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Grupos e instituciones / Terapia familiar

1. A. Dellarossa - Grupos de reflexin


2. J. Chazaud - Introduccin a la teraputica institucional
3. M. Grotjhan - El arte y la tcnica de la terapia grupal analtica
4. W.R. Bion - Experiencias en grupos
5. R. de Board - El psicoanlisis de las organizaciones
6. F. Moccio - El taller de terapias expresivas
7. D. Anzieu - El psicodrama analtico en el nio y en el adolescente
8 . 1.L. Luchina y col. - El grupo Balint. Hacia un modelo clnico-situado-
nal"
9. S. Minuchin y H. Ch. Fishman - Tcnicas de terapia familiar
10. M. Andolfi - Terapia familiar
11. B. Shertzer y otros - Manual para el asesoramiento psicolgico
12. M. Andolfi e I. Zwerling - Dimensiones de la terapia familiar
13. S. Minuchin - Calidoscopio familiar
14. M. Selvini Palazzoli y otros - Al frente de la organizacin
15. A. Schlemenson - Anlisis organizacional y empresa unipersonal
16. J.S. Bergman - Pescando barracudas. Pragmtica de la terapia sistmi
ca breve
17. B.P. Keeney - Esttica del cambio
18. S. de Shazer - Pautas de terapia familiar breve. Un enfoque ecosistmi-
co
19.1. Butelman - Psicopedagogia institucional. Una formulacin analtica
20. P. Papp - El proceso de cambio
21. M. Selvini Palazzoli y otros - Paradoja y contraparadoja. Un nuevo
modelo en la terapia familiar con transaccin esquizofrnica
22. B.P. Keeney y O. Silverstein - La voz teraputica de Olga Silverstein
23. M. Andolfi y C. Angelo - Tiempo y mito en la psicoterapia familiar
24. J.L. Etkin y L. Schvarstein - Identidad de las organizaciones
25. W.H. OHanlon - Races profundas. Principios bsicos de la terapia y
de la hipnosis de Milton Erickson
26. R. KSes y otros: La institucin y las instituciones. Estudios psicoanalti-
cos
21. H. Ch. Fishman: Tratamiento de adolescentes con problemas
28. M. Selvini Palazzoli y otros: Los juegos psicticos en la familia
29. M. Goodrich y otros: Terapia familiar feminista
Bajo la direccin de
Alain Ackermans
y
Maurizio Andolfi
La creacin
del sistema teraputico
La escuela de Terapia Familiar de Roma
Maurizio Andolfi, Claudio Angelo, Katia Giacometti,
Paolo Menghi, Anna Maria Nicol Corigliano,
Ruggero Piperno, Carmine Saccu
Prefacio de Alain Ackermans
PAIDOS
Buenos Aires - Barcelona - Mexico
Titulo original: La cration du systme thrapeutique
Los Editions ESF, Paris
(5)1987, Les Editions ESF
ISBN 2-7101-0642-6
Traduccin de Irene Agoff
Cubierta de Gustavo Macri
la. edicin, 1990
Impreso en la Argentina _ Printed in Argentina
Queda hecho ei depsito que previene la ley 11.723
La reproduccin total o pardal de este libro, en cualquier forma que sea, idntica o modificada, escrita a mquina, por
el tiitema "multigraph", mimegrafo, impreso, por fotocopia, fotoduplicacin, etc., no autorizada por los editores, viola
derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.
Copyright de todas las ediciones en castellano by
Editorial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
Ediciones Paids Ibrica S.A.
Mariano Cubi 92, Barcelona
Editorial Paids Mexicana S.A.
Guanajuato 202, Mxico DF
ISBN 950-12-4631-0
I NDI CE
Prefacio de Alain Ackermans......................................................................... 9
Introduccin. Todos los caminos conducen a Roma,
de Maurizio Andolfi............................................................................. 19
Primera parte
EL CONCEPTO DE PROVOCACION
1. La interaccin en los sistemas rgidos: modelo de intervencin
en la familia con paciente esquizofrnico, por Maurizio
Andolfi, Paolo Menghi, Anna Maria Nicol y
Cannine Saccu ................................................................................. 31
Sistemas flexibles y sistemas rgidos .................................................. 31
Un modelo de intervencin: desarrollo de una estrategia 33
2. La funcin de la provocacin en el mantenimiento
homeosttico de los sistemas rgidos, por
Ruggero Pipemo ............................................................................... 65
Sistemas rgidos y procesos de diferenciacin.................................. 65
Hacia la individuacin de las reglas en los
sistemas rgidos................................................................................. 68
Necesidad de una estructura interpretativa del
comportamiento sintomtico ...................................................... 70
Funcin de la provocacin en el interior de un
sistema familiar rgido.....................................................................71
Funcin de la provocacin en el interior del
sistema teraputico......................................................................... 73
3. La supervisin provocadora, por Maurizio Andolfi
y Paolo Mengjxi................................................................................. 79
Objetivos de la supervisin................................................................ 81
Tiempo y espacio de la supervisin.................................................... 83
Conclusin............................................................................................... 98
Segunda parte
EL PROCESO DE METAFORIZACION
4. El empleo de la metfora en terapia familiar,
por A M. Nicol Corigliano ...................................................... 103
La metfora......................................................................................... 106
Caractersticas de la metfora ........................................................ 114
El objeto metafrico ......................................................................... 117
5. El empleo del objeto metafrico en terapia
familiar, por Claudio Angelo........................................................128
La terapia como tentativa de cambio de valores, formacin y
utilizacin de un cdigo de comunicacin................................. 128
El objeto metafrico en sesin ......................................................... 134
Tercera parte
EL SISTEMA TERAPEUTICO
6. El terapeuta como director escnico del drama familiar,
por Maurizio Andolfi y Claudio Angelo............... 147
Premisas ..............................................................................................147
La reedicin del drama familiar en terapia..................................... 150
Conclusin............................................................................................162
7. El sistema teraputico: el tercer planeta,
por Maurizio Andolfi y Claudio Angelo ..................................... 164
Interaccin individuo-familia............................................................. 167
El terapeuta como vnculo relacional............................................... 171
La relacin teraputica: del individuo al sistema........................... 176
8. Del mito de la certeza al sujeto de la experiencia,
por Paolo Menghi y Katia Giacometti......................................... 183
El dilema: pertenencia o separacin................................................. 183
El terapeuta, sujeto de experiencia................................................... 188
Cuarta parte
FAMILIA E INDIVIDUO
9. El nio: de objeto de cuidados a instrumento de
formacin relacional, por Carmine Saccu ................................. 197
10. La relacin teraputica en terapia familiar,
por A M. Nicol Corigliano......................................................... 205
El mito ................................................................................................. 207
La funcin del mito............................................................................. 211
De la simplicidad a la complejidad. Hacia una comprensin
multidimensional del sistema teraputico.................................212
La relacin teraputica con la familia y sus caractersticas...........217
11. Familia e individuo desde una perspectiva trigeneracional,
por Maurizio Andolfi y Claudio Angelo .....................................227
Esttica y dinmica del mito familiar............................................... 228
Las coordenadas familiares............................................................... 231
Pertenencia y separacin................................................................... 236
S INDICE
PREFACIO
Alain Ackermans
Roma, 2.535.000 habitantes, capital de Italia, pas de
57.140.000 habitantes cuya moneda nacional es la lira y donde
se habla italiano. Roma es tambin, para muchos de nosotros,
un instituto de terapia familiar. En la actualidad muchos
terapeutas de la familia manejan con soltura ciertos conceptos
clave salidos del Instituto. Esta obra se propone narrar la
historia de la evolucin de un pensamiento.
El primer concepto clave es el de provocacin. Pero provo
cacin en el sentido etimolgico de provocare (sacar fuera de,
llamar adelante), y los propios autores van a aclarar sus
diferentes aplicaciones en los principales campos clnicos que
interesan a la prctica de la terapia familiar. Cules, por tanto,
la funcin de esta provocacin en el mantenimiento homeost-
tico de los sistemas rgidos? Se la puede discernir en la
interaccin de estos sistemas rgidos con el terapeuta? Hay
forma de elaborar un modelo de intervencin con este tipo de
familias? Este modelo de intervencin puede ser teorizado en
el campo de la supervisin?
Pasando por la definicin de sistemas flexibles y rgidos al
examinar la capacidad dinmica de toda familia para modificar
continuamente el equilibrio homeostasis-transformacin en
cada etapa del ciclo vital, surge una especificidad de todos los
r
sistemas rgidos, los que al incorporar al terapeuta neutrali
zan la intervencin teraputica. La tarea propuesta es descri
bir un modelo original de estrategia teraputica que atraviese
los diferentes settings. Los sistemas rgidos se expresan a travs
de mensajes provocadores para el terapeuta (como para todos
los miembros de la familia entre s). A su vez, el terapeuta
llamado al frente, provocado, deber no escabullirse durante
el proceso teraputico, que de este modo queda muy esquem
ticamente descrito en varias fases sucesivas: la de expectativas
que precede a la terapia, la de confrontacin, la de descalifica
cin estratgica de la mejora, la de verificacin de la nueva
estructura e incluso la de escisin del sistema teraputico; y sin
embargo... se habla poco de escisin del sistema teraputico en
terapia familiar.
El terapeuta provocado responde con un mensaje contra
provocador. La provocacin llama a la contra-provocacin. La
historia de Giuseppe, paciente esquizofrnico que lleva a su
familia a terapia, sirve de ilustracin y muestra poco a poco la
posicin central del paciente en el sistema teraputico acompa
ada por un movimiento paralelo de centralizacin del tera
peuta, permitiendo as a Giuseppe cierta periferizacin. Tera
peuta que toma entonces la posicin de paciente identificado...
TERAPEUTA IDENTIFICADO.
S, la terapia familiar es coevolucin.
A su turno, el terapeuta puede reforzar de este modo los
procesos de intercambio y comunicacin y, al favorecer el
proceso de desprendimiento, descentrarse progresivamente.
S, la terapia familiar es movimiento: entrar, distribuir,
sostener, borrarse y salir... No basta slo con prestar asistencia.
En cuanto a Ruggero Piperno, este autor aporta su notable
contribucin al concepto de sistema interpersonal rgido y sita
sus caractersticas fundamentales. Por medio de ejemplos
sumamente ilustrativos, sale a la luz una secuencia interactiva
particular, secuencia presente en muchos sistemas rgidos
donde ciertas reglas se oponen a la autonoma de cada uno.
Aqu nace ya todo el inters de la escuela romana dirigido al
individuo dentro del sistema familiar. No basta con descubrir
el efecto pragmtico de un comportamiento provocador; al
terapeuta tambin le hace falta una llave para entrar en este
10 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
PREFACIO 11
sistema. Esa llave es quiz poner la homeostasis al servicio de
la transformacin.
He aqu la caracterstica, por desgracia casi totalmente
desconocida, pero que es la ms esencial del concepto de
provocacin: preguntarse sobre una funcin y sostener a la
persona.
Provocar no es agredir. La provocacin, garante de la
homeostasis, es definida como modalidad de comunicacin en
la que las finalidades no son explcitas y son capaces por tanto
de influir sobre una persona hasta el punto de hacerle realizar
actos ajenos a su voluntad. Estamos aqu en terreno familiar. Y
aparece esta frase capital: Si el otro acepta mi provocacin, si
cede a mi atencin, quiere decir que est lejos de poseer su
identidad como persona y yo puedo tranquilizarme: no podr
separarse de m antes de que yo me desprenda de l. En Roma
se tiene mucho cuidado en confundir funcin con identidad.
A continuacin, Paolo Menghi nos describe un modelo de
supervisin directo que l define como provocador y que slo
es comprensible si se efecta este paralelismo siempre impor
tante entre proceso teraputico y proceso de supervisin. En
estas familias, incapaces de modular en el tiempo la relacin
homeostasis-transformacin, el objetivo principal del supervi
sor es prevenir la formacin de sistemas teraputicos rgidos.
Esta vez la provocacin es utilizada por el supervisor y toca al
sistema terapeuta-familia, pero sobre todo a la funcin que en
l asume nuestro terapeuta.
Funcin de provocacin que ilumina la funcin del terapeu
ta. El proceso de formacin comprende siempre un aspecto a
la vez estratgico y didctico, y el estrs inducido por la super
visin tiene que ser modulado en la formacin del terapeuta.
Nuevamente, ese respeto siempre presente por la persona.
Debemos lograr un terapeuta desembarazado de ciertos cli
chs y capaz de imaginar libretos alternativos que lo obliguen
a utilizar aspectos cada vez ms diferenciados de su personali
dad.
Provocacin utilizada para favorecer una individuacin
progresiva tanto en el sistema de aprendizaje como en el
sistema teraputico. Toda participacin responde a una elec
cin, no a necesidades, y ste es el paso capital que va de la
12 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
eleccin de la coexistencia como funcin a la eleccin de
coexistencia como persona. Modulada por la imprevisibilidad,
la dinmica supervisor-terapeuta integra de este modo la rela
cin terapeuta-familia. S, la' terapia familiar es movimiento y
coevolucin porque las familias nos ayudan tambin a conocer
nos mejor.
La coevolucin va acompaada de una creacin conjunta,
y son creativos estos italianos, sobre todo cuando se ponen a
hablar el lenguaje de las imgenes.
Roma es tambin la escuela de la metfora.
Frente al pensamiento normal, vido de sentido, el pensa
miento patolgico abunda en interpretaciones afectivas. La
terapia es vista como proceso de recodificacin comn efectua
da por un terapeuta comprometido en un sistema familiar en
busca, como cualquier sujeto, de un nuevo cdigo comn: el
lenguaje teraputico.
La metfora crea entonces ese puente entre un smbolo
y un lenguaje comn, y luego entre un miembro de un sistema,
entre un terapeuta y una familia. Si nos atrevemos, veremos a
Lucio, heredero del trono, rodeado por sus pajes. La familia es
libre de manifestar su empatia o su misterio ms oscuro frente
a la metfora; de todos modos la modalidad permite al terapeu
ta destriangularse, y a la vez a todos exponerse ms. Que los
terapeutas no detengan nunca este viaje comn explicando el
sentido de una metfora. No por tropezar nos caemos, y aqu
nos comprendemos sin explicarnos; en el proceso de metafori-
zacin, nuestro astuto paciente es compinche y honesto perso
naje.
mgenes, cunto nos hechizan! Hablar negando hacerlo
establece el marco paradjico que abre una va hacia el cambio
y permite que cada cual se exponga sin temores. Con Claudio
Angelo ese objeto metafrico se instala en las transacciones
terapeuta-familia, y es imposible no pensar en ciertas
tcnicas hipnticas; pero la eleccin del objeto metafrico
sigue siendo un acto inventivo del terapeuta que introduce
este cdigo nuevo en las definiciones e interpretaciones de
lo que ocurre, cdigo al que vendrn a incorporarse sucesiva
mente otras redefiniciones: esta vez, del sistema teraputico
entero.
PREFACIO 13
El objeto metafrico es portador, pues, de toda la amplifi
cacin emocional de lo que los miembros de la familia
expresan. Ah lo tenemos en las manos del terapeuta,
iluminando todas las modalidades de comunicacin hasta
cambiar aveces sus reglas y solicitando continuamente, al final
de cada parntesis interactivo, un retorno a la funcin por l
asumida. Lo que no se ha expresado reaparece en una envoltura
vaca que pasa por las manos de todos.
El terapeuta pone en escena el drama familiar, director que
debe reelaborar de continuo esta puesta en escena que los
miembros simplemente crean venir a recitar teniendo ya en la
mente un final preestablecido de la representacin. Slo que el
director quera otro libreto y, sealando a veces ciertos aspec
tos que han pasado desapercibidos, relega otros a una posicin
de decorado. Nuestra familia, enriquecida con todos estos ele
mentos, ayudada tambin por ese terapeuta que verbaliza lo
que percibe en un nivel no verbal o asociativo, atraviesa
entonces las etapas que acompaan a la variacin de intensidad
de esas reglas, as como la transformacin de las funciones
asignadas a cada uno de los miembros. Despus, mediante la
negacin continua de la vestimenta que l mismo teje, el
terapeuta permanecer siempre atento a que esta nueva cons
truccin no se cristalice. Whitaker nos lo recordaba: el proceso
termina cuando las familias han aprendido a abandonar ciertos
libretos rgidos para integrar en sus reglas la imprevisibilidad;
se trata de aprender a modificar reglas.
Los elementos nodales constituirn entonces una grilla de
lectura diferente que, partiendo de viejos esquemas repetiti
vos, tiende a exasperar ciertos elementos convirtindolos de
este modo en estructura portadora de un libreto alternativo. Y
no son los hechos los que cuentan, sino la interpretacin que se
da de ellos. Frente al inmovilismo, he aqu lo imprevisible. El
terapeuta tendr que dejar de considerarse como una figura
externa dotada de particulares poderes de control sobre el
desarrollo de la terapia, para formar parte entonces del sistema
teraputico y someterse a las mismas regias.
En Roma se muestra prudencia ante las hiptesis parad
jicas que excluyen al terapeuta como sujeto interactuante:
tanto la negativa como la aceptacin del terapeuta a escenificar
14 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
ciertos libretos, forman parte del movimiento de construccin
de un tercer planeta.
En Roma, el no se convierte en punto de salida de una
lenta y larga negociacin en comn. Porque detrs de este no
debemos captar ahora toda la diferencia entre el no defensivo
y el no decisional: No, no me hable de eso, o: No, he
decidido que sera no.
El individuo recupera un lugar en su familia y se convierte
entonces en mediador de mensajes relacinales o triangulares,
en agente de cambio, en individuo redimensionado en todas sus
modalidades especficas con relacin a su familia de origen.
Como nexo relacional, el terapeuta no evita entrar en ciertos
roles que la familia le asigna. No puede evitarlo porque evitar
entrar en ese rol parece de tan poca utilidad teraputica como
entrar sin darse cuenta. Los vacos reales y las plenitudes
ideales forman parte entonces del juego teraputico, donde el
terapeuta asume el rol y lo interpreta a la vez, mientras se utiliza
a s mismo como metfora relacional a fin de captar mejor las
necesidades diferentes que cada cual espera satisfacer con l.
Pasa a ser de este modo un espejo para los dems, usando su
propia persona con su complejidad de ser pensante y afectivo
donde un puesto clave est ocupado por la creatividad. Entrar
en relacin con el paciente identificado, enlazar sus problemas
afectivos con las funciones complementarias asumidas por
todos, es un movimiento capital en terapia familiar. Incluso si,
para realizarlo, el terapeuta privilegia cada vez a una sola
persona elegida como puerta de entrada al sistema.
Todo libreto esconde otro que podra esclarecerlo. Mauri-
zio Andolfi profundiza la perspectiva trigeneracional, as como
la riqueza de las mltiples articulaciones de este enfoque.
Paolo Menghi y Katia Giacometti van a recordar el dilema de
pertenencia y separacin inherente a todo proceso. En cuanto
a Carmine Saccu, ste se detiene un instante con Sandro, y
Anna Maria Nicol nos recuerda algunas caractersticas de la
relacin teraputica.
S, Carmine nos hace penetrar en el mundo de la infancia:
una vez morigerado su sndrome de Speedy Gonzlez, Sandro
liberar toda su imaginacin y concentrar su atencin slo en
la percepcin de nexos relacinales. Cuando lo falso ya no
PREFACIO 15
puede separarse de lo verdadero, pero tambin cuando el paso
del modo de ser en relacin absoluta al modo de ser en relacin
relativa se llama proceso... Imaginacin, fantasas bien presen
tes en todos estos nios reunidos en una habitacin para jugar
de comn acuerdo: Quin tiene el Edipo ms grande? El
terapeuta, gracias a los pies de Sandro, puede tocar entonces
todo el espacio imaginario de la familia. La imprevisibilidad.
Lo has tocado donde l no lo esperaba...
Anna-Maria Nicol llama nuestra atencin sobre esa es
tructura particular en toda familia que es el mito, el cual
condensa estos presupuestos haciendo desaparecer toda dife
rencia individual.
Perpetuado en el curso de las generaciones, el mito consti
tuye una cierta visin del mundo, pero sigue siendo tambin un
estado mental del sistema familiar; as cada cual acaba jugando
voluntariamente el juego del otro en una relacin que lo
incluye. La familia sana es la familia cuyo mito evoluciona? Va
tomando forma la relacin teraputica, relacin bipolar y con-
ceptualizada como capaz de inducir una doble transformacin,
la del terapeuta y la de la familia. El terapeuta debe utilizarse
para modular la tensin, contener la angustia y suscitar las
energas positivas apoyndose en los recursos familiares. De
este modo el sistema teraputico se convierte en un sistema
creado ahora en conjunto, y las relaciones pasadas pueden
hacerse presentes en l, lo mismo que las posibilidades futuras
construirse en el hic et nunc. Flexibilidad, coherencia y evolu
cin. Los niveles primitivos de ciertas familias pueden ser
alcanzados detenindose en las emociones del terapeuta, quien
pasa a ser agente teraputico de emociones y pensamientos en
su globalidad: Debe representar para todos ellos un lugar para
pensar, nos recuerda Anna.
Paolo Menghi y Katia Giacometti hacen hincapi en el
dilema de pertenencia y separacin. Cuando este sntoma, con
todas sus estructuras relacinales, se organiza en torno de un
seudocontinente, no puede haber dilogo, porque no hay reco
nocimiento de una diferencia ni de la dependencia que carac
teriza a toda relacin humana, portadora del aspecto parad
jico del proceso de individuacin.
Para separarse es necesario poder vivir juntos, y para poder
vivir juntos es necesario permanecer separado. Doloroso pero
necesario compromiso en el reconocimiento de s como miem
bro de un sistema que es tambin fruto de una historia que lo
precede, y tambin en el reconocimiento de s como ser singular
con su destino propio, y proceso de bsqueda en el que todos
estamos implicados, en el que somos guiados por las dudas, las
preguntas y la curiosidad, que reemplazan entonces a la certeza
absoluta. Le es preciso a este terapeuta, nos dicen, abandonar
un rol defensivo frente a la experiencia y asumir el riesgo de
iniciar una aventura en la que pueda reconocerse, por el
contrario, como sujeto de esa experiencia. La relacin con el
otro se torna entonces paralela a la bsqueda de s y, al no
adherir a la emocin, no se crea ninguna intensidad. Hay que
poder elegir entre pertenecer o separarse, porque saber iden
tificarse no basta; hay que poder prescindir de una identifica
cin con el otro y modular as la propia representacin, lo que
introduce entonces nuevas visiones de la relacin. Slo esta
traduccin posibilita la verdadera escucha que nos da la posi
bilidad de comprender y que da a los otros la posibilidad de ser
comprendidos. As se forma la personalidad de cada individuo,
forzado entonces a renegociar entre su propia necesidad de
pertenencia y su exigencia de separarse para alcanzar, simple
mente, la autonoma.
Maurizio Andolfi aade: el trabajo de individuacin es
tambin el de elaborar el mito familiar que da la posibilidad de
distanciarse de todo lo que est representado en l pero al
mismo tiempo de aceptarse y hacerlo suyo. La historia de un
individuo es el resultado de un relato basado en una memoria
colectiva. La familia psicolgica sigue siendo una familia exten
sa, pero en esta instancia es esencial que esa persona pueda
distinguir entre la demanda que la concierne directamente y
aquella de la que es simplemente portadora por estar inicial
mente dirigida a otro: superposicin de mltiples esquemas,
ambigedad resultante de la presencia simultnea de estos dos
niveles que permitir a cada cual reencontrar un espacio
personal.
Provocacin, metfora, relacin teraputica, individua
cin... ancora?
Ma silenzio.
4 N |J IH .4 flfte '-.* LA 0MAOION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
PREFACIO 17
Quiz tambin para m sea hora de detenerme y de invitar
al lector a una excursin por el pas de la terapia familiar. Y
puesto que todos los caminos conducen a Roma...
Avanti, perfavore...
INTRODUCCION
TODOS LOS CAMINOS CONDUCEN A ROMA..
Maurizio Andolfi
En 1972, despus de varios aos de trabajo pionero junto a
familias gravemente perturbadas, movido por un slido entu
siasmo pero igualmente por vacilaciones y una ignorancia
notoria, abandon el primer grupo que se ocupaba de terapia
familiar en Roma y me dirig a Estados Unidos, autntica mina
de formacin relacional y de experimentacin clnica a comien
zos de la dcada de 1960.
Al partir, me separaba por un tiempo de Carmine Saccu
colega y amigo de larga data que, durante mi estancia en el
extranjero, iba a proseguir un trabajo ya comenzado entonces
y en definitiva bastante arduo, esto es, introducir un modelo
familiar en el tratamiento del nio en psiquiatra infantil.
No es casual, por lo tanto, que pocos aos despus, en 1975,
cuando regres a Italia, naciera con Carmine Saccu el proyecto
de la Via Reno, proyecto al que vinieron a sumarse, al
principio, psiquiatras de nios deseosos de aprender y experi
mentar un modelo de terapia an fuertemente combatido en
los crculos universitarios.
Paolo Menghi y Anna Mara Nicol son los primeros
alumnos y se convierten rpidamente en las personas que
compartirn, en los aos siguientes, las opciones organizado-
nales y culturales del Instituto de Terapia Familiar de Roma.
Claudio Angelo, Iaia Berardi, Silvia Soccorsi, Rodolfo de
fttlft Glacometti y Giovanna Montinari se unen muy
pronto al grupo de base para constituir el esqueleto clnico y
didctico del ITF, conocido a veces con el nombre de Escuela
de Roma. Durante la dcada de 1980 la Escuela de Roma
comienza a difundir su pensamiento por el extranjero merced
a sus publicaciones, a sus numerosos intercambios cientficos,
y a sus programas de formacin destinados a los pases angl-
fonos y francfonos. As se origin un intenso trabajo de
reflexin y de anlisis transcultural.
Pero, antes de entrar en la historia, retomada por este libro,
del desarrollo del grupo romano y de su pensamiento, es til
ofrecer al lector un sucinto panorama histrico que permita
comprender su evolucin en el interior del movimiento de con
junto de las teoras sistmicas y de la terapia familiar, durante
los ltimos quince aos, en Estados Unidos y en Europa.
La terapia familiar nace de la culminacin del trabajo de
revisin de los presupuestos tericos y tcnicos de la asistencia
psiquitrica, efectuado en Estados Unidos en la dcada de 1950
y cuyo punto culminante ser la creacin, en 1963, de los
Community Mental Health Centers.
El reconocimiento del papel que cumplen los factores
sociales, econmicos, culturales e interpersonales en la forma
cin y perduracin del trastorno psiquitrico, representa lo que
Rush define como tercera revolucin psiquitrica y conduce
a la necesidad de insertar el tratamiento en el contexto en el
que tom desarrollo. As pues, el terapeuta se ve llevado a
intervenir dentro de una realidad completamente nueva que ya
no es el despacho o el departamento del hospital psiquitrico,
sino las diferentes formas de organizacin o sistemas en los
que el individuo crece y acta: en primer lugar la familia y luego
el lugar de trabajo, el barrio, la escuela...
Durante esos mismos aos, surge ms claramente en el
campo de la psiquiatra un creciente malestar ante la impoten
cia de las terapias y tcnicas tradicionales, incluido el psicoan
lisis, frente a las psicosis. Precisamente a partir de las investi
gaciones sobre la esquizofrenia iniciadas a mediados de la
dcada de 1950 en grupos diferentes y de manera independien
te, brotar toda una serie de observaciones comunes que
constituirn el impulso necesario para desplazar la atencin de
tAOMfcOlON N L 8I8TEMA TERAPEUTICO
INTRODUCCION 21
los investigadores y clnicos, llevndola del individuo a sus
relaciones y al contexto en que vive.
Veamos ahora en qu forma se traduce este desarrollo en
el plano de la enseanza. Admitiendo que slo a finales de la
dcada de 1960 y a comienzos de la siguiente se asiste a la
constitucin de grupos e instituciones dedicados de manera
especfica a la enseanza de la terapia familiar, hay que esperar
a las postrimeras de 1972 para asistir a la primera conferencia
nacional sobre el tema de Training en terapia familiar bajo la
gida de la Child Guidance Clinic, cuyo inspirador haba sido
Salvador Minuchin.
La enseanza de esos aos, estrechamente ligada al clima
cultural de la poca, se basaba en un trabajo de equipo y en una
cultura que vena madurando en el interior de las instituciones
psiquitricas. La labor de enseanza inclua como elemento
importante al personal paramdico, que presenta la alianza
entre el saber psicoteraputico y las realidades locales, con una
peculiar atencin hacia las diversas tradiciones y culturas
tnicas.
Paralelamente a esta importancia concedida a lo social, se
perfila un inters creciente por la persona del terapeuta y sus
procesos de maduracin en el seno de su grupo de pertenencia.
Esta doble orientacin se refleja tambin en la literatura de
la poca: Families of the slums, libro escrito por Minuchin,
Montalvo y coautores (1967), es un ejemplo del trabajo de
investigacin clnica centrado en las capas sociales desfavore
cidas.
En los aos que siguen aparecen en Family Process nume
rosos artculos sobre temas como la intervencin en las crisis,
las visitas a domicilio, las terapias familiares con pacientes
hospitalizados, o referidos a temas como la dimisin de los
padres, la delincuencia juvenil y la problemtica escolar. En
esa poca se publican igualmente muchos artculos sobre la
familia de origen del terapeuta y sobre su proceso de diferen:
ciacin, artculos inspirados sobre todo en las enseanzas de
Murray Bowen. En abril de 1967 se lleva a cabo una conferencia
sobre el tema de la investigacin familiar, y Bowen, en lugar de
presentar su comunicacin oficial, presenta su famoso trabajo
annimo, introduciendo en la terapia el debate sobre la
propia familia del terapeuta. El trabajo con los genogramas, la
presentacin y configuracin de la familia del terapeuta en
formacin son sumamente indicativos de la atencin prestada
al estudiante desde una perspectiva de maduracin.
En 1974 se organiza en el Bronx State Hospital un impor
tante congreso sobre Family therapy in the urban ghetto,
importante porque representa la reunin de mltiples expe
riencias diferentes en situaciones de disgregacin social, y
porque representa tambin un momento de contribucin de
Europa al debate teraputico sobre las problemticas suscita
das por los individuos, las familias y las instancias sociales. El
polo de atraccin comienza a desplazarse de Amrica a Euro
pa, y precisamente a partir de este congreso, en el que partici
paron J ervis, Guattari y Castel, as como Elka'm, que fue junto
conmigo su organizador, se constituir esa red internacional
que, al mismo tiempo que el movimiento de Basaglia, pasar a
ser el esqueleto principal de la antipsiquiatra.
Es paradjico que en Estados Unidos este congreso marca
ra el comienzo de la declinacin de diez aos de trabajo e
investigacin en los que la terapia constituy la mejor expresin
de esa Social Community Psychiatry cuya atencin central se
haba volcado en el contexto social y en el potencial creativo de
la comunidad. Los diez aos siguientes, es decir de 1974 a
nuestros das, se caracterizan por la difusin creciente de la
terapia familiar y la proliferacin de programas de formacin.
Cada vez ms tcnicos ofrecen informaciones de creciente
sofisticacin, pero igualmente fragmentarias, a un pblico cuyo
nmero va en aumento; pblico formado por profesionales
vidos de tcnicas pero mucho menos dispuestos a exponerse
en un plano personal.
Dejemos ahora Estados Unidos y veamos sobre qu bases
nace en Italia la terapia familiar y de qu modo se articula su
desarrollo.
La terapia familiar en Italia se arraiga tambin en un clima
general de renovacin de la psiquiatra, iniciado en la dcada
de 1960 con la creacin de centros de higiene mental. All, sin
embargo, y a diferencia de Estados Unidos, podemos decir que
su desarrollo es ms discreto y en apariencia ajeno a los medios
universitarios y a la vanguardia poltica. Por otro lado, parad
( j i LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
INTRODUCCION 23
jicamente, la terapia familiar encuentra su terreno de afirma
cin justamente en las contradicciones no resueltas y a menudo
incluso engendradas por las caractersticas de la antipsiquia
tra. sta, privilegiando un anlisis poltico, acaba por abando
nar los problemas ligados al descubrimiento de nuevos instru
mentos y tcnicas de intervencin coherentes, en provecho de
la excluyente afirmacin de los orgenes sociales del trastorno
psiquitrico.
Aboqumonos ahora a la descripcin de la geografa de la
terapia familiar en sus primeros estadios. Hasta 1967-1968 la
terapia familiar, como mtodo de tratamiento especfico, es
totalmente inexistente. En 1967, Mara Selvini Palazzoli abre el
Centro para el Estudio de la Familia en Miln. En 1970, pasa
de las teoras psicoanalticas a la teora de la comunicacin y a
la teora general de sistemas. De 1972 a 1979 participa con
Boscolo, Cecchin y Prata en un trabajo de investigacin sobre
familias que culmina en el libro Paradoja y contraparadoja;l
paralelamente, sustituye sus cursos psicoanalticos en la univer
sidad catlica por trabajos sobre los macrosistemas. A partir de
1980 se separa, junto con Prata, del grupo original de los cuatro,
y se dedica a profundizar la investigacin, mientras que Boscolo
y Cecchin se consagran ms exclusivamente, desde esa fecha, a
la formacin.
En Roma, el inicio de la terapia familiar obedece un tanto
y toma su punto de partida en una matriz ms sociopoltica. El
comienzo, que data de los aos 1969-1970, se ve favorecido por
una investigacin sobre los factores familiares y sociocultura-
les de la toxicomana en los adolescentes, investigacin finan
ciada por la fundacin Agnelli y coordinada por Luigi Cancri-
ni.
De este estudio nace el primer grupo romano de terapia
familiar que, impugnando la prctica psiquitrica tradicional,
busca nuevas alternativas de intervencin. Son aos difciles
pero entusiastas, caracterizados por una fuerte cohesin del
grupo y por la ausencia de verdaderos maestros. La opinin
pblica ignora an todo esto y permanece escptica en cuanto
1. M. Selvini Palazzoli, L. Boscolo, G. Cecchin, G. Pratta, Paradoja y
contraparadoja (Barcelona, Paids, 1988).
24
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
a unos saberes que desacralizan la integridad de la familia.
El mundo acadmico y profesional en general se mantiene
decididamente hostil a estas experiencias todava no reco
nocidas pero que trastornan los equilibrios del saber psi
quitrico.
En 1971-1972, tras unos aos de trabajo clnico en grupo,
principalmente centrados en los problemas de la esquizofrenia
grave, tiene lugar una primera separacin, motivada a mi juicio
por el problema crucial de la formacin.
Cundo se comienza a aprender?
Cundo se comienza a ensear?
Dnde se sita la prctica en relacin con el aprendizaje?
La mayora se declara dispuesta a ensear, y una minora,
en la que me cuento, sale del grupo y se hace finalmente
estudiante.
De 1972 a 1974 emigro a Estados Unidos: hasta entonces
estaba profundamente convencido de que para trabajar con
familias no bastaba con formarse en institutos de la familia,
prestigiosos en esa poca, como los de Ackermans, Minuchin,
Haley, Bowen, Zwerling, La Perrire -por citar tan slo
aquellos que en este perodo influyeron principalmente sobre
mi formacin-, sino era necesario conectar la observacin y la
intervencin en la familia con el tejido social en que sta se
insertaba. En este sentido mi residencia en el Social and
Community Psychiatry Center del Bronx State Hospital, la
pertenencia a un equipo estable de intervencin domiciliaria
en casos de crisis y el estudio sistmico del comportamiento
delictivo de los jvenes negros y portorriqueos en una escuela
secundaria del South Bronx, fueron para m una escuela de vida
al mismo tiempo que un laboratorio de investigacin. Mi
anlisis personal y el trabajo clnico centrado en el individuo,
efectuado en la clnica del Karen Horney, me ayudaron a
pensar que era posible ver al individuo a travs del filtro de la
familia y viceversa.
De este modo, buscar siempre una relacin dinmica entre
el individuo, la familia y la comunidad pas a ser un objetivo
personal e impregn toda mi enseanza en los aos siguientes,
tanto en Italia como en el extranjero, y creo que result
finalmente el pivote sobre el que se orden el trabajo clnico y
INTRODUCCION
25
didctico del equipo del Instituto de Terapia Familiar Via
Reno, de Roma, desde sus inicios hasta hoy.
Este libro rene los artculos ms significativos elaborados
por el grupo romano y publicados en gran parte en la re
vista italiana Terapia Familiare, desde 1977 hasta la actua
lidad.
No cabe ninguna duda de que un elemento constante
inspira todos los trabajos publicados en esta compilacin: la
conviccin radical de que la familia en cuanto sistema comple
jo y dinmico posee los recursos necesarios para asegurar la
pertenencia y autonoma progresiva de cada uno de los miem
bros que la componen.
Partiendo de tales premisas, el terapeuta podr solicitar,
activar, redescubrir, canalizar estos recursos, pero no, cierta
mente, introducirlos desde el exterior o buscarlos fuera, con el
pretexto de que el grupo familiar carece de ellos. Desde esta
perspectiva, la aparicin de la patologa es considerada como
un momento crtico en la evolucin de un grupo que aparece
como incapaz de utilizar sus propios recursos en un estadio
particular de su desarrollo. Esta incapacidad, si se prolonga en
el tiempo, puede demandarle un esfuerzo excesivo y desorde
nado o producir un real bloqueo de la evolucin. Precisamente,
el hecho de haber resituado el trastorno mental desde una
perspectiva evolutiva fue nuestro mayor estmulo en el desarro
llo de nuestras reflexiones durante estos aos.
Otra constante que gui nuestro trabajo clnico y didctico
y que podemos descubrir en diferentes niveles a lo largo de
estos artculos, es la que se refiere a la posicin del terapeuta
dentro del sistema teraputico.
Se le demanda a ste servirse de s mismo en su complejidad
de ser pensante y emocional, o bien asumir riesgos equivalentes
a los que l demanda asumir a la familia.
Por ejemplo, si quiere que la familia se mueva y supere sus
resistencias para restablecer una autenticidad mayor, no puede
contentarse con mirar sin exponerse personalmente.
Es indudable que los primeros artculos publicados dejan
traslucir un cierto tecnicismo destinado a reducir el campo de
intervencin y a suministrar una estructura teraputica que
sigue paso a paso el cambio de la familia (vase, por ejemplo,
89
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
el captulo 1, La interaccin en los sistemas rgidos, as como
los siguientes).
El terapeuta se mueve en el interior de una suerte de teora
de las tcnicas, bastante difundida en la dcada de 1960 y
basada en criterios de eficacia y resolucin estratgica de los
sntomas. Seguidamente, se pasa a la investigacin y a la
experimentacin de una relacin teraputica compleja que
permite, por ejemplo, sostener al individuo al tiempo que se
provoca al sistema. La provocacin como modalidad de
intervencin de los sistemas rgidos se convierte en una suerte
de modelo para el Instituto de Terapia Familiar de Roma, que
se ocupa, desde hace varios aos, de familias con pacientes
psicticos intentando responder a demandas apremiantes de
psicoterapia y ello entroncndose directamente con el proceso
de desinstitucionalizacin comenzado en Italia despus de
1978.
