<. =ortuna y fama. %o que tiene de inconstancia la una, tiene de firm la otra. %a primera
sir&e para &i&ir, la segunda para despus# aquella act+a contra la en&idia, sta contra el
ol&ido.
11. 0ratar con quien se pueda aprender. ,l trato amigable debe ser una escuela de erudicin,
es y la con&ersacin una ense9an.a culta. ,l prudente frecuenta las casas de los hombres
eminentes. Hay que complementar lo +til del aprendi.a(e con lo gustoso de la con&ersacin.
1. $aturale.a y arte, materia y elaboracin. $o hay belle.a sin ayuda, ni perfeccin que no
pare.ca brbara sin la participacin del arte" socorre lo malo y perfecciona lo bueno. 0odo
hombre parece tosco sin el arte. ,s necesario pulirse para alcan.ar la perfeccin.
1'. Obrar con intencin, con primera y con segunda intencin. %a &ida del hombre es milicia
contra la malicia del hombre" la sagacidad pelea con estratagemas de mala intencin. $unca
hace lo que indica" apunta, si, para despistar# se insin+a con destre.a y disimulo# y act+a en
la inesperada realidad, atenta siempre a confundir. >e(a caer una intencin para tranquili.ar
la atencin a(ena, y gira inmediatamente contra ella, &enciendo por lo impensado.
1/. ,l fondo y la forma. $o basta la sustancia, tambin se necesita la circunstancia. %os
malos modos todo lo corrompen, hasta la (usticia y la ra.n. %os buenos todo lo remedian"
doran el no, endul.an la &erdad y hermosean la misma &e(e.. ,n las cosas tiene gran parte el
cmo.
14. 0ener inteligencias au)iliares. ,s una gran suerte de los poderosos acompa9arse de
hombres de gran entendimiento que les saquen de todos los problemas causados por la
ignorancia y que incluso peleen por ellos las luchas ms dif3ciles. ,l que no pudiera alcan.ar a
tener la sabidur3a en ser&idumbre, que la alcance en la amistad.
15. 2aber con recta intencin garanti.a la abundancia de aciertos. 1n buen entendimiento
casado con una mala &oluntad fue siempre una &iolacin monstruosa.
17. ?ariar de estilo al actuar. $o obrar siempre igual. 6s3 se confunde a los dems,
especialmente si son competidores. $o hay que obrar siempre de primera intencin, pues
nos captarn la rutina y se anticiparn y frustrarn las acciones. 0ampoco hay que actuar
siempre de segunda intencin, pues entendern la treta cuando se repita.
18. 6plicacin y capacidad. $o hay eminencia sin ambas, y si concurren, la eminencia es a+n
mayor. ,s me(or conseguir una median3a con aplicacin que una superioridad sin ella. %a
reputacin se compra con traba(o" poco &ale lo que poco cuesta.
1;. $o comen.ar con demasiada e)pectacin. ,s un chasco frecuente &er que todo lo que
recibe muchos elogios antes de que ocurra no llegar despus a la altura esperada. %o real
nunca puede alcan.ar a lo imaginado, porque imaginarse las perfecciones es fcil, pero es
muy dif3cil conseguirlas.
<. 2er hombre de su poca. %os hombres de rara eminencia dependen de la poca en que
&i&en. %as cosas tienen su tiempo# incluso las eminencias dependen del gusto de su poca.
Pero la sabidur3a lle&a &enta(a" es eterna, y si ste no es su tiempo lo sern otros muchos.
1. ,l arte de la suerte. %a buena suerte tiene sus reglas# no todo son casualidades para el
sabio# el esfuer.o puede ayudar a la buena suerte. 2i bien se piensa, no hay otro camino
sino el de la &irtud y la prudencia, porque no hay ms buena ni mala suerte que la prudencia
o la imprudencia.
. 2er hombre agradable y (ugosa con&ersacin. %a municin de los discretos es la galante
y gustosa erudicin, es decir, un saber prctico de todas las cosas corrientes, ms inclinado a
lo gustoso y ele&ado que a lo &ulgar. ,s con&eniente tener una buena reser&a de frases
ingeniosas y comportamientos galantes y saberlos emplear en el momento recuadro. Ms le
&ali a algunos la sabidur3a que se comunica en el trato social que todos los conocimientos
acadmicos.
'. $o tener un defecto. ,s nuestro destino tener defectos. Pocos &i&en sin ellos, tanto en lo
moral como en el carcter. 2er3a una gran habilidad con&ertirlos en moti&o de estimacin.
!sar supo cubrir de laureles su cal&icie.@
/. Moderar la imaginacin es el todo para la felicidad. 1nas &eces hay que refrenarla y otras
ayudarla" el buen sentido la a(usta.
4. 2er buen entendedor. 2aber ra.onar era la ms ele&ada de las artes# ya no es suficiente"
ahora es necesario adi&inar, y ms en asuntos que pueden decepcionar. $o puede ser
entendido el que no sea buen entendedor. %as &erdades que ms nos importan &ienen
siempre a medio decir. ,l prudente debe saber entenderlas" resuena la credulidad en las
cosas fa&orables y la estimula en las odiosas.
5. ,ncontrar el punto dbil de cada uno. ,ste es el arte de mo&er las &oluntades. ,s ms
una destre.a que determinacin. ,s saber por dnde se ha de entrar a cada uno. Primero
hay que conocer el carcter, despus tocar el punto dbil, insistir en l, pues infaliblemente
se quedar sin &oluntad.
