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Captulo 1
Introduccin a los Sistemas Digitales
de Comunicaciones

A medida que el nivel tecnolgico ha permitido el desarrollo de nuevos
dispositivos electrnicos y herramientas para la construccin de equipo de
alta frecuencia y el procesamiento de informacin, los sistemas digitales de
comunicaciones han ido reemplazando a su contraparte analgica. Este
curso aborda en detalle las principales tcnicas que emplean actualmente
los sistemas digitales de comunicaciones.
En esta unidad se discuten algunas de las razones ms importantes que
han motivado este proceso de recambio, a pesar de que el costo del equipo
terminal digital y su implementacin, impliquen una inversin
considerable. Del mismo modo, en el resto de este captulo se presentan
varias de las clasificaciones de los sistemas digitales de comunicaciones,
con el propsito de evidenciar las ventajas y desventajas de cada tipo de
sistema. Posteriormente, se presentan algunos de los parmetros de
desempeo comunes a todos los sistemas digitales de comunicaciones.
Finalmente, se introducen varios ejemplos de sistemas digitales de
comunicaciones modernos.


1.1. Sistemas Digitales de Comunicaciones

Al igual que los sistemas analgicos de comunicaciones, los sistemas
digitales de comunicaciones se disean con el propsito de transmitir
informacin e implican la adicin de bloques que analizan la informacin
que se enva, con el objetivo de mejorar la calidad del servicio ofrecido.
En comparacin con los sistemas analgicos, los sistemas digitales de
comunicaciones operan bajo la premisa de contar con una fuente de
informacin cuyo nmero de mensajes es finito (alfabeto de la fuente); sin
embargo, para aplicaciones cuya fuente de informacin es de tipo
analgico, es posible obtener una fuente discreta que permita la
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compatibilidad con un sistema digital de comunicacin, por ejemplo: la
voz, la msica, la velocidad del viento, la temperatura, etctera.
El objetivo de todo sistema digital de comunicaciones es el intercambio de
informacin haciendo uso de una tcnica digital de transmisin. En la
Figura 1.1 se muestra un diagrama simplificado de un sistema digital de
comunicaciones. A continuacin se detallan las caractersticas ms
sobresalientes de cada uno de los bloques.



Figura 1.1 Diagrama simplificado de un sistema digital de comunicaciones.

Fuente informacin. Este bloque entrega una seal elctrica u ptica que
contiene la informacin relevante que se desea transmitir. Es muy
frecuente que la fuente incluya sensores, transductores y/o
acondicionadores; ya que existe una gran cantidad de fenmenos cuya
naturaleza no concuerda con los bloques siguientes del sistema, por
ejemplo: la voz, la fotografa, el video, la presin atmosfrica, el nivel de un
tanque, la presencia de un objeto, etctera.

Codificacin. La codificacin implica una regla de correspondencia entre
dos conjuntos (el conjunto de mensajes que entrega la fuente y un
conjunto finito de seales que facilitan su procesamiento digital), el cdigo
Morse es un ejemplo tpico, en el cual un conjunto de caracteres
corresponde con un combinacin de dos smbolos (punto y raya). Por ser
muy general el proceso de codificacin, existen muchas formas de
codificacin y varios captulos de este libro se dedican a ciertos tipos
especficos de codificacin; pero cada forma de codificacin tiene objetivos
particulares, los cuales se abordarn ms adelante. Es importante
enfatizar, que para fuentes analgicas de informacin, la codificacin
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implica una conversin a una fuente digital, que se aproxime lo suficiente
a su forma original. Como su nombre lo indica, el bloque de decodificacin
realiza las funciones inversas a la codificacin.

Modulacin. Este bloque realiza una traslacin en la frecuencia del
espectro de la fuente de informacin, lo cual permite dos grandes ventajas:
una mejor explotacin del espectro radioelctrico y un eficiente
acoplamiento en sistemas inalmbricos con el medio de transmisin. La
demodulacin traslada nuevamente el espectro a su lugar original en el
dominio de la frecuencia.

Canal analgico. Este canal contiene todos los bloques de un sistema
analgico de comunicacin (filtros, amplificadores, lneas de transmisin,
antenas, acoplamientos al medio de transmisin, el medio de transmisin,
etctera), cuyos parmetros fundamentales de diseo son la relacin seal
a ruido o en su caso, la relacin portadora a ruido. Ambos parmetros son
un medida comparativa entre las potencias de la seal o portadora y, la
potencia del ruido.