Pasan an varios aos en que el terapeuta es concebido
como protagonista de la experiencia teraputica (vase el
captulo 6, El terapeuta como director escnico del drama
familiar), sin olvidar por ello el esfuerzo de una mayor
elaboracin en el nivel terico, particularmente en el de la
definicin del sistema teraputico.
Slo ms tarde, determinando la posicin del sujeto desde
una perspectiva sistmica y considerando el tiempo como
parmetro fundamental para la evaluacin del cambio, se
podr definir mejor la funcin del terapeuta en el proceso
teraputico (vase el captulo 7, de Andolfi y Angelo El
sistema teraputico: el tercer planeta, y el 10, de Anna Maria
Nicol La relacin teraputica).
El individuo y su proceso de desarrollo en el seno de la
familia, tanto en las fases de normalizacin como en las
patolgicas, se convierten en un estimulante centro de inters
rico en interrogantes para los autores de esta obra y para el
desarrollo de Via Reno en general. En lo que atae a la
compleja relacin familia-individuo, se abren importantes
debates tanto en el interior como en el exterior del Instituto de
Terapia Familiar, debates cuyos resultados fueron reunidos en
un nmero especial, Familia e Individuo, de la revista
Terapia Familiare (de 1985), que testimonia la exigencia de
INTRODUCCION
27
profundizar un tema que interesa tanto a los terapeutas
individuales como a los de familias.
Segn la forma de observar al individuo y de reconsiderarlo
en relacin con la familia, se arriba a una primera diversifica
cin de los terapeutas de Via Reno; ella permite a cada cual
experimentar sobre el terreno aquello que siente como ms
cercano a su curiosidad intelectual y a su sensibilidad terapu
tica. Algunos optan por el concepto de matriz grupal, otros
tienen un pensamiento ms decididamente kleiniano, y otros
aun se pronuncian por una ptica evolutiva que encuadra al
individuo dentro de su dimensin trigeneracional.
Esto es lo que ponen de manifiesto, quince aos despus, los
ltimos artculos del volumen ofreciendo un panorama general
de la evolucin y el desarrollo de un pensamiento a todos los
lectores que, en estos ltimos aos, se interesaron activamente,
y en nmero creciente, en los debates relativos a la teora
sistmica y a la terapia familiar.
Primera parte
EL CONCEPTO DE PROVOCACION
Captulo 1
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS:
MODELO DE INTERVENCION EN LA FAMILIA
CON PACIENTE ESQUIZOFRENICO
Maurizio Andolfi, Paolo Menghi,
Anna Maria Nicolo, Carmine Saccu
Este texto constituye la primera elaboracin de conjunto de
un complejo proyecto de estudios referido a la intervencin en
sistemas rgidos y particularmente en familias con pacientes
esquizofrnicos.
SISTEMAS FLEXIBLES Y SISTEMAS RIGIDOS
Nuestras hiptesis presuponen la consideracin del grupo
familiar como sistema relacional abierto en interaccin dialc
tica con otros sistemas (6)*. Al igual que en todo organismo
activo, los procesos vitales de la familia pueden modificarse, lo
que permite a sta autogobernarse merced a reglas especficas
que se desarrollan y modifican en el tiempo, y adaptarse a las
exigencias de los diferentes estadios de su propio desarrollo
(63). El doble proceso de continuidad y crecimiento se asienta
en el equilibrio dinmico entre dos funciones particulares de
cada sistema: la tendencia a la homeostasis (H) y la capacidad
de transformacin (T).
As pues, para modificarse, el grupo familiar debe cambiar
la relacin existente entre la homeostasis y la transformacin,
* Las cifras entre parntesis remiten a la bibliografa del final del volumen.
32
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
en favor de la segunda. Para estabilizar y mantener esta nueva
estructura la familia deber desequilibrar la relacin H/T en
favor de la homeostasis. Por lo tanto, todo cambio y todo nuevo
equilibrio del sistema estarn siempre precedidos por un
desequilibrio temporario de la relacin H/T. Este desequili
brio ser tanto ms considerable cuanto ms significativos
hayan resultado el cambio y la estabilizacin de l emergentes.
La posibilidad de cambiaren el tiempo el equilibrio existen
te entre la homeostasis y la transformacin vara segn los
l sistemas y es, por tanto, objetivamente cuantificable. Es decir
que existen sistemas en los cuales las capacidades de cambio y
de estabilizacin se alternan con facilidad, y otros en los que
' esta alternancia es particularmente difcil. Podemos distinguir
1 entonces entre sistemas familiares flexibles y sistemas familia-
| res rgidos, situndolos eTos extremos de una escala que va de
i un mximo a un mnimo de flexibilidad.
Concretamente, un sistema familiar es rgido cuando es
incapaz de encontrar nuevos equilibrios ante la variacin de su
ciclo vital. Los puntos de ruptura potenciales del equilibrio
preexistente coinciden con los procesos normales de desarrollo
del sistema familiar: crecimiento individual, formacin de
parejas, nacimiento, envejecimiento, muerte, etc. Por lo tanto,
l a flexibilidad o rigidez de un sistema no son caractersticas
intrnsecas de su estructura; en rigor, se muestran ligadas a la
dinmica y variaciones de estado del sistema en un espacio y un
tiempo definidos. Un sistema flexible en el estadio A puede
hacerse rgido en el estadio B, etctera.
Mientras que el parmetro temporal nos informa sobre el
ciclo de desarrollo del sistema y por lo tanto sobre su evolucin
histrica, el parmetro espacial nos proporciona elementos
para evaluar en el aqu y ahora las relaciones existentes entre
los diferentes miembros de la familia, as como su nivel de
crecimiento y de diferenciacin individual. As pues, la familia
debe ser capaz de cambiar en el tiempo los equilibrios entre las
funciones asumidas por sus miembros (estado de cohesin) y el
crecimiento de cada uno de ellos (estado de diferenciacin).
Un sistema familiar se vuelve rgido cuando sobre las
necesidades de diferenciacin de sus miembros pesan una
acumulacin de funciones o la incapacidad de modificar sus
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 33
funciones en el tiempo. La creciente presin de los niveles de
funcin acarrea una reduccin de la expresin de s a partir de
la cual se estructuran relaciones rgidas. Estas conducen a una
compresin progresiva de las energas disponibles y a un
empobrecimiento de las comunicaciones con el exterior.
Se instaura as en el interior del grupo familiar una red
complicada de funciones que se refuerzan recprocamente y
que cristalizan las relaciones en roles estereotipados, y ello en
detrimento de experiencias e informaciones nuevas y diferen
ciadas vividas como demasiado amenazadoras para el equili
brio familiar. Esto deriva, para cada uno de los miembros, en
una confusin creciente entre el espacio personal, lugar de
definicin de cada uno en el interior de s, y el espacio
interactivo, lugar de los intercambios negociados con el exte
rior. Por lo general, esta confusin es atribuida exclusivamente
al portador del trastorno mental. En realidad, una patologa
psiquitrica grave permite a cada cual invadir el espacio perso
nal del otro con fines altruistas, cuando no incluso terapu
ticos, con la consecuencia ltima de un vaco creciente,
constantemente negado, del espacio personal de cada uno, as
como una disminucin masiva de los intercambios libres (no
inducidos por el comportamiento loco de un miembro). Este
vaco se agranda poco a poco con el correr del tiempo, permi
tiendo que contenidos y necesidades funcionales reemplacen
progresivamente a los de los miembros de la familia. El vaco
personal es colmado entonces, en un crculo vicioso, por un rol
determinado a su vez por la imagen familiar de la funcin de
cada uno. El espacio personal se reduce y el espacio interaccio-
nal se torna rgido. En familias que incluyen un paciente
calificado de esquizofrnico parece singularmente evidente
ese tipo de situacin, donde los lmites de flexibilidad descritos
se manifiestan con claridad.
UN MODELO DE INTERVENCION:
DESARROLLO DE UNA ESTRATEGIA
La intencin de diferenciar los sistemas familiares en
sistemas flexibles y sistemas rgidos nace de una exigencia
34
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
teraputica y de la hiptesis que considera a la rigidez como un
componente patolgico ms y como un obstculo para la
intervencin. Es necesario, pues, definir de qu modo, concre
tamente, se manifiesta esa rigidez durante la terapia.
Diremos primeramente que el sistema sobre el que recae la
observacin no es el sistema familiar en s sino ms bien el
sistema en interaccin con el terapeuta. Al sistema que as se
forma lo llamaremos sistema teraputico. Este nuevo siste
ma est en vas de formacin y se procurar dinmicamente una
estructura cuyas reglas se definirn en el curso de la terapia. En
nuestro trabajo hemos observado que ciertas familias interac-
tan con el terapeuta en forma tal que lo aprisionan en la lgica
de sus relaciones y esto de manera ms intensa que otras.
Asistimos entonces a la formacin de sistemas teraputicos
tanto ms rgidos cuanto que son incapaces de modificar la
relacin H/T y, en consecuencia, de cambiar sus equilibrios
durante la terapia. Nuestro objetivo ser, pues, evitar su forma
cin. Si el terapeuta interviene en una familia cuya capacidad
de transformacin est ya libre y disponible, y donde por
consiguiente la tendencia a la rigidez homeosttica no es
preponderante, la transformacin de la familia y la transfor
macin del terapeuta se integran fcilmente y se refuerzan
mutuamente permitiendo una solucin rpida del problema. Si,
por el contrario, la transformacin del terapeuta acta sobre
un sistema familiar cuya transformacin se ve sofocada por
reglas internas rgidas, la transformacin teraputica ser
experimentada como una grave amenaza y acabar por quedar
aprisionada en la homeostasis familiar (6). Cuanto ms intente
el terapeuta contradecirla abiertamente, ms reaccionar el
sistema familiar para reforzar su estabilidad. Estabilidad feroz
mente defendida, aun cuando el sistema sufra por su causa, en
la medida en que permite conservar las nicas soluciones
interactivas que se juzgan posibles, las mejores que los miem
bros de la familia hayan podido obtener despus de aos de
transacciones, seleccionadas a travs de un largo proceso de
ensayos y errores. En este caso, el terapeuta puede favorecer el
cambio, es decir, utilizar su transformacin, disfrazndola de
homeostasis. Secundar as la homeostasis del sistema
familiar hasta el punto de prescribirla (3) e incluso de sugerir
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 35
su refuerzo. Puesto que la familia no puede oponerse a la
transformacin del terapeuta, sintnica ahora con la
homeostasis familiar, se ver obligada al cambio, liberando
su propia transformacin para demostrarle al terapeuta su
error de confirmar la tendencia al no cambio.
Este esquema pone en evidencia lo que sucede entre la tendencia homeost-
tica (H) y la tendencia a la transformacin (T) en la relacin familia-terapeuta
durante el proceso teraputico, proceso que hemos resumido en cinco fases.
La primera de ellas no forma parte de la terapia propiamente dicha sino que
la precede y tiende a representar la actitud del sistema familiar en funcin de
la intervencin futura.
36
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Hemos intentado utilizar este mtodo de intervencin en
nuestro estudio. Se articula en cuatro fases fundamentales que
sintetizamos en el esquema siguiente. Despus de cada fase,
insertaremos, a ttulo de ejemplo, algunos fragmentos de sesin
con un sistema familiar rgido (en cuyo seno se haba emitido
el diagnstico de esquizofrenia para el paciente designado),
observando su evolucin en el tiempo.
La demanda de terapia proveniente de una familia con un
paciente esquizofrnico corresponde por lo general a un
momento de crisis en el que la familia se siente amenazada por
un cambio de su equilibrio. El peligro de una modificacin
descontrolada de su estado corresponde a la previsin de un
cambio en lo real que, sin dejar de deserselo, es frenado por
todos, por cuanto se lo vive como excesivamente amenazador.
La terapia representa entonces el mismo peligro que los
momentos potenciales de ruptura de los equilibrios que el
sistema encuentra durante un ciclo vital.
As pues, la familia intentar reconsolidar la estabilidad del
sistema con la ayuda del terapeuta. Acude a la terapia
consciente de la disminucin de su estabilidad, y por lo tanto
resuelta a mantenerla. En consecuencia, al producirse la
demanda teraputica, la familia se muestra ms rgida que en
tiempo normal. Demanda al terapeuta una labor imposible:
hacer que cambie una situacin en el interior de reglas que la
han mantenido en el tiempo. La experiencia clnica nos de
muestra que esta doble expectativa de la familia est destinada
a empujar al terapeuta a laborar por la curacin de un grupo
que, unido, buscar demostrarle la inutilidad de sus esfuerzos.
Se llegar as a la formacin de un sistema teraputico rgido
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 37
donde la dinmica de la interaccin entre el terapeuta y los
miembros de la familia se coagular en roles y funciones cada
vez ms estticos y previsibles.
Provocacin
Aydanos aunque no puedas ayudarnos porque es impo
sible.
La familia pide la ayuda del terapeuta para cambiar al
paciente designado que, segn opinin de todos (paciente
incluido), es incapaz, como loco, de cambiar, como lo prueban
todas las tentativas hasta ahora fracasadas.
Contra-provocacin
S, los ayudo no ayudndolos.
El terapeuta se muestra dispuesto a comenzar la terapia al
mismo tiempo que se invalida como agente de cambio. Declara
con la familia que el cambio es imposible. Adems, subraya la
necesidad de mantener el statu quo.
El terapeuta provoca al sistema familiar a nivel de la
homeostasis, redefiniendo positivamente y reforzando la fun
cin del sntoma actuado por el paciente designado.
La unanimidad que habitualmente enmascara en estas
familias cualquier divergencia se construye sobre la idea de que
38
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
el enfermo, la persona a atender, es solamente el paciente
designado. Fue trado a la terapia porque no se le reconoce, en
tanto loco, ningn poder de decisin. Por otra parte, l mismo
no reivindica ninguno. Su comportamiento en sesin parece re
forzar tres aspectos fundamentales que la familia entera
muestra al terapeuta: la posicin absolutamente central de los
sntomas del paciente en el universo de la familia, la imprevi-
sibilidad de todas sus formas de comunicacin (incluso las ms
banalmente congruentes) y la inutilidad que deriva de cual
quier tentativa efectuada en el interior, as como en el exterior
de la familia, por modificar su comportamiento.
Sobre esta base, el sistema familiar demanda: Aydenos a
curarlo indicndonos lo que debemos hacer para volverlo
normal. Ignorar la incongruencia existente entre una deman
da de curacin y una definicin ms o menos explcita de
incurabilidad significara caer en el juego homeosttico que
determina el mantenimiento del paciente designado en su
funcin de enfermo, tan central como pasiva, tan importante
como imprevisible. En efecto, cmo curar a una persona
definida unnimemente como incurable?
Si dejando de lado la paradjica comunicacin que se nos
enva aceptramos abiertamente un rol teraputico, tarde o
temprano la cronicizacin del paciente se convertira en el
punto de friccin entre las dos facciones: de un lado el terapeuta
procurando impulsar el sistema hacia un cambio real y, del otro,
el resto de la familia intentando demostrar su buena voluntad
y el fracaso del terapeuta. Todo ello excluyendo al paciente
designado y confirmando su radical diferencia.
Intentamos considerar entonces que el mensaje enviado
por el sistema familiar es provocador, e imaginar una interven
cin estratgica como respuesta. La primera respuesta de
contra-provocacin consiste en utilizar, como blanco del siste
ma, al propio paciente designado, quien resulta ser entonces
una puerta de entrada a la familia. El terapeuta afronta de este
modo a quien es incapaz, por definicin, de tener activamente
un comportamiento adaptado y autnomo, y lo hace en un
desafo abierto y basado en la negacin estratgica de su
conducta anormal. Si el terapeuta consigue crear un contexto
en el que un comportamiento ilgico e involuntario cobra un
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS
39
sentido lgico y voluntario, el sistema familiar comenzar a
desequilibrarse, reduciendo as su rigidez. Para lograr este
resultado el terapeuta deber, al comienzo, sofocar y banalizar
todas las tentativas en las que el sistema presenta la situacin
como gravemente patolgica. La enfermedad es el regulador
del sistema rgido a cuyo alrededor giran y se integran perfec
tamente los roles y funciones de la familia. Por eso se la negar,
y entonces el cambio deber ser presentado por el terapeuta
como una situacin de temer. En ese momento la confronta
cin se tornar inevitable, y el terapeuta, paradjicamente,
adoptar una posicin ms rgida que la familia, con lo que el
. estilo transaccional de sta entrar en crisis (72).
En esta primera fase, el abordaje del sistema consiste en
quitar al paciente el control que ejerce habitualmente sobre
todas las relaciones familiares a travs de su comportamiento
loco. Esto pasa por la redefinicin (5). El comportamiento
sintomtico, que habitualmente se considera como la expresin
del sufrimiento del individuo y del resto del sistema familiar,
presenta tambin innegables ventajas para uno y otro. Un error
que se suele cometer consiste en subestimar la enorme poten
cialidad del sntoma, el que, con su carcter involuntario,
permite a quien lo presenta definir y controlar la relacin con
el otro. Como vemos, el sntoma es, a un tiempo, prisin e
instrumento de poder. Al considerarlo como un comporta
miento lgico y voluntario, si al mismo tiempo se sostiene la
funcin de controlador oficial de la familia ejercida por el
paciente designado (ninguna otra persona de la familia podra
desempearla tan bien) como una funcin indispensable e
irreemplazable, veremos entonces que el sistema queda
privado de una coartada destinada a perpetuar un juego
relacional que exige un chivo emisario evitando as el conflicto.
Por una parte, esta provocacin priva al paciente del poder
de cumplir el rol de centinela oficial del sistema; por la otra, lo
revaloriza en tanto persona capaz de autodeterminarse. La
simultaneidad del ataque a nivel de la funcin y el sostn a nivel
de la persona permite que el paciente acepte la provocacin del
terapeuta por vivirla como una incitacin a situarse de una
manera ms autntica en el interior de la familia. Al redefinir
positivamente la locura, el terapeuta niega estratgicamente la
40 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
terapia, demasiado peligrosa para un equilibrio familiar tan
bien consolidado con el transcurso del tiempo. El refuerzo
homeosttico - es mejor no cambiar- se torna imprevisible e
inesperado para quien contaba con hallar un terapeuta dis
puesto a hacer todo lo posible por obtener lo imposible. De ah
las primeras retroacciones de la familia, tendientes a demostrar
al terapeuta que se equivoca si piensa que el paciente designa
do puede conducirse en forma lgica, voluntaria y til a la
familia. La agravacin manifiesta que de ello se sigue lo
probara. Si en este momento el terapeuta permanece coheren
te con su lnea estratgica redefiniendo esta agravacin como
una confirmacin del comportamiento lgico, voluntario y
necesario del paciente, tendr acceso al sistema familiar y
desde ah le ser posible explorar nuevos espacios y nuevas
funciones.
Trataremos de ilustrar lo expuesto con sesiones de terapia
efectuadas con una familia cuyo paciente designado es esqui
zofrnico. La intervencin abarc veintitrs sesiones, primero
semanales y luego bimensuales, conducidas por un equipo
compuesto por los cuatro autores. Uno de ellos estaba en la
sesin y los otros tres observaban tras un espejo sin azogue. Las
sesiones fueron grabadas en videotape.
La familia Fraioli acude a nosotros despus de aos de
infructuosas intervenciones efectuadas repetidas veces y con
distintos modos de enfoque. Viven en una pequea ciudad del
norte de Italia. Su nivel sociocultural la sita en la burguesa
media. El padre, mdico, es un hombre severo que recibi una
educacin catlica rgida y particularmente represiva en el
orden sexual. La madre, ama de casa por deber y convencin,
desempea secretamente el rol dominante en la organizacin
de la vida familiar. Existe entre los padres, y entre stos y los
cuatro hijos, una gran diferencia de edad. Hay tres varones y
una mujer, la menor. Slo Giuseppe, el tercero, el paciente de
signado, vive con los padres. Giuseppe tiene 28 aos. Ya hace
unos cuantos que tiende al aislamiento; actualmente ya no sale
de su casa. La progresiva desinvestidura de la realidad exterior,
la depresin, la agresividad manifestada en el hogar son consi
derables y culminan en inquietantes crisis de agitacin psico-
motrizy a veces en graves tentativas de suicidio. El muchacho
f
ha abandonado toda esperanza de trabajar, a pesar de haber
obtenido una brillante licenciatura en derecho. Pasa todo el
tiempo en su cuarto o deambula por la casa, perseguido por
fantasas sexuales o mrbidas. Se masturba ostensiblemente
con la ropa interior de su madre, a quien ha expresado el deseo
de tener relaciones sexuales. La vida familiar est dominada
por la enfermedad de Giuseppe.
La primera sesin ha comenzado hace diez minutos. Partici
pan el padre, la madre y el paciente designado.
Giuseppe, sentado entre los padres, parece muy tenso;
mientras sus padres hablan de l, clava la vista en el suelo con
mirada carente de expresin.
TERAPEUTA (alpadre). -Quisiera comprender lo que sucede
dentro de Giuseppe, porque en su lugar yo me sentira incmo
do.
El terapeuta interpreta y explcita los mensajes no verbales
emitidos por Giuseppe. Su actitud, incongruente en otros
contextos, es vista por el terapeuta como manifestacin de un
estado anmico plausible. El terapeuta muestra interesarse por
el paciente como persona, por sus sentimientos, y por lo que
expresa ms all del sntoma.
GIUSEPPE. -No me siento incmodo en absoluto.
TERAPEUTA. -De momento pareces muy incmodo... incluso
por la forma en que te pones.
GIUSEPPE. -Ahora, estoy harto.
TERAPEUTA. -iMmm...! Ests harto de estar aqu?
GIUSEPPE (con tono ms resuelto). -No, estoy harto porque
mis cosas son unas putas cosas, no necesito que nadie se
compadezca de mis putas cosas, puedo arreglrmelas muy bien
solo...
El paciente responde al terapeuta de manera provocadora,
mientras que los padres adoptan la actitud inquieta, dolorosa y
resignada de quienes tienen un hijo enfermo mental.
TERAPEUTA. -Dame un ejemplo de puta cosa; tal vez esta
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 41
42 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
palabra se utilice en Roma de una manera diferente que en tu
ciudad... tal vez hablas de cosas diferentes de las que yo
imagino.
El terapeuta no se retira ante el lenguaje provocador de
Giuseppe; por el contrario, se detiene en l y lo repropone. La
tranquilidad con que se retoma y analiza la frase del muchacho
da a su conducta una connotacin de normalidad.
GIUSEPPE (con aire provocador). -Quisiera darles por el culo
a las mujeres pero nunca hice nada.
TERAPEUTA. -Quisieras?
GIUSEPPE. -Darles por el culo... pero nunca hice nada...
TERAPEUTA. -Quieres decir que nunca le diste a una por el
culo o que nunca tuviste relaciones sexuales?
El terapeuta insiste en obtener respuestas precisas y concre
tas. De este modo hace que el comportamiento de Giuseppe
resulte menos originar, con lo cual quita poder al paciente
designado y desdramatiza el contexto.
GIUSEPPE. -Tuve a veces relaciones sexuales... pero nica
mente con ciertos mtodos... y siempre con prostitutas.
TERAPEUTA. -Pues bien, ellas estn ms disponibles, no?
Dnde est el problema? Me refiero a darles por el culo...
GIUSEPPE (sorprendido). -Qu quiere decir?
TERAPEUTA. -Quiero decir que en la prctica estn ms
disponibles, no? En el fondo perciben su cuerpo de una
manera ms suelta... has tenido problemas en este caso?
GIUSEPPE. -No.
La redefinicin implcita de la conducta incongruente que
se acepta como normal constituye una contra-provocacin
respecto del paciente designado y de su familia. Giuseppe
responde con su sorpresa.
TERAPEUTA. -No entend dnde est la puta cosa, salvo en el
sentido literal de andar con putas, pero no entend lo que
queras decir con eso... Podras explicrmelo un poco ms?
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS
43
GIUSEPPE. -Siento una vergenza que me bloquea, siempre
me bloqueo...
TERAPEUTA. -No veo con claridad si te bloqueas en el deseo
de darle por el culo a una mujer o en el de tener relaciones
sexuales.
GIUSEPPE. -Este ao, as como el ao pasado, hice proposi
ciones directas a algunas mujeres pero siempre con resultado
negativo.
TERAPEUTA. -De acuerdo, pero dnde estn las putas co
sas? iNo est claro!
MADRE (con voz persuasiva). -Y o puedo...
TERAPEUTA (a Giuseppe). -Me dijiste que estabas harto a
causa de tus putas cosas... Creo que una infinidad de jvenes de
tu edad desean darles por el culo a las mujeres, no veo en qu
ni por qu eres t tan especial, salvo que lo que pretendas sea
un super dar por el culo... algo muy, muy especial!... Tal vez sea
eso lo que te hace sentir mal...
Al privar a Giuseppe de la ayuda de su familia se le permite
confrontarse directamente y explorar nuevos espacios perso
nales. Desde ahora la iniciativa est slidamente en manos del
terapeuta, quien incita al paciente a una confrontacin directa.
GIUSEPPE. -Pienso que es algo que nunca podra conseguir...
TERAPEUTA. -De ti mismo o de las mujeres?
GIUSEPPE. -Cmo?
TERAPEUTA. -De ti mismo o de las mujeres?
Ahora el contexto es absolutamente adecuado: el contraste
entre la persona diferente y los otros va perdiendo consistencia
progresivamente.
GIUSEPPE. -De las mujeres.
TERAPEUTA. -Ests realmente seguro?
GIUSEPPE. -Creo que s.
TERAPEUTA. -Porque, por tu manera de hablar, me parece
que tienes problemas contigo mismo.
Despus de la intervencin del padre y de la madre dirigida
44
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
a subrayar la gravedad de las conductas de Giuseppe, el te
rapeuta comenta:
TERAPEUTA. -No alcanzo a comprender, hicieron ustedes un
largusimo viaje en tren, tuvieron que pasar la noche en Roma
para venir aqu... Si el problema es darle a las mujeres por el
culo, la gravedad de la situacin se me escapa.
El terapeuta niega explcitamente la enfermedad.
PADRE. -Es que a causa de ese problema lleg al suicidio.
TERAPEUTA. -De acuerdo, pero por el momento faltan
algunos pedazos, no me parece un problema digno de tanta
atencin, de tantos profesores...
Los padres comienzan a relatar numerosos episodios para
ilustrar el discurso de la locura de Giuseppe. El terapeuta
interrumpe y reinicia la provocacin en direccin al muchacho.
TERAPEUTA. -Un momento, seora, porque Giuseppe se
siente harto y yo no puedo trabajar con una familia en la que hay
un hijo de... qu edad? (dirigindose a Giuseppe).
El terapeuta impide a la familia reinsertar a Giuseppe en el
rol de paciente. Ha delimitado su blanco y concentrado su tiro
sobre el joven.
GIUSEPPE. -Veintiocho aos.
TERAPEUTA. -Veintiocho aos. Si tuvieras diez, podra acep
tar que sigas aqu con aire fastidiado mientras tus padres hablan
de ti; pero, dado que tienes veintiocho, no puedo aceptarlo; por
lo tanto interrumpimos la sesin, o bien debemos hablar de la
razn por la que ests harto.
No aceptar que se mantenga al paciente en el rol especfico
del enfermo al que hay que proteger significa no aceptar
tampoco su silencio. El terapeuta define entonces el silencio de
Giuseppe como voluntario, de la misma manera que cada uno
de sus niveles de participacin en la sesin. El esquema: ataque
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS
45
del sntoma, sostn a la persona ser constante durante toda la
terapia.
GIUSEPPE. -Mi estado emocional depende...
TERAPEUTA. -A lo mejor tengo que explicarte ms: alguien
puede estar deprimido, inquieto, triste, pero si est harto, no
colabora. Comprendes lo que quiero decir? Eso es lo que me
inquieta; si ests harto, no puedes ayudarnos. Si pap, mam,
yo... cualquiera de nosotros estuviera harto, no podra ayudar
nos... Si no afrontamos el problema de estar hasta la coroni
lla, no podremos avanzar. Yo mismo tuve que interrumpir a tu
mam que me hablaba de lo que pas en 1972... A lo mejor soy
yo el que te joroba.
Se trata de un mensaje preciso dirigido a Giuseppe y al resto
de la familia: Necesito la colaboracin de todos.
GIUSEPPE (con tono animado). -S, en efecto, mientras espe
raba para venir a su consultorio me deca: Ahora tengo que ir
a ver a ese cargoso.
Giuseppe reanuda la provocacin...
TERAPEUTA. -Me alegra que digas las cosas con las palabras
que se debe, eres franco!
... y el terapeuta la redefine positivamente.
GIUSEPPE. -Pues s, de todas maneras...
TERAPEUTA. -Aunque yo quisiera entender una cosita... por
qu ests harto hoy?
GIUSEPPE. -Por qu estoy harto?
TERAPEUTA. -S, eso mismo.
El terapeuta apela de nuevo a la confrontacin directa y
concreta con el paciente designado.
GIUSEPPE. -Porque ahora esta situacin es un peso, un peso
terrible, estoy harto, me cago como una bestia porque... por
46 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
ejemplo yo jorobo a mis padres todos los das... lo que por
supuesto no hago con mis hermanos y mi hermana porque,
claro, tengo miedo de que me tomen por un idiota... entonces
me abstengo...
TERAPEUTA. -Un momento, hasta cierto punto haba com
prendido todo... despus no comprendo ms porque en mi
opinin, ino te tomaran por un idiota sino que te mandaran
al diablo!
El terapeuta va ms all del lenguaje del paciente,
cuya conducta se redefine as implcitamente como ade
cuada.
Aqu comienza la diferenciacin entre el comportamiento
protector de los padres, que suponen la existencia de un en
fermo, y el comportamiento reactivo de los hermanos, que
suponen que lo que Giuseppe hace y dice es voluntario y que
es responsable de lo que hace y dice.
GIUSEPPE. -S.
TERAPEUTA. -No es lo mismo que tomarte por un idiota.
GIUSEPPE. -Por un idiota, me mandaran al diablo.
Es interesante observar de qu modo Giuseppe tiende a
cargar con una definicin patolgica.
TERAPEUTA. -No, yo pienso que te mandaran al diablo
porque no tienen ganas de considerarte como un idiota. Hay
una gran diferencia con tus padres, que te protegen porque
estn preocupados y temen que seas un idiota, y entonces no
pueden mandarte al diablo.
GIUSEPPE. -Qu dijo usted, recin, que mis padres me
temen.,.?
TERAPEUTA. -En el fondo, tus padres estn preocupados
porque no eres capaz de ser adulto, autnomo, y piensan que
si te mandan al diablo empeorars.
El terapeuta no ataca directamente a los padres: seala de
qu manera su actitud protectora, su estigmatizacin de Giu
seppe como paciente designado, nace del amor y de la preocu
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 47
pacin. Transcribimos ahora algunos pasajes de la sesin
siguiente destinados a informarnos de las retroacciones fa
miliares.
MADRE. -Posiblemente usted no est informado, pero desde
que vinimos aqu el martes pasado, durante los das que
siguieron... mircoles, jueves, viernes, Giuseppe estuvo peor
que antes, mal dispuesto... encerrado en su habitacin...
La familia exterioriza, como caba prever, un agravamiento
considerable atribuido a la sesin precedente. El mensaje es
claro: Esta terapia no sirve para nada, es nociva... pero... de
todos modos aydenos.
PADRE. -Aislado... Qu nos dice usted...
MADRE. -Permaneca todo el tiempo en casa, tirado en la
cama... Todos estbamos alarmados... Hablamos con el profe
sor X... de la posibilidad de enviarlo a su clnica... por un
tiempo...
GIUSEPPE. -Ala clnica llev conmigo el cdigo, el manual de
procedimiento penal, para tratar de estudiar un poco porque a
fines de octubre deba jurar como abogado... y en esa poca
pensaba por supuesto seguir trabajando con mi hermano que es
abogado.
Al mismo tiempo aparece en Giuseppe un comportamiento
verdaderamente autnomo: pensar en los exmenes, en su
futuro como abogado. Giuseppe subraya el absurdo evidente
de una hospitalizacin que l ha planificado igual que un
perodo de estudios normal.
TERAPEUTA. -No he comprendido quin piensa que en esta
situacin ests mejor en una clnica.
GIUSEPPE. -Se est dirigiendo a m?
TERAPEUTA. -S, porque tengo la impresin de que quisieras
dar a entender que es tu familia la que se complace desemba
razndose de ti, y en cambio me parece ms bien una manera
de llevarte una victoria a la Pirro...
48 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
El terapeuta vuelve a concentrar la atencin sobre el pa
ciente designado.
GIUSEPPE. -En qu sentido?
TERAPEUTA. -Armar jaleo, querer entrar en la clnica para
armar jaleo: est claro, no?
El terapeuta enfatiza el aspecto voluntario de la hospitali
zacin de Giuseppe. Es Giuseppe el que eligi entrar en la
clnica, no porque est enfermo sino para catalizar sobre l la
atencin de los dems.
GIUSEPPE. -Cmo jaleo?
TERAPEUTA. -J aleo en el sentido de que tus padres tienen
que ir, telefonear, ocuparse de un montn de cosas... Estar
siempre alrededor de ti...
GIUSEPPE. -Pero yo pienso que cuando estoy en casa tambin
se preocupan, adems varias veces...
TERAPEUTA. -No desves la conversacin sobre ellos.
El terapeuta contina con su tctica destinada a quitar al
paciente el control de las relaciones familiares y a impedir que
la familia invada los espacios del paciente.
GIUSEPPE. -Mi madre me dijo varias veces que esta situacin
era insoportable.
TERAPEUTA. -No lleves mi atencin hacia tu mam... Eres t
quien eligi ir a la clnica.
Se insiste sobre el hecho de que el comportamiento de
Giuseppe es voluntario.
GIUSEPPE. -Y o no eleg, en realidad no quera ir, pero a
fuerza de jorobarme mi hermano y mi primo me hicieron
entrar.
TERAPEUTA. -Mira, estoy dispuesto a aceptar tu no colabo
racin, tomo nota de eso, pero la vez pasada me parecas ms
sincero...
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 49
GIUSEPPE. -En qu sentido est dispuesto a aceptar mi no
colaboracin?
TERAPEUTA. -En el sentido de que t cumples el rol del
que tiene que ser sostenido con muletas y de que haces
jugar a tus padres el de los que deben convencerte de que
seas bueno... Incluso quieres insinuar que ellos deben
sentirse culpables de tu comportamiento. En este momen
to ustedes (a los padres) me parecen muy inquietos por
el chantaje de Giuseppe, que intenta matarse si no lo rodean
lo suficiente. As que no creo posible comenzar una tera
pia familiar, salvo que no modifiquen en nada una situa
cin tan puesta a punto y con la que estn los tres de
acuerdo.
En definitiva, el terapeuta afirma que, igual que en un
libreto, cada miembro de la familia tiene un rol y una funcin
que se integran y completan recprocamente. Por eso el temor
al cambio: la terapia puede ser muy peligrosa, a menos que
juegue en favor de la homeostasis del sistema. Lo cual equivale
a una paradjica negacin de la terapia: Hago terapia no
hacindola.
El terapeuta, impidiendo todo intento de respuesta, se
levanta, saluda a la familia y pone punto final a la sesin.
El paciente designado presenta visibles mejoras que la
familia niega o define como agravacin. La disponibilidad para
50 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
una intervencin muestra ser mayor aunque se la defina por no
aportar nada.
El terapeuta observa la mejora y declara que la situacin
se ha degradado considerablemente, lo cual confirma su tesis
de que nada puede ni debe cambiar. Pide un esfuerzo para man
tener la estabilidad de la situacin prescribiendo, paradjica
mente, las reglas disfuncionales de la familia.
La confrontacin en el interior del sistema teraputico
asume en esta fase unas caractersticas diferentes de la fase
precedente. La familia pone en acto, durante la sesin, una
nueva incongruencia. Ya no presenta un frente unido pues el
paciente manifiesta sensibles mejoras, negadas por los otros
miembros de la familia; stos sealan, por el contrario, la
existencia de un agravamiento, en claro contraste con los
hechos. De un lado la familia seala, por el canal de su portavoz
oficial, que hay progresos, pero del otro se encuentra en la
imposibilidad de definir abiertamente esta mejora. La prose
cucin de la terapia es implcitamente alentada por los miem
bros de la familia y en particular por los padres; en efecto,
sienten que el terapeuta, en tanto exterior al sistema, puede
tener una confrontacin directa y explcita con el paciente
designado. Esto parece vedado en el seno de la familia por lo
mismo que exigira nuevas confrontaciones y la modificacin
de reglas que, aunque en cierto nivel sean disfuncionales, en
otro constituyen tambin una proteccin para la integridad de
la familia.
Sobre la base de estas constataciones se desprende una
estrategia teraputica tendiente a reforzar pragmticamente la
mejora mediante su descalificacin: se redefine lo que sucede
como un agravamiento, confirmando as la tesis segn la cual
es preferible no cambiar nada.
Siempre en esta lnea, la provocacin teraputica consiste
en pedir a la familia que mantenga la situacin estable y ello en
el mismo momento en que se estn produciendo ciertos cam
bios. Se podr justificar esto haciendo entrever los peligros
inherentes al cambio. La entrada en el sistema se efecta
de nuevo a travs del paciente designado, desafiado en su
mejora.
El efecto de este desafo es, paradjicamente, reforzar la
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS
51
tendencia al cambio del sistema. Esto se lleva a cabo, concre
tamente, mediante tres intervenciones sucesivas:
a) La negativa del terapeuta a aceptar oficialmente la
mejora. Al comienzo, se mostrar completamente insensible a
los primeros signos de cambio.
b) La redefinicin de la mejora como peligrosa. Hablar de
los riesgos inherentes al cambio y favorecer en sesin la expre
sin de las fantasas y temores a ellos asociados permite prever
los y hacerles perder su carcter destructor, al tiempo que se
favorece el cambio ulterior.
c) La prescripcin de no cambio. Se formula la prescrip
cin bien precisa de comportamientos destinados a reforzar las
reglas disfuncionales del sistema como precaucin necesaria
para evitar un cambio demasiado peligroso (69). De esta
manera se sostiene, paradjicamente, la mejora ya en curso, y
se activa una nueva cohesin en el seno del sistema familiar.
Ahora la familia debe pelear para probar en los hechos que es
capaz de cambiar.
Giuseppe muestra una actitud ms activa en sesin y participa
ms que de costumbre.
TERAPEUTA (pocos minutos despus de iniciada la sesin).
-Giuseppe, ahora quisiera preguntarte si hubo problemas esta
semana. En tu cara veo que ests... menos vigilante que de
costumbre.