7. Me(or lo intenso que lo e)tenso. %a perfeccin no consiste en la cantidad, sino en la
calidad. 0odo lo muy bueno fue siempre poco y raro" usar mucho lo bueno es abusar.
8. $o ser &ulgar en nada. $o serlo en el gusto. %os harta.gos de aplauso popular no
satisfacen a los discretos. ,l &ulgo admira la necedad com+n y recha.a el conse(o e)celente.
;. 0ener entere.a. Hay que estar siempre de parte de la ra.n, con tal decisin que ni la
pasin del &ulgo ni la fuer.a de la &iolencia obliguen (ams a pisar la raya de la ra.n.
'<. $o dedicarse a ocupaciones desacreditadas. 2lo se obtiene desprecio y no renombre.
%as sectas del capricho son muchas y el hombre cuerdo debe huir de todas ellas. Hay gustos
e)ticos que siempre se casan con todo aquello que los sabios repudian.
'1. !onocer a los afortunados, para escogerlos, y a los desdichados, para recha.arlos. %a
mala suerte es, con frecuencia, culpa de la estupide. y no hay contagio ms pegadi.o para
los pr)imos al desdichado. $unca se debe abrir la puerta al menor mal, pues siempre
&endern tras el, a escondidas, otros mucho y mayores. ,n la duda lo me(or es acercarse a
los sabios y prudentes, pues tarde o temprano dan con la buena suerte.
'. 0ener fama de complaciente. ,s fundamental para que gusten los que gobiernan# es una
e)celente calidad para que los soberanos obtengan la gracia de todos. ,sta es la &enta(a de
mandar" poder hacer ms bien que todos los dems.
''. 2aber apartarse. ,s una gran leccin de la &ida el saber negar, (ams pero lo es mayor el
negarse uno mismo, tanto en los negocios como en el trato personal. Peor es ocuparse de lo
in+til que no hacer nada. Para ser prudente no basta no ser entrometido" hay que procurar
que no te entrometan.
'/. !onocer su me(or cualidad. Hay que culti&ar la cualidad ms rele&ante y ayudar a las
dems. !ualquiera habr3a triunfado si hubiera conocido su me(or cualidad. %o que la pasin
e)alta con rapide., tarde lo desenga9a el tiempo.
'4. 2opesar las cosas. Ms las que ms importa. 6lgunos hacen mucho caso de lo que
importa poco y poco de lo que importa mucho, sopesando siempre al re&s. ,l sabio todo lo
sopesa, aunque ahonda especialmente donde hay profundidad y dificultades y dnde cree
que a &eces hay ms de lo que piensa.
'5. 0antear su suerte para actuar, para comprometerse. ,s un gran arte saber gobernar la
suerte, esperndola Apues tambin cabe la espera en ellaB u obtenindola Apues tiene turno
fa&orable y oportunoB. Pero su comportamiento es tan anmalo que no se puede entender
del todo. Cuien la encontr fa&orable, prosiga con atre&imiento, pues suele apasionarse por
los audaces y, como mu(er deslumbrante que es, por los (&enes.
'7. !onocer las insinuaciones y saber usarlas. ,s el punto ms sutil del trato humano. 2e
usan para probar los nimos y, de la manera ms disimulada y penetrante, el cora.n.
'8. 2aber retirarse cuando se est ganando. ,s lo que hace los (ugadores profesionales. 0an
importante es una l+cida retirada como un ataque esfor.ado. Hay que poner a sal&o los
)itos cuando hubiera bastantes, incluso cuando fueran muchos.. 1n )ito continuado fue
siempre sospechoso# es ms segura la buena fortuna alterna. %a fortuna se cansa de lle&ar a
uno a cuestas durante mucho tiempo.
';. !onocer cuando las cosas estn en su punto, en su sa.n, y saberlos disfrutar. 0odas las
obras de la naturale.a llegan al colmo de su perfeccin" hasta all3 fueron ganando, desde all3
irn perdiendo.
/<. >on de gentes. !onseguir la admiracin general es mucho, pero es ms ganar el afecto.
%a cortes3a es el mayor embru(o pol3tico de los grandes persona(es. Primero hechos y
despus palabras.
/1. $unca e)agerar. ,s importante para la prudencia no hablar con superlati&os, para no
faltar a la &erdad y para no deslucir la propia cordura. %as e)ageraciones son despilfarros de
estima y dan indicio de escase. de conocimiento y gusto. %a alaban.a despierta &i&amente la
curiosidad, e)cita el deseo. >espus, si no se corresponde el &alor con el precio, como
sucede con frecuencia, la e)pectacin se &uel&e contra el enga9o y se desquita con el
desprecio de lo elogiado y del que elogio.
/. %a natural capacidad de mando. ,s una secreta fuente de superioridad. $o debe proceder
de un enfadoso artificio, sino de una naturale.a imperiosa.
/'. 2entir con los menos y hablar con los ms. Cuerer ir contracorriente hace imposible
descubrir los enga9os y es peligroso. 2lo 2crates pod3a hacerlo. %a &erdad es de pocos,
pero el enga9o es tan com+n como &ulgar.
//. 2impat3a con los grandes hombres. 1na cualidad de hroe es concordar con los hroes.