1.2. Ventajas de los sistemas digitales de comunicaciones

Cuando la fuente de informacin es discreta, el mensaje que entrega tiene
una cierta duracin. Es precisamente esta duracin la que permite
ventajas muy importantes, as por ejemplo: dado que no se genera ms
informacin durante el mensaje actual, se puede leer rpidamente la
informacin de varias fuentes discretas; pero adems, la duracin de un
mensaje permite analizar la informacin o modificar el conjunto de
mensajes de la fuente (codificar) para obtener alguna ventaja.
Claude E. Shannon demostr que el anlisis de la informacin revelaba
que la fuente generaba un volumen de informacin mayor, que el
estrictamente necesario para reproducir los mensajes (Codificacin de
Fuente). De la misma forma, Shannon evidenci que el anlisis de la
informacin poda robustecer al sistema por errores en el proceso de la
comunicacin (Codificacin de Canal). Ambas caractersticas colocaron a
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las comunicaciones digitales en una posicin superior respecto a los
sistemas analgicos, razn por la cual se desarrollaron de forma acelerada.
La posibilidad de mejorar notablemente el desempeo de los sistemas de
comunicacin al analizar la informacin, favoreci la insercin de
dispositivos tales como microprocesadores o microcontroladores en su
arquitectura, as como la de otros circuitos integrados (CI). Debido a lo
anterior, nuevas ventajas surgieron, entre las ms destacadas estn: la
proteccin de la informacin contra intrusos, la documentacin de la
comunicacin y la integracin de varios servicios en el mismo equipo
terminal. Con el aumento en el nivel de integracin, el diseo de los CI en
el equipo terminal, se orient hacia el bajo consumo de potencia y el bajo
nivel de alimentacin; lo que se tradujo en una mayor compatibilidad con
los equipos mviles, porttiles y de bolsillo. Se pueden resumir las ventajas
de los sistemas digitales de comunicacin de la siguiente forma:

a) Compresin de informacin. Es la reduccin de redundancia de la
fuente de informacin (reduccin de los recursos necesarios para la
transmisin).
b) Integridad. Esta cualidad proporciona robustez contra el ruido, la
distorsin y la interferencia en el canal (reduccin de la probabilidad de
error).
c) Documentacin. Consiste en la adicin de informacin
complementaria, con la idea de registrar la comunicacin (datos que se
anexan a la comunicacin: origen, destino, lugar y hora de
comunicacin). Esta caracterstica permite rastrear las comunicaciones,
con el objeto de validar el uso del sistema y generar estadsticas para su
mejora continua. Finalmente, documentar la comunicacin posibilita el
fijar las tarifas correspondientes a cada usuario en un sistema
comercial.
d) Seguridad. Esta caracterstica permite el uso del sistema slo por los
usuarios autorizados (proteccin de la informacin). El proceso que
proporciona seguridad a un sistema de comunicaciones es llamado
comnmente encriptamiento e involucra la aplicacin de una larga
secuencia de operaciones matemticas en un orden muy preciso.
e) Integracin de servicios. Una vez que la fuente de informacin se
transmite en forma binaria, es posible combinar varias aplicaciones (un
solo equipo terminal para varios servicios).
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f) Miniaturizacin. Esta cualidad se obtiene gracias a la compatibilidad
con tecnologas de alta escala de integracin, lo que normalmente se
traduce en una alta confiabilidad.
g) Bajo consumo de potencia. Esta caracterstica favorece la movilidad,
ya que es posible la alimentacin con bateras (bateras normales o
incluso recargables). Las tecnologas en la construccin de circuitos
integrados tendieron a emplear configuraciones con corrientes bajas de
polarizacin.
h) Bajo nivel de alimentacin. Los elementos activos necesarios
requieren niveles de voltaje muy bajos para su polarizacin (un nmero
reducido de bateras). En este caso, los voltajes de polarizacin de los
elementos activos juegan un papel muy importante.
i) Movilidad. sta es un resultado de las caractersticas anteriores.
Finalmente, se tiene que los sistemas digitales de comunicaciones son
compatibles con terminales mviles, porttiles y de bolsillo (sistemas
personales).