El terapeuta toma de entrada la iniciativa descalificando la
mejora evidente.
GIUSEPPE. -Qu quiere decir?
TERAPEUTA. -Menos vigilante, qu hubo de nuevo?
GIUSEPPE. -Un poco de jaleo.
TERAPEUTA. -No, las cosas normales no me interesan, me
refiero a problemas gordos, sucesos fuera de lo comn.
Quiere ir ms all de lo que la familia invoca como ms
negativo. Independientemente de lo que diga la familia a pro
52 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
psito de un agravamiento, siempre estar ms ac de las
previsiones del terapeuta.
GIUSEPPE (sorprendido). -No, problemas gordos no.
TERAPEUTA. -Entonces me equivoqu, pero...
PADRE. -Nos cost mucho traerlo aqu porque esta misma
maana...
TERAPEUTA. -Bien, esto entra en las dificultades normales...
Tengo como la sensacin de que t, Giuseppe, ests menos
vigilante.
GIUSEPPE. -No comprendo lo que quiere decir.
MADRE. -Me permito intervenir, el doctor se refiere quizs al
hecho de que has tenido algunas actividades fuera de las
previstas, no es as, doctor?
TERAPEUTA. -Tiene usted un sexto sentido, seora.
MADRE (a Giuseppe). -Al respecto deberas decir que pudiste
sentarte a tu mesa, dos, tres veces...
TERAPEUTA. -Eso es, justamente en eso te siento menos
vigilante.
El terapeuta sigue redefiniendo la mejora en trminos
negativos.
PADRE. -Aunque despus haya dicho que todo es intil, que
de todos modos no sirve de nada... Lo dijiste inmediatamente
despus, no? Que ibas a cometer un acto autodestructivo...
GIUSEPPE. -S muy bien que si un da me pusiera a hacer lo
que hacen mis hermanos, lo lograra perfectamente, pero
debera renunciar a...
TERAPEUTA. -A tu funcin.
GIUSEPPE. -No s a qu... Debera renunciar a un mundo
fantstico...
TERAPEUTA. -A tu funcin, y creo que eres muy ingenuo al
comportarte de otro modo. Ingenuo, porque imaginas que
alguno puede o quiere cumplir la funcin que t asumes...
quizs incluso mejor que t... Puedes proponer un nombre?
El terapeuta, por ltimo, se explica. Pone en guardia a
Giuseppe contra la posibilidad de perder su funcin dentro de
la familia. En efecto, estar menos vigilante significa abandonar
la vigilancia que el paciente ejerce, como un centinela, sobre el
sistema. El aspecto provocador del mensaje teraputico es
evidente.
GIUSEPPE. -Qu ha dicho? No entend.
TERAPEUTA. -Puedes proponer un nombre... Alguien que
podra ocupar tu lugar en la casa y asumirlo con la misma
atencin que t?
El terapeuta contina redefiniendo como inoportuno y
peligroso para la estabilidad de la familia el cambio de actitud
deGiuseppe. Termina la sesin con una prescripcin tendiente
a reforzar, de manera provocadora, las reglas disfuncionales
del sistema:
-Los padres deben considerar con atencin extrema cual
quier comportamiento anormal que haya tenido Giuseppe
durante el da. Esa noche deben discutirlo juntos y describirlo
minuciosamente en un cuaderno.
-En las dos semanas siguientes Giuseppe deber permane
cer todo el tiempo en su casa, sin introducir el menor cambio
en su conducta habitual. Todo comportamiento adulto, volun
tario o suscitado por los padres, debe considerarse inadecuado,
pues representara una tentativa de Giuseppe por escapar a su
funcin esencial en la familia.
-Giuseppe y sus padres, cada uno por su lado, deben
garantizar el correcto cumplimiento de la tarea, consignando
por escrito cualquier error eventual.
-L a sesin siguiente no se llevar a cabo sino a condicin de
que cada cual presente el material escrito demandado.
La redefinicin de las actitudes autnomas de Giuseppe
como incorrectas con respecto a la funcin que cumple en su
familia, reafirma la alianza del terapeuta con la tendencia
homeosttica del sistemay le permite reformularla mediante la
prescripcin del comportamiento sintomtico del muchacho y
de ciertas reglas familiares. Estas reglas estn representadas
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 53
54 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
por el control exacerbado y recproco de toda evolucin indi
vidual ejercida a la vez por Giuseppe y sus padres.
En esta forma el terapeuta se propone hacer explcita la
situacin de la familia, sin amenazarla, y distribuir su peso
sobre cada uno de los miembros. Esta lnea de intervencin
tiende a favorecer una mayor separacin de los espacios
generacionales y a permitir una extensin de la autonoma
individual.
Los padres y Giuseppe se presentan a la sesin siguiente con
una serie de notas escritas donde expresan de diferentes
maneras su desacuerdo con el terapeuta en lo referido a la
importancia de la funcin de Giuseppe. Por otra parte, el
muchacho visit unas cuantas veces a un amigo y declara estar
harto del miedo constante de sus padres.
El terapeuta afirma su decepcin por la escasa colabora
cin a la terapia y por la ligereza con que Giuseppe afloja su
vigilancia.
La familia impugna la definicin del terapeuta: Las cosas
estn peor y nada debe cambiar, reivindicando activamente la
mejora. Esta no concierne slo a la conducta del paciente
designado sino a la interaccin del conjunto del grupo familiar.
El terapeuta se muestra incrdulo ante los cambios estruc
turales operados por la familia. Prev los riesgos inherentes a
la mejora y se declara pronto para aceptarlos, pero nicamente
despus de haberse verificado la existencia de nuevas reali
dades en las relaciones entre los subsistemas.
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 55
En este estadio, la estructura familiar, disimulada ante
riormente por conductas embusteras, aparece en forma ms
evidente: existe en efecto una mayor disponibilidad del sistema
a manifestarse en su realidad relacional y a descubrir sus
tensiones internas. Es ms fcil entonces verificar las hiptesis
formuladas precedentemente sobre el funcionamiento espec
fico de la familia, la composicin de los subsistemas, la diferen
ciacin entre las funciones de sus miembros y las caractersti
cas de las fronteras que las definen (52). Slo en esta etapa
comienza la diferenciacin del paciente designado en el inte
rior de los subsistemas, donde viva una realidad debida casi ex
clusivamente a su funcin de enfermo. La mejora est ahora
ms exteriorizada, tanto en el plano de la sintomatologa del
paciente designado como en el de las modalidades interactivas
del conjunto del sistema (dos cosas inseparables: la mejora de
los sntomas del paciente designado procede de los cambios en
las interacciones y, a su vez, los provoca y refuerza). En la
mayora de los casos la familia reinvindica expresamente la
mejora; ya no es tan slo espectadora sino que se siente
activamente implicada en el movimiento negado por el te
rapeuta en la fase de descalificacin estratgica. El progreso es
evidente: se pasa del estadio de la mejora efectiva pero negada,
al de la reivindicacin de una participacin directa en el
cambio. Aparecen igualmente la fragilidad y el estado provi
sional de una situacin donde esto no es posible sino en funcin
del terapeuta y del desafo abierto con l.
Nos hallamos en una fase de nueva anormalidad que
representa un paso adelante en la asuncin autnoma de sus
propios trastornos por parte de la familia. El proceso inicial de
delegacin de poder al terapeuta fue suplantado por una
participacin activa de toda la familia, y ello se debi a que
ahora sta tiene la posibilidad de desequilibrarse en favor de un
cambio, en muchos aspectos amenazador; la familia puede
prestar sus valencias homeostsicas al terapeuta, que ha
pasado a ser su responsable, alivindola as de un enorme peso.
En esta etapa el terapeuta se muestra ms dispuesto a aceptar
los movimientos del sistema familiar, pero subordina su acep
tacin a una verificacin concreta: demanda un compromiso
que abre la posibilidad de que los cambios anunciados se
56 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
vuelvan tangibles. Esta verificacin tiene comienzo en la sesin
y prosigue en el hogar. Se trata de un procedimiento que
refuerza en lo concreto la tendencia al cambio y apunta a
amplificar el proceso teraputico ms all de la hora de
encuentro semanal. Si la familia es capaz de producir para el
terapeuta nuevos modos de comunicacin, podr experimentar
al mismo tiempo las ventajas de los cambios entre sus miembros
y aprender a funcionar de manera autnoma. En efecto,
demandas concretas y especficas permiten trabajar sobre las
dificultades y riesgos inherentes al cambio y conocer mejor los
procesos dinmicos de interaccin, que pueden representar un
obstculo ulterior al fin perseguido por la familia. A medida
que la estructura familiar se aclara, el terapeuta tiende a
mostrarse incrdulo frente a las demandas de cambio, subra
yando las ventajas del inmovilismo y los riesgos de lo impre
visto. As pues, la intervencin no contiene amenazas para la
homeostasis familiar; a lo sumo, representa un obstculo a la
tendencia al cambio y slo por el proceso de desmantelamiento
de estos obstculos adquiere la familia progresivamente una
mayor autonoma, y ello a fin de demostrar al terapeuta que sus
temores son infundados.
Podemos utilizar, desde ese momento, un enfoque tpica
mente estructural que permita la intervencin de nuevas con
frontaciones entre los diferentes subsistemas y en el propio
seno de stos (50). Este enfoque resulta ahora eficaz porque el
sistema familiar ha perdido una parte de su rigidez en beneficio
de una mayor flexibilidad.
Ilustraremos lo expuesto con extractos de la sesin dcimo
tercera con los padres.
MADRE. -En estos das me siento un poco fatigada, cansada,
usted comprende; as que, en la duda, me conced un poco de
respiro...
PADRE. -Pero yo puedo hacerle la sntesis. Efectivamente, en
los ltimos tiempos Giuseppe se ha estado moviendo. No se
quedaba en la cama... Fue algunas veces al palacio de J usticia
con su hermano, se puso a estudiar un poco... Lleva libros
consigo.
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 57
En esta fase de la terapia el padre est mucho ms activo y
responsable.
TERAPEUTA. -Para nios?
La primera rplica del terapeuta es incrdula. El estilo es
siempre provocador.
PADRE. -No, libros de derecho... en efecto, hemos observado
una tentativa de insercin. Pero es verdad que, si usted se lo
pregunta, l dice: Lo hago, pero estoy convencido de que para
m todo termin. Antes era coherente con esta visin absolu
tamente negativa de las cosas y se quedaba en casa, mientras
que ahora, si su hermano lo llama al palacio o al tribunal, va.
TERAPEUTA. -Desconfo. Me sorprende que despus de
tantas experiencias negativas tengan ustedes una confianza tan
ciega.
PADRE. -Y o no tengo confianza, le explico, yo le cuento lo que
pasa...
TERAPEUTA. -Le digo que desconfo. No esperaba mejoras
para hoy. A lo sumo teatralizaciones... o sea, nada ms peli
groso para todos ustedes.
MADRE. -Para m que Giuseppe est progresando...
Ahora los dos padres opinan explcitamente que hubo una
mejora. Parecera que la incredulidad del terapeuta tiene el
efecto de reforzar su conviccin.
PADRE. -Pero no ves que el doctor acaba de decir que todava
no confa en esta tentativa de insercin? Lo est diciendo
claramente: Yo no confo, y quiz tenga sus razones; adems,
el propio Giuseppe dice: Debo comenzar a trabajar, y des
pus dice: No lo consigo.
MADRE. -A esto puedo contestar una cosa: del 15 al 26... lo
apunt aqu... esos das transcurrieron positivamente; con
curri todas las maanas al estudio de su hermano y se qued
poco tiempo en casa.
PADRE. -Nosotros no podemos confiar en eso; de acuerdo, el
muchacho podra hacer maana una tontera, pero sin em
68 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
bargo... entre las otras cosas hubo tambin un hecho positivo:
Giuseppe gan un juicio y nos enteramos por casualidad,
gracias a los diarios... ni siquiera sabamos que estaba tra
bajando tanto... En resumen, pienso que aunque no nos haga
mos ilusiones, como usted deca, el mismo Franco (el hijo
mayor), siempre tan serio y que no se compromete nunca, le dijo
ayer a mi mujer...
En este momento parece que los padres intentan convencer
al terapeuta de la mejora producida. Aceptar sus argumentos
podra poner un tope a este esfuerzo familiar colectivo hacia la
curacin. La incredulidad del terapeuta es un punto fijo, un
momento tranquilizador que permite el desequilibramiento
del sistema en favor de cambios ulteriores.
MADRE. -El notaba que Giuseppe se interesaba ms en su
trabajo...
PADRE. -El notaba que realmente pona en eso cierto inters.
TERAPEUTA. -Desconfo de todo esto, es demasiado peligro
so... Giuseppe no puede abandonar as su funcin. No me han
dado ustedes garantas suficientes.
El terapeuta da a entender que sus reservas podran desa
parecer slo si se manifestaran cambios sustanciales.
Aunque el terapeuta haya abierto por un instante la posibi
lidad de cambios ulteriores, dedica el resto de la sesin a
reproponer la inmutabilidad de las modalidades relacinales
puestas en evidencia durante las sesiones precedentes.
Giuseppe, en particular, es firmemente invitado a conservar su
rol de centinela, tan til para todos y asumido con tanta ab
negacin. Esto incrementa lo que el sistema expresa a travs de
Giuseppe durante la sesin dcimo cuarta. Comunicamos aqu
la explosin final, a la que suceder la ausencia constante del
muchacho a las sesiones siguientes.
GIUSEPPE. -Esa ambivalencia esencial de querer ir todo el
tiempo al psiquiatra y contarle sus ensaladas. No! En este
punto, vyanse todos al diablo, yo acepto mi vida como es y no
me joroben ms: a fin de cuentas, maldito sea, yo no jorobo a
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 59
los dems; pues bien, que los dems tampoco me joroben. Y
estaremos a mano!
TERAPEUTA. -Creo que Giuseppe nos dice a su manera que
esta tarde no tiene ganas de lloriquear. No lo esperaba.
La ausencia fsica de Giuseppe en la continuacin de la
terapia es considerada por el equipo teraputico como un
hecho positivo, pues ratifica concretamente un cambio consi
derable en la estructura familiar. Antes, las distancias significa
tivas entre Giuseppe y sus padres, y sobre todo entre l y su
madre eran insoportables. Ahora, la constante participacin de
la pareja parental en la terapia es el signo de una modificacin
importante. Al mismo tiempo nos informamos de que Giuse
ppe logra una autonoma cada vez mayor. Despus de algunas
sesiones utilizadas principalmente en consolidar las distancias
conseguidas, el terapeuta enva una carta a Giuseppe a travs
de sus padres. Mediante esta comunicacin al paciente desig
nado se intenta:
a) reconocer el esfuerzo hecho por Giuseppe para consoli
dar su autonoma;
b) rehacer una prescripcin del sntoma segn el modo de
la provocacin;
c) reforzar la divisin clara entre el subsistema de la pareja
y el hijo;
d) poner en relacin la autonoma de Giuseppe y la de sus
padres.
Transcribimos ahora el texto ntegro de la carta:
Querido Giuseppe,
Tomo nota de los esfuerzos que despliegas ltimamente por
hacer ms productiva tu participacin en la terapia familiar. Ms
productiva aun por obrar a distancia, sin riesgo de verte asumir
actitudes dependientes y pasivas. Te invito a no renunciar a la
creatividad inherente a tus comportamientos habituales (como
quedarte mucho tiempo en la cama, masturbarte en forma
repetida, molestara los dems, amenazarlos con hacerte dao, no
trabajar) hasta que ests perfectamente seguro de que tus padres
60 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
son capaces de caminar solos, sin necesidad de tu funcin.
J unto con la carta, se imparte a los padres las siguientes
instrucciones:
-La carta deber ser leda todos los das en voz alta por el
padre o la madre en presencia de los otros dos miembros.
-Cada lectura deber ser seguida de una discusin sobre las
reflexiones provocadas en cada uno por la carta.
-Si en algn caso Giuseppe se negara a participar, la lectura
deber ser hecha por los padres solos a la hora prevista, en otro
lugar o fuera de la casa.
-L a sesin siguiente slo tendr lugar si se ha observado
esta prescripcin.
La carta refuerza y sanciona la lnea estratgica de esta
etapa. Redefine el comportamiento de Giuseppe como crea
tivo y saca a la luz, prescribindolas, las caractersticas funcio
nales del sistema familiar. Pero la carta se dirige a Giuseppe
slo por la forma: el verdadero destinatario es el conjunto del
sistema familiar. Y, de hecho, el conjunto del sistema reac
ciona. La tercera condicin, que prev que en ausencia de
Giuseppe la lectura deber ser efectuada por los padres fuera
de la casa, constituye para el padre y la madre una nueva
ocasin de confrontarse y de reforzar su espacio de pareja,
escapando en cierto sentido a su hijo. La participacin exclusiva
de los padres en la terapia ya haba dado origen a la lnea de
accin que caracteriza a estos ltimos objetivos teraputicos: la
lnea de la autonoma de los padres con respecto al hijo. Una
de las reseas de las sesiones que siguieron a la lectura de la
carta muestra que los padres estaban adquiriendo una com
prensin mayory ms objetiva. En efecto, la madre dice: ... De
esto se podra deducir que somos nosotros, los padres, los que
aprovechamos la funcin de Giuseppe para caminar solos. Pero
sin embargo me parece que estamos implicados y condiciona
dos por nuestro hijo, y este condicionamiento dejara de existir
si l asumiera actitudes adultas y lgicas. De todos modos, yo,
la madre, deduzco concretamente que nosotros, los padres,
debemos esforzarnos para que su funcin no nos condicione.
Parecera que los padres han llegado aqu a la valiente y
extrema determinacin de luchar, con ayuda del terapeuta,
contra la necesidad de esa funcin.
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 61
La familia ya no utiliza al paciente designado, quien ha
perdido su posicin central. Las zonas de autonoma de cada
uno, tanto en el interior de los subsistemas como en el exterior
del grupo, se han ensanchado.
La formacin de una nueva cohesin familiar permite la
escisin del sistema teraputico.
El terapeuta se congratula por los cambios reales de la
familia. Al descentrarse en forma progresiva, favorece el des
pego de la familia y refuerza el proceso de autonomizacin en
curso.
En esta fase final de la terapia los resultados del trabajo
realizado son fciles de evaluar pues desde ahora hay tan slo
escasas diferencias entre la manera de aparecer el sistema en
la terapia y en la realidad cotidiana. Esto nos confirma que la
homogeneidad del sistema teraputico est reconocida en lo
sucesivo y que las defensas de la familia van mermando. No es
difcil, por tanto, trazar un mapa detallado de la situacin
donde sorprende comprobar hasta qu punto la propia familia
es a menudo capaz de efectuar evaluaciones en este sentido con
un lenguaje que, aun no siendo sistmico, reproduce el sentido
global de ste. Es llamativa la reduccin y descentramiento del
rol del paciente designado; ahora ocupa una posicin menos
62 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
singular y ms personalizada: no slo experimenta una fase de
gestin autnoma de sus recursos ms autnticos, con todas las
dificultades que esto conlleva, sino que lo hace sin llamar
constantemente la atencin de los otros. En el presente, stos
consideran que les est permitido vivir por s mismos las
dificultades y satisfacciones de su situacin existencial respec
tiva. Es evidente que en este momento un sistema sano
experimentar la necesidad de poner a prueba su autonoma
con independencia de la ayuda teraputica. La fase precedente
de nueva anormalidad en la que no poda tener lugar ningn
progreso como no fuera en funcin del terapeuta, est a punto
de ser superada, pero, como sucede en toda fase de transicin,
el miedo a lo desconocido puede favorecer el retorno a situa
ciones precedentes. Esto es lo que el terapeuta debe evitar. Se
propone, pues, tranquilizar a la familia respecto de las posi
ciones adquiridas, favoreciendo una visin ms clara del proce
so de cambio. De este modo se alentar a cada miembro de la
familia a reconocer y expresar los progresos obtenidos merced
al esfuerzo colectivo. Ahora el terapeuta puede declararse
abiertamente favorable al cambio producido, y congratularse
explcitamente, junto con los miembros de la familia, por los
esfuerzos cumplidos y los resultados logrados. La planificacin
autnoma de programas diferenciados debe suceder a la eva
luacin comn de la situacin actual; el terapeuta estimular la
creatividad de cada uno para descubrir soluciones futuras
realizables de manera concreta. Se situar como punto de
referencia para una verificacin peridica de lo que se haya
acordado. La aparente simplicidad de la estrategia teraputica
y la inteligibilidad de las intervenciones propias de esta fase
podran llevar a subestimar su importancia y conducir a errores
debidos al apresuramiento o a una visin superficial. En efecto,
el terapeuta debe obrar ahora para deshacerse progresiva
mente de su posicin central y del poder que antes constitu
yeran el elemento esencial de la intervencin. Si el terapeuta,
llegada esta fase final, permaneciera ocupando la posicin
central, bloqueara el proceso de autonomizacin en curso. En
las familias con paciente esquizofrnico, el retraso que es
preciso llenar para alcanzar cierta igualdad entre el terapeuta
y los miembros de la familia, es mayor que en otras; hace falta,
LA INTERACCION DE LOS SISTEMAS RIGIDOS 63
pues, tiempo y clarividencia para que la separacin no sea
demasiado brutal. Sinteticemos ahora los movimientos habi
dos en la familia Fraioli durante esta ltima fase.
Referimos aqu el desenlace concreto de un programa
laboriosamente puesto a punto durante las ltimas sesiones.
Giuseppe ofrece continuas noticias de sus progresos y
define su conducta como ahora normal. Los sntomas pre
cedentes no han vuelto a aparecer, aunque l afirme que an no
ha resuelto por completo sus problemas. Aade que no recu
rrir por ello a actos autodestructivos. Aveces manifiesta cierta
inquietud por el futuro, pero en lugar de replegarse en sus
conductas regresivas habituales, se compromete activamente.
Ha ganado un importante concurso profesional y colabora en
la gestin del estudio de su hermano. Adems, estudia para
mantenerse al da en su profesin. Hizo algunos viajes durante
las vacaciones, con amigos, y se declara satisfecho de la nueva
experiencia. Ha entablado amistad con un muchacho de su
edad con quien pasa una parte de su tiempo libre. En ocasiones
visita a su hermano mayor, que vive en una ciudad vecina, con
el que estableci otra relacin significativa. Ha hecho planes de
vacaciones para el ao prximo y prepara, con minuciosidad y
entusiasmo, un viaje al Lacio y a Umbra.
En un primer tiempo, los padres comenzaron a pasar solos,
en Roma, unos das ms aparte del de la sesin. Luego, por
primera vez en su vida, organizaron y se tomaron vacaciones sin
ninguno de sus hijos. Notaron con asombro y satisfaccin que
haban llegado a no hablar de Giuseppe y a no sentirse culpa-
bilizados por su causa; quedaron azorados ante el hecho de que
Giuseppe se hubiese desenganchado de ellos partiendo a
Ass unos das antes de que salieran de viaje, y dicen haber
sentido que los dej atrs.
Simultneamente aparecieron tensiones debidas a sus
temperamentos tan diferentes, pero aseguran que estas
discusiones les sirvieron de estmulo. El padre declara haber
redescubierto a Giovanna, su hija adolescente, y recuperado
con ella una relacin que, sin quererlo ni darse cuenta, estaba
prcticamente perdida.
El desprendimiento progresivo de la terapia redunda en
una mayor independencia de cada miembro de la familia
64 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Fraioli y los coloca ante la necesidad de aceptar los cambios
producidos y de asumirlos con plena conciencia. Para cada cual
nacen espacios ms vinculados con la persona que con la
funcin. En este sentido, cada uno hace su balance.
Captulo 2
LA FUNCION DE LA PROVOCACION
EN EL MANTENIMIENTO HOMEOSTATICO
DE LOS SISTEMAS RIGIDOS*
Ruggero Pipemo
Este texto se propone elaborar la hiptesis segn la cual, en
las familias con un paciente esquizofrnico, es posible encon
trar una forma particular de redundancia de comunicacin
cuya funcin es el mantenimiento homeosttico del sistema.
Definimos aqu esa redundancia con el trmino provocacin.
SISTEMAS RIGIDOS Y PROCESOS
DE DIFERENCIACION
La utilizacin del concepto de sistema rgido para describir
a una familia con un paciente psictico deja espacio an a
diferentes interpretaciones. Antes de analizar la funcin de la
provocacin nos parece indispensable clarificar aquella que, a
nuestro entender, es caracterstica de un sistema interpersonal
rgido. Nos serviremos para ello de ciertos conceptos tomados
de la fenomenologa antropolgica y, en particular, del
pensamiento de Ludwig Binswanger (26).
En su intento por comprender mejor la significacin de la
* Este texto se inserta en el proyecto de investigacin de la Sociedad Italiana
de Terapia Familiar que conduce un estudio de las modalidades de interven
cin sobre sistemas rgidos.
66 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
presencia humana, Binswanger, inspirado en la frase de
Heidegger la presencia es siempre copresencia, procur
clarificarlas diferentes modalidades de ser, es decirlas diferen
tes posibilidades de existencia conforme a una escala de enri
quecimiento.
La mayor o menor riqueza de una modalidad de existencia
depende de que consiga expresarse de manera autntica, pero
esta posibilidad de autenticidad de ser uno mismo no puede
verificarse sino en el interior de una coexistencia. Por consi
guiente, el criterio de clasificacin debe guardar una necesaria
correlacin con la mayor o menor libertad existente en el
interior de la relacin interpersonal. En otros trminos, las
diferentes maneras de ser pueden clasificarse como:
-posibilidad de ser (yo puedo ser libremente pues estoy
sustrado al mximo a los condicionamientos de otro);
-permiso de ser (puedo ser yo mismo, pero slo en el rol que
me est permitido);
-coaccin de ser (no puedo ser sino en funcin de una
imposicin de otro).
Est claro pues que, en cierto modo, la descripcin antro-
po-fenomenolgica, cuando habla de una presencia, habla al
mismo tiempo de una alteridad en copresencia, articulando as
estos dos conceptos con el hecho de ser en el mundo (26). En
la evolucin normal ontogentica regida por el equilibrio entre
homeostasis y transformacin, teniendo siempre presente la
dinmica funcional de los momentos biolgicos y contextales,
se puede ver de nuevo el paso gradual de los tres estadios:
posibilidad, permiso y coaccin de ser.
He introducido estos conceptos porque me parecen expre
sar en forma extremadamente precisa lo que considero como
la caracterstica fundamental de un sistema interpersonal rgi
do: la permanencia en el tiempo de una obligacin recproca de
ser obligado a ser, que torna difcil cualquier permiso de ser por
parte de cada uno de los miembros del sistema. De hecho, el
desarrollo psicolgico del ser humano comporta la progresin
gradual de un estadio simbitico a un estadio de autonoma
cada vez mayor. Hoy en da sabemos que este camino est
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 67
determinado no slo por el desarrollo biolgico sino tambin
por el conjunto de los procesos de interaccin en el interior de
un sistema de referencia significativo. Recientemente, el pre
dominio de una epistemologa circular basada en la informa
cin con respecto a una epistemologa lineal basada en la cau
salidad, permiti no obstante comenzar a considerar procesos
de desarrollo no ya en trminos individuales sino ms bien en
trminos de adaptacin dinmica y progresiva de un sistema
entero. A travs de un intercambio continuo y recproco de
comportamiento e informaciones, los componentes de un sis
tema adquieren progresivamente una imagen ms precisa de
ellos mismos y de los otros, y de ellos mismos en relacin con
los otros, logrando as definir, de manera cada vez ms clara,
una suerte de frontera entre el propio s-mismo y el de otras
personas significativas. La analoga de las fronteras (52) puede
ser utilizada para hacer ms inmediatamente comprensible la
cualidad de las relaciones interpersonales. Las modalidades
del permiso de ser se expresan a travs de fronteras interper
sonales claras en las que cada cual tiene la posibilidad de
aceptar y controlar al mismo tiempo las situaciones de acerca
miento (intimidad) y las situaciones de alejamiento (separa
cin). A la inversa, las modalidades de la coaccin de ser hablan
de la dificultad de afirmar una identidad recproca y se mani
fiestan ya sea por una tendencia a vivir en el interior de
relaciones de fusin y entorpecimiento recproco, ya sea por la
obligacin de mantener una distancia de seguridad mediante
un rompimiento afectivo. Sea como fuere, encontramos que
ambas modalidades se vinculan con una falta de claridad en
cuanto a los lmites interpersonales. La capacidad de vivir en el
interior de un sistema interpersonal, logrando instalar fronte
ras precisas, puede ser considerada entonces como una defini
cin de salud mental. En estas condiciones, cada miembro del
grupo est capacitado para proponer el fin o el comienzo de un
juego relacional (16) y ello a los otros miembros, capacitados
a su vez para aceptar o rechazar.
Podemos llamar a esta manera de ser en el grupo existir
juntos a nivel personal, por lo mismo que todo se presenta
como si el espacio personal de cada uno pudiera coexistir con
el de los otros y no por el de los otros. Esta evolucin ptima no
68 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
siempre se verifica. Puede suceder de hecho, por motivos a
veces difciles de determinar, que un sistema est regido por
reglas que excluyen la diferenciacin y la individuacin de los
miembros (lmites personales claros logrados) replanteando
constantemente un equilibrio alcanzado en detrimento de la
autonoma del s-mismo de cada uno. Precisamente esta falta
de autonoma, esta imposibilidad de existir con un espacio
personal propio impulsa a buscar compaeros de juego con
quienes compartir la confusin del ser para m y del ser para
el otro. La intrusin en el espacio personal de otro gracias a
la prdida del espacio personal propio se transforma en la nica
posibilidad de coexistencia. De este modo, la proteccin, la
indiferencia, el rechazo, la victimizaciny la locura pasan de la
condicin de funciones individuales a la de roles en un libreto
rgido. Los lmites de interaccin son sustituidos por lmites
borrosos, la manera de ser en el grupo puede definirse entonces
como coexistencia funcional, con lo que se puede alcanzar un
nuevo equilibrio. Ante la imposibilidad de coexistir como
persona, se hace concebible entonces vivir en una suerte de
funcin recproca el uno para el otro. El sistema se torna tanto
ms rgido cuanto que esta modalidad es la nica posible; por
lo dems, que la necesidad vital de vivir en funcin recproca no
permite, de hecho, modular segn los acontecimientos la
mayor o menor permeabilidad de las fronteras recprocas. La
analoga pertinente sera la de dos o varios cubos, cuyas
superficies presentan soluciones de continuidad, sumergidos
en un lquido: slo pueden flotar si permanecen soldados uno
al otro a travs de su solucin de continuidad (fig. 1).
HACIA LA INDIVIDUACION DE LAS REGLAS
EN LOS SISTEMAS RIGIDOS
Resulta del anlisis de los modelos interactivos de las
familias de pacientes esquizofrnicos que una de las caracters
ticas ms frecuentes es la de funcionar segn las reglas de los
sistemas rgidos (26, 63).
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 69
Volviendo al modelo analgico que utilizamos precedente
mente, si imaginamos que cada cubo podra desprenderse de
los otros, nos damos cuenta de que en el momento en que lo
hace, es decir, en el momento en que logra constituir sus
propios lmites de manera clara, si los lmites de los otros no se
constituyen al mismo tiempo, todos corren el riesgo de hundir
se.
Figura 2
En estas condiciones, lo ms grave no es tanto el despren
dimiento (proyecto que era ya demasiado ambicioso) como el
peligro de que otro alcance su autonoma propia antes de que
yo est en condiciones de constituir la ma. Est claro entonces
que la regla fundamental en un sistema donde prevalecen estos
niveles de funcionamiento es la imposibilidad de escaparse
(63). De aqu deriva la necesidad de controlar continuamente
que nadie logre definirse con claridad, pues se lo sentira como
una declaracin de independencia y por consiguiente de trai
cin. Una vez aprendidas las reglas del juego surge la necesidad
vital de no cambiarlas. No est dicho, por el contrario, que los
jugadores no puedan ser intercambiables, lo mismo que sus
roles. Esta ltima posibilidad se verifica a menudo cuando un
sistema es obligado a cambiar de paciente designado. Por lo
que respecta a este cambio de jugador, tiene lugar cuando se
intenta reproducir, en un sistema recientemente formado,
reglas aprendidas en un sistema significativo anterior, como
por ejemplo al formarse una pareja o un sistema teraputico.
Esto implica que aun en la eleccin de los nuevos componentes
de un sistema, por ejemplo un amigo o un cnyuge, se privile
giar a personajes que den en cierto modo garantas de poder
perpetuar los juegos aprendidos anteriormente, y en cambio se
excluir a aquellos personajes que no puedan proporcionar
estas mismas garantas. Este comportamiento selectivo tende
r a implicar tambin al terapeuta que entra en el sistema
teraputico y, cuanto ms rgido haya sido el sistema significa
tivo de aprendizaje, ms dominante ser el comportamiento
selectivo. Se entiende por sistema significativo de aprendizaje
aquel sistema que asume la funcin de sistema de referencia
significativo en el perodo de mayor plasticidad evolutiva (48).
70 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
NECESIDAD DE UNA ESTRUCTURA INTERPRETATIVA
DEL COMPORTAMIENTO SINTOMATICO
La posibilidad de un enfoque operacional correcto se basa
en la existencia y coherencia de una estructura conceptual que
permita una lectura de los comportamientos sintomticos y de
los fenmenos a ellos enlazados. En realidad, el comporta
miento sintomtico puede considerarse como un conjunto de
signos intencionales y no intencionales que slo adquieren
significacin a travs de un intrprete (29). De este modo, la
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 71
estructura conceptual interpretativa del terapeuta constituir
el cdigo de lectura del comportamiento sintomtico. En el
interior del sistema familiar, la presencia de comportamientos
definidos como locos hace suponer la dificultad de hallar un
cdigo de interpretacin que sea comn a los diferentes miem
bros de la familia. De todas formas, as como es posible que el
emisor no sea consciente de lo que su propio comportamiento
puede revelar, lo mismo puede sucederle al intrprete; sin
embargo, esta circunstancia no obsta a la posibilidad de que la
comunicacin influya sobre ellos. Emisor y receptor quedan
ligados entonces por conductas que tienen lugar dentro de un
contexto para ambos significativo y que constituyen signos
intencionales y no intencionales por los que se influyen recpro
camente. Se puede enunciar la hiptesis de que, en su sistema
rgido, la comunicacin a travs de signos no intencionales
puede adquirir la forma de una provocacin y de que sta
cumple la funcin de preservar la homeostasis.
FUNCION DE LA PROVOCACION EN EL INTERIOR
DE UN SISTEMA FAMILIAR RIGIDO
En el lenguaje usual, el trmino provocacin se utiliza para
definir un acto que conduce a una persona a emociones
intensas, en general de ira, y que se manifiesta por comporta
mientos a menudo violentos. Puede ser interesante observar
que, jurdicamente, el que reacciona a una provocacin no es
considerado plenamente responsable de sus propios actos,
hasta el punto de que podrn obrar a su favor circunstancias
atenuantes especficas. As pues, se puede definir la provoca
cin como una comunicacin cuyas finalidades no son explci
tas y capaces de influir sobre una persona hasta el punto de
hacerle realizar actos ajenos a su voluntad. Ciertos autores han
hallado caractersticas similares en el comportamiento sinto
mtico (38).
Advertimos entonces qu funcin puede cumplir la provo
cacin en el seno de un sistema rgido. Habamos emitido la
hiptesis de que, en un sistema interpersonal rgido, la tenden
cia a actualizar una separacin por intermedio de una indivi
72 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
duacin era reemplazada por la necesidad de controlar el
estadio de autonoma del otro ante la amenaza de que pueda
emanciparse antes que yo. Todo se presenta como si la provo
cacin tuviera el objetivo de evitar esta eventualidad, minando
el estado de autonoma del otro. Si el otro acepta mi provoca
cin, si cede a mi intencin, quiere decir que est lejos de poseer
una identidad como persona, y por lo tanto puedo estar seguro
de que no podr separarse de m antes de que yo me desprenda
de l. Por otra parte, aceptar la provocacin significa reafir
mar el propio nivel de funcin, la propia necesidad de vivir en
funcin del otro, y ello de manera agresiva o protectora; pero
sera errado suponer que el que acepta la provocacin es el
nico que muestra sus propios lmites; precisamente, la nece
sidad de provocar al otro es sntoma de una frontera mal
definida.
De cada lado hay, pues, tentativa de tranquilizarse frente a
un alejamiento recproco, pero este reaseguro ser eternamen
te frgil, pues se efecta a travs de una modalidad que vuelve
a poner en juego, en forma constante, la falta de fronteras
interpersonales claras. Caer en la provocacin significa confir
mar al provocador su falta de libertad y su posibilidad de existir
nicamente en el interior de una coaccin, y adquiere, pues,
una significacin de provocacin que engendra a su vez la
necesidad de una verificacin continua. Analicemos los ejem
plos siguientes:
1. Pedro, un joven de 23 aos, sostiene todava que su
madre le rob el corazn y la amenaza inclusive con un cuchillo
si no se lo devuelve. Los padres intentan explicarle, utilizando
una lgica habitual, la imposibilidad de vivir sin corazn. Pero
esta explicacin no produce ningn efecto tranquilizador y
Pedro ser arrestado por la polica y hospitalizado de urgen
cia.
2. Ana es una mujer soltera de 36 aos que padece estados
confusionales y sumamente regresivos durante los cuales obli
ga a su madre a acompaarla al bao y dormir con ella. La
madre consiente en todo, quejndose del extremado fastidio
que ello le produce.
3. J uan Carlos es considerado como un muchacho enfer
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 73
mizo. La madre atiende solcitamente cada uno de sus
malestares, y ello hasta la edad de 26 aos. Para dejar su papel
de enfermo se ve forzado a cometer una tentativa de suicidio
que, al fracasar, lo confirmar ms aun en ese rol.
4. Sergio es un psictico de 25 aos que ha sufrido varias
hospitalizaciones; manifiesta una conducta agresiva para con
su madre, a la que obliga a desvestirse en su presencia. La
respuesta de la madre es doble: o cede a sus demandas o se va
a dormir a casa de una amiga, confirmando de ambas formas el
poder de su hijo. Pero como la reconfirmacin de este poder,
que se verifica tambin en los casos precedentes, est ligada al
mismo tiempo a la reconfirmacin de la locura, ni la madre ni
Sergio logran abandonar este juego hasta que Sergio es admi
tido en un hospital psiquitrico de tipo judicial.
Hay en estos ejemplos, por supuesto, una clara simplifica
cin, ya que los juegos relacinales involucran en general a ms
de dos personas (16). Su caracterstica comn es poseer una
estructura interactiva que se autosustenta en el tiempo a travs
del esquema siguiente: A hace algo que B vive como una
provocacin y que induce a B a hacer algo que A vive como una
provocacin que induce a A a hacer algo que B vive... y que les
permite permanecer prcticamente invariables en el tiempo.