,sta simpat3a es un prodigio de la naturale.a tanto por lo oculto como por lo &enta(oso.
,)iste un parentesco de cora.ones y de caracteres. 2us efectos son los que la ignorancia
&ulgar atribuye a la magia.
/4. 1sar, y no abusar, de las segundas intenciones. $o se deben mostrar ni dar a entender.
0odo artificio se debe encubrir, pues es sospechoso, y ms las segundas intenciones, pues
son odiosas. ,l enga9o se usa mucho, por eso y para e&itar la desconfian.a hay que
multiplicar el recelo, sin mostrarlo. ,l recelo distancia e in&ita a la &engan.a, despierta el mal
que no se hab3a imaginado.
/5. !orregir su antipat3a. 2olemos aborrecer de modo gratuito, incluso antes de conocer las
supuestas cualidades. %a cordura debe corregirlo, pues no hay peor descrdito que aborrecer
a los me(ores.
/7. Huir de los asuntos dif3ciles y peligrosos. ,s una de las primeras tareas de la prudencia.
,stos asuntos son tentaciones del (uicio y es ms seguro huirlas que &encerlas.
/8. !uanto mayor fondo tiene el hombre tanto tiene de persona. !omo los brillos interiores y
profundos del diamante, lo interior del hombre siempre debe &aler el doble que lo e)terior.
Hay su(etos que slo son fachada, como casas sin acabar porque falt caudal" tiene la
entrada de palacio y de cho.a las habitaciones. $o hay en estos donde descansar, o todo
descansa, porque tras el saludo se acab la con&ersacin.
/;. 2er hombre ocioso y obser&ador. ,l manda en los ob(etos y no los ob(etos en el. ,ntiende
y &alora la esencia de cualquiera con slo &erlo. 0odo lo descubre, ad&ierte, alcan.a y
comprende.
4<. $unca perderse el respeto a s3 mismo. ,s me(or que ni siquiera se familiarice consigo
mismo a solas. 2u misma entere.a debe ser la norma propia de su rectitud.
41. 2aber elegir. ?i&ir es saber elegir. 2e necesita buen gusto y un (uicio muy recto, pues no
son suficientes el estudio y la inteligencia. $o hay perfeccin donde no hay eleccin.
4. $unca perder la compostura. %a finalidad principal de la prudencia es no perder nunca la
compostura. !ualquier e)ceso de pasiones per(udica a la prudencia. 1no debe ser tan due9o
de s3 que ni en la mayor prosperidad ni en la mayor ad&ersidad nadie pueda criticarle por
haber perdido la compostura.
4'. 2er diligente e inteligente. %a diligencia hace con rapide. lo que la inteligencia ha
pensado con calma. %a prisa es una pasin de necios" como no descubren el l3mite, act+an
sin reparo. Por el contrario, los sabios suelen pecar de lentos, pues una mirada atenta obliga
a detenerse.
4/. 0ener &alor y prudencia. Hasta las l3brese atre&en con el len muerto. !on el &alor no hay
bromas. 2i se cede en lo primero, tambin habr que ceder en lo segundo, y as3 hasta el
final. Ms da9a la flaque.a del nimo que la del cuerpo.
44. 2aber esperar. Hacerlo demuestra un gran cora.n, con ms amplitud de sufrimiento.
$unca apresurarse, nunca apasionarse. 2i uno es se9or de s3, lo ser despus de los otros.
%a espera prudente sa.ona los aciertos y madura los secretos pensamientos.
45. 0ener buenas intromisiones. $acen de una afortunada prontitud. 6lgunos piensan mucho
para despus equi&ocarse en todo, mientras otros lo aciertan todo sin pensarlo antes.
47. Ms seguros con los refle)i&os. ,s suficientemente rpido lo que est bien. %o que se
hace deprisa, deprisa se deshace. %o que mucho &ale, mucho cuesta. %o que tiene que durar
una eternidad, debe tardar otra en hacerse.
48. 2aber adaptarse. 1no no se debe mostrar igualmente inteligente con todos, ni se deben
emplear ms fuer.as de las necesarias. $i derroches de sabidur3a ni de mritos.
4;. 2alir con buen pie. 6tencin a los finales" hay que poner ms cuidado en un final feli.
que en una aplaudida entrada. ,s frecuente que los afortunados tengan muy fa&orables
comien.os y muy trgicos finales. Pocas &eces acompa9a la suerte a los que salen" es
educada con los que &ienen y descorts con los que &an.
5<. Duen (uicio. 6lgunos ya nacen prudentes. !on la edad y la e)periencia la ra.n madura
cumplidamente.
51. ,minencia en lo me(or. ,s una gran singularidad entre la pluralidad de perfecciones. $o
puede haber hombre grande que no tenga alguna cualidad sublime. %as median3as no son
ob(eto de aplauso.
5. !ontar con buenos colaboradores. 6lgunos quieren que su e)tremada perspicacia
dominen sobre las limitaciones de los colaboradores. ,s una peligrosa satisfaccin que
merece un castigo fatal.
5'. %a e)celencia de ser el primero. ,s una gran &enta(a ser mano en el (uego, pues gana en
igualdad de circunstancias. 6lgunos prefieren ser primeros en segunda categor3a que ser
segundos en la primera.
5/. 6horrarse disgustos. ,s +til y cuerdo ahorrarse disgustos. %a prudencia e&ita muchos. $o
hay que dar malas noticias.