1.3. Clasificacin de los sistemas digitales de comunicaciones

Los sistemas digitales de comunicacin son muy diversos y existen varias
formas de clasificarlos, a continuacin algunas de las clasificaciones ms
tiles, donde se dan ejemplos entre parntesis:
a) Por el tipo de fuente de informacin. Desde el origen las fuentes de
informacin pueden de naturaleza distinta, ya sea que pueden tomar
un nmero finito o infinito de valores. En el caso de fuentes analgicas
de informacin, habr que realizar una digitalizacin.
o Fuente de informacin analgica (Telefona celular). La fuente
puede tomar un nmero infinito de valores.
o Fuente de informacin digital (Telgrafo). La fuente tiene un
nmero finito de mensajes.

b) Por la forma de transmisin. Las tcnicas digitales de transmisin
pueden ser por medio de traslacin de frecuencia o con el espectro
original de la fuente.

o Transmisin en banda-base (por ejemplo la modulacin por
pulsos). Estos sistemas no requieren la traslacin en la
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frecuencia, razn por la cual su arquitectura es ms sencilla, ver
Figura 1.2.
o Transmisin con portadora senoidal (por ejemplo la
radiocomunicacin digital). Esta tcnica facilita la correcta
explotacin del ancho de banda del medio de transmisin; pero
en los sistemas de radiocomunicacin, es necesario emplear una
portadora senoidal, ya que la seal en banda-base no es
compatible con el espacio, ver Figura 1.3.



Figura 1.2. Diagrama simplificado de un sistema digital de comunicaciones en banda base.



Figura 1.3. Diagrama simplificado de un sistema digital de comunicaciones pasa banda.

c) Por la sensibilidad al retardo. Se refiere a aquellas aplicaciones
donde el retardo degrada la calidad del servicio.

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o Aplicaciones sensibles al retardo (Telefona) Las aplicaciones
en tiempo real no toleran un retardo apreciable en la entrega de
la informacin, lo cual limita las posibilidades del anlisis de la
informacin que transportan.
o Aplicaciones no sensibles al retardo (Correo electrnico) En
esta categora entran todas las aplicaciones donde el retardo no
resulta un problema. Como ejemplos de las aplicaciones no
sensibles al retardo, estn los correos electrnicos, las
transferencias bancarias, los datos del gobierno, etctera.

d) Por la capacidad de transmisin y recepcin del equipo terminal.
La limitacin en banda o simplemente la necesidad de comunicacin,
pueden o no implicar la existencia de caminos de retorno hacia el
usuario que origina la comunicacin, ver Figura 1.4.

o Simplex (Radiolocalizador). Los sistemas simplex slo tienen una
direccin de la comunicacin; as que las estaciones son
exclusivamente un transmisor (TX) o un receptor (RX).
o Half-Duplex (Radio mvil). Los sistemas half-duplex tienen
comunicacin bidireccional de forma alternada en el tiempo.
o Full-Duplex (Telefona celular). Estos sistemas cuentan con
comunicacin bidireccional en cualquier momento; lo que permite
transmisin y recepcin simultnea.



Figura 1.4. Capacidad de transmisin en un sistema digital.

e) Por la topologa. El intercambio de informacin puede implicar la
conveniencia de contar con comunicacin directa entre usuarios o bien
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de tener estaciones intermedias que regulen el trfico de informacin.
Es necesario considerar que los puntos de acceso pueden implicar
comunicacin simplex, half-duplex y full-duplex.