Los mensajes provocadores pueden ser indiferentemente
vehiculizados por conductas protectoras o agresivas: A y B se
encuentran en la imposibilidad de renunciar a su juego de
provocacin y contra-provocacin porque, a pesar del desagra
do, el equilibrio obtenido resulta ms tranquilizador.
FUNCION DE LA PROVOCACION
EN EL INTERIOR DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Veamos ahora lo que sucede cuando un sistema rgido (ya
se trate del individuo constituido por aspectos parciales inter-
actuantes o de la familia constituida por miembros interactuan-
tes, nosotros los unificamos bajo el concepto de sistema y por
lo tanto los utilizaremos como si fueran intercambiables) entra
en contacto con un terapeuta cuya meta declarada es obtener
74 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
un cambio. En el encuentro con el terapeuta, la familia o el
paciente no pueden omitir una comunicacin que contiene dos
mensajes implcitos: Aydenos a cambiar respetando las
nicas defensas que conocemos, es decir, las viejas reglas. En
rigor, esta comunicacin se compone de dos partes: Aydenos
a cambiar, que expresa la tendencia a la Transformacin (T),
y respetando las viejas reglas, que expresa la tendencia a la
Homeostasis (H) (7). En nuestra opinin, cada vez que un
paciente o una familia establecen una relacin significativa con
el terapeuta, aunque no lo hagan voluntariamente en los
mensajes que envan, estos dos aspectos del mensaje estn
siempre presentes. Lo que cambia es la relacin entre H y T.
Puede ocurrir, de hecho, que una de las dos partes, o bien H o
bien T, tienda en cierto modo a fundirse con la otra hasta que
sta ya no pueda ser reconocida por el terapeuta. La provoca
cin es, en general, la manera en que se expresa la tendencia a
la homeostasis, pero precisamente porque siempre existe el
otro nivel del mensaje, que expresa, por su parte, la tendencia
a la transformacin. Es como si los miembros del sistema
guardaran la secreta esperanza de que el terapeuta, contraria
mente a los miembros de la familia, lograr finalmente no caer
en la provocacin y permitir, pues, que cada cual se libere del
juego. Es necesario analizar entonces el efecto pragmtico
del comportamiento provocador en el interior del propio en
cuentro con el terapeuta y las respuestas que ste puede dar
para alcanzar el doble objetivo de no quedar aprisionado
en el juego familiar y de ser aceptado al mismo tiempo como
jugador.
Nos parece haber localizado al menos dos trampas que el
paciente o la familia pueden tender al terapeuta. La primera
predomina en aquellos sistemas en que la expresin dramati
zada de los comportamientos sintomticos consigue influir de
tal manera al terapeuta que lo lleva a considerar inexistente la
tendencia al cambio. En esta situacin, el terapeuta, empujado
por el efecto mismo de la provocacin, tender a transformar
su propia tendencia al cambio, en control y mantenimiento de
la situacin, cayendo as bajo el yugo de la provocacin y
avalando la idea de la falta de salida. La segunda trampa se
presenta cuando el paciente o la familia muestran niveles de
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 75
colaboracin que inducen al terapeuta a desconocer la parte
homeosttica y, por ende, a subestimarla, no tomarla en cuenta
e intentar aliarse directamente con la parte que tiende a la
transformacin. En general, los efectos pragmticos de esta
actitud son sumamente decepcionantes, y ello por la simple
razn de que si la parte T pudiera ahorrarse la parte H;
no habra por qu dirigirse a un terapeuta. Lo ms probable
es que, en estos singulares momentos, la parte T de la familia
no pueda hacer a un lado la parte H; si se finge ignorarla,
se movilizar activamente para asegurar su funcin de
proteccin.
Si el terapeuta cae en estas dos trampas, es decir, si
reconoce solamente una de las tendencias H y T que coexisten
de manera constante y recproca, acabar reproduciendo l
mismo modelos que el sistema utiliza para evitar un cambio, y
entonces todo indicar que la homeostasis del terapeuta ha
venido a ponerse al servicio de la homeostasis de la familia. El
dilema del terapeuta ser entonces el siguiente: cmo hacer
para enviar un mensaje que en cierto modo sostenga a T sin
frenar a H o, mejor dicho, sin que T tenga la impresin de que
H est frenado y, en todo caso, sin que T deba renunciar a H.
La dificultad y al mismo tiempo la eficacia consisten en lograr
amplificar a H utilizndola no ya como opuesta a T sino como
aliada. Examinemos algunos ejemplos:
1. Toda la familia se atiende desde hace varios meses y la
madre llama por telfono; la secretaria del Centro contesta y
pasa la comunicacin al mdico responsable de la terapia. Las
primeras palabras que ste escucha son:Hola! Soy la seora
Bianchi, habla el doctor...? Disclpeme doctor, siempre
olvido su nombre. Sucediendo a una intervencin semejante
el terapeuta podra dardos respuestas lgicas. Porua parte,
al sentirse descalificado, podra no responder o hacerlo con
irritacin (responder a la provocacin con el ataque). Por la
otra, podra prestar ayuda a la seora recordndole su nombre
(responder a la provocacin con la defensa). En ambos casos,
dejarse arrastrar justamente por la provocacin implica reco
nocer solamente la parte que tiende a la homeostasis. Esta se
expresa a travs del ataque al terapeuta, quien en este momen
76 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
to representa la tendencia al cambio. Me parece que se puede
evitar esta trampa empleando la respuesta siguiente: Es ms
que comprensible que haya olvidado usted mi nombre despus
de la ltima sesin; en su lugar, yo hubiera olvidado no slo el
nombre de mi terapeuta sino tambin su sexo, direccin y
nmero de telfono. Esta forma de respuesta presenta ciertas
caractersticas que tomaremos seguidamente en considera
cin:
a) El terapeuta no se opone directamente a la provocacin
sino que, por el contrario, la toma en cuenta y la amplifica.
b) En el momento mismo de amplificrsela, la provoca
cin pierde su impacto antiteraputico y por lo tanto anti-T, y
es como si se lograra utilizar la homeostasis al servicio de la
transformacin.
c) En esta transaccin de provocacin y contra-provoca
cin se explcita la lucha por el control de la relacin entre el
paciente y el terapeuta o, mejor dicho, entre la alianza de los H
y los T respectivos. Esto significa reconocer importancia a la
capacidad del terapeuta para mantener el control de la rela
cin, pues permite que la parte T mantenga el control sobre la
parte H creando as una dinmica favorable al cambio.
2. La familia Rossi, padre, madre y dos hijos de 5 y 2 aos,
se presenta a la quinta sesin declarando no haber comprendi
do nada en las sesiones precedentes y dando muestras de una
visible insatisfaccin. Hay una acusacin manifiesta al terapeu
ta por parte de los padres: no ha hecho ni dado lo suficiente. Si
aceptamos considerar esta conducta como provocadora y, por
tanto, como expresin de la tendencia homeosttica, existe
para el terapeuta el riesgo de caer en la trampa ya sea por un
contraataque del tipo: Si no estn en condiciones de utilizar
esta terapia, entonces es intil que sigan viniendo pues nada
podemos hacer por ustedes, ya sea a travs de un comporta
miento que, movido por sus propios sentimientos de culpa e
incapacidad, intentara asumir una connotacin protectora
debatindose para probar lo contrario. En ambos casos, res
ponder a la provocacin significara reforzar la tendencia
homeosttica. Esta trampa podra ser evitada con la siguiente
LA FUNCION DE LA PROVOCACION 77
respuesta: Comprendo lo que sienten, pero la razn est en
que hemos ido demasiado rpido y hemos hecho demasiadas
cosas, anticipndonos as al ritmo de ustedes; es necesario,
pues, que se tomen un descanso jugando con sus hijos, y de ese
modo, en poco tiempo podrn alcanzar el punto al que haba
mos llegado. Una vez ms, el terapeuta consigue utilizar la
provocacin (es decir, el aspecto homeosttico) para incre
mentar y sostener la parte ligada a una posibilidad de cambio.
Si la familia reconfirma como desafo provocador su incapaci
dad para entender, ello la obliga tanto ms a recuperar el
espacio impuesto por el terapeuta, haciendo prevalecer la
alianza teraputica. Los comportamientos provocadores y
contra-provocadores no son nunca ataques frontales ni decisi
vos sino pequeas escaramuzas continuas que sirven para
tantear el terreno.
Los ejemplos de interaccin que acabamos de comunicar
no constituyen estrategias fundamentales con las que se obten
dr una victoria, sealada por cambios hacia una mayor auto
noma de los diferentes miembros del sistema, sino ladrillos de
un edificio que puede construirse mediante la utilizacin
continua de la amplificacin contra-provocadora en respuesta
a las provocaciones, sosteniendo la parte de s que ms tiende
a la transformacin. En la capacidad de reformular de manera
coherente y continua este modelo de interaccin hallamos una
posibilidad de desactivar el juego de la provocacin, uno de
los juegos favoritos de los sistemas rgidos que aprisiona a sus
miembros en juegos cansadores y repetitivos que a veces no
dejan ninguna posibilidad de salida espontnea, como no sea
la muerte o la internacin institucional.
En definitiva, hemos procurado aportar una contribucin al
concepto de sistema interpersonal rgido intentado aclarar
algunas de sus caractersticas esenciales. Se toma as como
objeto de consideracin una secuencia de interaccin particu
lar definida como provocacin. La funcin que asume en los
sistemas familiares cuyas reglas analizamos se opone a la
autonoma de sus miembros. Se estudia el efecto pragmtico
que un comportamiento provocador por parte del subsistema
familiar puede inducir en el terapeuta en el interior de un
sistema teraputico ms vasto. Se elaboran, por ltimo, ciertas
respuestas que puede dar el terapeuta para eludir la provoca
cin, considerada como expresin de la tendencia a la homeos
tasis, y para sostener as aquella parte del sistema que tiende
principalmente a la transformacin.
78 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Captulo 3
LA SUPERVISION PROVOCADORA
Maurizio Andolfi
Paolo Menghi
Describimos en este texto un modelo de supervisin directa
que hemos denominado provocadora. Su misin es tornar ms
incisiva la estrategia definida por el equipo teraputico.
En particular, esta supervisin afianza la continuidad y
congruencia de los modelos de intervencin elegidos, corri
giendo los desvos eventuales. Por lo tanto, el sentido de una
supervisin provocadora slo resulta comprensible si se atien
de al paralelismo con el proceso teraputico que ella pone en
evidencia. El modelo de intervencin que hemos elaborado se
dirige sobre todo a los sistemas familiares rgidos, es decir a
aquellos sistemas que interactan con el terapeuta en forma tal
que lo complican en una lgica de relaciones fuertemente
contradictorias, y con ms intensidad que en otras situaciones.
Estas familias entran en terapia con la esperanza de que el
terapeuta las ayudar a reconsolidar la estabilidad anterior del
sistema.
Fundamentalmente, la familia demanda al terapeuta lo
imposible: modificar una situacin en el propio interior de
reglas de relaciones que la han preservado en el tiempo (7).
La experiencia clnica nos demuestra que esta doble expec
tativa de la familia est dirigida a empujar al terapeuta al
trabajo de curacin de un grupo que, por su parte, obra
concertadamente para demostrar su inutilidad. Se formar en
80 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
consecuencia un sistema teraputico rgido en el cual la din
mica interactiva terapeuta-miembros de la familia se estabili
zar en roles y funciones cada vez ms estticos y previsibles (7).
El equipo teraputico est compuesto por el tndem super-
visor-terapeuta directamente responsable del desenvolvimien
to de la terapia. A este cuadro se suma en general un observador
y a veces incluso dos, cuya funcin es controlar el sistema
teraputico entero. Se encuentra en fase de elaboracin un
estudio sobre las funciones del observador en nuestro modelo
de supervisin provocadora.
El acuerdo esencial que habitualmente disimula cualquier
divergencia en el seno de estas familias es que el enfermo, la
persona a atender, y slo l, es el paciente designado. Su
conducta en sesin parece constantemente dirigida a reforzar
tres aspectos fundamentales que toda la familia muestra al
terapeuta: la centralidad absoluta de la sintomatologa del
paciente, que ocupa todo el espacio, la imprevisibilidad de
todas sus comunicaciones incluyendo las ms banales y, por
consiguiente, la inutilidad de los esfuerzos, tanto los realizados
en el interior de la familia como en el exterior, para modificar
su comportamiento. Sobre la base de esta situacin, el sistema
familiar enuncia su propio requerimiento: Aydenos a curarlo
indicndonos lo que debemos hacer para volverlo normal. No
advertir la incongruencia entre una demanda de curacin y una
definicin ms o menos explcita de irrecuperabilidad significa
ra caer en el juego homeosttico que determina el manteni
miento del paciente designado en su funcin de enfermo,
funcin tan central como pasiva, tan importante como impre
visible. Si ignorando las comunicaciones paradjicas que se nos
transmite aceptamos abiertamente un rol teraputico, tarde o
temprano la irrecuperabilidad del paciente pasar a ser punto
de litigio entre dos facciones: por un lado el terapeuta incitado
a impulsar el sistema hacia un cambio real; por el otro el resto
de la familia pretendiendo demostrar su buena voluntad y el
fracaso del terapeuta. Todo lo cual excluye al paciente designa
do y confirma, por ello mismo, su diferencia. En el modelo que
elaboramos durante los ltimos seis aos en el Instituto de
Terapia Familiar de Roma, consideramos el mensaje transmi
tido por la familia como una provocacin y buscamos formular
LA SUPERVISION PROVOCADORA 81
una estrategia teraputica que consista en una contra-provoca
cin como respuesta a este mensaje. Segn Stanton (65), se
trata de un modelo de contrastes relativos divididos en fase en
que el terapeuta procura, indefinidamente, situarse un escaln
ms arriba que la familia. Este comportamiento da lugar casi
invariablemente a una homeostasis aun mayor que la presen-
tadapor la propia familia. En cierto sentido, el terapeuta asume
con relacin a sta una posicin one-up y, sin dejar de resistir
a sus directivas, la familia comienza a cambiar en direccin
opuesta.
OBJETIVOS DE LA SUPERVISION
La hiptesis de la necesidad de una supervisin provocado
ra parte de la constatacin de que ciertas familias fagocitan al
terapeuta dentro de sus modelos habituales de interaccin,
impidindole obrar por el cambio. Estas familias rpidamente
intentan formar sistemas teraputicos rgidos en la interaccin
con el terapeuta, pues son incapaces de modular en el tiempo
la relacin homeostasis-transformacin ni modificar sus pro
pios equilibrios durante la terapia (7). El terapeuta puede
acabar entonces reforzando las mismas modalidades transac
cionales que trajeron a la familia a la terapia. Si con esta clase
de familias se presenta abiertamente como alguien que quiere
obrar por el cambio, terminar siendo fcilmente previsible, e
intiles sern sus esfuerzos por controlar la relacin y el
contexto teraputico, control indispensable para abrir algunas
brechas en sistemas que con el correr del tiempo se han
convertido en rgidos. El objetivo prioritario de nuestra inter
vencin es prevenir la formacin de sistemas teraputicos
rgidos. Es cierto, por un lado, que este riesgo es muy frecuente
al comienzo de una terapia, pero tambin lo es que, en las fases
siguientes, el terapeuta corre igualmente el de volverse previ
sible, aunque slo fuese mostrndose ms interesado que la
familia en superar una dificultad interactiva.
La supervisin provocadora est destinada a modular en
el tiempo el nivel de imprevisibilidad del terapeuta, es decir,
a mantener el control de la relacin durante toda la duracin
82 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
de la terapia. El supervisor debe implicarse con el terapeuta de
la misma manera en que el terapeuta interviene sobre el
equilibrio entre las tendencias de homeostasis y transforma
cin de la familia. Se llega entonces a crear un paralelismo
entre la relacin TF y ST (T =Terapeuta, F =Familia, S =
Supervisor). Del funcionamiento de esta relacin depende el
desarrollo de todo el proceso. As pues, si el terapeuta se
muestra incapaz de efectuar intervenciones eficaces por estar
demasiado implicado con la familia, el supervisor puede
utilizar la provocacin, cuya finalidad ltima es siempre el
sistema terapeuta-familia, para atacar directamente la funcin
que el terapeuta asume. Interrumpir la accin del terapeuta
significa bloquear una modalidad de interaccin y ciertamente
no agredirlo, con la ventaja de tornar cada vez menos dominan
tes las funciones complementarias asumidas por los miembros
de la familia.
Procuremos explicarnos con ayuda de un ejemplo.
Si S dice a T que es mejor interrumpir la terapia antes que
continuar yendo a la cama con la seora Rossi para que
Robertino no sienta tanto la falta de su padre, S comunica en
diferentes niveles. Por una parte, pone en guardia a T contra el
peligro de jugar funciones sustitutivas y confundir la necesidad
de la madre con las del hijo. Al mismo tiempo, impide que la
seora Rossi llene sus vacos personales con funciones sobre
aadidas, ofrecidas generosamente por T.
A pesar de la experiencia del terapeuta, es posible que en
el momento de experimentar necesidad de ayuda para llevar a
niveles adecuados laimprevisibilidad de su intervencin, dirija
al supervisor determinadas demandas que tornan previsible la
intervencin de ste y, con ello, fcilmente neutralizable. Esto
resulta directamente de las hiptesis que ven en el encuentro
terapeuta-familia la formacin de un nuevo sistema estruc
turado segn nuevas reglas por medio de un proceso de
acomodacin recproca. Cuanto ms rgido sea el sistema
familiar, ms difcil le ser al terapeuta evitar ser absorbido por
las reglas preexistentes de la familia. Como ella, puede hacer
entonces demandas contradictorias al supervisor, traducibles
en la siguiente forma: Aydame a favorecer la individuacin
de cada uno (demanda explcita) protegiendo la necesidad de
LA SUPERVISION PROVOCADORA
83
cohesin de todos (demanda implcita) o bien: Aydame a
separarme de la familia (demanda explcita) mantenindola
dependiente de m (demanda implcita). En estos casos el
supervisor deber ligar las demandas implcitas con las explci
tas y exacerbar su aspecto contradictorio.
En otros casos, como veremos en los respectivos ejemplos,
la provocacin al sistema TF tiene a la familia como blanco
directo, pero el resultado final es idntico. Fuera de ello, la
supervisin debe controlar el equilibrio dinmico entre parti
cipacin y separacin a fin de favorecer la individuacin
progresiva de cada miembro de la familia. De ah que en el
curso de la terapia la utilizacin y modificacin del espacio
guarden una importancia fundamental. Mientras que un espa
cio esttico favorecera, a la larga, el estancamiento paralelo
del sistema teraputico, la utilizacin dinmica del espacio sub
raya y amplifica los procesos de participacin y separacin, y
ello en provecho de una diferenciacin progresiva tanto de los
miembros de la familia como del equipo teraputico.
TIEMPO Y ESPACIO DE LA SUPERVISION
La relacin teraputica en el curso de la intervencin pasa
por diferentes fases: comienzo, evolucin y desenlace. Al
producirse el trnsito de una fase a otra, el proceso de super
visin debe hacer variar estratgicamente la dinmica de esa
relacin, desde la formacin del sistema teraputico -cuando
F y T se encuentran-, pasando por las variaciones de esta
relacin en el tiempo, hasta la escisin -cuando F y T se
separan- Los momentos fundamentales de la intervencin se
articulan de manera dinmica en el interior de un espacio en el
que los miembros del sistema teraputico interactan. En este
espacio el terapeuta se presenta como un intermediario que se
comunica con dos unidades separadas por el espejo unidirec
cional: el supervisor de un lado y la familia del otro. Durante las
sesiones, el supervisor puede dirigirse al terapeuta a travs de
un intercomunicador y darle consejos en forma inmediata (fig.
1), o bien el terapeuta puede salir -por propia iniciativa o a
peticin del supervisor- de la sala de terapia para un cambio de
84 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
informaciones, para interrumpir una fase improductiva o para
poner a punto una intervencin estratgica (fig. 2). En otros
casos, el supervisor puede verse inducido a dejar momentnea
mente la sala de observacin para entrar en el sistema
terapeuta-familia y provocar un cambio de contexto (fig. 3a,
3b). La familia tambin puede estar implicada en estos despla
zamientos de un sitio a otro. Por ejemplo, puede invitarse a uno
o a varios miembros de la familia a unirse al supervisor detrs
del espejo (fig. 4). El ritmo que modula estas diferentes
divisiones espaciales es muy importante. El supervisor debe
tratar de determinar una frecuencia ptima para el intercomu-
nicador, las salidas del terapeuta, sus entradas en la sala de
terapia y las divisiones del sistema familiar. Un ritmo acelera
do fragmenta la continuidad de la intervencin; un ritmo lento
permite que se cristalicen situaciones improductivas. Es tarea
del supervisor calibrar este ritmo en funcin de las exigencias
teraputicas.
Cada uno de los esquemas espaciales descritos tiene el
objetivo de interrumpir un contexto improductivo y/o dinami-
zar la estrategia teraputica. Si se elige una frmula con
preferencia a otra ser porque garantiza mejor el restableci
miento del nivel de imprevisibilidad exigido por el momento
teraputico.
En esta disposicin espacial, la relacin S - T se establece
por medio del intercomunicador. S puede sugerir intervencio-
LA SUPERVISION PROVOCADORA 85
nes inmediatas y al mismo tiempo transmitir la cualidad
emotiva ms apropiada: dramatizacin, agresividad, fastidio,
calor, etc. La ubicacin del intercomunicador, lejos del tera
peuta, lo obliga a levantarse para responder, cambiando e
interrumpiendo as de manera temporaria la secuencia de
comunicaciones en curso. Dado que los contenidos y objetivos
de la intervencin telefnica no son previsibles para la familia,
se crea un contexto de espera en el que el estrs aumenta. Es
tarea del terapeuta utilizarla por mediacin de una interpreta
cin personal del consejo recibido.
La salida del terapeuta (T) de la sala de terapia para
dirigirse a la sala de supervisin puede ser espontnea o
responder a la demanda telefnica de S. En ambos casos,
obedece a la necesidad de reactivar la imprevisibilidad en un
contexto que se ha hecho demasiado previsible a causa de
haberse complicado el terapeuta en la lgica familiar, o del
dbil alcance de la intervencin. Si la salida es espontnea, el
objetivo es brindar a T un respiro. En el segundo caso se trata
de programar con l una estrategia ms eficaz. La salida fsica
de la sala permite a T una salida igualmente emocional de su
implicacin con la familia. De esta manera, la unidad del
equipo teraputico se recompone temporariamente, reasegu
rando al terapeuta, quitndole el temor de sentirse abandona
do o juzgado por el supervisor. Observar juntos a la familia
constituye ya un propsito comn y recrea un vnculo emocio
nal entre los dos protagonistas; la familia queda entonces sola
r
y reconquista una mayor cohesin. Puede reorganizar sus filas
para el prximo input teraputico que la amenaza, dado el
carcter imprevisible del contexto. Si T representa para la
familia un elemento de continuidad que le permite desplegar
en profundidad una relacin, por el mismo motivo T corre el
riesgo de quedar aprisionado en las reglas de la familia.
S, por el contrario, por la lgica de su funcin de refuerzo
de la imprevisibilidad de T y por su invisibilidad, es visto por F
como quien ms puede mantener el control de la relacin. Su
entrada en la sala de terapia produce en s un efecto estresante.
La unificacin espacial de todo el sistema teraputico hace que
cada confrontacin entre dos subunidades se realice en presen
cia de la tercera. Esto provoca una confrontacin especialmen
te intensa para el terapeuta que, en relacin con S, alimenta
demandas contradictorias. Por una parte desea su ayuda, y por
otra teme que esto acente a los ojos de la familia el atolladero
en que se encuentra. Por esta razn, S debe preocuparse por
revalorizar el poder de T antes de dejar la habitacin.
Para que esta disposicin espacial conserve su eficacia,
debe ser utilizada con parsimonia en el curso de la terapia. De
lo contrario, poco a poco perder sus efectos y la intervencin
se transformar en una especie de coterapia mal definida. Este
esquema propone dos variantes que se pueden utilizar en
momentos diferentes o dentro de una misma intervencin. Las
dos permiten a T y F observar con mayor objetividad las
funciones respectivas creadas y puestas en accin durante el
proceso teraputico.
86 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
LA SUPERVISION PROVOCADORA 87
S interacta en forma privilegiada con F sustituyendo pro
gresivamente a T. Esto permite que T observe directamente a
F en su interaccin con otro terapeuta. Su presencia durante
este cambio da a T la posibilidad de interactuar a su vez con S
o con F en presencia de este ltimo.
En este caso, la provocacin se dirige a F, pasa por T y ello
en presencia de la propia familia. Dar el ejemplo de una
confrontacin directa aumentara ulteriormente el estrs para
el sistema teraputico entero.
Esta es la nica disposicin espacial en que la familia se
divide durante las sesiones y en la que una parte de ella puede
observar las maniobras de los otros desde la sala de supervisin.
El supervisor puede interactuar tambin ms directamente con
una parte de la familia demandndole una observacin, una
participacin en las modalidades interactivas de subunidades
especficas entre ellas mismas y/o con el terapeuta.
88 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Observar y ser observado es una experiencia inslita que
ofrece a la familia y al equipo teraputico la posibilidad de vivir
relaciones diferentes. Aunque stas sean estresantes, pueden
favorecer el aprendizaje de nuevos equilibrios entre la necesi
dad de cohesin y la capacidad para diferenciarse.
Ejemplo: Los padres de Cristina, paciente designada de 8
aos, son invitados a la sexta sesin sin su hija. El equipo
teraputico se ha propuesto desplazar el acento del juego de
intervencin, de la paciente designada a los padres tomados
como individuos, evitando toda referencia explcita a la rela
cin de pareja. Poner en discusin una relacin que por el
momento parece corresponder a una no definicin de los
cnyuges, despertar en stos un sentimiento de gran amena
za. Sin embargo, al producir una intervencin explcita precoz
sobre la pareja, el equipo no olvida que se puede actuar sobre
ella en forma indirecta trabajando sobre uno de sus miembros
en presencia del otro. El cuestionamiento emocional de un
esposo en presencia del otro, simultneo a la prohibicin de
interactuar en sesin, debera estimular una confrontacin
ulterior entre ellos basada en una ms clara individuacin
recproca y esto sin pasar por la paciente designada.
El ejemplo que sigue presenta una serie de sugerencias
concisas y concretas transmitidas por S a T a travs del
intercomunicador (fig. 1). Aunque el ritmo de las llamadas sea
menos frecuente que en este ejemplo sinttico, este mismo
ejemplo pone de manifiesto la forma en que se debe aumentar
la tensin en sesiny volver paulatinamente ms apremiante la
lgica de la intervencin preparada por el equipo teraputico.
La pareja est hablando del ltimo dibujo de Cristina. La
madre parece interesada en l y expresa con mmicas su
decepcin ante las respuestas de su marido. El supervisor llama
al terapeuta por el intercomunicador.
Supervisor. -Pide al marido y despus a la mujer que dibujen
en la pizarra el dibujo que hizo Cristina en casa.
Si es verdad que la funcin de Cristina es servir de exutorio
a densos conflictos entre los miembros de la pareja, pedir a
LA SUPERVISION PROVOCADORA 89
stos que reproduzcan lo expresado por la nia representa una
manera de comenzar a explorar la individualidad de cada uno
sin privarlo demasiado bruscamente del escudo que ofrece la
posibilidad de hablar de s a travs de Cristina; un primer paso,
pues, hacia la individuacin.
TERAPEUTA (ofreciendo una tiza al marido). -Hgame el
dibujo de Cristina. Ocupe slo la mitad de la pizarra, as su
mujer podr intentarlo despus. (El marido, despus de exterio
rizar ciertas reticencias, se pone a trabajar comentando el dibujo
mientras lo realiza. Simultneamente, el terapeuta le dirige pre
guntas destinadas a favorecer definiciones personales ms claras.)
Llamada del supervisor. -Pide ahora al padre que interpre
te el dibujo de Cristina (primero hacer el dibujo de la hija,
despus interpretarlo: dos pasos hacia un progresivo desnuda
miento emocional).
TERAPEUTA (vuelto hacia el padre). -Qu le dice el dibujo de
su hija?
MARIDO. -Para m es difcil comprender a Cristina, aunque se
me parezca.
Llamada del supervisor. -Pregntaselo de otra manera:
qu piensa que su hija puede haberle comunicado como padre
a travs de su dibujo?
S ha intervenido inmediatamente para prevenir una
eventual fuga del padre ante una demanda demasiado abier
ta. No se trata de lo que l piensa sobre el dibujo, sino de lo que
l piensa que su hija le ha comunicado.
TERAPEUTA. -J ustamente porque su hija se le parece, usted
es la persona ms indicada para ayudarme a comprenderla
mejor. Qu le habr querido decir Cristina con ese dibujo?
MARIDO. -Pues bien, a lo mejor buscaba ms atencin de mi
parte... ms tolerancia para con ella... algo de ese tipo.
Efectivamente, es una nia muy sola. A menudo no consigo
entenderla, hablarle, tal vez... a su edad sea normal. No s.
90 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Llamada del supervisor. -Pide al marido que haga el dibujo
como lo habra hecho l a los 8 aos.
La demanda, si bien hace referencia al dibujo de Cristina,
toca a las emociones del padre.
T reformula al marido la sugerencia de S. El marido
comienza a dibujar pero al cabo de unos trazos se interrumpe,
deja el dibujo y se pone a hablar, presa de una fuerte emocin.
MARIDO. -Estaba solo en el colegio, tena apenas 8 aos y me
senta hurfano. Mis padres me haban puesto ah esperando
sacarse un problema de encima, y tambin pensando ahorrar
se un poco de su puerca pasta. Yo tena la impresin de que
nadie se interesaba por m. A medida que creca, mis zapatos
iban quedndome estrechos. Uno tena un clavo, siempre ese
clavo, y nadie se ocup nunca de arreglarme el calzado. Yo
estaba siempre con ese fardo.
La esposa da muestras de una participacin intensa y parece
conmovida al ver que su marido manifiesta tan abiertamente
unas emociones que no haba expresado nunca, ni siquiera en
la intimidad. Despus le result ms fcil hablar de sus propias
emociones ante el dibujo de su hija. El objetivo de la sesin
comienza a cumplirse. Las intervenciones del supervisor per
mitieron pasar a la accin y no seguir girando en redondo, y ello
a travs del dibujo. En lugar de utilizar a Cristina para hablar
de uno mismo, se puede hablar de uno mismo directamente.
El ejemplo que sigue ilustra la forma en que la entrada del
supervisor puede transformar un contexto general de impoten
cia en una situacin relacional en la que la funcin sintomtica
del paciente designado, un heroinmano, est ligada a la
asumida por los otros miembros de la familia.
El supervisor provoca directamente al paciente trayendo a
sesin un objeto metafrico (12): la jeringa. Este objeto repre
senta en la sesin el pivote de las comunicaciones en cuyo
derredor gira todo el sistema.
El paciente designado, Alberto, ha permanecido silencioso
una buena mitad de la sesin, con expresin de culpa y vergen
za e impidiendo as que los padres y la hermana mayor aparten
LA SUPERVISION PROVOCADORA 91
en lo ms mnimo su atencin, centrada en l. Todos estn
influidos y paralizados por su actitud, terapeuta incluido.
Despus de pedir permiso al terapeuta y a la familia por el
intercomunicador, el supervisor ingresa con la idea de desblo
quear un contexto totalmente improductivo (fig. 3a).
SUPERVISOR (se acerca a Alberto mostrndole la jeringa).
-De quin ests ms cerca con esto?
ALBERTO (tras un largo silencio). -No comprendo.
SUPERVISOR (ponindole la jeringa en la mano). -De quin
ests ms cerca con esto?
Se sienta al lado del terapeuta. Se instala un pesado silencio
de varios minutos.
ALBERTO. -De mi padre.
PADRE. -As me ayudaras a m...
SUPERVISOR (tomando la jeringa de las manos de Alberto y
dndosela al padre). -Cmo?
PADRE (airado). -Cmo qu cosa?
SUPERVISOR -Su hijo ha dicho que quera ayudarlo. Cmo
piensa que su hijo querra ayudarlo?
PADRE. - En realidad, no creo necesitar su ayuda.
SUPERVISOR (dando la jeringa a la madre). -Puede ser que su
marido me tenga inquina. No muestra ninguna intencin de
ayudarme a comprender.
PADRE. - Pero... todo lo contrario.
SUPERVISOR (interrumpindolo). -Su turno termin, escu
chemos a su mujer.
MADRE. - A lo mejor Alberto piensa en mi marido, porque
usted sabe, en casa siempre tuve que hacer frente a todo. El
nunca me comprendi, ni siquiera cuando necesit de l.
(Comienza a llorar.)
SUPERVISOR (tendiendo la jeringa a la hermana). -Te
escuchamos.
HERMANA (agitando la jeringa hacia arriba). -En primer
lugar, l ayuda a mi padre hacindole entender que, cuando usa
esto, es lo mismo que con la bebida de mi padre.
92 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
El ejemplo siguiente se compone de dos partes sucesivas. El
primer fragmento ilustra el modo en que, a travs de una
provocacin directa del terapeuta frente a la familia, puede
desbloquearse un contexto improductivo. Los efectos pragm
ticos de esta estrategia son bien visibles en el segundo fragmen
to donde, con pocas sesiones de distancia, el terapeuta recupera
el pleno control de la relacin teraputica y queda en condicio
nes de llevar al acto, con creatividad y seguridad, la estrategia
elaborada con el supervisor en un contexto radicalmente trans
formado donde se requiere de todos la puesta en juego del
drama familiar.
El matrimonio Calo disputa abiertamente en sesin. El
motivo de su disputa es Marco, el hijo mayor, de 5 aos, que
presenta desde hace ya uno un inslito comportamiento:
pretende ponerse, alternativamente, polleras y pantalones.
J uega con muecas y gusta de irse a dormir con el pijama de
mam.
Culpa de la madre o culpa del padre? Esta es la lgica que
esgrimen intrpidamente los dos esposos y en la que parecen
inexorablemente encerrados, tal vez para no afrontar una
reflexin sin duda ms amenazadora: qu funcin cumple el
sntoma de Marco en sus relaciones y en la identidad que cada
uno se construy durante su propia existencia?
En una vana tentativa de escapar a su demanda de arbitra
je, la terapeuta acaba por entrar en el juego de la baby-sitter que
se ocupa de los nios, mientras la pareja contina su disputa.
Quince minutos de gritos e insultos no le han bastado para
advertir que la aparente neutralidad refuerza esta reyerta. La
centralidad que asume en esta primera sesin la coloca de
hecho en el lugar del paciente designado en el rol que ste
acepta con regularidad para proteger la conducta habitual de
los padres entre s.
La prudente intencin de no sellar una alianza con uno
u otro le oculta la complicidad de la pareja, que evita
cualquier confrontacin real. Miradas interrogativas y pe
queas sonrisas en direccin de la terapeuta parecen expresar:
Qu estamos haciendo aqu? Esta mujer no sabe hacer otra
cosa que jugar con nios. El supervisor se presenta sin avisar
en la sala de terapia, saluda rpidamente al matrimonio y
LA SUPERVISION PROVOCADORA 93
se sienta frente a la terapeuta. Las miradas y las mmicas
se vuelven nicamente hacia ella excluyendo a los esposos
(fig. 3b).
SUPERVISOR. -Me causa irritacin aceptar la idea de que
stos (seala a la pareja, manteniendo su mirada fija en la
terapeuta) estn aqu porque no se entienden. Pero el proble
ma no son ellos, sino t que aceptas esta definicin sin reaccio
nar. El problema no es el desacuerdo sino el uso que el
matrimonio hace de l para esconder su necesidad de protec
cin y dependencia recprocas.
El mensaje se dirige a los esposos pero es comunicado a la
terapeuta, que pasa a ser la puerta de entrada del dilogo
marido-mujer. El supervisor ataca el refuerzo que la terapeuta
aporta, con sus intentos de mediacin neutral, a la definicin
del problema.
MARIDO. -Pero nosotros...
SUPERVISOR. -No quiero hablar con usted. Quiero hablar
con la doctora C.
A continuacin, temporariamente excluidos, los esposos
intentarn bloquear cualquier discusin solicitando de manera
implcita una participacin de los dos intervinientes en otros
niveles.
TERAPEUTA. -Estoy de acuerdo contigo, pero es muy difcil...
SUPERVISOR. -T no ests de acuerdo conmigo! De otro
modo no aceptaras que ellos (seala a la pareja) inunden la sala
con sentimientos de ira y rencor y que se lancen como bmeran.
La lnea estratgica es reforzada por el desacuerdo entre el
supervisor y la terapeuta, tanto ms eficaz cuanto que imprevis
to.
TERAPEUTA. -Me pareca que haba ah una posibilidad... de
hablar de otra manera.
S UPER VISOR -Y a ves, no ests de acuerdo en nada. Y o, hasta
04 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
ahora, no percib ninguna salida, quiz porque hay demasiado
jaleo en esta habitacin.
TERAPEUTA (dirigindose al supervisor). -Cmo puedo
evitar que suceda?
SUPERVISOR. -Cambia de registro y observa si logras hallar
un motivo por el cual sera til para ellos volver aqu en lugar
de perder su tiempo en discusiones interminables.
Se pasa de la provocacin a la oferta de una alternativa. La
terapeuta debe ahora canalizar la agresividad acumulada res
pecto del supervisor, que ha interrumpido secuencias tan
teatrales como intiles.
TERAPEUTA (sealando a la pareja). -Pero ellos asocian sus
dificultades con problemas contingentes, por eso es difcil.
SUPERVISOR. -Bien. En ellos es comprensible. Cuntos
aos hace que se casaron?
MUJER. -Siete.
SUPERVISOR. -Siete aos. Hace siete aos que juegan este
juego y tienen por ende todos los derechos. Lo que yo no puedo
aprobar es que t lo aceptes. Ellos tienen el derecho de denegar
las cosas si les viene bien, t no. (Se levanta y sale de la
habitacin.)
La aceptacin aparente de los derechos de la pareja es
fuertemente provocadora, ms aun cuando hay un rechazo de
los derechos de la terapeuta. La entrada del supervisor de
improviso y el aparente desacuerdo con la terapeuta, produci
do delante del matrimonio, provoca un brusco cambio del
contexto que fuerza a un tiempo a la terapeuta y a los esposos
a ponerse a descubierto. La primera se ve obligada a posicio-
narse como elemento de ruptura del circuito protector de la
pareja (disputas) ms bien que como elemento de refuerzo; los
segundos deben interrumpir su juego intil y presentar deman
das de cambio ms explcitas. Aqu, para tocar a la familia, la
provocacin tiene como blanco intermediario a la terapeuta,
ya que sta no parece capaz de sacudir las defensas de la
familia desde el momento en que les ha sumado las propias.