54. 1n gusto e)celente. 2e puede culti&ar, igual que la inteligencia. %a e)celente
comprensin de las cosas refina el deseo y despus aumenta el placer de conseguirlas.
55. !uidado para que salgan bien las cosas. 6lgunos ponen el ob(eti&o ms en una direccin
rigurosa que en alcan.ar el )ito. ,l que &ence no necesita dar e)plicaciones. %a mayor3a no
percibe los detalles del procedimiento, sino los buenos o malos resultados. 0odo lo dora un
buen final. %a regla es ir contra las reglas cuando no se puede conseguir de otro modo un
resultado feli..
57. Preferir las ocupaciones de reconocido prestigio. Hay empleos e)puestos a la aclamacin
general, y hay otros, aunque ms importantes, absolutamente in&isibles.
58. Hacer que comprendan. ,s ms importante que hacer recordar. 1nas &eces hay que
recordar y otras aconse(ar.
5;. $o rendirse a los malos humores. ,l gran hombre nunca se su(eta a las &ariaciones
an3micas. !onocerse es empe.ar a corregirse.
7<. 2aber negar. $o se debe conceder todo, ni a todos. 0anto importa saber negar como
saber conceder y pelos que mandan es una prudencia necesaria. : aqu3 inter&iene la forma"
ms se estima el no de algunos que el si de otros, porque un no dorado satisface ms que un
si a secas. ,s me(or que queden siempre algunos restos de esperan.a para que templen lo
amargo de la negati&a.
71. $o ser desigual, de proceder anmalo. ,l hombre prudente siempre fue el mismo en
todas sus buenas cualidades, que esto habla bien de su inteligencia.
7. 2er decidido. Menos da9a la mala e(ecucin que la falta de decisin. $o se corrompen
tanto las materias cuando corren como estancadas.
7'. 2aber usar e&asi&as. ,s el recurso de los prudentes. !on la galanter3a de un donaire
suelen salir del ms intrincado laberinto. !on una sonrisa se e&ita la contienda ms dif3cil.
!ambiar de con&ersacin es una treta corts para decir que no. $o hay mayor discrecin que
no darse por enterado.
7/. $o ser intratable. %as &erdaderas fieras estn en las ciudades. 2er inaccesible es &icio de
los que se desconocen a s3 mismos, los que con los honores cambian los humores. ,nfadar al
principio no es camino para la estima. Para subir al puesto agradaron a todos, y una &e. en
l se quieren desquitar enfadando a todos. Por la ocupacin deben tratar con muchos, pero
por aspere.a y arrogancia todos les huyen. Para stos el me(or castigo es de(arlos estar,
apartando la prudencia (unto con el trato.
74. ,legir un modelo ele&ado, ms para superarlo que para imitarlo. Hay e(emplares de
grande.a y te)tos animados por la reputacin. Propngase como modelo, cada uno en su
ocupacin, a los de ms mrito, no tanto para seguirlos como para adelantarlos. 6le(andro
llor, no a 6quiles sepultado, sino a s3 mismo cuando a+n no hab3a llegado a la fama. $o hay
nada que e)cite ms las ambiciones en el nimo como el clar3n de la fama a(ena. ,l mismo
que abate la en&idia alienta la noble.a.
75. $o estar siempre de broma. %a prudencia se conoce en la seriedad, que est ms
acreditada que el ingenio. ,l que siempre est de burlas no es hombre de &eras. 6 stos los
igualamos con los mentirosos al no creerlos# a los unos por recelo de la mentira, a los otros
de su burla. $unca se sabe cundo hablan con (uicio, lo que es tanto como no tenerlo. $o
hay mayor desaire que el continuo donaire. Otros ganan fama de chistosos y pierden el
crdito de prudentes. %o (o&ial debe tener su momento, y la seriedad todos los dems.
77. 2aber adaptarse a todos.,s el gran arte de ganar a todos, porque la seme(an.a atrae la
simpat3a. Obser&ar los caracteres y a(ustarse al de cada uno. 6l serio y al (o&ial seguirles la
corriente, transformndose cortsmente. ,s necesario para los que dependen de otros. ,sta
gran destre.a para &i&ir necesita una gran capacidad.
78. !omen.ar con pies de plomo. %a $ecedad siempre entra de rondn, pues todos los
necios son audaces. 2u misma estupide., que les impide primero ad&ertir los incon&enientes,
despus les quita el sentimiento de fracaso. Pero la Prudencia entra con gran tiento. 2us
batidores son la Obser&acin y la !autela# ellas &an abriendo camino para pasar sin peligro.
!ualquier 6ccin -rrefle)i&a est condenada al fracaso por la >iscrecin, aunque a &eces la
sal&a la 2uerte. !on&iene ir con cuidado donde se teme que hay mucho fondo# que lo
prepare la 2agacidad y que la Prudencia &aya ganando terreno. Hoy hay muchos ba(3os en el
trato humano y con&iene ir siempre con la sonda en la mano.
7;. !arcter (o&ial. !on moderaci5n es una cualidad y no un defecto. 1n grano de gracia
todo lo sa.ona. %os mayores hombres tambin mue&en la pie.a del donaire, que atrae la
gracia de todo el mundo. Pero respetando la prudencia y guardando el decoro. Otros hacen
de una gracia el ata(o para salir airosamente de un problema, pues hay cosas que se deben
tomar en broma, incluso a &eces las que el otro toma ms en serio. -ndica apacibilidad y es
embru(o de los cora.ones.