o Enlace punto a punto (por ejemplo los enlaces terrestres de
microondas). Existen slo dos puntos de acceso en el sistema.
o Enlace punto a multipunto tipo simplex (por ejemplo la
televisin abierta). Una estacin (conocida como usuario
dominante) transmite informacin a un nmero arbitrario de
receptores (a los cuales se les denomina usuarios normales). La
comunicacin es simplex es este caso.
o Enlace multipunto a punto tipo simplex (por ejemplo la
telemetra). Un conjunto de estaciones (las cuales se conocen
como usuarios normales) enva informacin a una estacin (que
tomar el rol de usuario dominante). La comunicacin es simplex.
o Enlace punto a multipunto tipo duplex (por ejemplo la
radionavegacin area comercial). En este caso, hay un usuario
dominante que coordina al sistema y que est enlazado a todos
los usuarios normales. Los usuarios normales no tienen un
enlace dedicado entre ellos.
o Enlace multipunto a punto (por ejemplo la supervisin
inalmbrica en una nave industrial). Un nmero arbitrario de
transmisores enva su informacin a un solo receptor.
o Multipunto a multipunto (o red). Los tipos principales de red
son los siguientes (ver Figuras 1.5 y 1.6).
Red Mesh (por ejemplo Zigbee). Existen un nmero
arbitrario de puntos de acceso a la red, donde todos tienen
un enlace dedicado entre s. La conectividad que ofrece este
tipo de red es la mxima, pero el nmero de enlaces crece
notablemente si aumenta el nmero de puntos de acceso.
Red centralizada (donde normalmente se establecen
enlaces entre un servidor y un conjunto de terminales).
Una estacin controla la red y conecta los puntos de
acceso, haciendo que el nmero de accesos sea muy bajo
en comparacin con la red Mesh, pero la red depende
totalmente de la estacin central.
Red jerrquica (por ejemplo la red telefnica). Las puntos
de acceso a la red estn distribuidos por niveles jerrquicos
de acuerdo a la ubicacin geogrfica y al volumen de
informacin que generan o reciben.
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Red en anillo (por ejemplo en redes de bajo trfico y rea
local). Se comparte un medio comn para un nmero
moderado de puntos de acceso debido a que slo puede
acceder al medio una estacin a la vez. El orden en que
transmiten es variado, en ocasiones existe un orden
predeterminado, pero a veces se accede al medio cuando se
tiene informacin para transmitir; es decir que puede ser
un orden aleatorio.



(a)

(b)

(c)

Figura 1.5. (a) Red en anillo; (b) Red Mesh; y (c) Red centralizada.


Figura 1.6. Red jerrquica.

f) Por la movilidad. La arquitectura del equipo vara notablemente si se
trata de sistemas con movilidad, la causa principal es que aunque la
posicin y la orientacin del equipo cambien, se debe tomar en cuenta
que la calidad de los enlaces puede variar considerablemente. La
sensibilidad de los receptores, el balance de potencias del enlace y la
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susceptibilidad a ser interferido, son los principales factores a
considerar.

o Servicio fijo. En este tipo de sistemas no cambia la posicin de
las estaciones, ni cambia la orientacin de sus sistema de
recepcin; lo cual se traduce en la optimizacin de la potencia del
enlace y la disminucin del nivel de interferencia.
Fijo terrestre (Enlaces digitales de larga distancia va fibra
ptica)
Fijo va satlite (Televisin directa va satlite)

o Servicio mvil. En este caso ocurre lo opuesto al sistema fijo; es
decir, los sistemas mviles operan en condiciones adversas:
menor potencia recibida y mayor nivel de interferencia. Dos
ejemplos de este tipo de sistemas son los siguientes:
Mvil terrestre (Telefona celular)
Mvil va satlite (Posicionamiento global)

1.4. Parmetros de desempeo de los sistemas digitales de
comunicacin

Los sistemas digitales de comunicacin tienen varios parmetros de
calidad de servicio, entre los cuales sobresalen:

a) Probabilidad de error o BER (Bit Error Rate). La razn entre el
nmero de bits errneos y el nmero de de bits transmitidos.
Constituye el parmetro de calidad fundamental desde el punto de vista
del usuario y obedece a la tolerancia al error por parte de una
aplicacin, de esta forma la probabilidad de error puede ser alta en el
caso de una conversacin telefnica, pero debe ser muy baja en el caso
de transferencias bancarias. Este parmetro se mide tanto a la entrada
como a la salida del decodificador de canal. La ecuacin 1.1 determina
este parmetro. Normalmente este parmetro se expresa como una
potencia de 10; por ejemplo 10
-7
, lo cual significa que se tiene en
promedio un error cada 10 millones de bits transmitidos.