El supervisor procura romper las defensas de la terapeuta
LA SUPERVISION PROVOCADORA 95
para permitirle empezar a romper las de la familia en una
suerte de reaccin en cadena. Los inputs enviados a la
terapeuta tienen en realidad la misma lgica que los que ella
debera transmitir a la familia. El supervisor, la terapeuta y la
familia son como tres eslabones de una misma cadena
comunicativa.
Lo que habra podido parecer inapropiado para una tera
peuta debutante resulta aqu sumamente eficaz para una
terapeuta experta, capaz de tornar productivo el estrs provo
cado por el desafo del supervisor.
Por ltimo, lo que resulta evidente en este ejemplo es la
estrecha dependencia entre la eficacia teraputica y un progre
so ulterior de la terapeuta que experimenta esta eficacia.
Unas sesiones despus, el matrimonio C muestra una indu
dable mejora en su relacin con la terapeuta, quien tiene ahora
el control constante de la sesin.
En el ejemplo que sigue, la salida de la terapeuta de la sala
(fig. 2) tiene la finalidad de construir con el supervisor una
estrategia destinada a provocar al sistema familiar precisamen
te en el nivel de una complementariedad recproca que parece
sostener el sntoma del hijo. El supervisor y la terapeuta
convienen en invitar a toda la familia para que cuente una
fbula que habla de un nio que no sabe dar respuesta a esta
pregunta: Quin tiene el pene en la familia, el pap o la
mam? El objetivo consiste en hacer explcita la relacin entre
la funcin del sntoma de Marco y las funciones de los padres,
en un clima donde stos pueden expresar su conflicto en cuanto
a su propia sexualidad. La terapeuta entra en la sesin:
TERAPEUTA. -Ahora me gustara jugar con ustedes. Debe
mos quitar las sillas y sentarnos en el suelo. (Todos se sientan en
el suelo riendo.) J uguemos a esto: los grandes cuentan una
historia a los chicos... Yo empiezo.
MADRE. -Y despus quin sigue?
TERAPEUTA. -Elijan, ustedes... As que... haba una vez un
nio que no saba bien si su pap tema el pitito o si lo tena la
mam. Quin sigue, pap o mam? -
MADRE. -Marco, debes escuchar.
PADRE (vuelto hacia Marco). -Entonces, este nio que no
96 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
saba si el pap tena un pitito o una caracolita, qu hace para
saber lo que tiene su pap? Dice: Si cuando pap se desviste
lo miro, comprender, y si quiero saber sin verlo desvestido,
qu hago?
TERAPEUTA. -Ahora contina la mam?
MARCO. -Contino yo, ya s, es el pitito. .
MADRE. -Y quin lo tiene?
MARCO. -Pap.
MADRE. -Entonces, este nio lleno de dudas toma y se pone
ropas de mam y de pap. Pero las ropas de pap se las pone
debajo y las de mam encima.
MARCO. -No!
TERAPEUTA. -Y es tan hbil para ponerse las prendas de
mam arriba y las de pap abajo, que logra confundir a todo el
mundo. El sabe que si uno quiere tranquilizar a todo el mundo
es mucho mejor llevar la pollera y el pantaln.
PADRE. -No s, pero como lleva la pollera y el pantaln, hace
de hombre o de mujer cuando le conviene.
MARCO. -Pues s!
El ejemplo siguiente ilustra la utilidad de dividir a la familia
en sesin. El espejo unidireccional es un diafragma ideal que
favorece las interacciones previstas sin riesgo de interaccin y
de interrupcin inoportuna. Aparte de que permite al terapeu
ta explorar secuencias especficas en un nivel subsistmico y
bloquear interacciones inoportunas por parte de ciertos miem
bros de la familia, ofrece a stos la posibilidad de escuchar en
vez de negar las necesidades de diferenciacin del otro. En el
fragmento comunicado, la propuesta de un juego para repre
sentarlo en sesin permite una suerte de reestructuracin
del sistema teraputico: una parte de la familia queda im
plicada en el juego con el terapeuta mientras la otra se confina
en una posicin inhabitual de observacin con el supervisor
(fg- 4).
Parece una reestructuracin sencilla porque su motivo es la
propuesta de un juego, pero esconde un alto grado de provoca
cin precisamente porque desafa la credibilidad de las defini
ciones presentadas por los miembros de la familia.
Ana Lisa, una nia de 10 aos, es trada a terapia por
LA SUPERVISION PROVOCADORA 97
habrsela sorprendido, en los ltimos meses, robando en una
gran tienda. Ya en la primera sesin los padres muestran puntos
de vista dispares frente al problema. Mientras que el padre
tiende a exagerar su alcance, la madre justifica a la pequea en
todo. En poco tiempo aparece la red relacional siguiente: la
madre se siente poco segura en sus funciones educativas e
incapaz de enfrentar al marido, cuyas interferencias y crticas
recibe sin chistar. En cambio, la seguridad del marido crece en
la medida en que niega a su esposa toda capacidad. Por esto,
prev un futuro lleno de incertidumbres para su hija, cuya
sintomatologa parece destinada a mantener estables las dos
posiciones. El supervisor y la terapeuta convienen en atacar a
la vez la funcin de incompetencia del uno y de intrusividad del
otro, suscitando al mismo tiempo una conducta normal en
sesin por parte de la nia.
Se divide a la familia. En la sala de terapia, la mam, Ana
Lisa y el hermano Ruggero de 6 aos organizarn un juego
colectivo. En la de supervisin, el padre deber observar a su
mujer en su relacin con los nios a fin de poder comunicar, con
detalles, sus caractersticas. Afirma estar muy contento de
descubrirlo.
Excitados por la propuesta, los nios inventan sin demora
un juego. La madre y la terapeuta son dos clientes almorzando
en un restaurante. Los nios, que hacen de camareros, organi
zarn un espectculo de baile y canto para los clientes.
Se divierten muchsimo y la madre parece radiante. El
marido, obligado por la situacin a frenar las crticas referidas
a la desenvoltura e incompetencia de su esposa, masculla frases
de sorpresa detrs del espejo.
Terapeuta y supervisor han vuelto ms incisiva la divisin
espacial. El primero alienta a la madre a actuar libremente sin
temor a la mirada crtica del marido; el supervisor, atento al
juego, da importancia a la observacin y provoca al marido
felicitndolo por haber elegido una mujer tan capaz y espont
nea. Al continuar la sesin, con la familia nuevamente reunida,
el contexto presenta un cambio radical. La mujer ha adoptado
un comportamiento menos sometido al marido, obligado ahora
a definirse a s mismo en vez de refugiarse en sus estriles
crticas.
98 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
El juego permiti a la esposa reasumir un sentimiento de
competencia y empezar a rechazar un papel secundario y
dimisionario que haba servido hasta entonces para reforzar la
necesidad de control del marido perpetuando as un verdadero
crculo vicioso.
CONCLUSION
Segn que nuestro inters se oriente hacia el proceso de
formacin del terapeuta familiar o hacia la eficacia de la
estrategia teraputica, podramos calificar a la supervisin de
provocadora y didctica en el primer caso y de estratgica
en el segundo. Pensamos no obstante que las dos finalidades
no pueden estar disociadas, pues coexisten en la realidad
aunque en proporciones diferentes: una supervisin didc
tica es tambin estratgica y sta es al mismo tiempo
formativa.
Evidentemente, el nivel de estrs provocado por la super
visin puede ser regulado segn el grado de formacin del
terapeuta. El estrs y la confusin generados por las interven
ciones del supervisor son etapas necesarias para que el sistema
teraputico pueda pasar, por diferenciacin progresiva de los
individuos, de un nivel de integracin al siguiente. Esto slo
puede ser plenamente aceptado y comprendido si el terapeuta
se ha desprendido de numerosos condicionamientos debidos a
toda una serie de clichs acerca de las relaciones profesionales.
En efecto, un terapeuta que hace sus primeras armas se
muestra generalmente poco inclinado a aceptar realmente
estas intervenciones tendientes a utilizar sus potencialidades
an inexpresadas. Recurre ms bien a repertorios conoci
dos que slo limitadamente lo exponen a situaciones inc
modas.
Por el contrario, un terapeuta experimentado es capaz de
utilizar en su provecho el estrs producido por inputs imprevis
tos; en lugar de percibirlos como signo de un juicio de incapa
cidad, consigue insertarlos en la lgica de la intervencin
poniendo as de relieve la posibilidad de aprender directamen
LA SUPERVISION PROVOCADORA
99
te sobre el terreno una manera de utilizar aspectos nuevos y
cada vez ms diferenciados de su personalidad.
El aprendizaje del enfoque provocador representa uno de
los principales objetivos didcticos. En una primera fase, este
enfoque es transmitido al estudiante merced a un trabajo
terico y prctico con el grupo donde el formador, sin dejar de
cumplir plenamente su rol de sostn a la persona, asume una
posicin fuertemente provocadora. En lugar de proteger el
engorro del estudiante que experimenta dificultades para
individualizarse dentro del grupo, amplifica su expresin
mediante diferentes tcnicas de activacin (8).
En una segunda fase, el enfoque provocador, ya experimen
tado personalmente en el interior de relaciones de grupo para
analizar su significacin sistmica, es propuesto de nuevo,
como ilustramos en este texto, en el proceso de supervisin. En
ambos casos la provocacin est destinada a favorecer una
individuacin progresiva del terapeuta, primero en el interior
del sistema de aprendizaje y luego en el del sistema teraputico.
En este ltimo caso, el supervisor, el terapeuta y los miembros
de la familia han de poder experimentar nuevos grados de
participacin, ms integrados, fundados ms en elecciones que
en necesidades. En el interior de una evolucin regida por el
equilibrio entre homeostasis y transformacin, cada individuo
debe pasar gradualmente de la condicin de coaccin de ser (no
puedo ser sino por orden de otro) a la del permiso de ser (puedo
ser yo mismo pero slo en el rol que se me otorga), hasta llegar
a la posibilidad de ser (puedo ser libremente y sustraerme a los
condicionamientos de otro). Es el paso de la coexistencia en
tanto funcin a la eleccin de coexistencia en tanto persona
(57). As, pues, la conclusin de una terapia puede evaluarse
en funcin de la formacin eventual de sistemas teraputicos
vivos, es decir, no condicionada por libretos fijos y sobre todo
en funcin de la manera en que el sistema teraputico se
escinde. El supervisor, el terapeuta y los miembros de la familia
deben llegar juntos a la posibilidad real de elegir la separacin.
Es posible que en el decurso de la terapia se haya creado entre
los componentes del sistema teraputico una necesidad de
relacin recproca estable. Este nuevo sistema puede haber
imaginado, en forma ms o menos consciente, un proyecto de
100
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
continuidad para s mismo donde cada elemento debe asumir
otra vez funciones demasiado rgidas, y esto por demasiado
indispensables.
Por consiguiente, supervisor y terapeuta deben ser los
primeros en percibirse como entidades bien distintas que se
bastan a s mismas, capaces de cambiar su propia dinmica
relacional en el transcurso de la terapia. La posibilidad de que
los miembros de la familia se individualicen entre s y se
separen del terapeuta es directamente proporcional a la capa
cidad de ste para cambiar. Esta capacidad se convierte en la
metfora operacional que mejor ayudar a la familia a arries
garse a bsquedas anlogas.
Segunda parte
EL PROCESO DE METAFORIZACION
Captulo 4
EL EMPLEO DE LA METAFORA
EN TERAPIA FAMILIAR
A. M. Nicolo Corigliano
Una de las preguntas que tarde o temprano se imponen al
terapeuta, y ello independientemente de la tcnica que lo
inspire, es la que concierne a la naturaleza y significacin del
proceso teraputico. La funcin teraputica existi siempre, en
todas las pocas y en todas las formas de organizacin humana.
En las sociedades primitivas estaba a cargo del chamn, quien
ejerca una mediacin particular entre el paciente y el grupo, y
entre las necesidades individuales expresadas por la persona y
las exigencias colectivas del grupo. En estas sociedades, estar
enfermo significaba ser objeto de un maleficio echado por
una divinidad o por otro miembro del grupo; dada la estrecha
relacin entre psique y soma, entre fenmenos psquicos y
fenmenos somticos, no haba motivo alguno para dudar de la
eficacia de las prcticas chamnicas. Tal vez la mediacin ms
importante ejercida por el chamn era la que operaba entre
pensamiento patolgico y pensamiento normal. En efecto, slo
cuando aparece la ptica cientfica dejan de completarse
mutuamente el pensamiento patolgico y el pensamiento
normal; en cambio, pasan a oponerse. La explicacin cientfica
de una medicina oficial asociar los estados confusos y desor
denados a una causa objetiva (herencia, virus o traumatismo
psquico). Se intentar dar una significacin a experiencias que,
aunque aparentemente desprovistas de sentido, son no obstan
104 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
te ricas en contenido. Mientras que el pensamiento normal,
enfrentado a un universo al que est vido de comprender pero
cuyos mecanismos no logra dominar, reclama incesantemente
a las cosas un sentido que stas le niegan, el denominado
pensamiento patolgico, por el contrario, abunda en interpre
taciones y resonancias afectivas. Adoptando el lenguaje de los
lingistas, diremos que el pensamiento normal sufre perma
nentemente de un dficit de significados, mientras que el deno
minado pensamiento patolgico dispone de una pltora de sig
nificantes. (45) Entre estas dos actitudes complementarias,
el chamn ejerca un arbitraje. A nuestro entender, en esta
zona de mediacin se instala todo un proceso psicoterapu-
tico.
Cabra interrogarse sobre el lugar del significante en el
pensamiento normal y en el pensamiento patolgico, y lo que se
entiende por referente del pensamiento.
Para la teora psicoanaltica, la primera aprehensin de la
realidad est ntimamente ligada al proceso de formacin del
smbolo, sobre el cual se forja la relacin del sujeto con el mundo
exterior y con la realidad. Pero, ms all de la importancia que
reviste para las funciones del yo, el proceso de simbolizacin
representa un punto crucial que marca el paso entre naturaleza
y cultura en la evolucin humana. Como recuerda Fornari, para
la teora psicoanaltica el smbolo nace con el fin de resolver este
problema imposible: conservar lo que se pierde, reencontrar
algo perdido, reapropiarse de algo que ya no es de uno. El
smbolo posibilita el paso de la experiencia psquica (tanto real
como fantasmtica) de objetos, acontecimientos, relaciones,
conductas, a la experiencia psquica de una representacin de
stos (34), a los que ahora definimos como referentes internos
o externos. El proceso de formacin del smbolo nunca tiene fin
o, mejor dicho, slo se detiene, en cada individuo, con su propia
muerte. Hay en efecto una reestructuracin constante de los
componentes que lo definen, debida al flujo de datos de la
experiencia y al continuo cambio de los contextos en los que el
individuo se sita. No se trata, pues, de un dato adquirido y
estable, sino que hallamos un equilibrio dinmico entre factores
internos y externos que lo influyen.
As pues, el significante del pensamiento al que acabamos de
EL EMPLEO DE LA METAFORA 105
referirnos puede remitir a varios significados segn nuestra
aptitud para responder a l sobre la base de un cdigo que, en
definitiva, es un conjunto de seales de mensajes estructura
dos de acuerdo con una convencin comn (29). Para el
anlisis semitico, este cdigo (nuestra lengua, por ejemplo),
salido de un acuerdo comn, establece una relacin de equiva
lencia entre los elementos de un sistema de significantes y los
elementos de un sistema de significados y constituye la clave de
lectura de numerosos signos (o significantes en sentido lings
tico). Segn los contextos o dependiendo de los diferentes
individuos en los que opera, se transforma incansablemente.
En la prctica cotidiana cada uno de nosotros utiliza tan slo
una parte del cdigo o algunos de sus elementos, descuidando
otros en la tentativa necesaria, aunque se revele artificial, de
volver esttica y repetitiva la realidad y ello con el fin de
identificarla mejor.
- Tratemos ahora de aplicar esta exposicin general a un
fenmeno particular: los sntomas. Los sntomas de los que se
quejan los pacientes son representaciones simblicas de un
conflicto o de un problema; son, pues, seales mediante las
cuales el individuo expresa un estado de malestar. Sin embargo,
habida cuenta de que cada vez que una persona elabora un
signo necesita el asentimiento de otro, observamos que este
sntoma expresa en realidad mucho ms que un problema
privado e individual perteneciente a quien lo manifiesta, y que
constituye una representacin simblica que tanto en su origen
como en su manifestacin es el fruto de una interaccin entre
este individuo y los miembros del sistema que lo rodea. As, en
ciertos casos, el desacuerdo de un paciente con su cnyuge se
manifestar en un vmito irrefrenable que nos comunica que
ya no se traga ms sus dificultades relacinales; sin embargo,
la comprensin completa de este smbolo nos remite necesaria
mente ana cadena de significantes asociados que nos conduce
al significado originario de otro conflicto interactivo, situado en
un pasado mucho ms lejano. Por su aspecto particular y por su
actualizacin en este momento preciso, esta seal nos remite a
una realidad tridimensional que es a la vez inter e intraperso-
nal. Por consiguiente, resulta no slo revolucionario sino
tambin rico en consecuencias considerar el procedimiento
teraputico como un proceso de recodificacin comn efectua
do por el terapeuta en el interior del sistema familiar. As como
el chamn ejerca una mediacin ritual entre el individuo por
tador del malestar y el grupo, el terapeuta de hoy teje de nuevo,
desde cierto punto de vista, la trama interrumpida entre signi
ficante y significado, tanto a nivel de las personas consideradas
como individuos, como a nivel del grupo familiar. El smbolo
personal del paciente designado se constituye en la ocasin de
crear un nuevo cdigo de ese grupo familiar donde el significan
te, pero tambin un significado especfico de cada uno, encuen
tra un lugar.
106 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
LA METAFORA
En el curso de nuestro trabajo de terapia familiar hemos
notado que con frecuencia, y sin ser verdaderamente conscien
tes de ello, escuchbamos y se nos requera utilizar un lenguaje
particular con expresiones, imgenes y contenidos metafricos.
Reparamos en que cada vez que esto se produca, toda la
familia se movilizaba y todo lo hasta entonces desconocido y
oculto podra hacerse manifiesto permitiendo confrontaciones
no realizadas nunca antes entre las personas. Eran numerosos
los efectos que se producan a distancia. La costumbre de
emplear la metfora fue poco a poco extendindose y nos
preguntamos qu era lo que entonces se produca. Comenza
mos as a examinar desde un ngulo muy diferente el relato de
Lucio, paciente designado como psictico de otro universo, de
otro mundo, perdido en la galaxia. Se precipit en ella una
maana, sbitamente. Pero en su mundo todo estaba desierto
y no haba nadie ms que l, porque todo, as como toda la
gente, haba sido destruido, no quedando ms que piedras y
pequeos montculos. Cada uno de stos era diferente de los
dems, cada rbol estaba seco y petrificado. Sesin tras sesin,
Lucio prosegua paso a paso su historia. Comenzamos a entrar
en su lenguaje, a hacer nuestro lo que Lucio nos comunicaba y
a extenderlo a su familia. Poco a poco, cada miembro de la
familia, solicitado primero por nosotros, comenz a ser un
montculo, una piedra o un rbol. Exista entre ellos una trama
EL EMPLEO DE LA METAFORA 107
de relaciones a la que cada cual aportaba algo de s y de su
manera de vivir la relacin con el otro. Es ciertamente inexacto
decir que eran un montculo, una piedra o un rbol; era ms
bien como si fueran todas esas cosas, en ese espacio, en ese
momento, en esa historia. Se hizo entonces evidente que el
trabajo que estbamos realizando era precisamente esa reco
dificacin de la que hablbamos hace un momento, es decir,
una operacin de transposicin del smbolo, tal como era
presentado por Lucio y su familia, en un nuevo cdigo nacido
dentro del marco del sistema teraputico y por el cual se
construa una trama de comunicacin interrumpida en todos y
en la que todos teman un lugar.
Se produca, pues, un proceso que podramos llamar de
metaforizacin, por medio del cual buscbamos ejercer una
mediacin entre el contenido simblico del mensaje que el
paciente nos enviaba y el cdigo del lenguaje comn. El agente
de esta transposicin era precisamente la metfora y, en efecto
visto desde este ngulo, el relato de Lucio poda aparecer como
la expresin de su incapacidad para reconocer la naturaleza
metafrica de sus ensueos. El nos los comunicaba en directo;
eran para l una realidad. A nuestros ojos, en cambio, Lucio
olvidaba ese marco metacomunicativo gracias al cual nosotros
hablamos en general de nuestras ensoaciones: el como si.
Para Lucio, el vena de otro mundo; para nosotros era como
si viniese de otro mundo. Por intermedio de la metfora,
buscbamos reconstruir ese marco y a travs de ste se daba
nacimiento al nuevo cdigo formado por el lenguaje terapu
tico.
Al apropiarnos del contenido simblico que Lucio nos
comunicaba y al trasladarlo a una de esas ensoaciones meta
fricas que todos tenamos en comn, no slo edificamos el
marco metacomunicativo que precisamente faltaba, sino que
creamos tambin una situacin paradjica donde los smbolos
eran y no eran a la vez. La ensoacin que de ese modo
podamos desplegar contena un mensaje implcito que haca
que todo lo que se deca fuera a la vez verdadero y no
verdadero, y ello precisamente a causa del contexto que
habamos creado. En este contexto se poda enviar un mensaje
simblico como si fuera real y se provocaba as una situacin
108 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
paradjica donde estaba permitido afirmar y negar algo al
mismo tiempo. La metfora misma, pues, nacida de nuestra
relacin con esta familia y este paciente, contribua a crear un
contexto teraputico capaz de redefinir lo que apareca como
objeto de incomprensin y de exclusin en algo comprensible
y comn a todos; asimismo, la metfora era capaz de dar un
sentido a lo que antes pareca ilgico. Adems, por su natura
leza misma, la metfora nos ofreca igualmente la posibilidad
de explorar la ensoacin con la que se presentaba ante
nosotros la familia. Todos participaban en ella, todos contri
buan a construirla. De esta manera exploramos su mundo
fantstico antes desconocido y sin que esto significara una
amenaza. Cada cual haba elegido su rol y encontrado su lugar
en ese mundo, constituyendo as un mosaico donde cada cual
era una piedra perfectamente encastrada. Pero, cmo se
explica esto? Por qu permite la metfora cosas que son
inexistentes tanto para el lenguaje comn como para el smbo
lo? Si escuchamos las sugerencias que nos hacen llegar los
especialistas en semitica, hallamos esta respuesta: la metfora
se diferencia del smbolo, aunque semiticamente guarden un
parentesco estrecho por pertenecer ambos a la clase de los
signos. En efecto, el smbolo es un signo vago que remite a un
significado para el sujeto (29). Es, de manera dinmica, la
representacin de algo que se ha perdido y que uno intenta
reencontrar, pero es tambin lo que nunca se percibe por s
mismo, pero ms all del cual la mirada se dirige siempre (61);
la metfora, por el contrario, es un signo plurvoco que remite
a varios significados (29), que opera una transposicin a partir
de un referente que puede ser el propio smbolo presente en el
contexto. Se la puede homologar ana comunicacin analgica
que busca acercarse al smbolo por similitud (y en este caso el
smbolo es el referente de la metfora) para intentar evocar su
imagen al destinatario del mensaje. Es por esta razn por lo que
cada cual puede hallar en ella sus propios smbolos, ya que ella
no es ms que un agente modelndose segn las diferentes
exigencias. As, exactamente cuando el smbolo es demasiado
especfico y cuando el lenguaje comn ha dejado un hiato y ha
creado una ruptura, la metfora crea un puente entre el
smbolo y el lenguaje comn, entre un miembro y los otros
EL EMPLEO DE LA METAFORA 109
miembros de un sistema, entre el terapeuta y la familia. Aqu
reside su gran utilidad. Veamos ahora una aplicacin concreta
en sesin.
La familia Rossolini, del norte de Italia, llega a la terapia a
causa de los problemas de Lucio. Inteligente y atractivo mucha
cho de 21 aos, Lucio presenta, desde hace un ao y medio, una
sintomatologa delirante que condiciona toda la vida de la
familia. Como es lgico, la perspectiva de que haga el servicio
militar ha quedado en la nada y se abre entonces la eventuali
dad de una hospitalizacin en una clnica privada. Desde el
comienzo de la enfermedad de Lucio, la familia, compuesta
por el padre, la madre, una hermana mayor casada y un
cuado, recuper una nueva unidad y se integraron nuevos
miembros.
Dadas las circunstancias, las hermanas del padre y sus
maridos respectivos, con quienes los Rossolini haban
espaciado sus relaciones quince aos atrs, se acercaron
nuevamente a ellos ofrecindoles sostn moral y material.
Ninguna de las dos tas paternas ha tenido hijos y, si no fuera por
el episodio delirante de Lucio, estaran desocupadas. Al
comenzar la sesin, la madre y Sandra, la hermana obesa,
parecen deprimidas y un tanto asustadas; Lucio, muy ansioso,
pidi ir al bao varias veces y anda inquieto por la habitacin.
TERAPEUTA (a la familia). -Quin de ustedes puede
tranquilizar a Lucio? En quin confa ms?
HERMANA. -En los hombres, creo.
TERAPEUTA. -O sea?
HERMANA. -Pap, el to, mi marido.
TERAPEUTA. -Entonces cmbiense de lugar y pnganse
donde Lucio les indique.
(Lucio, con voz lenta, casi condescendiente, ubica a su padre
a su derecha y a su to a su izquierda. Invitado a designarle tambin
un lugar a su cuado, lo sienta en la silla que tiene delante.)
TERAPEUTA (a Lucio). -Ahora est usted bien protegido por
todos estos hombres. Las mujeres estn lejos.
LUCIO (con expresin irnica). -Exacto!
110 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
TIO. -Pero hay otros hombres, otros tos que usted no conoce
y a lo mejor ms importantes que nosotros.
TERAPEUTA. -Ah, s? De veras que es muy curioso, ustedes
son como una familia patriarcal. Yo pensaba que slo en el sur
segua habiendo esas familias.
TIO, -No, no slo... Pero cada uno de nosotros lleva su propia
vida, por supuesto. A mi sobrino prcticamente lo conozco
desde que est enfermo. No somos ms que una parte del clan...
TERAPEUTA. -Quines son los otros tos?
TIO. -Hay una ta, una hermana de Franco (el padre) que se
cas...
LUCIO (interrumpindolo). -A m el patriarcado no me gusta!
TERAPEUTA. -Sin embargo, parece que se hace proteger por
l.
TODOS (en coro). -S, s, es verdad.
LUCIO. -iPero quiero abandonarlo!
TERAPEUTA. -Adems, usted es el nico hijo varn! Alguno
aqu es monrquico? Nunca se interesaron por los grandes
reinos? Me parece que slo en Inglaterra rige la ley slica que
permite la transmisin de un reino tambin a las mujeres. En
todos los dems pases eso no sucede.
TIO. -En Holanda tambin.
HERMANA. -Pero nosotros estamos en Italia.
TERAPEUTA. -Creo que la casa de Saboya transmita el
trono...
HERMANA, -.de varn a varn.
TERAPEUTA (a la hermana). -A usted le gustara ser
heredera del trono?
HERMANA. -No. Mire, eso no me interesa.
TERAPEUTA. -Entonces qu lugar tuvo usted?
HERMANA. -No s, tal vez, antes de que naciera Lucio.
PADRE. -Pero hijita... nosotros no somos una familia real!
HERMANA. -Claro, no s, qu es ese lugar?
TERAPEUTA (a los otros miembros). -Nada que decir: un bello
reino, como en los cuentos. Qu les parece?
TIA. -Y o siempre me sent bien. Siempre nos hemos reunido.
No muy a menudo, para Navidad, Reyes, Semana Santa.
TERAPEUTA (a la ta). -Usted es la mujer de un heredero del
trono?
EL EMPLEO DE LA METAFORA 111
TA. -Ah! en cuanto a m...
TIO. -Y o no aspiro a nada, yo no soy un heredero, le aclaro que
soy el marido de una heredera.
TERAPEUTA (al to). -Entonces debera preguntarle a Lucio
por qu lo puso al lado de l.
TIO. -Como le deca, hace poco que conozco a Lucio...
TIA. -Pero siempre hemos pensado en l. Como no tenemos
hijos, en casa por la noche siempre nos preguntbamos:
llegaron los sobrinos?
LUCIO (comenzando a agitarse). -Estoy emocionado. El
corazn me late muy fuerte.
HERMANA. -Todos ellos dicen: nosotros no somos una familia
patriarcal porque nos vemos slo en las fiestas. Pero yo creo que
la idea es correcta. Cuando alguno anda mal, la noticia corre de
inmediato y todo el mundo aparece. Por ejemplo, un hecho
comn: cuando me oper de las amgdalas, mi abuela viva en
su casa... no?... Fui a anuncirselo a mi abuela. Pues bien, ella
ya lo saba!
TERAPEUTA (a todos). -Segn ustedes, de qu personas
debe rodearse un rey?
LUCIO. -De consejeros... Mi to me ha dado buenos consejos.
TERAPEUTA (a Lucio). -Es usted el rey de esta familia?
Entonces necesita un paje, quin de ustedes es el paje?
(Todo el mundo echa a rer; el cuado sentado delante de
Lucio se remueve en su silla.)
CUADO (a la terapeuta). -Qu quiere usted decir?
TERAPEUTA. -Usted mismo se toma por un paje?
CUADO. -No s si soy un paje.
(En este momento Lucio, rindose, coloca sus pies sobre las
piernas de su cuado sentado frente a l.. Todo el mundo re.)
TERAPEUTA. -Las mujeres de las familias reales son tenidas
lejos del poder, a lo mejor se sienten solas. Aunque no s,
Margarita de Inglaterra haca viajes. Qu hacen las mujeres de
las familias reales?
MADRE (echndose a llorar). -No entiendo lo que quiere decir.
112 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Disclpeme, soy una llorona (se enjuga las lgrimas).
LUCIO. -Aire!
TERAPEUTA (ala hermana). -Y usted?
HERMANA. -Y o me siento sola, pero siempre estuve en esa
situacin. En la familia, pap siempre estuvo ms cerca de sus
hermanas que de mam. Las hermanas de pap siempre
tuvieron un carcter fuerte, mam no.
TERAPEUTA (ala hermana). -No cree que Margarita tiene
ventajas?
HERMANA. -Y o procuro tomar decisiones de la manera ms
libre posible. Viajo con mi marido.
LUCIO (a la terapeuta). -Usted es italiana? Tiene un acento
raro.
TERAPEUTA. -Vengo del sur. En el Medioda existen familias
patriarcales, pero ya hace mucho tiempo que no hay familias
reales. En cierto modo usted me ha hecho comprender que era
el rey de esta familia. Est tomando el trono de su padre?
(Silencio)
TERAPEUTA (a todos). -Est l tomando el trono de su
padre?
HERMANA. -Vea usted, cuando mi abuelo viva l ocupaba el
lugar de Lucio, y en el lugar de mi padre estaba su padre. Lucio
estaba del otro lado. Ahora cambiaron de nuevo.
TERAPEUTA. -El rey cede el trono a su hijo, aunque sea
pesado!
LUCIO. -Pesado?
TERAPEUTA. -Muy pesado, pero el prncipe no puede sino
aceptarlo. Es tan hermoso...
LUCIO. -Y o tambin lo pienso. Sin embargo, esto tendr que
terminar!
TERAPEUTA. -Realmente, lo felicito; no hay muchas perso
nas que...
LUCIO, -...lo consigan.
TERAPEUTA, -...que estn dispuestas a dar tanta libertad a
las mujeres!
LUCIO. -Alguna vez, ese reino deber terminar!
TERAPEUTA. -Eso no es posible. Quin ocupar su lugar?
EL EMPLEO DE LA METAFORA 113
LUCIO. -Deber terminar. Porque... ellos se sentirn muy
solos. Es un destino...
TERAPEUTA. -El destino de tomar una corona. El ltimo de
la casa de Saboya no lo quera en absoluto...
LUCIO. -J ustamente. Me siento de la sangre de un artesano.
Yo soy hijo de un artesano. Pero yo tambin debera madurar...
TERAPEUTA. -Por qu dice madurar? Piensa que para
conservar el trono debe hacer de rey-nio? No es posible
madurar? Quin reinar en su lugar en el trono?
LUCIO. -El templo!
TERAPEUTA. -En el templo tiene que haber un rey y un
sacerdote! Entonces, quin reinar en su lugar? Sandra?
LUCIO. -Eso es imposible.
TERAPEUTA. -Es una mujer! O usted puede adoptar a
alguien para que reine en su lugar?
MADRE. -Es lo que est haciendo.
TERAPEUTA. -Est adoptando a alguien?
MADRE. -Siempre est con un amigo.
TERAPEUTA. -Hay todava personas que actualmente crean
en la monarqua?
LUCIO. -Hay personas que se creen superiores, pero eso no
existe... este amigo se considera superior...
TERAPEUTA (incrdula). -Podra l tomar el trono en su
lugar?
PADRE. -Lo iba a decir. Yo no acepto otros herederos, ni
siquiera con el pensamiento.
TIO. -Y si adems es el amigo del que est hablando... tiene
tanta confianza en l. Yo no lo conozco personalmente, pero...
TERAPEUTA (a los otros miembros de la familia). -Acepta
ran?
TODOS. -No, no.
TERAPEUTA. -Como ven, no hay ninguna otra posibilidad!
Un rey trabaja?
TIO. -No, no trabaja.
LUCIO (continuando la discusin anterior), -...con voluntad...
TERAPEUTA. -Le hacen la cama?
PADRE. -S, s. Tambin le sirven el desayuno en la cama!
TERAPEUTA. -Un rey puede casarse con quien quiere?
PADRE. -No, no.
114 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
LUCIO (interrumpiendo). -Puede sentirse muy solo, un rey, y
sin embargo...
TERAPEUTA (a Lucio). -Cuando quiere y con quien quiere.
MADRE. -No, no. Un rey lleva una vida muy retirada.
PADRE. -No, no. Es una prisin dorada, pero prisin al fin.
TERAPEUTA. -Un rey es un smbolo, solamente un smbolo.
PADRE. -Y nada ms!
TERAPEUTA. -Si el rey se marchara, eso se convertira en una
repblica. Esto no es posible. Pero, en cambio, he aqu un reino
seguro. Hoy en da hay pocos reinos seguros. (Poniendo la boina
vasca sobre la cabeza de Lucio.) Esta es su corona! Usted no
puede abandonar un reino como ste. Adems, tiene sus
consejeros, sus pajes, sus mujeres que lo ayudarn a
conservarlo.
(Lucio arroja la boina vasca y se sienta en el suelo, diciendo
que tendr que llegar el momento en que esto termine.)
La metfora que dio inicio a la sesin fue ampliamente
desplegada y utilizada en las sesiones siguientes. Los miembros
de la familia aludan a ellaunas veces con ira, otras con empatia,
otras pareciendo comprenderla muy bien, mucho mejor que la
terapeuta, y otras refirindose a ella como si se tratara del ms
oscuro de los misterios.
CARACTERISTICAS
DE LA METAFORA
Eleg el pasaje que acabamos de leer por su extrema
simplicidad y porque me pareci que ilustraba numerosas
caractersticas de la metfora y que mostraba adems las ven
tajas de su utilizacin.
En ste y otros casos, hablar por intermedio de la metfora
result un medio eficaz para recoger ciertas informaciones
difciles de obtener por otras vas. Aunque la introduccin del
tema provocara un brusco aumento de la tensin, el desplaza
miento de la discusin a un nivel imaginario permiti a cada
cual exponerse ms.
EL EMPLEO DE LA METAFORA 115
En efecto, es ms fcil hablar de uno mismo al tiempo que
se niega hacerlo. La terapeuta y la familia contribuyen poco a
poco a la elaboracin de un contenido nuevo que se va
precisando gradualmente. Ni la terapeuta ni los otros saben lo
que va a salir de este trabajo, pero por otro lado el trabajo
colectivo, creando un cdigo comn, unifica fuertemente;
adems la exploracin colectiva de algo nuevo permite definir
mejor una realidad que de lo contrario permanecera confusa,
dando una posibilidad de separacin ms precisa a unos
miembros respecto de los otros, a un subsistema respecto de
otro, a los espacios personales respecto de los espacios interac
tivos. En efecto, a un adulto joven a punto de abandonar su
medio familiar le es ms fcil hablar de las dificultades que
encuentra un joven rey para salir de su jaula, que decir
directamente a su madre o su padre que la vida en la familia lo
hace sentir como en una prisin.
En ste y en otros casos, la metfora, que se ha definido y
enriquecido gradualmente merced a la participacin de los
miembros del sistema, tuvo igualmente un sentido provocador
muy poderoso al que el paciente intent en vano escapar
durante la sesin. Tambin estuvo sometida, en cierto sentido,
a la regla estratgica consistente en atacar la funcin sintom
tica del paciente y en prescribir las funciones conexas (7) que
cumplan todos los dems. Fueron los propios miembros de la
familia quienes, gracias al empleo de la metfora, delimitaron
el contorno de sus funciones (en relacin con el sistema entero
y con el paciente) confirindoles incluso un aspecto irreal que
llegaba a transformarlas en caricaturas y volvindolas, a la
larga, insostenibles (consejeros, pajes, aspirantes al trono...).
Adems, durante la sesin, no era la terapeuta quien daba
definiciones pesadas, que cada uno de los miembros habra
podido rechazar cmodamente, sino que en el marco del
reino cada uno de ellos se las atribua mutuamente. De ese
modo la metfora pasaba a ser la tnica de Nessus de todo el
mundo: todos se la haban puesto y ahora quemaba. Con el
procedimiento de construccin de la metfora se produjo
tambin otra cosa. La familia haba llegado ms all del marco
estrecho que delimitaba al sntoma delirio-confusin-locura
y en el que se habra mantenido fcilmente un contexto
116 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
acusador y psiquiatrizante. En el presente, cada cual hablaba
de s mismo ms directamente.