8<. !autela al informarse. 2e &i&e ms de o3das que de lo que &emos. ?i&imos de la fe a(ena.
,l o3do es la segunda pueda de la &erdad y la principal de la mentira. >e ordinario la &erdad
se &e y e)cepcionalmente se oye. Earas &eces llega en su puro elemento y menos cuando
&iene de le(os" siempre trae algo de me.cla de los nimos por donde ha pasado.
81. Eeno&ar el lucimiento. %a e)celencia suele en&e(ecer, y con ella la fama. %a costumbre
disminuye la admiracin y una no&edad mediana suele &encer a la mayor eminencia una &e.
en&e(ecida. Hay que reno&ar el &alor, el ingenio, el )ito, todo. Hay que a&enturarse a
reno&ar en brillante., amaneciendo muchas &eces como el sol, cambiando las acti&idades del
lucimiento. %a pri&acin pro&ocar el deseo, y la no&edad el aplauso.
8. $unca apurar ni el mal ni el bien. 1n sabio redu(o toda la sabidur3a a la moderacin en
todo. 6purar el derecho es in(usticia, y la naran(a que mucho se e)prime amarga. -ncluso en
el placer nunca se debe llegar a los e)tremos. ,l mismo ingenio se agota si se apura y sacar
sangre en lugar de leche quien esquilme como si fuera un tirano.
8'. Permitirse alg+n desli. &enial. 1n descuido suele ser a &eces la me(or recomendacin de
las buenas cualidades. %a en&idia tiene su ostracismo, tanto ms ci&il cuanto ms criminal"
acusa a lo muy perfecto de que peca en no pecar, y condena del todo lo que es perfecto en
todo. %a censura hiere, como el rayo, las ms ele&adas cualidades.
8/. 2aber &alerse de los enemigos. Hay que saber coger todas las cosas no por el filo, para
que hieran, sino por la empu9adura, para que defiendan# especialmente la emulacin. 6l
hombre sabio le son ms +tiles sus enemigos que al necio sus amigos. 1na male&olencia
suele allanar monta9as de dificultad que la bene&olencia no se atre&er3a a pisar. 6 muchos
sus enemigos les fabricaron su grande.a. ,s ms fiera la lison(a que el odio, pues ste se9ala
defectos que se pueden corregir, pero aqulla los disimula. %a cautela es grande cuando se
&i&e (unto a la emulacin, a la male&olencia.
84. $o ser&ir de comod3n. ,l mucho uso de lo e)celente se con&ierte en abuso. !omo todos
lo desean, al final todos se enfadan. ,l que todos lo deseen desemboca en el enfado de
todos. ,s un gran defecto no ser&ir para nada, y no menor querer ser&ir para todo. ,stos
pierden por querer ganar muchas &eces, y despus son tan odiados como antes fueron
deseados. 2e encuentran estos comodines en cualquier gnero de perfecciones" pierden la
inicial consideracin de e)traordinarias y se desprecian por comunes. ,l +nico remedio de
todo lo e)tremado es guardar equilibrio en el lucimiento" la perfeccin debe ser m)ima,
pero la ostentacin moderada. !uanto ms luce una antorcha, ms se consume y menos
dura. 1na e)hibicin limitada se premia con una mayor estima.
85. Pre&enir los rumores. %a muchedumbre tiene muchas cabe.as, y por eso muchos o(os
para la malicia y muchas lenguas para el descrdito. 6 &eces corre por ella un rumor que
afea la me(or reputacin y si se con&ierte en una e)tendida burla acabar con el renombre.
!on frecuencia nace por alg+n error notorio, por rid3culos defectos que son materia adecuada
a las murmuraciones. ,l hombre prudente debe e&itar estos descrditos oponiendo sus dotes
de obser&acin a la insolencia &ulgar. ,s ms fcil pre&enir que remediar.
87. !ultura y refinamiento. ,l hombre nace brbaro# debe culti&arse para &encer a la bestia.
%a cultura nos hace personas, y ms cuanto mayor es la cultura. Fracias a ella Frecia pudo
llamar brbaro al resto del mundo. %a ignorancia es muy tosca. $ada culti&a ms que el
saber. Pero incluso la cultura es grosera sin refinamiento.
88. 6mplitud en el trato. Hay que procurar que el trato sea ele&ado. ,l gran hombre no debe
tratar de lo insignificante. $unca se debe entrar en demasiados pormenores, y menos en las
cosas desagradables. 6unque es &enta(oso darse cuenta de todo como al descuido, no lo es
quererlo a&eriguar todo con desmesurado inters. Mandar es, en gran parte, no darse por
enterado. Hay que de(ar pasar la mayor3a de las cosas entre familiares, amigos y
especialmente entre enemigos.
8;. !onocerse a s3 mismo. !onocer el carcter, la inteligencia, las opiniones y las
inclinaciones. $o se puede ser due9o de s3 si primero no se conoce uno mismo. !uando uno
se despreocupe de su imagen e)terior, debe conser&ar la interior para enmendarla y
me(orarla. 0iene que conocer las fuer.as de su prudencia y perspicacia para emprender
proyectos, comprobar su tesn para &encer el riesgo, tener medido su fondo y su capacidad
para todo.