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Existen sistemas que transmiten durante periodos de tiempo muy
largos. En estos casos, la probabilidad de error se puede estimar
contando el nmero bits errneos y el nmero de bits transmitidos,
durante un mismo intervalo de tiempo.

dos transmiti bits de total Nmero
errneos bits de Nmero
= = BER P
b
(1.1)

Donde:
P
b
Es la probabilidad de error.
BER Es la tasa de bits errneos.

b) Nmero de usuarios. La factibilidad econmica de las modernas redes
digitales de comunicacin, como la red celular o la Internet, es buena si
el nmero de usuarios es muy elevado (sistemas multiusuario). En la
prctica existen dos maneras de hacer multiusuario a un sistema: con
multiplexaje de varias fuentes de la informacin o bien, con acceso
mltiple. En el primer caso, se enva una sola seal que contiene la
informacin de las fuentes de informacin multiplexadas; mientras que
el acceso mltiple implica que un receptor recibe varias seales
simultneamente y que por lo tanto deber reconocer el origen de cada
una.

c) Retardo. De acuerdo a la distancia y a la sensibilidad a los errores, el
tiempo que tarda en ser entregada la informacin, es un factor de
calidad que depende principalmente del tiempo de propagacin y de
procesamiento de la informacin. Los enlaces de fibra ptica de larga
distancia y los sistemas satelitales, son los que presentan retardos
perceptibles. Por ejemplo, en una llamada telefnica intercontinental, la
conversacin resulta incmoda. Adems del retardo por propagacin, es
necesario considerar que en una red que se encuentre saturada,
podran existir retardos adicionales por esperar en un punto intermedio
de la red; esto ocurre porque la red se disea para soportar las
condiciones ms frecuentes de trfico.

d) Capacidad de canal. Indica el volumen terico de informacin que
puede ser cursado como mximo en un canal digital. Este parmetro se
mide frecuentemente en bps (bits por segundo). Las ecuaciones 1.2 y
1.3 se refieren a las capacidades de canal de los sistemas bandabase y
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pasabanda digital de comunicaciones respectivamente. A estas
ecuaciones representan el teorema Shannon-Hartley.

+ =
N
S
B C
canal
1 log
2

(1.2)

+ =
N
C
B C
canal
1 log
2

(1.3)

Donde:
B Es el ancho de banda, Hz.
S Es la potencia promedio de la seal, W.
C Es la potencia promedio de la portadora senoidal, W.
N Es la potencia promedio del ruido, W.

Es importante recordar que la potencia promedio de ruido puede
descomponerse de acuerdo a la siguiente ecuacin:

0
BN N = (1.4)

Donde:
N
0
Es la densidad espectral de potencia de ruido, W/Hz.


1.5. Algunos ejemplos actuales de sistemas digitales de
comunicaciones

Las aplicaciones derivadas del proceso descrito son muy variadas y la
aceptacin popular, permiti su desarrollo y proliferacin. A continuacin,
se detallan algunas de las aplicaciones de los sistemas digitales de
comunicaciones.

a. Sistema de Posicionamiento Global (GPS)

El GPS es un sistema satelital que permite conocer con alta precisin la
ubicacin de una estacin terrestre y la hora del da; para hacerlo cuenta
con un conjunto de 24 satlites alrededor del mundo, los cuales difunden
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seales patrn hacia la superficie de la Tierra. Cuando un receptor GPS,
recibe la seal de cuatro o ms satlites del sistema, entonces calcula su
posicin en el espacio tridimensional y, es muy comn que el receptor
cuente con una interfaz grfica y una base de datos para visualizar su
posicin en el tiempo.
La seal que reciben los mdulos GPS es la misma para todos y son los
tiempos de propagacin correspondientes a los satlites visibles en ese
momento, los que facilitarn el clculo de la posicin. En este proceso
existe un error; ya que para dos puntos muy cercanos, se obtendr la
misma posicin.

b. Enlaces de Fibra ptica

Los sistemas de fibra ptica emplean pulsos de luz de corta duracin, los
cuales viajan por un medio con un porcentaje muy bajo de impurezas. Las
consecuencias de lo anterior son: una muy baja atenuacin, baja potencia
de la fuente ptica, un amplio ancho de banda e inmunidad al ruido
elctrico. Los grandes problemas con las fibras pticas, son que no son
tiles en los sistemas mviles y que tienen un elevado costo de instalacin.
Debido a que los pulsos que se pueden enviar a travs de la fibra son muy
breves, es posible transmitir la informacin proveniente de una gran
cantidad de usuarios.
Las aplicaciones que se pueden dar con fibras pticas son variadas, entre
las ms comunes estn los enlaces de datos de alta velocidad y/o de larga
distancia.