En cierto sentido podemos considerar el proceso de meta-
forizacin como un proceso anlogo al empleado por el siste
ma familiar para atraer la atencin del terapeuta sobre los
sntomas. Si resituamos la comunicacin de los sistemas en la
unidad espacio-tiempo constituida por la sesin, advertimos
que la familia tiende a menudo a conferir una prioridad
especfica a los mensajes que enfatizan y ponen en evidencia el
problema, el sntoma, la enfermedad. Muchos terapeutas de
familia combatieron directa o indirectamente (ligazones,
redefiniciones, etc.) esta tendencia, y su atencin se focaliz
por tanto en una redefinicin del contexto creado anteriormen
te por la familia. Por ello, la observacin de Claudio Angelo me
parece particularmente justificada: no hay metfora que
exista sino parcialmente empujada a su vez a connotar el
contexto, introduciendo en l todos los valores que forman
parte de su historia. (12)
As pues, por mediacin de la metfora, el terapeuta logra
definir el contexto, lo cual le permite adquirir y conservar el
poder en la relacin, dado que el terapeuta, y solamente l,
dirige la metfora, la profundiza, le da una direccin. Se crea
de este modo un esquema semejante al que sigue:
donde el terapeuta, utilizando en cada ocasin la metfora,
consigue triangular a la familia impulsndola gradualmente a
descubrimientos, definiciones y cambios nuevos, sin correr el
rpido riesgo de ser cazado, como s podra ocurrir en otros
casos. Por lo dems, la eleccin de la metfora no fue ni
imparcial ni asptica. La terapeuta, al descubrirla (porque en
EL EMPLEO DE LA METAFORA 117
ese momento se trata efectivamente de un descubrimiento),
utiliz partes importantes de ella misma. En cierto sentido, sin
darse cuenta, fue impresionada, como es impresionada una
placa fotogrfica, por esa imagen que la familia le devolvi en
un nivel ms subterrneo que manifiesto. Modificada, la
reformul luego a la familia a la manera de esas fotografas
donde la intervencin del artista ha creado un juego de luces,
sombras, colores, distancias, espacios. Son precisamente el
origen y las caractersticas particulares de la metfora los que
permiten al terapeuta, cuando esto se demuestra necesario,
participar en este sistema emocional y separarse de l, des
triangulndose, cuando se presenta el riesgo de quedar ence
rrado en su interior.
Otra de las mltiples ventajas de la metfora se debe a su
naturaleza de mensaje primario y analgico. A esto se aade su
mayor capacidad para impulsar al cambio y la ausencia de toda
intelectualizacin. No se favorecen demasiado las racionaliza
ciones surgidas del uso defensivo de las palabras. Adems, la
explicacin racional de la propia metfora es intil, a veces
ridicula y en general daina. Erickson y Whitaker, que emplean
la metfora mucho ms que los otros terapeutas, jams
interpretan su sentido, juzgando que la traduccin de un
mensaje inconsciente en un mensaje consciente es lisa y
llanamente daina.
EL OBJETO METAFORICO
Una manera especial de emplear la metfora consiste en
recurrir a un objeto metafrico. A los valores de la metfora, el
objeto metafrico les agrega un aspecto que lo torna
particularmente original: su presencia material durante la
sesin. Segn la definicin de Claudio Angelo, el objeto
metafrico es un medio de comunicacin que vehiculiza, en
cuanto tal, innumerables mensajes ligados a las caractersticas
de su estructura y, lo que es aun ms importante, a los
significados que la familia y el terapeuta le van atribuyendo
progresivamente (12). Las ms de las veces, el objeto metaf
rico es la explicacin material, dada en sesin por el terapeuta,
118 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
de una metfora verbal. Consiste en un objeto concreto que el
terapeuta elige durante la sesin para que represente de mane
ra visible y concreta relaciones, reglas, conductas de la familia
o de uno de sus miembros. Al igual que la metfora, el objeto
metafrico nace de la relacin terapeuta-familia, por lo que
slo toma su sentido en el interior de esta relacin. Pertenece
en cierto modo al mundo de la familia, pero tambin a ese
mundo recientemente creado que el terapeuta comparte con
ella. Por esta razn, el objeto metafrico expresa y refuerza de
manera tangible el vnculo teraputico. La eleccin del objeto,
el espacio y el tiempo, en los que colocarlo dentro del marco de
una sesin en estrecha ligazn con objetivos prefijados tiene
una enorme importancia. Su utilizacin en forma mecnica se
traduce por un fracaso de esta tcnica, as como por un fracaso
de la terapia misma.
As como el hipnotizador se sirve de un objeto para
provocar un estado de trance, el terapeuta se sirve del objeto
metafrico para provocar un estado de curiosidad y de tensin
creciente en el interior del sistema. La atencin se concentra en
el objeto metafrico, permitiendo el descentramiento del
terapeuta.
Retomando el esquema ya expuesto para la metfora, el
objeto metafrico (OM) da al terapeuta la posibilidad de
ubicar su discurso en un esquema tridico de comunicacin:
en el cual el terapeuta se apropia poco a poco de las significa
ciones atribuidas al objeto y las reutiliza en las confrontaciones
surgidas en la familia, pero mantenindose aparte. En efecto,
el objeto metafrico permite al terapeuta que lo controla no ser
encerrado por la familia en una situacin difcil y confusa, sino
permanecer en el exterior de un proceso que implica al objeto
metafrico y a la familia. Por ltimo, al aparecer el objeto
metafrico como la explicitacin visible y concreta de una
actitud, de un comportamiento o, mejor an, de una funcin
particular ejercida en un momento dado por determinada
persona de esa familia en especial, permite fcilmente al
terapeuta (precisamente porque el objeto exterioriza y repre
senta esa funcin) provocarla y atacarla; por el contrario, se
sostienen as ms fcilmente los valores positivos y creativos de
la persona real de la familia. De este modo, el propio paciente
ve ante s su propia imagen reflejada y deformada, tal como l
mismo la deforma todos los das a causa de la rigidez de su
funcin. Al mismo tiempo, sentir que gracias al terapeuta su
persona queda salvaguardada y sostenida. El objeto metafrico
es, por lo tanto, un poderoso medio de control, pero sobre todo
de provocacin del paciente, puesto que vuelve a hacer circular,
tras haberlas reamplificado, todas las definiciones y sensacio
nes experimentadas por el terapeuta, la familia y el paciente.
Favorece adems la diferenciacin de los miembros de la
familia entre s y en relacin con el problema, y del paciente en
relacin con otra parte de l mismo y frente al terapeuta.
Veamos ahora concretamente el modo en que suceden las
cosas.
El matrimonio al que se refiere este fragmento de sesin, J .
(marido) y M. (mujer), pidi una intervencin psicoteraputica
despus de haber realizado numerosos tratamientos quimiote-
raputicos, intiles y repetidos. La joven mujer se queja de una
sintomatologa grave: fobia a la suciedad y enfermedades
(especialmente cncer), agorafobia y rituales obsesivos (para
emplear una terminologa tradicional); los problemas se pre
sentaron unos aos antes cuando, a raz del trabajo del marido,
la pareja se vio obligada a establecerse en una ciudad del Norte
de Italia. Pasado un breve perodo (un ao), y en vista de los
trastornos, volvieron a su regin de origeny residen actualmen
te en un departamento situado encima del de los padres de la
mujer. La pareja rie con frecuencia y el marido pega a su
compaera. Tres meses de terapia (una sesin cada dos sema
nas) ya han comenzado a dar frutos, pero esta sesin representa
una etapa crucial del trabajo. La labor se complica por la
EL EMPLEO DE LA METAFORA 119
120 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
persistencia residual de algunas viejas reglas de relacin, la
imposibilidad de metacomunicarse en cuanto a estas reglas y la
actitud protectora de cada uno de los miembros. Se discuten
ahora roles y funciones vitales para la vida de la pareja. El
sistema podra consolidar un cambio ya parcialmente obtenido
y eventualmente progresar hacia una transformacin estable,
pero tambin retroactuar dando rigidez a las viejas reglas. La
terapeuta pone entonces en prctica la estrategia de negar la
mejora obtenida redefinindola como peligrosa, y utiliza el
objeto metafrico.
TERAPEUTA. -Por qu sigue hablndome de su marido y no
me habla de usted misma?
Af. -Porque... mire, antes me senta mal y lo obligaba a lavarse,
ahora eso no me sucede...
TERAPEUTA. -Pero la situacin ha empeorado!
M. -Desde cierto punto de vista mi situacin empeor porque
hace unos das, en el coche, l estuvo cinco minutos dicindo-
me que yo era un gusano; despus me pregunt quin era y me
bes; en otras circunstancias me hubiera torcido el brazo y me
hubiera hecho dao. Quin era yo en ese momento?
TERAPEUTA. -Un gusano, seora.
M. -Sin embargo yo no poda oponerme a que l dijera que era
un gusano... En el fondo l tiene razn, mientras haga todo lo
que l dice soy un gusano.
TERAPEUTA. -Ha hecho usted todos esos kilmetros para
decirme solamente eso? Pero (dirigindose a J.) explqueme un
poco, usted, su punto de vista.
J. -No poda ms, no la soportaba ms, estaba decidido a
terminar en el verdadero sentido del trmino; ese da fue la
clsica gota de agua que desborda el vaso, ella segua insistien
do, siempre lavarse...
TERAPEUTA. -Tambin usted me habla de su mujer, hbleme
de usted.
/. -... no poda ms, ya no tena ganas de pelear, para m ella era
un gusano porque se aprovechaba de esa enfermedad que se
haba creado...
TERAPEUTA. -Hbleme de usted... porque ese da estuvo
valiente, pero no se las arregl, se dej ganar por el miedo.
EL EMPLEO DE LA METAFORA 121
J. -Tuve miedo de dejarla, esta situacin nos ata.
TERAPEUTA. -J ustamente, tiene puesto un cinturn? Deme
su cinturn... (sostenindolo en la mano) (a la pareja) Qu
representa esto para ustedes?
La terapeuta utiliza la imagen ofrecida por el paciente,
atar, y la traslada inmediatamente al contexto.
M. (con expresin interrogativa). -Es el cinturn de mi marido!
TERAPEUTA. -Y qu ms?
M. -No entiendo lo que quiere decir, es un cinturn normal!
/. (riendo). -Entre otras cosas, est el peligro de que se me caiga
el pantaln!
TERAPEUTA. -Qu hace usted, seora, cuando su marido se
queda sin cinturn?
M. -Vea, me importa bastante poco!
TERAPEUTA (a la pareja). -No me cuenten historias, este
cinturn es muy importante para ustedes!
La terapeuta afirma su certeza sobre el hecho de que
el cinturn tiene indudablemente una significacin importan
te.
J. (continuando con su broma). -Puede ser que si se me cae el
pantaln me encuentre en apuros!
TERAPEUTA (a la pareja). -Dnde pondran el cinturn?
Por ejemplo usted, seora?
M. -Vea, esta situacin me hace sentir realmente asfixiada!
TERAPEUTA (aJ.). -Entonces, pselo alrededor del cuello de
su mujer.
La terapeuta contina dando un cuerpo concreto a la
imagen abstracta que los pacientes le ofrecen. Si la mujer se
siente asfixiada, entonces el cinturn tendr que envolverle el
cuello.
M. -No, de veras, y adems, hoy me duele el cuello.
TERAPEUTA. -Es lo que pasa siempre... Hgalo! Visualice
mos bien.
122 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
M, -Y o me podra negar.
TERAPEUTA. -Pues no lo hace nunca, seora, por consiguien
te...
M. -Podra empezar ahora, ya que no puedo ms.
TERAPEUTA. -Ninguno de ustedes dos ha visto nunca
exactamente cmo es eso... (aJ.) Pngaselo, esto es lo que,
segn su mujer, usted hace siempre. (El marido pone el cinturn
alrededor del cuello de su mujer.)
TERAPEUTA (a M.). -Cmo cree que est su marido en
general? Con las dos manos atadas o con una sola?
M. -A mi juicio no tiene atada ninguna mano. El sostiene el
cinturn.
TERAPEUTA (aJ.). -Y usted cmo se ve? Con las dos manos
atadas...?
J. -S, con las dos.
TERAPEUTA. -Entonces, seora, telas bien, no quisiera que
su marido se libere. (La mujer ata las manos del marido.)
TERAPEUTA. -Ahora, intenten moverse.
M. -Si l se mueve, yo me estrangulo...
J. -En el fondo, nuestra vida es as. Estamos atados, pero t
tienes las manos libres...
(El marido empieza a comprender.)
TERAPEUTA (ala pareja). -Se hallan ustedes en una situacin
en la que les es imposible moverse, ahora piensen en lo que
tendran que hacer para liberarse. Metafricamente, por
supuesto!
M. -Una manera de liberarnos? Yo tengo que desatarte, yo de
ti y t de m.
/. -Desatarnos no tiene nada que ver en esto, es una cosa
simblica! Digamos que, en desatarme, pens el da de Pascua,
y despus no fui capaz... Era un medio para liberarnos, pero
hace falta otra cosa porque este cinturn es slido... Qu es lo
que nos tiene atados?
M. -El cario, qu otra cosa puede ser?
J. -Debemos comprender lo que nos tiene atados...
M. -Por mi parte el amor que te profeso, eso pienso que est
claro...
EL EMPLEO DE LA METAFORA
123
J. -Cmo hacer para liberarnos?
M. -Del amor es imposible, me parece. Habra que soltar un
poco el lastre de los dos lados, eso s!
J. -Entonces, por qu este acuerdo que hemos sellado. T lo
respetaste alguna vez?
M. -Eres t el que no lo respet nunca, no yo! Yo dej de
decirte que te lavaras...
/. -Este lazo que me ata, a pesar de ese da, existi siempre...
M. -Pero mi situacin empeor porque, si te mueves, me
estrangulo!
J. -En compensacin, tienes las manos libres para hacer lo que
se te antoje.
La terapeuta interrumpe la conversacin y vuelve a llevar
la atencin al cinturn: No podr hacer mucho si no consigo
entender lo que representa para ustedes este cinturn. As
pues, los invita a enumerar las significaciones posibles y sale de
la habitacin para pasar detrs del espejo. La pareja reinicia el
trabajo; aparecen as diferentes motivos posibles: el departa
mento, la madre, la imposibilidad de hallar otro compae
ro, el miedo que los rodea, la cobarda, el cario, el
aburrimiento.
La terapeuta vuelve a la sala e invita a la pareja a efectuar,
cada uno de ellos, una clasificacin personal de estos motivos
en orden de importancia. Los dos, el marido y la mujer, ponen
a la cabeza el afecto y luego se diferencian ligeramente respecto
de los otros conceptos, pero concuerdan en situar en ltimo
puesto la imposibilidad de hallar otro compaero. Vuelven
a discutir y la mujer subraya la imposibilidad de seguir atada as.
Pero la terapeuta responde.
TERAPEUTA. -Cmo hace usted, seora, para vivir sin
cinturn?
M.-Es difcil.
TERAPEUTA. -Seguro. Quin tena antes este cinturn por
la punta?
Af. -Mi madre.
TERAPEUTA. -Es verdad, usted no est habituada a pasearse
sin cinturn. Se perdera.
124 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
M. -No, no puedo ms, no quiero seguir as.
TERAPEUTA, -iSi intenta tirar, mire lo que pasa!
(La mujer, intentando estirar el cinturn que le aprieta el
cuello, acerca inevitablemente su cara a las manos de su mari
do.)
TERAPEUTA. -Qu sucede?
M. -El se acerca.
TERAPEUTA. -Y usted no desea eso?
M. -Entonces no hay solucin.
TERAPEUTA. -Parece que no.
M. -Sin embargo no es posible que no haya solucin... Y si
consiguiera hacer as? (Hace el gesto de quitar el cinturn de su
cuello.)
TERAPEUTA. -Seora, usted siempre tuvo un collar toda su
vida! No le gustan las manos de su marido? (La terapeuta
hostiga.)
M. -En ciertas circunstancias me gustan... es decir... me gusta
su manera de acercarse...
TERAPEUTA. -Veamos. Afloje el cinturn! (Lamujerlohace
y las manos del marido se acercan.)
M. -Y esto qu tiene que ver? Qu calor hace ahora con sus
manos sobre mi cara! Este cinturn me molesta.
TERAPEUTA. -Seora, el cinturn o las manos?
M. -Quiero decir que no quisiera estar oprimida, eso es! En
efecto, ese da... los primeros das, despus de las sesiones,
cuando nos volvamos aponer juntos, digamos que... estbamos
mucho ms cerca el uno del otro y yo senta menos necesidad
de jorobarlo... eso lo comprob. Despus yo volva a empezar
con mis conductas.
La terapeuta evita entrar en las explicaciones que da la
mujer, no es importante sealarlas explicaciones obtenidas en
este nivel. Mantenerla tensin en un nivel elevado es por ahora
un objetivo. El objeto metafrico no ha terminado de producir
an todos sus efectos. Esta es la razn por la que invita una vez
ms a la paciente a aflojar el cinturn para tratar de ponerse
ms cmoda.
EL EMPLEO DE LA METAFORA 125
M. -No hay duda, estoy ms cmoda que cuando l me
estrangula! Pero l no est cmodo... (a J.) Ests bien as?
J. -No, lo cierto es que as estoy prisionero. S, a lo mejor este
lazo (indica el cinturn) sea lo nico que nos ata!
TERAPEUTA. -Por eso tengo dudas de que l que los ata sea
el cario. A mi entender, la clasificacin que hicieron deba
leerse exactamente al revs, es decir que lo ms importante es
la imposibilidad de encontrar otra persona.
J.yM. (al mismo tiempo). -Pienso que no.
TERAPEUTA. -Despus tenemos el departamento, la madre,
etc.
M. -Por mi lado no es as... vista la imposibilidad de encontrar
otra persona, si nosotros dos nos dejramos ya no habra vida
posible... yo tendra la impresin... (cada vez ms vacilante), de
volver a empezar por el principio, y es difcil! Comprende?
Porque he hecho una mala experiencia... No por las dificultades
para hallar otra persona, debido a los complejos... no, sino que
para el medio que me rodea cualquier cosa que yo pueda
hacer...
TERAPEUTA. -Seguro que no les conviene dejar esta
situacin, porque su madre, cuando tiene la correa, no es tan
buena como su marido!
M. -Pero entonces soy yo la que acerca las manos de mi marido
a m... (emocionada y confusa).
TERAPEUTA. -Pregntele si es as. (La terapeuta se separa e
impulsa a la paciente a hacer demandas directas.)
M. -Quedmonos as: si t tiras yo me estrangulo, as que no
tires para no estrangularme; te quedaras en esta posicin
durante aos; t te quedas de tu lado, no tienes ganas de acercar
tus manos a m si yo no te obligo aflojando el cinturn... As que
podras seguir cmodamente as: yo no me estrangulo y t
tienes las manos atadas.
J. -No entiendo, qu quieres decir?
M.-Acercaras tus manos a m sin que yo tire del cinturn?
J. (muy vacilante). -Podra hacerlo si...
M. -Pero te lo tengo que pedir yo?
J. -Si no existiera esta cosa que nos ata, yo podra ir espontnea
mente hacia ti y expresarte cario... De esta manera, finalmente
116 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
estoy atado. Si no tuviera ese algo que, en cierto sentido ahora,
me obliga a ello!
Observen los niveles real y metafrico de la conversacin.
(La mujer desata las manos de su marido diciendo que no
quiere tenerlo atado.)
TERAPEUTA. -Quin tendr despus su correa si libera
usted a su marido?
M. -Mi madre? Mi madre. S, ser ella!
J. -Liberarme de este lazo significa para m no atarme de
nuevo...
TERAPEUTA. -Y cmo har? Quiere hacerme creer que
mientras tanto ha madurado hasta tal punto que puede seguir
con una mujer que no lo ata? (a la mujer) Usted lo cree?
M. (cada vez ms tensa y al borde de las lgrimas). -Escuche,
quiero liberarme!
TERAPEUTA. -No puede hacerlo, nunca lo hizo! Nuestra
preocupacin es ahora entender a dnde van las manos de su
marido; si logramos entender eso, entonces sabremos a dnde
ir su correa, seora!
La terapeuta contina su provocacin, imperturbable,
negando toda posibilidad de cambio y reforzando as la capa
cidad de transformacin del sistema. Al final, la mujer estalla
en lgrimas y se aleja bruscamente; al levantarse afirma que,
aunque sea difcil, intentar no atar a nadie y menos an a ella
misma. Siente que necesita mucho valor, pero finalmente tiene
que conseguir ser una mujer adulta sin que ni su madre ni su
marido la tengan amarrada.
Gracias al empleo del cinturn, la terapeuta logr trastro
car la imagen que en cierto modo los pacientes daban de s
mismos: la terapeuta eligi, entre varias, una definicin dada
por J ., me siento atado. La dramatiz y poco a poco logr que
se hiciera insostenible continuar atrincherndose detrs de
ella. Esto redefini de hecho las relaciones de los miembros de
la familia. A diferencia de la simple dramatizacin, que consis
te en amplificar contenidos verbales o analgicos ya conocidos
por los pacientes, en este caso, como en los otros, el objeto
EL EMPLEO DE LA METAFORA 127
metafrico (y ms generalmente la metfora) tuvo un carcter
innovador. Su significacin es al principio misteriosa; se aclara
a medida que los propios pacientes, y el terapeuta con ellos, le
dan sentido y valor. En el caso presente, para emplear las
expresiones de nuestra pareja, el cinturn es su vida, en el
fondo, la imposibilidad de encontrar otro compaero, el
departamento, la madre; es igualmente el lazo forzado que los
obliga a seguir juntos sin saber si lo quieren realmente. Intro
ducido en el contexto teraputico, el objeto metafrico cintu
rn es inesperado y parece de por s incongruente. A la pareja
le cuesta comprender la relacin del cinturn con la sesin. De
ah que otro efecto del cinturn sea introducir un elemento de
confusin. Pero son precisamente la no claridad y la desestabi
lizacin de las viejas definiciones y de las expectativas comunes
que los pacientes tienen, los que abren una posibilidad de
cambio. La terapeuta introduce siempre, hasta en la conduc
cin de la discusin, la referencia al objeto metafrico. A lo
largo de una conversacin secuencial y narrativa como la de los
pacientes, la remisin constante al objeto metafrico parece
ilgica, inoportuna y carente de relacin con el contexto. Por
consiguiente, crea una confusin y un asombro que frustran
progresivamente a las personas sometidas a ellos (en este caso
los pacientes) y los impulsan a buscar, de manera ms y ms
intensa, una respuesta completa y exhaustiva a sus preguntas.
Son por lo tanto los propios pacientes los que dan gradualmente
las respuestas, mientras que la presencia concreta del objeto en
la sesin y la manera en que el terapeuta se refiere a l a cada
instante mantiene y sostiene el proceso. Fuera de ello, coexis
ten dos posibilidades de comunicacin: los pacientes deben
comunicarse por mediacin del objeto y sobre el objeto, pero
al mismo tiempo esta comunicacin puede ser permanente
mente negada.
En el caso de nuestro ejemplo, hablan los pacientes de su
situacin conyugal o del cinturn del pantaln que en ese
momento los tiene atados?
Hablar negando que se habla, actuar negando que se acta,
facilita la transmisin de contenidos que de lo contrario resul
tan difcilmente comunicables y establece el marco paradjico
que abre una va al cambio.
Captulo 5
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO
EN TERAPIA FAMILIAR
Claudio Angelo
Antes de definir lo que designamos como objeto metafrico
y su empleo en sesin, parece necesario empezar por algunas
consideraciones sobre la significacin de los trminos tera
pia y objetos.
El objeto metafrico es un medio de comunicacin que
transmite como tal un sinnmero de mensajes ligados a las
caractersticas de su estructura y, de manera ms amplia aun,
a las significaciones que le atribuyen, en el camino, la familia
y el terapeuta. Es necesario, pues, antes de describir su uso,
presentar un breve anlisis de las finalidades teraputicas en las
que se sita y de las modalidades de construccin de valores que
lo caracterizan, as como de las que l pretende modificar en el
sistema.
LA TERAPIA COMO TENTATIVA DE CAMBIO DE VALORES,
FORMACION Y UTILIZACION
DE UN CODIGO DE COMUNICACION
Una de las cuestiones que se le plantean tarde o temprano
a cada terapeuta, ms all de la teora que lo inspire, frente a
sus xitos y fracasos teraputicos, es la referida a los presupues
tos de base y a los factores de cambio. Ello se confirma tanto
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 129
ms cuanto que, al cabo de su reflexin, se ve forzado a
constatar que los resultados teraputicos no pueden ser
confundidos con el modelo teraputico seguido.
Sin embargo, probablemente todos los terapeutas estarn
de acuerdo con la siguiente afirmacin: toda terapia presupone
una reestructuracin al menos parcial de una serie de valores
y juicios tanto sobre nosotros mismos como sobre la realidad
que nos rodea, y de las relaciones que en ella nos vinculan.
Watzlawick nos dice tambin, en trminos abstractos, que
reestructurar significa cambiar la idea de que un objeto
inventariado pertenece a una clase, por otra igualmente vlida
segn la cual ese objeto pertenece a una clase diferente, y que
reestructurar es, sobre todo, hacer aceptar por la totalidad de
los interesados la idea de esta pertenencia del objeto a la nueva
clase (70).
Ms adelante, Watzlawick aade: ...la pertenencia de un
objeto cualquiera a otras clases est determinada por las ideas
que tenemos de l, es decir, por la significacin y el valor que
le hemos atribuido (70).
Podemos agregar que la atribucin de significaciones y
valores depende tambin del contexto en el que el objeto es
situado. As pues, para que una reestructuracin resulte opera
tiva, es necesario colocar el objeto en un contexto diferente,
modificando el tiempo, el lugar y la posicin de los elementos
interactuantes o cambiando sus cualidades, modificando, en
consecuencia, su valor.
Esta simbolizacin se obtiene a travs de conceptos que
representan la elaboracin final de los procesos perceptivos y
de una serie de rendimientos motores (basta pensar en los actos
ritualizados con funcin de comunicacin en los animales y el
hombre) o segn el caso a travs de una serie de interacciones
repetitivas, es decir, a travs de ciertas redundancias observa
bles tanto en el plano individual como en las interacciones
sistmicas.
La escuela de Piaget nos demostr fehacientemente el
modo en que la actividad motora del individuo era un compo
nente indispensable para la interiorizacin de cualquier forma
de experiencia, y el modo en que sta preceda cronolgicamen
te a las operaciones de simbolizacin y abstraccin.
110
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Desde este ngulo, el objeto es el vehculo de un nmero
indeterminado de signos articulados entre s, con sus propias
connotaciones y denotaciones, formando un cdigo que cons
tituye su clave de lectura (29).
En cada cultura, una unidad cultural es simplemente una
entidad definida como unidad particular diferente de las otras,
y puede ser por lo tanto una persona, una localidad geogrfica,
una cosa, un sentimiento, una esperanza, una idea, una aluci
nacin. Cuando un cdigo asocia los elementos de un sistema
transmisor a los elementos de un sistema transmitido, el
primero pasa a ser expresin del segundo, el cual se convierte
a su vez en el contenido del primero; hay una funcin de signo
cuando una expresin se coordina con un contenido y ambos se
tornan elementos de la correlacin, pero el mismo elemento
puede entrar tambin en correlacin con otros, transformn
dose as en un elemento diferente que da nacimiento a otra
funcin de signo.
Podemos colegir, pues, que el proceso de formacin del
smbolo o del objeto no tiene fin, o mejor dicho, que para
cada individuo acaba con su muerte, por lo mismo que hay
un constante reacondicionamiento de los signos que lo
definen en el flujo de datos de la experiencia, y un con
tinuo cambio de los contextos en los que el objeto se in
serta.
La impresin subjetiva es que este objeto es un dato adqui
rido y estable, cuando en realidad se encuentra situado en una
especie de equilibrio dinmico entre factores externos e inter
nos que influyen perpetuamente sobre l, aun si entre los
diversos objetos existen diferentes niveles de frecuencia y de
rapidez de cambio de sus connotaciones. Al final del anlisis,
algunos sern ms estables que otros. Sin embargo, cada
individuo utiliza en la prctica solamente algunos de los
elementos del cdigo, descuidando otros, como si para contro
lar la realidad fuese necesario cortar su flujo perpetuo, sus
procesos dinmicos, sus cambios continuos, en tal forma que se
tengan regularmente de ellos representaciones estticas o lo
suficientemente repetitivas como para que puedan formarse
juicios de valor. Esto resulta particularmente evidente en el
lenguaje, que no slo cumple una funcin de comunicacin,
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 131
sino tambin de objetivacin y etiquetado de la realidad y la ex
periencia.
El empleo de sustantivos para indicar situaciones que son
en realidad procesos en curso, representa una manifestacin
peculiar de ello. Lo mismo se puede decir de la metfora, dado
que sta sustituye el objeto por similitud, expresando algunas
de sus denotaciones y connotaciones universalmente reconoci
das. Aunque la metfora sea muy utilizada por el terapeuta, a
menudo no se aprecia adecuadamente su importancia o bien no
se encara el anlisis de la significacin que transmite ni de su
estructura de comunicacin.
Si examinamos las cosas con ms detenimiento, advertimos
que la mayor parte de los sntomas aducidos por los pacientes
y que se definen como representaciones simblicas de un
determinado problema vivido por ellos, son en realidad repre
sentaciones metafricas. Por ejemplo, si un desacuerdo entre el
paciente y su cnyuge se expresa en nuseas incontenibles,
razn tenemos para afirmar que su sntoma representa meta
fricamente el problema, al hacer saber que el paciente ya no
puede tragar sus propias dificultades de relacin. Otro habra
sido el cantar si frente al mismo tipo de dificultades hubiera
manifestado una sbita agorafobia, ya que este ltimo sntoma
no expresara de manera anloga el problema de base, y su
simbolismo necesitara de una cadena de significantes asocia
tivos que lo recondujera a los significados originarios.
Aun cuando, en un anlisis ms profundo, el discurso es
indudablemente ms complejo, semejante distincin no es la
bsqueda sofisticada de una sutil precisin lingstica, pues
sta supone una estructura diferente del mensaje que el pacien
te comunica y por lo tanto una eleccin de su parte de un medio
especfico para transmitirlo.
El lenguaje simblico no es necesariamente metafrico; si
comparamos al segundo con una comunicacin analgica,
podemos decir que intenta reproducir el objeto en forma de
imgenes o de una serie de imgenes evocadas en las que se
recibe el mensaje de la manera ms cercana posible al original;
por el contrario, y como vimos precedentemente, el lenguaje
simblico puede ser comparado con una comunicacin digital
en la cual el encuentro significante-significado utiliza signos
privados de cualquier nexo de semejanza con el objeto repre
sentado y por lo tanto arbitrario (30), al menos en apariencia.
Podemos verificar en qu forma una clave de lectura metaf
rica nos permite distinguir bajo otra luz a las manifestaciones
sintomticas, y compararlas precisamente con metacomunica-
ciones analgicas del problema del paciente, en forma de
imgenes y conductas o de interacciones repetitivas, o sea todas
esas formas que, por convencin, reunamos ms arriba en la
clase objeto.
Indudablemente, Milton Erickson apreci, ms que cual
quier otro terapeuta, la significacin metafrica de los sntomas
como modalidad particular de comunicacin entre el paciente
y el terapeuta, y utiliz a su vez este lenguaje analgico en el
proceso teraputico. Cuando imparte al paciente una indica
cin de conducta, sta, en general, se sita en el mismo nivel de
lenguaje sintomtico en que el paciente expresa su comporta
miento, obligndolo a confrontarse con los elementos ms
significativos de su estructura, a fin de modificarlos.
En este aspecto, es de destacar el ejemplo proporcionado
por Haley (39). Erickson debi ocuparse, en el hospital, de un
conocido industrial que haba perdido toda su fortuna y que
atravesaba una depresin, llorando todo el tiempo y deslizando
continuamente los brazos de adelante hacia atrs sobre el
pecho. Erickson le dijo entones: Usted es un hombre que ha
tenido altos y bajos, y le indic que modificara su ademn,
desplazando las manos de arriba abajo y no de adelante hacia
atrs. Lo llev despus a un terapeuta ocupacional pidiendo a
ste que colaborara con l. Resaltando el movimiento de arriba
abajo, sugiri: Ponle un pedazo de papel de lija en cada mano
y coloca entre ellas una tabla rugosa, as l podr pulir y sacar
brillo a los muebles antiguos. De este modo, el hombre pudo
comenzar algo productivo y dej de llorar. A rengln seguido
comenz a trabajar la madera: tallaba piezas de ajedrez y las
venda. Anduvo tan bien que pudo volver a su casa de visita, en
tren de prueba y, un ao despus de salir, haba acumulado
bienes inmuebles por una suma relativamente importante. Es
evidente que en este caso el terapeuta capt la significacin
metafrica de un comportamiento determinado (la oscilacin
de los brazos) que se utiliz, transformndolo y dndole una
188 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 133
finalidad, para entablar un dilogo del mismo nivel con el
paciente y lograr que hallara ste una respuesta al problema
existencial que en ese momento afrontaba. Los sntomas que
concurren a la determinacin del cuadro depresivo del pacien
te deben ser en cierto modo jerarquizados por el terapeuta, y
una estereotipia gestual ms bien limitada es utilizada para
representarlos, estereotipia cargada a su vez de connotaciones
referidas a los nicos aspectos de su problemtica existencial
que sufren un proceso que los semilogos definen como proce
so de hipercodificacin. Se trata, prcticamente, del reflejo de
lo que sucede en la existencia de cada cual, ya que secuencias
enteras de conducta o ms aun la existencia toda, si se las
somete a un anlisis interpretativo, cobran una significacin
metafrica que busca en la repeticin continua de una serie de
acciones y de interacciones la solucin a problemas individua
les especficos. En este sentido, cada metfora, cada objeto
se sita solamente por una parte en un contexto peculiar y es,
as, connotado por ste; de hecho, en su mayor parte, tanto el
objeto como la metfora concurren a connotar a su vez el
contexto, introduciendo en l todos los valores que integran su
historia. As pues, en cada comunicacin metafrica debemos
considerar la dimensin espacial y temporal a la que se refiere.
La respuesta a sta y a los interrogantes que ella despierta im
plcitamente puede ser facilitada por una metfora que
restringe y precisa espacial o temporalmente los trminos del
problema.
Al admitir una jerarqua de valor en los elementos de
comunicacin que expresan el problema se llega as a un
proceso de condensacin y de hipercodificacin de algunos de
ellos; como hemos visto, es primordial, en la respuesta a dar,
partir de un proceso anlogo. Basta pensar al respecto en la
significacin que toman por ejemplo la prescripciones rituali-
zadas que M. Selvini y sus colaboradores utilizan tan a menudo
en terapia familiar.
Hasta ahora no hemos considerado ms que situaciones en
las que el terapeuta se sirve de la metfora para impartir
prescripciones de conducta, pero lo ms comn es que se la
utilice como funcin reestructurante en forma de interpreta
cin (por ejemplo: hay en usted un nio que busca a su mam...
184 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
o que grita de miedo), a partir de la cual se puede iniciar toda
una serie de exploraciones que cambian las precedentes defi
niciones de valor de una situacin o de un comportamiento,
restableciendo un proceso en lo que se representaba como dato
esttico de la realidad. Si observamos bien, en todas estas
circunstancias el mtodo empleado no parte de una tentativa
de reconstruccin de los procesos que condujeron a la forma
cin del objeto, en el primer sentido indicado. El objeto
originario es sustituido, por el contrario, por otro objeto
(elegido segn criterios de similitud) que se utiliza para
exploraciones sucesivas y que se presta mejor a este fin en la
medida en que su significacin es ms incisiva en cuanto a los
elementos, y en que es portador de una escala de valor
alternativa.
EL OBJETO METAFORICO EN SESION
Sobre la base de estas consideraciones (que mereceran un
desarrollo ms profundo), veamos ahora lo que se entiende por
objeto metafrico y de qu modo se lo utiliza en las sesiones
teraputicas cuando se lo inserta en un contexto de comunica
cin. Se trata de objetos materiales que el terapeuta escoge
durante la sesin entre aquellos que le parecen ms adecuados
para representar las conductas, las relaciones, las interacciones
en curso, o las reglas de la familia sometida a tratamiento. La
introduccin del objeto puede ser facilitada por una metfora
verbal del propio paciente o de los otros miembros de la familia,
y puede servir para concretarla (del mismo modo en que se
puede concretar una metfora verbal del terapeuta amplificn
dola y virtualizndola). El objeto se inserta, pues, en el contexto
ms amplio de las interacciones familia-terapeuta y, por lo
tanto, de los objetos que se destacan en estas interacciones
comunicativas en forma de redundancia, interacciones en las
que el terapeuta mismo se ve insertado con su particular
manera de ser, su personalidad y sus vivencias emocionales. As
pues, la eleccin del objeto metafrico es un acto inventivo del
terapeuta mediante el cual ste introduce un cdigo nuevo en
la definicin e interpretacin de lo que ocurre, cdigo sobre
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 135
cuya base se expresarn toda una serie de procesos de redefi
nicin entre los diferentes miembros de la familia y entre stos
y el terapeuta.
Para que se comprenda mejor la forma de presentarse esto
en la prctica echaremos mano a la transcripcin del extracto
de una primera sesin en la que se utiliz un objeto metaf
rico.
La familia est compuesta por el padre, la madre y el hijo
adoptivo de 18 aos. Los padres y el hijo acuden, al parecer, con
objetivos teraputicos diferentes (los padres por la homosexua
lidad del hijo, el hijo para conseguir una mayor autonoma).
Inmediatamente antes de la sesin, la madre llev aparte por
un instante a un miembro del equipo teraputico y le cont que
el hijo es adoptado pero que ella no tiene la menor intencin
de tocar el tema si su hijo no lo hace primero. Antes de
comenzar la sesin, el equipo convino en que el terapeuta
llevara un sobre abierto conteniendo una hoja en blanco, para
hablar en el momento oportuno del secreto de la familia.
El comienzo de la transcripcin se refiere al momento en
que, al cabo de unos quince minutos, los diferentes miembros
quedan frente a frente en cuanto a su motivacin respectiva; el
terapeuta decide ir al grano e intentar traspasar las resistencias
del sistema; en ste, en efecto, es evidente que ms all de las
aparentes posiciones antagnicas, padres e hijo colaboran
activamente a mantener la situacin en una fase de estanca
miento, evitando hablar de lo que ms los afecta.
TERAPEUTA (dirigindose al hijo, mirndolo con fijeza y
tendindole resueltamente el sobre). -Oye, quisiera que dejases
de hablar de neurosis y bisexualidad y que empezaras a hablar
del problema que hay aqu dentro (mostrando el sobre).
HIJO (toma el sobre, lo mira, lo abreysaca la hoja de papel). -LO
sea?
TERAPEUTA. -O sea del problema que hay aqu dentro
(mostrando el sobre) que no es ni un problema de bisexualidad
ni de neurosis sino un problema de otro tipo.
HIJO. -Para m el problema es...
PADRE (interrumpiendo). -De impotencia?
HIJO. -Impotencia de qu clase?
136 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
PADRE. -Impotencia en tu relacin con las mujeres (elpadre
contina hablando sobre este tema buscando explicarse).
TERAPEUTA (interrumpiendo). -La pregunta se la hice a su
hijo.
PADRE. -Ah, s, disclpeme.
HIJO. -El vaco, es decir, el blanco representa para m el vaco,
el hecho de tener que afrontar (mira dentro del sobre) algo solo
sin la ayuda de nadie.
TERAPEUTA. -Escucha, quisiera que me hables de lo que hay
aqu dentro (mostrando el sobre) y de lo que te concierne no slo
a ti sino tambin a tus padres.
HIJO. -En cuanto a m, yo me siento libre, no tengo problemas,
es decir... tengo problemas de relacin con ellos (volvindose
hacia los padres).
(Tras cruzar unas palabras con el terapeuta, el hijo es invitado
a dar el sobre al padre.)