;<. ,l arte para &i&ir mucho" &i&ir bien. >os cosas acaban rpidamente con la &ida" la
necedad o el &icio. 1nos perdieron la &ida por no saberla guardar y otros por no querer
hacerlo. -gual que la &irtud es el premio de la &irtud, el &icio es el castigo del &icio. Cuien
&i&e deprisa en el &icio, pronto termina de dos maneras" acaba con la &ida y con la honra.
Cuien &i&e deprisa en la &irtud, nunca muere.
;1. Obrar slo si no hay dudas sobre la prudencia. %a sospecha de desacierto en el que act+a
se con&ierte en e&idencia para el que mira y mucho ms si fuera un competidor. 2i
acaloradamente se adopta, con dudas, una decisin, despus, sin pasin, se condenar la
necedad manifiesta. 2on peligrosas las acciones en las que duda la prudencia. ,s ms seguro
no reali.arlas. %a prudencia no admite probabilidades.
;. Duen sentido trascendental, es decir, en todo. ,s la primera y ms alta regla para obrar y
hablar, ms recomendable cuanto mayores y ms ele&adas son las ocupaciones. Ms &ale un
grano de buen sentido que monta9as de inteligencia. 6s3 se camina seguro, aunque no tan
aplaudido. Pero la reputacin de prudente es el triunfo de la fama. !on ella se satisface a los
prudentes, cuya aprobacin es la piedra de toque de los aciertos.
;'. Hombre uni&ersal. ,st hecho de todas las perfecciones y &ale por muchos. Hace muy
feli. la &ida, y traslada este placer a los amigos. %a &ariedad con perfecci5n es
entretenimiento de la &ida. ,s un gran arte saber disfrutar de todo lo bueno. %a naturale.a
hi.o del hombre, por su eminencia, un compendio de todo lo natural# que el arte lo con&ierta
en un uni&erso por el e(ercicio y culti&o tanto del buen gusto como de la inteligencia.
;/. !apacidad inabarcable. ,s me(or que el hombre prudente e&ite que le midan la
profundidad de su sabidur3a y mritos, si quiere que todos le &eneren. Cue sea conocido pero
no comprendido. Cue nadie le a&erigGe los l3mites de la capacidad, para huir del peligro
e&idente del desenga9o. Cue nunca d lugar a que ninguno le alcance del todo. !ausa mayor
&eneracin la opinin y la duda sobre dnde llega la capacidad de cada uno que la e&idencia
de ella, por grande que fuera.
;4. 2aber mantener la e)pectacin" alimentarla siempre. Hay que prometer ms y mucho.
%a me(or accin debe ser hacer un en&ite de gran cantidad. $o se tiene que echar todo el
resto en la primera buena (ugada. ,s una gran treta saber moderarse en las fuer.as, en el
saber, e ir adelantando el triunfo.
;5. 1n e)traordinario buen sentido. ,s el trono de la ra.n, base de la prudencia, y por l
cuesta poco acertar. ,s el regalo del cielo ms deseado por ser el primero y el me(or. ,s la
primera pie.a de la armadura, tan necesaria que si falta cualquier otra el hombre no ser
llamado falto. 2u menos, su falta, se nota ms. 0odas las acciones de la &ida dependen de su
influencia, y todas solicitan su aprobacin, pues todo tiene que hacerse con seso, con buen
sentido. !onsiste en una propensin innata a todo lo que est de acuerdo con la ra.n.
2iempre se casa con lo ms acertado.
;7. !onseguir y conser&ar la reputacin. ,s el usufructo de la fama. !uesta mucho porque
nace de las eminencias, ms raras cuanto son comunes las median3as. 1na &e. conseguida,
se conser&a con facilidad. Obliga mucho y obra ms. ,s un tipo de ma(estad cuando llega a
ser &eneracin, por la sublimidad de su origen y de su mbito. 6unque la reputacin en s3
misma siempre se ha &alorado.
;8. Ocultar la &oluntad. %as pasiones son los portillos del nimo. ,l saber ms prctico
consiste en disimular. ,l que (uega a (uego descubierto tiene riesgo de perder. Cue compita
la reser&a del cauteloso con la obser&acin del ad&ertido. 6 la mirada de lince, un interior de
tinta de calamar. ,s me(or que no se sepa la inclinacin, para e&itar ser conocido tanto en la
oposicin como en la lison(a.
;;. Eealidad y apariencia. %as cosas no pasan por lo que son, sino por lo que parecen. 2on
raros los que miran por dentro, y muchos lo que se contentan con lo aparente. $o basta
tener ra.n si la cara es de malicia.
1<<. ,l hombre desenga9ado, que conoce los errores y enga9os de la &ida" es sabio &irtuoso
y filsofo del mundo. 2erlo, pero no parecerlo y mucho menos hacer ostentacin. %a filosof3a
moral est desacreditada, aunque es la mayor ocupacin de los sabios. %a ciencia de los
prudentes &i&e desautori.ada. 2neca la introdu(o en Eoma y luego se conser& en los
palacios. Hoy se considera impertinente, pero siempre el desenga9o fue pasto de la
prudencia y delicia de la entere.a.
1<1. %a mitad del mundo se est riendo de la otra mitad, y ambas son necias. 2eg+n las
opiniones, o todo es bueno o todo es malo. %o que uno sigue el otro lo persigue. ,s un necio
insufrible el que quiere regularlo todo seg+n su criterio. %as perfecciones no dependen de
una sola opinin" los gustos son tantos como los rostros, e igualmente &ariados. $o hay
defecto sin afecto. $o se debe desconfiar porque no agraden las cosas a algunos, pues no
faltarn otros que las aprecien. $i enorgulle.ca el aplauso de stos, pues otros lo
condenarn. %a norma de la &erdadera satisfaccin es la aprobacin de los hombres de
reputacin y que tienen &o. y &oto en esas materias. $o se &i&e de un solo criterio, ni de una
costumbre, ni de un siglo.
AFORISMOS
1<. ,stmago para los grandes bocados de la fortuna.
1<'. !ada uno procure la dignidad en su (usta medida.
1</. 0ener tomado el pulso a los empleos.
1<4. $o cansar.
1<5. $o hacer ostentacin de la suerte.
1<7. $o mostrar satisfaccin de s3.
1<8. 6ta(o para ser una &erdadera persona.
1<;. $o ser acusador
11<. $o esperar a ser un sol que se pone.
111. 0ener amigos.
11. Fanar la bene&olencia.
11'. Prepararse en la buena suerte para la mala fortuna.
11/. $unca competir.
114. 6costumbrarse a las malas condiciones de los que nos rodean.
115. 0ratar siempre con gentes de principios.
117. $unca hablar de s3.
118. Fanar fama de corts.
11;. $o hacerse odiar.
1<. 2er prctico en la &ida.
11. $o con&ertir en ocupacin lo que no lo es.
1. 2e9or3o al hablar y al actuar.
1'. Hombre sin afectacin.
1/. %legar a ser deseado.
14. $o ser un registro de faltas a(enas.
15. $o es necio el que hace la necedad, sino el que, una &e. hecha, no la sabe encubrir.
17. !arisma en todo.
18. Frande.a de nimo.
1;. $unca que(arse.
1'<. Hacer y aparentar.
1'1. !ondicin galante.
1'. Pensarlo dos &eces.
1''. 6ntes loco con todos que cuerdo a solas.
1'/. >uplicar los recursos necesarios en la &ida.
1'4. $o tener esp3ritu de contradiccin.
1'5. ,nterarse de los asuntos.
1'7. ,l sabio se bastar a s3 mismo.
1'8. ,l arte de de(ar estar las cosas.
1';. !onocer el d3a aciago.
1/<. ,ncontrar inmediatamente lo bueno de cada cosa.
1/1. $o escucharse uno mismo.
1/. $o seguir nunca, por obstinacin, el peor partido.
1/'. $o con&ertirse en e)tra&agante para escapar de la &ulgaridad.
1//. ,mpe.ar con la con&eniencia a(ena para salirse con la suya.
1/4. $o descubrir el dedo malo.
1/5. Mirar por dentro.
1/7. $o ser inaccesible.
1/8. Poseer el arte de con&ersar.
1/;. 2aber des&iar a otro los males.
14<. 2aber &ender sus cosas.
141. Pensar por adelantado.
14. $o acompa9arse nunca de alguien que le pueda deslucir.
14'. ,&ite llenar las &acantes de importancia.
14/. $i creer ni querer fcilmente.
144. 6rte al apasionarse.
145. ,legir a los amigos.
147. $o enga9arse sobre la condicin de las personas.
148. 2aber &alerse de los amigos.
14;. 2aber sufrir a los necios.
15<. Hablar con prudencia.
151. !onocer los dulces defectos.
15. 2aber &encer la en&idia y la male&olencia.
15'. $unca se debe incurrir en el recha.o del afortunado por compasin del desgraciado.
15/. >i&ulgar algunas cosas.
154. 0ener (uego limpio.
155. 2aber distinguir al hombre de palabras del hombre de hechos.
157. 2aber ayudarse.
158. $o con&ertirse en un monstruo de estupide..
15;. ,s ms importante no errar ni una &e. que acertar cien &eces.
17<. 0ener reser&as en todas las circunstancias.
171. $o malgastar los apoyos.
17. $o competir con quien no tiene que perder.
17'. $o ser de cristal en el trato con los dems.
17/. $o &i&ir deprisa.
174. 2er persona de sustancia.
175. 2aber escuchar a quien sabe.
177. ,&itar familiaridades en el trato.
178. !reer al cora.n.
17;. %a reser&a es la marca de la inteligencia.
18<. $o regirse nunca por lo que el enemigo deber3a hacer.
181. 2in mentir, no decir todas las &erdades.
18. 1n poco de audacia con todos es una importante prudencia.
18'. $o ser testarudo.
18/. $o ser muy ceremonioso.
184. $o arriesgar la reputacin de una sola &e..
185. !onocer los defectos.
187. Hacer uno mismo todo lo que agrada a los dems# por terceros lo que les disgusta.
188. ,logiar a los ausentes.
18;. ?alerse de la pri&acin a(ena.
1;<. ,ncontrar consuelo en todo.
1;1. $o contentarse con el e)ceso de cortes3a.
1;. ,l hombre pac3fico tiene larga &ida.
1;'. 6tencin con quien empie.a con la con&eniencia a(ena para salirse con la suya.
1;/. 0ener una idea e)acta de s3 mismo y sus posibilidades.
1;4. 2aber estimar.
1;5. !onocer su buena estrella.