TERAPEUTA (dirigindose al padre). -Por qu no intenta
ayudar a su hijo a decir lo que hay en el interior del sobre?
PADRE. -O sea lo que yo pienso de l?
TERAPEUTA. -No, lo que hay en este sobre, la misma
pregunta que le hice a su hijo se la hago ahora a usted.
El padre dice no comprender al constatar que la hoja est
en blanco, el terapeuta insiste con voz decidida y repite la
pregunta hecha ya al hijo; el padre se distancia en un monlogo
donde describe las conductas de su hijo y su homosexualidad;
al final, se habla del problema de la adopcin, de la que el hijo
se enter leyendo unos documentos que le concernan y que
determinaron en parte su comportamiento. Pero la discusin se
torna confusa, todos hablan juntos, introduciendo otros
problemas. El terapeuta interrumpe las interacciones, toma el
sobre de manos del padre y lo pasa a la madre.
TERAPEUTA. -Seora, disclpeme (mostrando el sobre),
segn usted, qu hay aqu dentro?
MADRE (suspira). -Hay que l me confes que quera irse de
casa y eso yo no lo acepto... (se zafa).
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 137
TERAPEUTA. -Disclpeme, pero no me ha contestado. Le
pregunt lo que primero le pregunt a S y a su marido; segn
usted, qu hay aqu dentro?
(La madre intenta zafarse otra vez y luego se refiere al
documento al que antes haba aludido el hijo; al final se queda en
silencio, confundida. El terapeuta bloquea las tentativas de
intervencin del padre y del hijo.)
TERAPEUTA. -Seora, vea usted, por lo que yo entend de
todo esto (toma el sobre y lo muestra, mirando altemativamete a
los dems), una cosa me parece muy importante: que todos
ustedes estn preocupados los unos por los otros (elpadre re,
incmodo; la madre hace intentos de intervenir) e implicados por
algo que hay aqu, en el interior (abre lentamente el sobre) y
todos tienen miedo de que este sobre sea abierto, cuando en
realidad...
PADRE. -A lo mejor es que...
TERAPEUTA. -Cuando en realidad es un sobre ya abierto
(abre lentamente el sobre) cuyo secreto (extrae la hoja en blanco)
todos ustedes ya conocen (vuelve a dar el sobre a la madre). As
que, seora, cul es el problema de los documentos?
En este extracto de sesin, el objeto metafrico permite al
terapeuta transmitir a la familia mensajes de ndole variada y
establecer un contexto ms acorde con la prosecucin de los
objetivos siguientes:
a) La presentacin del sobre hace posible interrumpir una
discusin estril en la que todos, con motivaciones personales
distintas, evitan establecer una meta teraputica comn y
hablar de un problema (la adopcin) que los implica emocio
nalmente. El sobre con la hoja en blanco en el interior repre
senta metafricamente aquello que cuidadosamente evitaron
en la discusin, no precisndolo, en forma tal que cada uno se
vea convocado a afrontar el problema aunque ste no sea
mencionado nunca inicialmente por el terapeuta.
b) El terapeuta impone a la familia seguir la direccin que
l pretende, aunque en apariencia niegue actuar de esa manera,
138 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
desechando todos los argumentos que no sean pertinentes para
el objetivo propuesto; cuando un miembro de la familia no
logra continuar o se resiste, el objeto es pasado a otro para
ayudar al primero.
c) El objeto metafrico constituye un poderoso medio de
control, una manera para que el terapeuta pueda retirarse del
juego cuando la situacin se torna peligrosa o surge un punto
sin salida, volviendo a lanzar la pelota al campo familiar y
verificando lo que sucede desde el exterior. Al mismo tiempo,
es para l un punto de referencia cuando decide intervenir, por
lo mismo que el tema de la sesin gira siempre alrededor de ese
punto.
d) Queda as puesta en evidencia otra funcin del objeto
metafrico, precisamente la de eliminar los factores de inter
ferencia en la lnea de intervencin programada, y fomentar un
retorno a sta al final de cada parntesis interactivo.
En este aspecto puede ser til realizar una comparacin con
lo que sucede en el desarrollo cognitivo del recin nacido.
Bruner (23) observa que ...antes de los 4 meses... el nio parece
capaz de succionar y mirar al mismo tiempo. Si examinamos
el registro grfico de la succin, veremos que no es as: en
realidad, el acto de mirar inhibe la succin negativa o aspira
cin, mientras que la presin de la boca o succin positiva
contina, aunque con amplitud reducida. Este fenmeno nos
movi a pensar en una forma exteriorizada de persistencia en
la iniciativa que llamaremos, por el momento, acto de mante
nimiento. De hecho, al mantener en funcin un aspecto
significativo de una operacin en curso, siendo que al mismo
tiempo se efecta otra actividad (casi entre parntesis, por
decirlo as), recordamos que es preciso volver a la operacin
inicial. Y esto es precisamente lo que sucede con el objeto
metafrico, que se posiciona para la familia y para el terapeuta
como punto de referencia del que hay que partir y al que
siempre hay que volver en un movimiento de descodificacin
continua de la metfora. Sobre el plano no verbal, hallamos
esta correspondencia en las miradas continuas que lanzan los
participantes mientras hablan, en direccin al objeto, y en el
movimiento de las manos, por el que el objeto es constantemen
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 139
te arrugado, sopesado, palpado, como si de su exploracin
sensorial se pudiesen extraer informaciones ulteriores. Esto
polariza la atencin de los miembros de la familia y del
terapeuta con un efecto casi fascinante. La tarea implcita
parece ser definir el objeto y definirse con relacin a l,
distrayendo la atencin del terapeuta y dejndolo ms libre de
su movimiento, para transmitir a travs de l sus prescripciones
reestructurantes. Esta maniobra presenta una clara analoga
con la hipnosis, cuando se utiliza un objeto para inducir un
estado de trance y como catalizador de toda una serie de
sensaciones sugeridas al paciente; ello a travs de una opera
cin en la que sus sensaciones han de ser puestas en correlacin
con el efecto del objeto y no tanto con el del terapeuta. Final
mente, el terapeuta parte del objeto metafrico para reforzar
el efecto de su comentario y de su interpretacin, transfirindo
lo al plano visual (y por lo tanto aumentando su impacto
sensorial por la utilizacin de un segundo canal de comunica
cin) y condensndolo en un soporte material que puede
representarlo eficazmente sobre la base de las significaciones
que se han superpuesto en el curso de las interacciones prece
dentes. As, pues, el objeto metafrico se enriquece con toda
una serie de denotaciones y connotaciones derivadas de la
articulacin de las significaciones que cada cual, terapeuta
incluido, le atribuye. El objeto metafrico puede servirnos no
slo para ampliar comentarios, representar relaciones, trans
mitir significaciones de manera esttica, sino tambin para
dramatizar aspectos parciales de una relacin de tal modo que
quede manifiesta una contradiccin, como podr verse en el
fragmento que sigue.
Se trata de la misma familia en una sesin ulterior; el
comportamiento del paciente, quien se sirve de un discurso
sumamente abstracto para enfatizar su autonoma en sus
elecciones sexuales, ha sido redefinido por el terapeuta como
sntoma de su infantilismo, demostrando su dependencia
respecto de su familia y su fuerte apego a la madre, En
consecuencia, continuando con la estrategia, el terapeuta se
muestra muy sorprendido de que la madre afirme ahora estar
ms tranquila porque su hijo aludi, en los ltimos das, a la
posibilidad de casarse como lo hacen los otros varones; para
140 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
subrayar la incongruencia de las declaraciones de la madre, el
terapeuta se sirve entonces de una mueca de trapo ya utilizada
antes para representar los aspectos infantiles del paciente.
TERAPEUTA (entrando en la sala con la mueca y presentn
dola a la madre). -Se acuerda de esta mueca?
MADRE. -S!
TERAPEUTA. -Tmela (la madre la toma, con aire perplejo).
Reptale lo que acaba de decir.
MADRE. -El me dijo esto: eso es lo que esperas? En otoo me
caso.
TERAPEUTA. -No, no, reptale lo que dijo usted.
MADRE (intenta zafarse).
TERAPEUTA. -No, no, lo que usted dijo a propsito del
casamiento de S.
MADRE. -Dije que, si se produce, estar muy feliz de que l se
case.
TERAPEUTA. -Dgaselo (mostrando la mueca).
MADRE (mira a la mueca, manifiestamente incmoda). -A
ella, no, no se le puede decir.
TERAPEUTA. -Dgaselo, seora.
MADRE (silencio). -Pues no (pausa)... todo depende de esto...
as que... no s, no comprendo.
TERAPEUTA. -Seora, dgaselo.
MADRE. -A un nio tan pequeo, no se le puede decir
(silencio).
TERAPEUTA. -Usted piensa que una madre puede decirle a
su hijo...
MADRE (interrumpindolo). -No, yo no digo: csate, sino que
me parece normal que tarde o temprano uno se case... (se
explaya sobre este concepto).
TERAPEUTA. -Seora, quisiera que le dijese a este nio
(mostrando la mueca): estoy muy contenta de que te vayas de
casa y te cases.
MADRE. -No, estoy muy contenta... si pudiera ser as (miran*i
do al terapeuta)... >
TERAPEUTA. -Pero no me mire a m! i
MADRE. -No, no (mirando a la mueca), estoy muy contentai
de que l se case y se vaya de casa...
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 141
TERAPEUTA (volvindose hacia el padre). -Usted lo cree?
PADRE. -No del todo (menciona el vaco que dejara en la
familia la partida del hijo).
Podemos notar de qu modo, al introducir la mueca, el
terapeuta renuncia a interpretar verbalmente las afirmaciones
de la madre. La maniobra suele tener efectos exactamente
opuestos a las intenciones teraputicas, ya que es contrarresta
da por toda una serie de racionalizaciones defensivas. El
terapeuta utiliza el objeto metafrico, por el contrario, dando
por establecido un hecho que ha podido observar; gracias a l,
perseguir a la madre para que se defina frente a ste. Est
claro que para que la maniobra resulte exitosa ser muy
importante el timing, es decir, el momento en que se efecta la
intervencin. Como en el caso del sobre en el ejemplo prece
dente, aqu tambin se suministra un elemento de confusin, ya
que se introduce en el contexto un objeto no explcitamente
congruente con l. El procedimiento tiene puntos comunes con
la tcnica de confusin descrita por Erickson, por induccin de
hipnosis, donde el objetivo principal es impedir que el sujeto,
a raz de una intervencin desestabilizadora del terapeuta,
consiga reorganizar sus propios datos perceptivos en un sistema
de referencia nuevo y comprensible. Erickson dice: ...el ele
mento sucesivo en la tcnica de confusin es la insercin en el
discurso de elementos no pertinentes y el uso de Non sequitur\
cada uno de stos, extrados del contexto, aparece como una
comunicacin lgica y sensata, pero en el contexto crean
confusin, distraen, inhiben y llevan progresivamente al sujeto
a un deseo poderoso y a una real necesidad, dado su estado de
creciente frustracin, de recibir una comunicacin cualquiera
que sea posible comprender y a la que se pueda dar una
respuesta rpida.
Una consideracin de primera importancia en el uso de una
tcnica de confusin es mantener en forma estable un
comportamiento general impreciso pero claramente interesa
do, hablar con tono grave, serio, intenso, que exprese la
expectativa segura y total de que el sujeto comprender lo que
se dice o hace. El sujeto est as casi obligado a elaborar una
respuesta y, frustrado en esta elaboracin por la presentacin
142 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
sucesiva de otra idea donde se repite el proceso entero, se
desarrolla sin pausas un estado de inhibicin que lleva a la
confusin y ana necesidad creciente de recibir una comunica
cin clara y comprensible a la que poder dar una respuesta
pronta y completa (30).
Si analizamos lo que sucede en las sesiones comentadas,
vemos que la introduccin de objetos como el sobre y la mueca
es efectivamente una maniobra creadora de confusin, porque
la accin no est secundada por ninguna explicacin que pueda
ayudar a las personas involucradas a situar el nuevo elemento
enun contexto congruente. Estas necesitan recibir de una u otra
manera una explicacin que permita enlazar fcilmente el
significado de lo que ocurre al contenido de sus discursos. Muy
lejos estamos de eso, aunque slo fuese por la manera en que
el terapeuta formula preguntas que exigen una comprensin
inmediata, en un contexto donde los datos de informacin son
absolutamente insuficientes para los destinatarios, y por la
manera en que aparece una mueca en un contexto donde las
personas interactan verbalmente de adultos a adultos. Entre
adultos, normalmente, no se emplean muecas para comuni
carse, y sobre todo no se le pide a un adulto que hable con una
mueca.
A ello se suma otro factor de desorientacin; prcticamente
se ha exigido a la madre colocarse en dos niveles de comunica
cin, y sta se ve obligada a comunicarse de manera indirecta
a travs del objeto, con el terapeuta, pero tambin con el hijo
y el marido, ai tiempo que esto es negado puesto que el dilogo
se entabla con una mueca. Por otra parte, esta mueca no es
solamente una mueca, ya que reemplaza al hijo hasta confun
dirlo con un nio para el que hay que encontrar un lenguaje
adecuado. El objeto metafrico pasa a ser una marca connota-
tiva de la interaccin, una manera de interpretar, y ello a causa
de la naturaleza misma del objeto, que define sin discusin, sin
posibilidad de comentarios ulteriores, el sentido que hay que
atribuirle. Todo ello, manteniendo con ms esmero aun la
ambigedad de la demanda dirigida a la madre, porque en la
invitacin nunca est perfectamente claro si el terapeuta se
refiere al objeto en s mismo o a lo que ste puede representar.
No debemos descuidar, por ltimo, el efecto provocador que,
EL EMPLEO DEL OBJ ETO METAFORICO 143
a travs del dilogo, se puede obtener frente al sistema y en
ltima instancia frente a sus modalidades redundantes de
relacin; esto constituye por lo dems uno de los objetivos
principales de nuestra intervencin, segn el esquema pro
puesto por Andolfi y colaboradores (7); as como la mueca
representa una parte del sujeto o el cnyuge o el hijo o una
persona ausente cualquiera, as la dramatizacin no sirve
nicamente para poner en evidencia distorsiones particu
lares de comunicacin de una diada determinada (mueca-
sujeto), sino que implica a todos los otros miembros que
condicionan la relacin y que son, a su vez, condiciona
dos por ella. El lazo de dependencia recproca entre la
madre y el hijo era evidente, as como la marginacin del
padre, quien, a su vez, contribua a mantener esta dia
da.
El dilogo con el objeto se convierte as en una provocacin
y un estimulante para los dems miembros de la familia, y
especialmente para el hijo, quien sin embargo est obligado a
callarse, pues su madre no le habla a l sino a la mueca que lo
representa. Slo en un momento ulterior, si el terapeuta los
invita a ello, podrn participar en la interaccin con sus co
mentarios, mientras que el material que haya surgido ser re-
definido en trminos sistmicos, con los efectos pragmticos
consiguientes, y sobre todo si, como hemos visto, ese material
encuentra una amplificacin emocional en lo que los miembros
de la familia expresan. El efecto de la dramatizacin podr
ser eventualmente amplificado despus indicndose a la
familia su repeticin o ritualizacin en el intervalo que
separa una sesin de otra. Las observaciones anexas podrn
extender el rea de discusin a las diferentes formas de
dramatizacin utilizables en terapia familiar (en particular,
la escultura familiar) sobre todo en lo que atae al impacto
emocional de unas modalidades de comunicacin inhabituales
en las que se privilegian canales de comunicacin kinestsicos
y visuales. El tema exigira un tratamiento especfico que, por
su amplitud, excedera el marco de nuestros objetivos inmedia
tos de trabajo.
Volvamos, para concluir, al objeto metafrico: lo impor
tante es que ste puede revelarse como un instrumento til en
manos del terapeuta, ya sea para aclarar modalidades particu
lares de comunicacin o para cambiar las reglas sobre las que
ellas se fundan, tenindose en cuenta que ambos aspectos no se
excluyen sino que, por el contrario, guardan a menudo una
estrecha relacin.
144 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Tercera parte
EL SISTEMA TERAPEUTICO
Captulo 6
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO
DEL DRAMA FAMILIAR
Maurizio Andolfl y Claudio Angelo
El director de la compaa: Quines son ustedes? Qu desean?
El padre: Hemos venido aqu en busca de un autor.*
El director: Dnde tienen el manuscrito ?
El padre: Est en nosotros, seor. El drama est en nosotros y
estamos impacientes por representarlo, nos empuja a ello lapasin que
hay en nosotros.
L. PIRANDELLO
PREMISAS
La psicoterapia ha sido definida de varias maneras que
corresponden a mtodos de intervencin basados en percep
ciones diferentes del individuo y de sus relaciones significati
vas. De ello emanan interpretaciones diferentes de los trastor
nos mentales, que influyen sobre la eleccin de los objetivos y
de los mtodos ms adecuados para alcanzarlos.
La eleccin del mtodo teraputico y el valor que se le
atribuye varan en funcin de la filosofa de cambio que lo
inspira y de la definicin de la relacin teraputica. Incluso
cuando se emplean las mismas herramientas teraputicas, el
148 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
modo de utilizarlas diferir segn los aspectos de estas herra
mientas a los que se otorgue ms relieve. Qu significaciones
les atribuirn el terapeuta y el paciente en el interior de una
relacin especfica, en un contexto teraputico dado?
Aunque nadie, hasta el presente, haya logrado dar una
explicacin exhaustiva de lo que es la psicoterapia, nosotros
pensamos que el aprendizaje constituye una parte importante
de ella. Como en toda experiencia humana, en terapia se
aprende y, por lo tanto, tambin modifica uno sus propios
modelos perceptivos.
Intentaremos describir aqu una modalidad de aprendi
zaje por la que, en el libreto teraputico, el terapeuta y la
familia son los protagonistas de una suerte de reedicin del
drama familiar.
Antes de entrar en el meollo del tema nos parece til
recordar algunas de nuestras premisas.
El funcionamiento de una familia est sostenido por un
equilibrio dinmico alcanzado merced a una serie de interac
ciones repetitivas (convertidas en reglas de relacin) que
permiten a cada cual asumir funciones especficas que definen
la identidad de unos y otros. Esta condicin asegura al sistema
su continuidad en el tiempo. Sin embargo, para favorecer la
diferenciacin progresiva de sus miembros (y en consecuencia
para cambiar), cada familia debe tolerar las fases de desorga
nizacin necesarias para la modificacin del equilibrio funcio
nal caracterstico de un estadio de desarrollo, y para el acceso
a otro equilibrio ms adecuado en el estadio siguiente (41).
La capacidad de modular en el tiempo las exigencias
complementarias de continuidad en la relacin y de individua
cin del s-mismo, permite aprender nuevas maneras de ser y
de expresarse en la relacin, proporcionales al nivel de diferen
ciacin alcanzado por cada uno de los miembros y por la familia
en su conjunto.
En ciertas familias, los cambios de relacin necesarios para
el proceso de desarrollo son vividos como amenazas. En estos
casos, los esquemas interactivos y las funciones asumidas por
cada uno de los miembros se tornan cada vez ms rgidos y
culminan en la expresin de una patologa individual. A medida
que la necesidad de estabilidad del conjunto del sistema se vaya
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 149
haciendo indispensable, esa patologa ganar en magnitud y la
posibilidad de reversin ir disminuyendo.
La patologa mental representa entonces una suerte de
metfora del dilema de una familia, que deseara avanzar pero
permaneciendo inmvil (12). La demanda de terapia parece
provenir tambin de este dilema, con el agregado de una nueva
entidad, el terapeuta, que debera hacer suya la contradiccin
presentada por la familia y ayudarla por lo tanto a avanzar
hacindola quedarse en su sitio.
Se esboza as una relacin donde habr un implcito
acuerdo en desempear roles complementarios; al terapeuta
se le asignar el rol de juez, de salvador o de experto; al paciente
designado, el de incompetente, el de enfermo, o bien otro ms
complejo: el de portador de lo irracional. Los miembros de la
familia podrn tomar partido por uno u otro en funcin de
criterios especficos ligados a la edad, el sexo, la profesin o las
exigencias de la situacin.
Si la familia teme verdaderamente el cambio y no lo inverso,
el paciente y la familia propondrn al unsono un programa de
trabajo que nada modificar en los equilibrios conquistados. Si
el terapeuta acepta esto o se deja implicar, acabar convirtin
dose l mismo en un elemento suplementario para el refuerzo
del inmovilismo patolgico de la familia. De esta manera, la
familia no aprende nada verdaderamente nuevo; slo utiliza de
manera ms refinada sus esquemas disfuncionales, mantenien
do intactos los roles atribuidos a cada cual. Esto se lleva a cabo
a expensas de la identidad personal, que se confunde cada vez
ms en funciones repetitivas altamente previsibles (57). En un
contexto semejante, si el terapeuta tiene miedo al cambio o al
descubrimiento de nuevas partes de s mismo que deba poner
en juego en su relacin con el otro, su rol ser altamente
previsible y repetitivo.
Por el contrario, la intervencin ser contemplada bajo una
luz absolutamente distinta si aceptamos la hiptesis siguiente:
el encuentro teraputico pu^deprovocar un cambio de valores,
es decir, de la suma de las significaciones cognitivas y
emocionales atribuidas por la familia a la realidad que vive. El
problema ser entonces cmo modificar esas significaciones,
que parecen exigir la formacin y la preservacin temporal de
150 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
conductas patolgicas. Estas comprenden, tanto la patologa
mental expresada por uno de los miembros de la familia, como
los comportamientos obligados actuados por los otros.
LA REEDICION DEL DRAMA FAMILIAR EN TERAPIA
El drama es un juego de alto contenido emocional cuya
trama progresa hacia un destino previsible, generalmente des
dichado. Los personajes que lo interpretan tienen pocas posi
bilidades de escapar a las designaciones rgidas que sus roles
implican. Contrariamente a otros tipos de juego como la come
dia, los actores no tienen la posibilidad de rerse buenamente
de s mismos y de los otros, de tomar a broma los acontecimien
tos de la vida aceptando inevitables contradicciones y sentando
jalones para la superacin de cualquier esquematizacin rgida
de sus relaciones.
Es difcil decir hasta qu punto es importante el juego para
cada uno de nosotros. Es verdad que en el curso de nuestra vida
pasamos continuamente por un juego para alcanzar el equi
librio en nuestras relaciones con la realidad exterior y con las
personas que nos rodean. El nio juega con sus tteres y con sus
pares, reproduciendo situaciones de la vida cotidiana o buscan
do interpretar roles que se correspondan con los ideales que los
adultos le transmiten. A travs del juego, hace la experiencia de
la realidad por una va paradjica: presenta actos reales en un
contexto que no obstante niega su realidad, mientras que los
objetos mismos que utiliza en este contexto cobran aspectos
mltiples, puesto que son, y al mismo tiempo no son, lo que
supuestamente representan.
Estas situaciones se repiten constantemente, incluso en las
relaciones cotidianas de la vida adulta: el sentido de lo que se
dice o se hace no siempre es explcito; a menudo se lo mantiene
en un nivel implcito o francamente negado: si queremos
darnos cuenta de la posicin u opinin de nuestro interlocutor
a propsito de un tema que nos interesa particularmente, po
demos adoptar una actitud bromista, dejar caer un comentario
y esperar una reaccin eventual antes de decidir en qu
direccin continuar, si proceder por alusin o con tono serio, si
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 151
negar lo que se acaba de decir afirmando: Estaba bromean
do, o admitir las propias intenciones y los sentimientos rea
les... As, con nuestro interlocutor, construimos un juego en el
que irn a delimitarse roles precisos que constituirn puntos de
referencia para la prosecucin de la exploracin.
Si los roles se esclerosan y se repiten, fijando la realidad en
certezas cristalizadas y unvocas, sin posibilidad de cambio, el
proceso de desarrollo se detiene. A la larga, esto puede aca
rrear la muerte psicolgica de la persona. El juego repetitivo
deja de ser un juego, ha perdido su creatividad y se ha
convertido en un montono estereotipo.
La familia es ese lugar privilegiado en que el juego comien
za y se construye a travs de las relaciones entre esposos, padres
e hijos. A medida que las exigencias afectivas de cada uno
imponen una distribucin de roles rgidos y complementarios,
el juego se esteriliza y los intercambios pierden su potencial de
informacin. El espacio personal de cada uno (es decir, aquel
donde todava no existen atributos y reglas fijos), ese espacio en
el que se elaboran los intercambios actuados en la interaccin
con el otro, se reduce, pues se ve cada vez ms ocupado por
necesidades funcionales (7). Cada cual se adapta entonces a
una visin de la realidad que es complementaria a la del otro:
habr un enfermo y un sano, un agresor y una vctima, un cauto
y un inconsciente, tornndose cada vez ms rgidos los momen
tos en que los lugares y las funciones respectivas deban actua
lizarse en la propia relacin. Como ha hecho notar Bowen, el
valor funcional del comportamiento de los miembros de la
familia aumenta junto a su grado de simbiosis y de indiferencia-
cin (22). El juego se hace ms y ms repetitivo y constituye el
boceto de un drama que adhiere progresivamente al mito
familiar (33), mientras los esfuerzos de diferenciacin de cada
cual fracasan, intensificando al mismo tiempo la culpa.
Cuando un terapeuta, por primera vez, entra en contacto
con una familia de interaccin rgida, sta ha perdido la posi
bilidad de jugar de manera creativa, y ello desde largo tiempo
atrs. Al igual que en el drama antiguo, cada personaje se
presenta con la mscara que mejor expresa su funcin. Las
expectativas ligadas a esta situacin son ahora nulas. Cada cual
prev los acontecimientos futuros, el comportamiento de los
150 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
conductas patolgicas. Estas comprenden, tanto la patologa
mental expresada por uno de los miembros de la familia, como
los comportamientos obligados actuados por los otros.
LA REEDICION DEL DRAMA FAMILIAR EN TERAPIA
El drama es un juego de alto contenido emocional cuya
trama progresa hacia un destino previsible, generalmente des
dichado. Los personajes que lo interpretan tienen pocas posi
bilidades de escapar a las designaciones rgidas que sus roles
implican. Contrariamente a otros tipos de juego como la come
dia, los actores no tienen la posibilidad de rerse buenamente
de s mismos y de los otros, de tomar a broma los acontecimien
tos de la vida aceptando inevitables contradicciones y sentando
jalones para la superacin de cualquier esquematizacin rgida
de sus relaciones.
Es difcil decir hasta qu punto es importante el juego para
cada uno de nosotros. Es verdad que en el curso de nuestra vida
pasamos continuamente por un juego para alcanzar el equi
librio en nuestras relaciones con la realidad exterior y con las
personas que nos rodean. El nio juega con sus tteres y con sus
pares, reproduciendo situaciones de la vida cotidiana o buscan
do interpretar roles que se correspondan con los ideales que los
adultos le transmiten. A travs del juego, hace la experiencia de
la realidad por una va paradjica: presenta actos reales en un
contexto que no obstante niega su realidad, mientras que los
objetos mismos que utiliza en este contexto cobran aspectos
mltiples, puesto que son, y al mismo tiempo no son, lo que
supuestamente representan.
Estas situaciones se repiten constantemente, incluso en las
relaciones cotidianas de la vida adulta: el sentido de lo que se
dice o se hace no siempre es explcito; a menudo se lo mantiene
en un nivel implcito o francamente negado: si queremos
darnos cuenta de la posicin u opinin de nuestro interlocutor
a propsito de un tema que nos interesa particularmente, po
demos adoptar una actitud bromista, dejar caer un comentario
y esperar una reaccin eventual antes de decidir en qu
direccin continuar, si proceder por alusin o con tono serio, si
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 151
negar lo que se acaba de decir afirmando: Estaba bromean
do, o admitir las propias intenciones y los sentimientos rea
les.., As, con nuestro interlocutor, construimos un juego en el
que irn a delimitarse roles precisos que constituirn puntos de
referencia para la prosecucin de la exploracin.
Si los roles se esclerosan y se repiten, fijando la realidad en
certezas cristalizadas y unvocas, sin posibilidad de cambio, el
proceso de desarrollo se detiene. A la larga, esto puede aca
rrear la muerte psicolgica de la persona. El juego repetitivo
deja de ser un juego, ha perdido su creatividad y se ha
convertido en un montono estereotipo.
La familia es ese lugar privilegiado en que el juego comien
za y se construye a travs de las relaciones entre esposos, padres
e hijos. A medida que las exigencias afectivas de cada uno
imponen una distribucin de roles rgidos y complementarios,
el juego se esteriliza y los intercambios pierden su potencial de
informacin. El espacio personal de cada uno (es decir, aquel
donde todava no existen atributos y reglas fijos), ese espacio en
el que se elaboran los intercambios actuados en la interaccin
con el otro, se reduce, pues se ve cada vez ms ocupado por
necesidades funcionales (7). Cada cual se adapta entonces a
una visin de la realidad que es complementaria a la del otro:
habr un enfermo y un sano, un agresor y una vctima, un cauto
y un inconsciente, tornndose cada vez ms rgidos los momen
tos en que los lugares y las funciones respectivas deban actua
lizarse en la propia relacin. Como ha hecho notar Bowen, el
valor funcional del comportamiento de los miembros de la
familia aumenta junto a su grado de simbiosis y de indiferencia-
cin (22). El juego se hace ms y ms repetitivo y constituye el
boceto de un drama que adhiere progresivamente ai mito
familiar (33), mientras los esfuerzos de diferenciacin de cada
cual fracasan, intensificando al mismo tiempo la culpa.
Cuando un terapeuta, por primera vez, entra en contacto
con una familia de interaccin rgida, sta ha perdido la posi
bilidad de jugar de manera creativa, y ello desde largo tiempo
atrs. Al igual que en el drama antiguo, cada personaje se
presenta con la mscara que mejor expresa su funcin. Las
expectativas ligadas a esta situacin son ahora nulas. Cada cual
prev los acontecimientos futuros, el comportamiento de los
162 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
otros y hasta el lugar y la funcin del terapeuta. El libreto debe
progresar segn secuencias previsibles que se articulan entre s
para representar la obra y llevarla a su conclusin, aunque la
familia pida ayuda para cambiar el desenlace.
La diferencia entre la situacin teraputica y la vivencia
cotidiana est en que se agrega, a la representacin, la figura del
terapeuta. Esto conduce inevitablemente a una redistribucin
de funciones y a la creacin de una nueva entidad: el sistema
teraputico. Algunas de las funciones que aparecan como
atribuidas en el interior del sistema familiar son proyecta
das sobre el terapeuta (por ejemplo, la de juez, sabio, salvador,
etc.). La representacin a que se asiste no es, por tanto, la
misma que hubiramos visto si la familia hubiese actuado slo
para sus miembros. Adems, el contexto teraputico, como
sucede en un teatro o en un juego, es un lugar donde se
manifiestan accionesy sentimientos que, por definicin, no son
los de la realidad, pero que aparecen expresados como si lo
fueran. Se los experimenta de una manera tal que las fronteras
entre actores y observadores se ven continuamente defini
das y disueltas. La relacin teraputica no es una relacin
real, pero pasa a serlo de hecho a causa de la sucesin de in
teracciones en el seno del sistema paciente-terapeuta. Precisa
mente en este juego reanuda la realidad cristalizada su movi
miento esencial hacia el desarrollo de un proceso vital.
Como en el drama de Pirandello, Seis personajes en buscade
un autor (58), donde cada cual parece estar prisionero de su rol
y pide al director de escena que tan slo lo ayude a expresarlo
mejor, la familia acude al terapeuta aparentemente para que la
ayude a representar mejor su drama, de ser posible sin tener
que cambiar el libreto, cuando en realidad el libreto ha
cambiado ya por la mera participacin del nuevo personaje. Si
el terapeuta no quiere quedar inmovilizado, como el director
de Pirandello, en un rol donde aceptara pasivamente las
funciones que se le asignan, y si se niega a entrar en un libreto
de final previsible, entonces debe ser capaz de tomar parte en
la accin. Para eso, cambiar la definicin del rol de cada uno
(y por tanto tambin el propio) as como el tiempo y ritmo de
las secuencias, introduciendo sus propios elementos de jue-
go (5).
Nuestra experiencia nos indica que esto es realizable si el
terapeuta propone rpidamente una lectura diferente del
boceto presentado por la familia, cambiando o amplificando
el sentido de diferentes funciones. Su puesta en escena ser
eficazy lograr la aceptacin del grupo familiar, si puede captar
en la situacin que se le propone los elementos nodales que le
permitirn presentar una estructura alternativa. Encontrar
estos elementos en los datos ms significativos de la trama
funcional del sistema y de la relacin que cada cual intenta
entablar con el terapeuta. Slo en un segundo tiempo se
enriquecern estos datos con un contenido histrico, me
diante la bsqueda de su significacin en el curso del desarrollo
de la familia. No ser fcil esta exploracin, pues la familia
subrayar las informaciones ms previsibles y sugerir vnculos
que eviten la implicacin personal. En esta exacerbada necesi
dad de presentarse como una unidad sumamente estable, es
posible entrever elementos de inestabilidad potencial. Una vez
identificados, se los podr articular con otros elementos surgi
dos de la imaginacin del terapeuta y de su pertenencia al
sistema teraputico, para formar una diferente grilla de lectu
ra del problema. La adicin de nuevas piezas al conjunto
permite insertar otras, como en un mosaico. De este modo, en
el libreto teraputico, los actores se vern impulsados a poner
enjuego precisamente aquellas partes de s mismos que pensa
ban ocultar porque los implicaban emocionalmente demasia
do.
Para que este juego de ensamblado sea posible, tambin el
terapeuta debe asumir riesgos, poniendo enjuego su imagina
cin: l replantea los elementos que la familia le suministr,
pero en forma de imgenes, acciones o escenas, e incita a los
miembros a dar nuevas informaciones o a efectuar asociaciones
en un proceso circular. Esto da lugar a una intensificacin de la
relacin teraputica. En efecto, los elementos nodales de la
trama de la familia son localizados y organizados por las
sugerencias del terapeuta y determinan la creacin de un
sistema ms vasto.
He aqu un ejemplo tomado del comienzo de una primera
sesin. Comprobamos en l la importancia de distinguir desde
unprincipio las tentativas de la familia de imponer su boceto.
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 153
154 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
La paciente designada, Tiziana, mujer de 50 aos y casada por
segunda vez, telefonea para establecer una cita. Pide una
psicoterapia a fin de tratarse una depresin que la aqueja desde
ya hace veinte aos y a pesar de numerosas tentativas de
tratamientos psicoteraputicos y otros que no resultaron efica
ces. Con tono triste y teatral y sollozos entrecortados, describe
su vida de reclusa, pues hace diez aos que se niega a tener
cualquier contacto con el exterior y ha perdido todo inters por
la vida... Todos los intentos de su familia o amigos por sacarla
de su apata fracasaron, pero la paciente insiste en que el nico
que la puede salvar es el terapeuta, aunque no se trate ms que
del primer contacto telefnico que tiene con l. La impresin
es que las mgicas expectativas de la paciente encubren en
realidad la tentativa de hacer entrar al terapeuta en el rol del
hroe impotente, como sucedi con todos los otros psiquiatras
y probablemente con todos los hombres de su vida, y ello
mediante un mensaje del tipo siguiente: Hazlo t en mi lugar
pues yo misma no puedo. Lo primero que hace el terapeuta es
recoger algunas informaciones sobre la familia actual y la
precedente. Despus comunica a la paciente que, dado que ya
no se puede hacer nada por ella, acepta recibirla pero con una
condicin: que venga con los miembros de su familia a fin de
liberarlos un poco del peso de su depresin. Aunque Tiziana
pretende no tener ms energas para vivir, el terapeuta la
impulsa a encontrar energas para traer a los miembros de su
familia, a fin de que stos puedan liberarse de ella, anticipando
el boceto de la sesin y empujndola as a movilizar recursos
inexpresados e imprevistos.
El da sealado, la paciente acude acompaada por su
familia: su marido actual, el marido anterior, que sigue admi
nistrando los bienes de la casa, y las hijas habidas de ambos
matrimonios. Es una mujer todava atractiva a pesar de su edad,
bien vestida y cuidadosamente maquillada a pesar de su
depresin, y que en su modo de andar y expresarse muestra
tendencia a adoptar una posicin central con respecto a los
dems. Un sombrero en forma de turbante y una larga boquilla
aaden un ltimo toque a su imagen de mujer fatal. Los dos
maridos muestran una expresin resignada y ausente, como si
estuviesen ah por casualidad; las hijas parecen unas pobres
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 155
hurfanas buscando un punto de referencia. La atmsfera
general es la de un grupo aplastado por el perverso hechizo de
un hada malvola.
TERAPEUTA (entrando, caites de sentarse). -Podran dejar un
silln libre para mam? (Mostrando dos sillones en el que se han
apilado efectos personales. A la paciente.) Seora, se instalara
usted ah? (A los otros.) Podran ustedes cerrar el crculo y
desinteresarse de Tiziana? Ya saben que por ese lado no hay
ninguna esperanza. (Seala a Tiziana, sentada en el silln.) Si
este encuentro tuviera que servir de algo, sera para que vieran
quin de ustedes conseguir librarse del maleficio... O es que
ya renunciaron todos?
PRIMER MARIDO (con aire sorprendido). -No entend.
TERAPEUTA. -Si hay esperanza para ustedes, para quin hay
ms?, para quin hay menos?
GIULIA (27 aos, hija mayor del primer matrimonio, con tono
fnebre). -Y o pienso que cada uno de nosotros busca trazarse
un camino para vivir mejor.
TERAPEUTA. -S, puedo entender que alguien busque, pero lo
que alguien posee... es otra cosa...
GIULIA. -Pienso que cada uno de nosotros vive en un nivel de
bsqueda...
TERAPEUTA. -Usted, por ejemplo, se libr del maleficio?
GIULIA. -Qu entiende usted por maleficio? Ese... ese
malestar a causa de ciertos hechos de ndole familiar... No, yo
no me libr, sinceramente no...
TERAPEUTA. -Usted es sobre quien ms pesa?
GIULIA. -Indudablemente lo vivo muy mal. Hay cosas que
podran suceder ahora y tener consecuencias despus. Por
ejemplo, ella es la ms pequea (mira a Sabina, su hermanitade
11 aos).
TERAPEUTA. -Es decir que el maleficio podra producir
efectos a distancia?
GIULIA. -No s, probablemente ya los hay, pero despus
podra ser peor. Adems, en cierto sentido me siento tambin
responsable de ella... Es una criatura...
TERAPEUTA. -Que usted le haga de mam a Sabina forma
parte del maleficio?
156 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
GIUL1A. -Y o no le hago de mam... a veces me alarmo por
montones de cosas que le suceden, adems de lo que pesa sobre
m.
TERAPEUTA. -Usted no tiene hijos?
G/ULIA. -No, no los tengo... Creo que no quiero tenerlos
porque no soy capaz... de... no estara tranquila, no podra
darles nada bueno a los nios, creo...