1;7. $o relacionarse nunca con necios.
1;8. 2aber trasplantarse.
1;;. Fanar la estima con prudencia
<<. 0ener algo que desear.
<1. 0ontos son todos los que lo parecen y la mitad de los que no lo parecen.
<. >ichos y hechos hacen al hombre perfecto.
<'. !onocer a los hombres eminentes de su poca.
</. Hay que comen.ar lo fcil como si fuera dif3cil y lo dif3cil como si fuera fcil
<4. 2aber utili.ar el desprecio.
<5. 2aber que hay gente &ulgar en todas partes.
<7. 0ener autocontrol
<8. $o padecer la enfermedad del necio.
<;. %ibrarse de las necedades comunes.
1<. 2aber usar la &erdad.
11. ,n el cielo todo es contento, en el infierno todo es pesar.
1. Fuardarse siempre los +ltimos recursos de su arte.
1'. 2aber lle&ar la contraria.
1/. $o multiplicar por dos una necedad.
14. 6tencin a quien &iene con segunda intencin.
15. 2er claro.
17. $i amar ni odiar eternamente.
18. $o actuar nunca por terquedad, sino por prudente refle)in.
1;. $o ser tenido por astuto.
<. 2i uno no puede ponerse la piel de len, pngase la de .orro.
1. $o ser impertinente.
. ,l detenimiento es una se9al de prudencia.
'. $o singulari.arse demasiado.
/. 2aber cmo tomar las cosas.
4. !onocer su peor defecto.
5. Fanarse la &oluntad a(ena.
7. $o de(arse lle&ar de la primera impresin.
8. $o ser murmurador.
;. 2aber repartir su &ida con sabidur3a.
'<. 6brir los o(os a tiempo.
'1. $o ense9ar nunca las cosas a medio hacer.
'. 2er un poco negociante.
''. $o fallarle al gusto a(eno.
'/. $o confiar a otro la reputacin sin tener la suya como garant3a.
'4. 2aber pedir.
'5. !on&ertir los premios en deudas de gratitud.
'7. $o compartir secretos con el superior
'8. 2aber qu cualidad falta.
';. $o ser resabido.
/<. 2aber aparentar ignorancia.
/1. 2oportar las bromas, pero no gastadas.
/. 6purar la &ictoria.
/'. $o ser slo paloma.
//. 2aber crear deudas de gratitud.
/4. ,n ocasiones ra.onar de forma inusual
/5. $o dar nunca satisfaccin a quien no la ped3a.
/7. 2aber un poco ms y &i&ir un poco menos.
/8. $o ser del +ltimo que llega.
/;. $o empe.ar a &i&ir por donde hay que terminar
4<. H!undo hay que ra.onar al re&sI
41. Hay que usar los medios humanos como silos di&inos no e)istieran, y los di&inos como
s3 no e)istieran humanos.
4. $i del todo para s3 ni del todo para los dems.
4'. $o e)plicar las ideas con demasiada claridad.
4/. $o despreciar los males porque sean peque9os.
44. 2aber hacer el bien.
45. -r siempre pre&enido.
47. $o llegar nunca a la ruptura.
48. Duscar quien le ayude a sobrelle&ar las desgracias.
4;. 6nticiparse a los agra&ios y con&ertirlos en fa&ores.
5<. $o ser de nadie por completo ni tendr a nadie del todo.
51. $o seguir adelante con la necedad.
5. 2aber ol&idar.
5'. $o poseer en propiedad muchas de las cosas que gustan.
5/. $o descuidarse nunca.
54. 2aber enfrentar a los subordinados a situaciones dif3ciles.
55. $o ser malo por demasiado bueno.
57. Palabras de seda, con sua&idad de carcter.
58. ,l prudente hace a tiempo lo que el necio a destiempo.
5;. 2acar partido a su no&edad.
7<. $o ser el +nico en criticar lo que les gusta a muchos.
71. ,l que sabe poco debe atenerse siempre a lo ms seguro de cada oficio.
7. ?ender las cosas a precio de cortes3a.
7'. !omprender los temperamentos de la gente con quien se trata.
7/. 0ener atracti&o.
74. !orriente, pero no indecente.
75. 6compa9ar de esfuer.o el natural cambio de carcter.
77. 2aber lucirse.
78. $o llamar nunca la atencin.
7;. $o responder a quien nos contradice.
8<. Hombre de buena ley.
81. %a aprobacin de los inteligentes.
8. 1tili.ar la ausencia.
8'. 0ener in&enti&a, pero controlada.
8/. $o ser entrometido.
84. $o perecer por la desgracia a(ena.
85. $o contraer ni desmedidas deudas de gratitud, ni con cualquiera.
87. $o actuar nunca apasionadamente.
88. 6daptarse a la ocasin.
8;. ,l mayor defecto de un hombre.
;<. ,l fracaso est en unir aprecio y afecto.
;1. 2aber probar a los dems.
;. %as cualidades personales deben superar las obligaciones del cargo.
;'. %a madure..
;/. Moderacin al (u.gar.
;4. $o presumir, sino hacer.
;5. Persona de grandes y ma(estuosas cualidades.
;7. 6ctuar siempre como si nos &ieran.
;8. 0res cosas hacen un prodigio.
;;. >e(ar con hambre a los dems.
'<<. ,n una palabra" &irtuoso, pues lo resume todo.

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