TERAPEUTA. -Por lo tanto, el maleficio afect tambin su
tero. (Dirigindose a Grazia, la mayor del segundo matrimonio.)
Y t cmo ests? Tienes una pequea esperanza de librarte
del maleficio?
GRAZIA. -Ms o menos, como ella (volvindose a Giulia).
TERAPEUTA. -As que t tampoco vas a tener hijos?
GRAZIA. -Eso, seguro!
TERAPEUTA. -Cunto tiempo hace que el maleficio acta en
ti?
GRAZIA (rabiosay resignada a la vez). -Oh!, creo que desde
siempre, o casi, no lo s con exactitud.
SABINA (interrumpiendo, con expresin de quien no cuenta
menos que las otras). -A m los nios no me gustan. Aguan
to como mximo quince minutos, despus pierdo la pacien
cia...
TERAPEUTA (a los dos hombres sentados frente afrente, un
poco a distancia de las mujeres). -Cmo le va al sector
masculino en esta situacin?
PRIMER MARIDO. -Creo de veras estar fuera del maleficio.
Lo sufro por lo que afecta aTiziana, mi mujer, a la que quiero
como a u na hermana, y naturalmente me aflijo por mi hija... que
sufre indirectamente la situacin, pero personalmente estoy
afuera.
TERAPEUTA. -Explqueme una cosa: uno de los efectos del
maleficio es que usted se podra salvar y su hija no? Nunca
pens que si su hija hubiera vivido con usted habra escapado
al maleficio?
PRIMER MARIDO. -Oh!, nunca lo pens, tal vez porque en el
fondo sea egosta... en fin, yo me siento autnomo.
TERAPEUTA (almarido actual). -Cmo le va a usted, a usted
que recogi, cmo decirlo...?
SEGUNDO MARIDO, -...la antorcha? Aparte de que hay
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 157
aspectos que personalmente me hacen sufrir, he logrado con
templar lo que pasa sin preocuparme.
TERAPEUTA. -Si me tengo que basar en lo que ustedes me
dicen... l (indicando al primer marido) ha salido indemne, lo
felicito... es egosta, pero tambin autnomo. En cambio, estas
tres personas tan jvenes parecen encerradas en una prisin.
Ustedes dos (sealando a los dos maridos) se han dado una
inyeccin de egosmo. Usted, cuando se fue, le dijo: Escucha, lo
nico que te puede salvar es ser egosta, ignorar lo que les pasa
a todas esas mujeres, de lo contrario el maleficio tambin te
alcanzar...
Como lo muestra este extracto de sesin, el terapeuta no
utiliza ms que una parte de los elementos proporcionados por
la familia, exasperndolos hasta convertirlos en una estructura
portadora de un libreto alternativo. Se resaltan especialmente
aquellas funciones de los diferentes miembros que se perciben
en la comunicacin no verbal: actitud, caractersticas fsicas,
ubicacin de la paciente y los miembros de la familia en el
espacio. Los elementos histricos y emocionales que ca
racterizan a las diversas funciones en esta situacin especfica,
se van agregando a medida que el terapeuta los subraya para
provocar en cada interlocutor unas respuestas referidas a su
contenido especfico.
Por lo tanto, la familia suministra el material y el terapeuta
efecta el trazado en el curso de las asociaciones. Esto explica
por qu, antes que recoger fras informaciones en funcin de
una anamnesis, hemos hallado mucho ms eficaz tomar algu
nos elementos histricos en las fases iniciales de la sesin y en
sanchar o modificar en sesin su resonancia emocional hasta
encontrarles un punto nodal en el despliegue del proceso
teraputico. Lo que importa no son los hechos en s sino la
interpretacin personal de la historia y la manera en que cada
persona establece un nexo entre sus necesidades, las funciones
que cumple en la relacin, y los acontecimientos familiares
significativos.
Al respecto, veamos un ejemplo tomadb de una primera
sesin con la familia de Giorgio, un paciente psictico de 26
aos.
166 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Su padre, de 72 aos, lo acompaa. Lleva ostensiblemente
un audfono y se sienta claramente aparte, encorvado, con la
expresin de un hombre que ha muerto hace ya muchos aos y
que es reemplazado por su fantasma. La madre est sentada
cerca del paciente y muestra una expresin afligida; el herma
no mayor y su mujer se encargan de describir la historia de la
enfermedad. Se explcita su aspecto orgnico y se circunscri
ben las primeras manifestaciones al perodo que sigui a un
accidente en carretera que provoc un traumatismo craneano.
Con solvencia, empleando un lenguaje ricamente coloreado
con trminos psiquitricos (sndrome de disociacin, temas
paranoides, etc.), el hermano describe el diagnstico que se
estableci y la medicacin prescrita. En varias ocasiones, l y su
madre preguntan cul es el medicamento que ms conviene al
paciente. Se dibuja un contexto cada vez ms medicalizado, con
una connotacin orgnica de los sntomas. En ese momento el
terapeuta interrumpe la secuencia introduciendo una pregunta
dirigida a trastornar el libreto del encuentro propuesto por la
familia. En esta tentativa de redefinicin el lenguaje cumple un
papel fundamental: a travs de l, el terapeuta realiza un
trabajo de traduccin e integracin de los elementos nodales,
anticipando nexos que la familia no haba establecido an y a
partir de los cuales se ve forzada a proporcionar nuevas
informaciones. En el momento de producirse esto, la familia
debe hacerlos suyos y sentar jalones en direccin a un cambio.
TERAPEUTA (a Giorgio, quien hasta ahora se ha mostrado con
expresin de disgusto) -Desde cundo est muerto tu padre,
desde antes o despus que empezara tu enfermedad?
GIORGIO (manifiestamente perplejo, titubea, pide aclaracio
nes; al final dice, suspirando). -Me pone en un aprieto...
realmente en un aprieto, s, porque... (silencio). Disclpeme,
tendra que ir un momento al bao.
MADRE. -S, ve, hace un rato que tenas que ir...
TERAPEUTA. -Pero yo pienso que puedes contestar antes de
ir.
GIORGIO. -S, puedo decir esto... (divaga).
TERAPEUTA. -Antes o despus?
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 159
GIORGIO. -Pues bien, muri despus de que yo me enfer
mara.
(Se formula la pregunta al resto de la familia.)
HERMANO. -L a cuestin es, creo yo, que l dej de conside
rar a mi padre como una persona a la cual...
TERAPEUTA. -Y o no hablo de Giorgio, sino que procuro
entender desde cundo est muerto pap.
HERMANO (lamadre interviene:hace cuatro aosquenopuede
ms, los problemas...). -Desde hace ms o menos un ao,
digamos, desde que perdi casi por completo el odo.
TERAPEUTA. -Entonces fue despus?
HERMANO. -S, s.
MADRE. -Despus (silencio).
TERAPEUTA. -Muri de tristeza?
MADRE. -Oh, claro... despus, usted me entiende, de a
poquito.
TERAPEUTA. -Tienen ahora un nuevo cabeza de familia?
MADRE. -Oh, justamente no sabemos qu hacer. Hay que
encontrar un medicamento. (Habla de sus dificultades para
tolerar la situacin.)
TERAPEUTA. -No consigo entender si se trata de un medica
mento para un loco que de golpe pens que tena que ocupar
el lugar de su padre, o de un medicamento para un loco que
deliberadamente hace morir a su padre para ocupar su lugar.
Creo que es un problema, y no podremos avanzar mientras no
lo aclaremos.
Al igual que en el caso precedente, podemos ver en qu
forma selecciona la familia los elementos de su historia,
precisamente aquellos que ms convienen a su libreto, que son
el armazn de ese libreto: el diagnstico, el medicamento, el
traumatismo craneano, etc. Por su lado, el terapeuta intenta
cambiar su significacin y proponer otros elementos que
modifiquen la estructura inicial, definiendo las funciones de
cada cual en el interior del sistema. Cmo hace para captar
rpidamente las caractersticas y distribucin de las funciones
recprocas? En el primer contacto y durante la primera entre
160 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
vista, puede percibir cantidades de elementos provenientes de
actitudes verbales y no verbales y de redundancias relacinales
en el interior del sistema. Esto le proporciona la imagen de una
Gestalt compleja, a la que har referencia al efectuar su labor
de redefinicin. En el caso que nos ocupa, la actitud y ubicacin
espacial del padre, el comportamiento del hermano mayor, la
proximidad del paciente y su madre, as como la expresin
obcecada que muestra, y como tambin la situacin fsica de la
madre entre sus dos hijos, sugieren que hace mucho tiempo que
el padre perdi su lugar en la familia. Los dos hijos fueron
encargados de ocuparlo, con las funciones inversas del cuer
do y del loco. El terapeuta ordena activamente los elemen
tos porporcionados por la familia y traza el esbozo de un
modelo que se ir enriqueciendo en el curso de la sesin, hasta
convertirse en la armadura de sta.
En ltima instancia, es como si en el material presentado
por la familia existieran elementos particularmente dominan
tes para la definicin de las relaciones actuales entre los
miembros. A estos elementos los hemos denominado puntos
nodales; ellos representan la interseccin de las diferentes
escenificaciones, mutuamente excluyentes, que el terapeuta
por un lado y la familia por el otro intentarn montar. Aqu
toman su sentido los datos histricos. Podemos representar
lo expresado mediante la figura siguiente.
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 161
En un espacio claramente delimitado se representan dos
modelos distintos de vestimenta. Podemos imaginar que el
crculo que lo rodea representa todos los datos disponibles de
la historia familiar.
Supongamos que el modelo suministrado por la familia
corresponda al vestido delimitado por los redondeles negros y
las lneas continuas, mientras que el construido por el terapeuta
corresponde a la vestimenta compuesta de camiseta y pantaln
representada por los redondeles negros, los redondeles blancos
y las lneas punteadas. Vemos que basta con introducir algunos
puntos nodales suplementarios (aqu, los redondeles blan
cos) para trazar contornos que cambian la Gestalt y el sentido
global del dibujo.
Sirvindose de los puntos nodales como elementos estruc
turantes, la familia tratar de proponer su vestimenta. La
describir en sus menores detalles, pidindole al terapeuta que
la siga en este marco de referencia. Si el terapeuta se deja
implicar por esta operacin, corre el riesgo de adoptar l mismo
el modelo propuesto, ya que lo avala en los hechos, no slo a
nivel verbal, sino mediante toda una serie de comportamientos
accesorios que inevitablemente acompaan y definen las tran
sacciones en el seno del sistema terapeuta-familia. Si, por
ejemplo, en el transcurso de la sesin que hemos referido, se
hubiese detenido a pedir informaciones sobre los exmenes
que se haban practicado al paciente, no hubiese hecho ms que
reforzar la imagen de enfermedad de esos exmenes, as
como la de las funciones correlativas de los dems miembros de
la familia.
Es crucial, por lo tanto, que el terapeuta capte rpidamente,
dentro del marco que se le propone, los elementos significati
vos, y que organice con ellos una trama alternativa. Del xito de
esta operacin depende no slo el control del proceso terapu
tico sino tambin la posibilidad de crear un desequilibrio
imprevisto en la definicin rgida de las funciones asignadas a
cada uno, y de dificultar as cualquier intento de reinstaurar una
homeostasis.
162 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
CONCLUSION
Esta exposicin podra prestarse a ciertos equvocos. En
efecto, se podra sospechar que el terapeuta procura imponer
a la familia una realidad que le pertenece a l, totalmente
arbitrariay carente de relacin con los problemas que la familia
presenta. Esta sospecha quedara reforzada por el hecho de que
su comportamiento, singularmente activo, puede parecer
manipulador.
En nuestra opinin, el terapeuta no introduce ningn
elemento ajeno a la historia que se dramatiza en el encuentro
con la familia. Todo lo que el terapeuta dice o hace en sesin
proviene de los intercambios interactivos. El terapeuta se
limita a poner de relieve los elementos propuestos, subrayando
algunos de ellos que hasta ese momento haban pasado desa
percibidos, relegando elementos de primer plano a la condi
cin de decorados, y cambiando las secuencias en las que se
insertan. La estructura alternativa toma cuerpo a partir de unas
imgenes aisladas o poco definidas que brindan estmulo a
nuevas precisiones por parte de la familia. Poco a poco se
constituye una suerte de armadura, que slo va a tomar forma
cuando la familia la rellene, enriquecindola con nuevos ele
mentos. Las informaciones dejan de ser datos estticos, conge
lados, para convertirse en informaciones interactivas. La utili
zacin de datos ya presentes en la historia familiar es precisa
mente lo que permite la formacin de un lazo asociativo
particularmente estrecho entre el terapeuta y los pacientes, y
sin el cual la terapia no podra continuar. Ciertas intervencio
nes que parecen totalmente arbitraras y que rompen las
secuencias de interaccin no hacen otra cosa, en realidad, que
traducir en un plano verbal lo que el terapeuta ha percibido en
un nivel no verbal o asociativo. Ello, aun cuando sea evidente
que la organizacin del material es un proceso activo del
terapeuta, influido por su historia personal.
En este sentido, podemos decir que su personalidad y su
manera de ver la realidad son elementos exteriores introduci
dos dentro del sistema. Si nos preguntamos cul es el objetivo
que el terapeuta busca alcanzar, la respuesta que surge de
inmediato es que l intenta cambiar las reglas de la familia.
EL TERAPEUTA COMO DIRECTOR ESCENICO 163
Quien tenga una experiencia teraputica de los sistemas rg i dos
sabe lo difcil que resulta descubrir esto en el curso de la tera pia.
A lo sumo se observa una variacin en la intensidad con que
actan las reglas y, sobre todo, una transformacin de las
funciones asignadas a cada uno de los miembros. Si la terapia
tiene xito, a la rigidez inicial de la trama de funciones
familiares le sucede poco a poco una mayor elasticidad en la
atribucin. Por otra parte, la solidez con que el terapeuta puede
trastornar el boceto propuesto por la familia y su disponibilidad
para entrar en los mitos y fantasas familiares (aun los ms
secretos) suministran una estructura de continente en cuyo
interior cada cual puede jugar con los otros los viejos libretos
o experimentar nuevos roles. Con la negacin constante de la
importancia de la vestimenta que l acaba de construir, no
bien advierte que la familia la acepta como propia, el terapeuta
lograr que un elemento de cambio no se transforme en una
nueva realidad cristalizada. En el lugar de una estructura
familiar demasiado estable se ha constituido una nueva
organizacin teraputica, inestable y provisional. El proceso
termina cuando los miembros de la familia han aprendido a
realizar sus elecciones fuera de modelos demasiado rgidos, es
decir, cuando pueden aceptar lo imprevisible y esto se hace
parte de sus reglas. Para llegar a ello, deben aprender a
aprender, y modificar los esquemas que organizaban hasta
entonces la elaboracin de sus experiencias. Una amenaza tan
intensa dirigida al aspecto primordial del sentido de identidad
de cada uno, justifica las resistencias puestas en marcha.
Captulo 7
EL SISTEMA TERAPEUTICO:
EL TERCER PLANETA
Maurizio Andolfi y Claudio Angelo
La experiencia de trabajo de los ltimos cinco aos, y los
cambios tericos resultantes, aportaron modificaciones inevi
tables en el plano teraputico y nos indujeron a revisar lo que
habamos expuesto en trabajos anteriores (10,11). Habamos
destacado en ellos, entre otras cosas, de qu modo el dilema
teraputico de la familia se caracterizaba principalmente por
su incapacidad para tolerar fases de desorganizacin, necesa
rias precisamente a la modificacin del equilibrio funcional
propio del estadio de desarrollo, y ello con vistas a la adquisi
cin de un nuevo equilibrio, ms apropiado, en lafase siguiente.
Sealbamos de qu modo se expresaba todo esto en la
demanda de la familia, demanda de que se la ayudara a moverse
pero permaneciendo ella inmvil.
En esta situacin contradictoria la familia intentaba hacer
dese mpear al terapeuta los roles y libretos que le parecan ms
adecuados para conservar el statu quo. A nuestro juicio, este
comportamiento familiar era una resistencia al cambio, y como
sentamos que era una resistencia improductiva, pensbamos
que haba que desalentar enrgicamente su aplicacin y opo
nerse a ella por todos los medios. En realidad, en un nivel ms
subjetivo, el terapeuta la perciba como un rechazo real, de l
mismo y de la terapia. La sensacin de rechazo y de inutilidad
empujaba frecuentemente al terapeuta a cuestionar la imagen
EL SISTEMA TERAPEUTICO 165
de s que la familia presentaba. Se opona de este modo a las
tentativas emprendidas por sta en el sentido de implicarlo en
un juego desprovisto al parecer de futuro. Ignorbamos que, en
el acto mismo de oponernos al juego familiar, nuestra partici
pacin y nuestra implicacin estaban ya implcitas. Dado que
en la prctica era imposible mantener una posicin externa de
observador neutro, hubiese sido mucho ms til para nosotros
reforzar el juego de la familia y, gracias a esta nueva configu
racin de relaciones, construir el juego teraputico.
Esto significaba renunciar a las exigencias tericas y a las
estrategias de intervencin paradjica (40,63,64,70), dirigidas
a reducir el campo de accin. Significaba tambin renunciar a
formular hiptesis sobre el funcionamiento de la familia que
excluyeran al terapeuta como sujeto interactuante as como al
contexto teraputico en tanto lugar de elaboracin y verifica
cin de stas. Precisamente esta atencin prestada ahora al
sujeto, a la persona del terapeuta en sus componentes cogniti-
vos y emocionales, nos distanci de las concepciones suprain-
dividuales1demasiado rgidas y nos impuls a estudiar el
contexto teraputico como lugar de encuentro y elaboracin
de nuevas elecciones y de proyectos existenciales. Esto ya
fue ampliamente descrito por otros autores (1,21,22,36,52,
60, 74).
Desde esta perspectiva, tanto el rechazo como la acepta
cin por el terapeuta de las atribuciones funcionales que la
familia le propone, forman parte integrante del movimiento de
construccin del nuevo sistema, el sistema teraputico, y esto,
lo quiera l o no. Eso no significa que las acciones del terapeuta
carezcan de efectos, sino que ste no puede prever de antemano
los que se producirn sobre la familia, salvo en un sentido muy
general, as como tampoco puede prever cul ser el efecto
que sobre l mismo acarrearn las intervenciones de la fami
lia.
La nica consecuencia que el terapeuta puede anticipar de
manera razonable, es que cada una de sus tentativas de cambiar
1. Este concepto se refiere a la posicin de aquellos que eligen como objeto
de anlisis y de intervencin a la familia considerada como un sistema de
interacciones, abandonando toda conceptualizacin del individuo salvo en
trminos de mlembro de un sistema (53).
166 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
los valores2y las reglas que mantienen los equilibrios del
sistema, producirn en cierta medida movimientos de sentido
contrario, destinados a contrabalancear los desequilibrios
imprevistos. Es til, pues, focalizar la atencin en el hecho de
que sera ms correcto que la eficacia teraputica de las inter
venciones fuese atribuida a la capacidad del terapeuta de
mantener una coherencia en su propia actitud y en los valores
propuestos y elaborados paulatinamente con la familia. En
otros trminos, gracias a su capacidad para mantener una
coherencia, el terapeuta traza lmites personales bastante pre
cisos que pueden servir de modelos a los componentes del
sistema durante la elaboracin del proceso de individuacin y
por lo tanto en el cambio de las reglas de relacin (vase el
modeling de Minuchin) (52). Si, por una parte, podemos esperar
que el terapeuta asumir su propia coherencia interna, su I
position (para retomar la expresin de Bowen), por la otra es
necesario que el terapeuta establish a useful atmosphere of
rapport}a touching quality of contact (l).3Ya en 1966, subraya
ba Ackermans la necesidad de move directly into the stream of
family conflict, to energize and influence interactional processes.4
Pero, al mismo tiempo, aluda a la necesidad de saber
desprenderse y de adquirir un yo observador. He withdraws
to objectify his experience to survey and assess significant events
and then move back in agairus
Pero esta facultad de pasar al interior y al exterior set
weighing and balancing the sick and helping emotional forces6
exige a flexible, open and undefensive use of self por parte del
2. Entendemos aqu por "valores" la suma de las significaciones cognitivas y
emocionales que la familia atribuye a la realidad en que vive.
3. "Establezca una atmsfera relacional utilizable, una cualidad emotiva de
contacto".
4. "Entrar directamente en el flujo del conflicto familiar, a fin de activar e
influir sobre los procesos interactivos".
5. "Se repliega a fin de objetivar su experiencia para observar y evaluar los
acontecimientos significativos, y luego retorna al interior."
6. "Sopesando y equilibrando lo enfermo y ayudando a las fuerzas
emocionales".
7. "Un empleo flexible, abierto y disponible del s-mismo".
EL SISTEMA TERAPEUTICO 167
terapeuta. En rigor, el valor que adquiere el s-mismo del
terapeuta en el seno de la relacin, y el hecho de que sus
intervenciones, en la mayora de los casos, pasan por el atajo de
una relacin personal con el paciente designado o con los otros
miembros de la familia, suscitan las cuestiones siguientes:
a) Cmo se debe considerar al individuo en el contexto
sistmico?
b) Cul es la posicin del terapeuta en el proceso terapu
tico?
c) Cmo definir la estructura de la relacin teraputica?
INTERACCION INDIVIDUO-FAMILIA
Nuestro inters creciente en lo que respecta a la importan
cia que se debe atribuir al individuo en cualquier sistema del
que participe y, en particular, en el de su familia, es la
consecuencia de un desarrollo natural de nuestro enfoque
relacional, el cual cumple un trayecto anlogo al que se cumple
al examinar los procesos perceptivos. En stos, se consider
inicialmente al individuo como un elemento completamente
pasivo modelado en sus estructuras cognitivas por impresio
nes procedentes del exterior, y sin ninguna participacin
activa en la percepcin de la realidad ambiental. Cuando se
descubri que los procesos perceptivos eran modulados ac
tivamente por el sujeto, el mundo exterior ces de ser un dato
objetivo para convertirse en un producto de interaccin entre
los elementos de que est compuesto y la actividad perceptiva
de la persona (24,53). Esta actividad se estructura poco a poco
en el tiempo bajo la influencia de los procesos de aprendizaje;
los datos de la historia individual, as como la vivencia emocio
nal, cobran entonces un relieve particular vinculado con ellos,
al igual que el mundo de las emociones en general.
Si se aplica todo esto a la situacin familiar, resultar que
los individuos que participan en ella no son productos entera
mente determinados por su sistema de pertenencia, sino que
concurren activamente a definir sus caractersticas y equili
brios. Por s solo, el individuo constituye as un elemento
168 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
potencial de entrada de estmulos ignorados por el sistema.
Esto nos conduce en cierto modo a emitir la hiptesis de un
movimiento circular continuo de intercambio, entre una es
tructura familiar y una estructura individual superpuesta de
manera jerrquica, y cuyos contenidos se influyen recproca
mente. Aunque numerosos autores hayan formulado ya hip
tesis triangulares de relacin (y encontramos esto brillante
mente resumido en el trabajo de Hoffman) (42), lo que nos
interesa aqu es explorar un aspecto particular de aqullas,
vinculado con el management of conflict6 en el interior de los
tringulos.
En efecto, si situamos las relaciones triangulares en una
dimensin trigeneracional podemos recoger aspectos an
inobservados en las relaciones actuales. Los individuos impli
cados en ellas son redimensionados en la modalidad especfica
con que establecen una relacin en su familia trigeneracional.
Aparecen entonces como entidades complejas plenas de con
tradicciones y conflictos, que no obstante pasan a ser elementos
que permiten comprender su mundo interno; esto sucede en
presencia de un observador habituado a localizar los nexos
implcitos entre los comportamientos y las experiencias actua
les, y por otra parte entre ellos y sensaciones ms antiguas,
denunciadas adems como frustrantes (9). Intentemos explicar
mejor nuestro punto de vista valindonos de un ejemplo.
El presente diagrama nos ayudar a aclararlo. Si nos refe
rimos a la pareja Mu y Ma (mujer y marido), donde H represen
ta a la hija, y M y P a la madre y el padre de la esposa, podemos
observar que esta ltima se encuentra en el cruce de dos
dimensiones; una, vertical, debida a su posicin en el interior
de una jerarqua de generaciones, y otra, horizontal, constitui
da por el lazo conyugal y otros lazos eventuales (con hermanos
y hermanas, por ejemplo), que para la simplicidad y claridad de
la exposicin no han sido representados aqu. La red de
relaciones que as se despliega puede ser descompuesta en
otros tantos tringulos cuyos vrtices pueden estar ocupados
cada vez por personas diferentes. En las relaciones que los
componen, se manifiesta toda una serie de demandas que, aun
8. "Gestin del conflicto".
EL SISTEMA TERAPEUTICO
169
teniendo su origen en el interior mismo de las relaciones
individuales, buscan una respuesta, al no ser satisfechas estas
demandas inicialmente, en vnculos muy distantes del origiria-
rio. As pues, en el ejemplo precedente, si la esposa tiene una
relacin difcil con su madre o con su marido, es probable que
las demandas hechas a su respecto, al no obtener respuesta,
sean transferidas a la hija. En efecto, en cada estructura
triangular, el tercer elemento resulta inevitablemente portador
de las expectativas insatisfechas de los otros dos, ya que debe
reemplazar aquello que falt en su relacin. El vnculo entre la
hija y la madre se complica por la superposicin de dos
componentes: el primero, relativo a la parte que implica
directamente a la hija, y el segundo, a la parte en la que sta se
convierte en simple mediadora de una demanda originaria
mente dirigida a otro (la abuela materna o el marido, si nos
limitamos solamente a dos tringulos). No obstante, la madre
deber lograr resolver la ambigedad que deriva de la presen
cia simultnea de estos dos niveles, as como el dilema referido
a la relacin entre las personas situadas en los otros vrtices del
tringulo en que se encuentra, si quiere liberarse de ellos al
menos en forma parcial.
La comprensin del individuo y de sus procesos de desarro
llo parece favorecerse con la construccin de un esquema de
170
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
observacin que permite entender los comportamientos actua
les de una persona como metforas relacinales o como seales
indirectas de necesidades e implicaciones emocionales del
pasado, que encuentran un espacio y un tiempo para manifes
tarse en forma concreta en las relaciones presentes. Se vuelve
a plantear as el problema inicial de saber de qu modo cada
uno hace suyas necesidades inexpresadas de los otros, y busca
no slo definir sus caracteres sino tambin hacerse agente de su
satisfaccin.
Ilustremos lo que precede con el caso de Lise, una mujer de
50 aos, casada hace veinticinco, que padece crisis depresivas
desde hace un tiempo. Hija nica, ella y su marido, cuatro aos
mayor, tuvieron en sus familias de origen una educacin que
desalentaba la expresin de los sentimientos afectuosos; el
marido, porque haba cosas ms importantes que hacer -la
lucha para vencer las dificultades cotidianas, por ejemplo-,
Lise, porque su madre tena un carcter rgido e introvertido y
le haba enseado que la expresin de los sentimientos era
signo de debilidad. Actitudes de esta ndole, por lo dems
remiten a las percepciones que los padres haban recibido con
los suyos propios en la relacin de pareja de stos. A su turno,
marido y mujer reprodujeron fielmente estas conductas en su
propia familia. Lise, en particular, estaba convencida de que el
fracaso de su matrimonio se deba en parte a su incapacidad
para mostrarse cariosa, como su marido sola reprocharle;
Uno y otro se sentan incomprendidos y rechazados por su
compaero, pero haban mantenido expectativas de compensa
cin tendientes a una satisfaccin futura de necesidades inex
presadas. De su unin naci una hija, de 24 aos. Lise, que
siempre ha sido una madre ms bien fra y autoritaria, expresa
ahora a su respecto una demanda de afecto que no pudo
manifestarse en su familia de origen. Espera de su hija lo que
ella misma no pudo recibir de su madre o de su marido. En
efecto, la hija la escucha con atencin cuando ella se queja de
sus dificultades conyugales, intenta consolarla y la invita a ser
paciente, sin dejar de mantener con ella una relacin conflicti
va. A su vez, la hija, aunque ha tenido varios compaeros, no
consigui ligarse con ninguno de manera estable, siendo inca
paz de hallar en s misma el afecto que le fue negado. Se
encuentra en una situacin paradjica frente a su madre:
quisiera poder depender de sta en el mismo momento en que
sta se lo pide a ella. La tentativa de Lise de expresar su propio
vaco afectivo (y la depresin representa el fracaso de esta
tentativa) se repite en un proceso de delegacin que, de
generacin en generacin, perpeta la bsqueda de satisfac
cin de necesidades originales (Stierlin) (67).
EL SISTEMA TERAPEUTICO 171
EL TERAPEUTA COMO VINCULO RELACIONAL
Hemos dicho ya que la familia poda hacer desempear al
terapeuta roles preestablecidos durante la repeticin del dra
ma familiar, en sesin, de manera tal que los equilibrios con
quistados se mantuviesen, transfiriendo sobre l demandas
dirigidas en un comienzo a otro miembro del sistema. Por
ejemplo, el esquema familiar puede prever la presencia de un
padre ms carioso, de un compaero ms maduro o ms
responsable (el ms hace directa referencia, implcitamente, al
menos de los padres o compaeros reales). El terapeuta puede
ser llamado a cumplir una de estas funciones, precisamente
porque en el propio seno de la familia no parece haber otros
actores capaces de hacerlo. Evitar entrar en este rol asignado
parece de escasa utilidad teraputica, as como entrar en l sin
percatarse. Si por el contrario, respondiendo a la invitacin, el
terapeuta asume este rol y lo interpreta, podr percibir a nivel
de piel lo que cada cual espera de un padre carioso o de un
compaero responsable; precisamente, al llenar estos impor
tantes vacos, el terapeuta podr recoger informaciones vitales
sobre la significacin de estos vacos para sus interlocutores.
Los vacos reales y los llenos ideales pasan a formar parte
entonces del juego teraputico. Cuando se demande al tera
peuta cumplir funciones ms mgicas todava, como la de
representar a Dios, puede ser ms til para l personificar al
Todopoderoso antes que salirse del juego. Si el terapeuta
puede utilizarse como imagen de Dios el tiempo necesario para
que esta imagen se convierta en una metfora relacional, tal vez
podr captar la necesidad diferente de ser un dios, respectiva
mente para Ay B. Inmediatamente despus, la exigencia de un
172 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
dios podr ser ligada a la ausencia de un progenitor importante
para A o de un gua de la pareja para B; de este modo,
desarrollando y ampliando las significaciones posibles atribui
das a Dios, se podrn destacar las diferencias y complementa-
riedades entre las necesidades de A y de B. sto permitir a
cada cual, terapeuta incluido, operar la triangulacin necesaria
para orientarse en el problema planteado.
Desde esta perspectiva, el terapeuta se ubica constante
mente en uno de los vrtices del tringulo. A veces se sita como
activador y observador externo de los procesos interactivos; a
veces l mismo se convierte en espejo o modelo para los otros
en el curso de las interacciones. l terapeuta establece conti
nuamente una relacin individual con la mayora de los miem
bros de la familia en esta operacin de recoleccin de informa
ciones. Aunque tal relacin exista, no parecemos menos sist
micos que muchos tericos y clnicos en terapia familiar, como
Selvini y sus colaboradores (64), que exigen al terapeuta una
posicin neutra. Para nosotros, el terapeuta no tiene por qu
renunciar a usar de su propia persona en su complejidad de ser
pensante y afectivo, en tanto encrucijada principal de la reco
leccin de informaciones, a fn de mantenerse constantemente
en un metanivel. Si la informacin consiste en una diferencia y
un cambio, y si la diferencia es una relacin (Bateson) ( 14), nos
parece inevitable que el primer elemento de diversificacin sea
el terapeuta mismo, no bien se suma como tercero a una
relacin didica. En nuestra opinin, uno de los elementos
estructurales de la terapia reside precisamente en la posibili
dad de ocupar alternativamente una posicin de observador de
lo que acontece en la relacin, y de establecer relaciones
didicas tan pronto con uno, tan pronto con otro de los
participantes, colocando a su vez al tercero en una posicin de
observador de lo que sucede. Insistimos en referirnos a la
estructura triangular, la nica que permite a cada cual entrar y
salir de una relacin, poner la distancia necesaria para com
prender lo que ocurre y crearse modelos de aprendizaje.
As como el terapeuta aprende, no bien se sita como
observador, las reglas y modalidades relacinales de las dife
rentes diadas (que l activa), a su vez los que asisten a las
interacciones entre el terapeuta y otro miembro de la diada
EL SISTEMA TERAPEUTICO 173
aprenden nuevas maneras de estar en relacin, condiciona
das en parte por la accin del terapeuta cuando ste responde
a demandas funcionales precisas. Segn el caso, puede ser una
persona indiferente, autoritaria o agresiva, o un sostn para las
fantasas de los otros miembros; l sabe cmo entrar en
relacin y cmo salir; constituye, pues, un modelo y un punto de
referencia. Al entrar como tercer polo en diferentes tringulos,
al activar desde el exterior nuevas dimensiones estratgicas, el
terapeuta construye en el seno del contexto teraputico una
relacin compleja. En lugar de reducir los trminos de una
realidad ya empobrecida, tiende ms bien a acentuar sus ele
mentos de diversificacin y especificidad. La recoleccin de
informaciones estereotipadas sobre hechos conocidos y previ
sibles se transformar en una bsqueda de lazos diferentes
entre las personas y su visin de la realidad. Crear en forma
continua nuevas relaciones triangulares e intentar ligar entre s
los diferentes tringulos, constituye una de las tareas esenciales
del terapeuta, no bien se sita como activador de las diferentes
relaciones. Individualizar los patrones, seleccionar aqullos
que poco a poco van siendo los ms significativos y proponer
otros nuevos mediante la amplificacin de los ya conocidos,
constituye para nosotros la manera clave de entrar en relacin
con el organismo familiar y de introducir en sesin un mtodo
de trabajo. Cuanto ms pueda el terapeuta anudar, desanudar,
estructurar, reestructurar los lazos, ms podr cada uno, tera
peuta incluido, experimentar nuevas posiciones relacinales y,
en consecuencia, aprender nuevas maneras de ser y de situarse
con relacin a los dems.
Tratemos de ilustrar todo esto con la familia Penna. Est
formada por la madre, viuda desde hace quince aos, y ocho
hijos, dos mujeres y seis varones, teniendo el menor 17 aos. La
familia se presenta de entrada en la terapia con una fachada de
honorabilidad y honestidad que parece ser emanacin directa
de la imagen del padre difunto, un hombre bueno y magnnimo
que dej en todos un vaco imposible de colmar. Dado su
deceso, su importancia y su grandeza no tienen ms parangn
que su inaccesibilidad; una serie de padres vicariantes intentan
llenar el vaco que l dej. Dino, 22 aos, paciente designado,
alterna perodos de gran pasividad (quedndose das enteros
174 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
en casa sin hacer nada), salpicados por breves fugas que
terminan generalmente con la intervencin de la polica local
y con la vuelta a casa del hijo prdigo. Consideraremos una
breve secuencia que nos parece significativa por ilustrar de qu
modo se instaura una relacin teraputica a partir de la
utilizacin por el terapeuta de una de sus percepciones.
TERAPEUTA (a la familia alineada en crculo en la sala de
terapia, dando una imagendemasacompactaydeesperapasiva).
-Parecen todos un pelotn compacto!
TERAPEUTA (volvindose a Lucio, quien se ha sentado al lado
de su madre). -Es usted el padre?
LUCIO.- No.
TERAPEUTA. -El que hace sus veces? (dirigindose a los
otros)... y los ms jvenes, dnde estn?
MADRE (sealando a un muchachn a su izquierda). -Este...
Giorgio... es el ms joven.
TERAPEUTA (dirigindose siempre a Lucio). -Por telfono
usted me habl de dos jvenes, no retuve la edad.
LUCIO. -Los pequeos de la familia!
TERAPEUTA (dirigindose a Giorgio). -Usted es el ms
joven? Levntese un momento! (Giorgio se levanta, con expre
sin de perplejidad.)
TERAPEUTA. -Quin juega el rol de madre?
MADRE (con firmeza). -La mam, soy yo!
TERAPEUTA, -Hay hijos casados?
FABIO (levantndose). -Y o, soy el mayor.
FLAVIA. -Somos tres los casados, y Carmela est a punto de
hacerlo.
TERAPEUTA. -Entonces, el que hace de padre se ocupar slo
de los ms jvenes...
LUCIO. -Un poco de todo, yo me ocupo un poco de todo.
MADRE. - El se ocupa un poco de todo.
FLAVIA. -De todo lo que concierne a una familia.
TERAPEUTA (vuelto hacia Fabio). -No entiendo por qu no se
encarg usted del asunto. No ofreca garantas suficientes?
FABIO (con voz turbada). -Es mi madre la que debera
contestar esa pregunta.
TERAPEUTA. -Lucio no puede abandonar a la familia!
EL SISTEMA TERAPEUTICO 175
(Interrumpindose de improviso y volvindose hacia Dino.) Un
momento... y usted, quin es usted?
MADRE. -Dino.
TERAPEUTA. -T no ests ni entre los casados ni entre los ms
jvenes. Entonces, quin eres?
DIO. -Soy un miembro de la familia como los dems.
TERAPEUTA. -Te quedas en casa ms que los otros para
controlar cmo hace Lucio de pap? Entonces la familia vino
por ti? Cmo te anunciaron esto?
DIO. -Que bamos a visitar a un seor... eso.
TERAPEUTA. -De un modo tan ambiguo? Por qu?
DIO. -No lo s.
TERAPEUTA. -Por qu te tienen que decir las cosas de una
manera tan equvoca?
DIO. -Ah, no s, nunca supe por qu.
TERAPEUTA. -De veras que te dijeron seor?
DIO (con aire irritado). -S, s.
TERAPEUTA. -Por momentos, Giorgio pareca un poco
molesto de que lo consideraran como un pequeo, pero
entonces t eres el ms pequeo de los pequeos... si te tienen
que contar historias (siempre vuelto hacia Dino). Hay alguno
que crea que eres ms grande que los pequeos?
FRANCO. -Y o, yo lo creo.
TERAPEUTA (a Dino). -A lo mejor eres t el que no lo cree,
los pequeos nunca saben... juegan, pero t, por qu viniste?
DIO. -No s, no lo pens.
TERAPEUTA. -Quin te ense a no saber? Pap saba?
Lo que nos importa subrayar principalmente en el encuen
tro familia-terapeuta, es el hecho de que para este ltimo la
sesin va estructurndose sobre la base de una percepcin de
las relaciones que contrasta con la presentacin oficial de la
familia. Lucio, por evidentes motivos de edad, no puede ser el
padre. El terapeuta, al formular la pregunta inicial de una
manera coherente con la imagen proporcionada por la familia
en la conversacin telefnica que precedi al encuentro, crea
una paradoja implcita sobre la cual se elabora una alternativa.
De hecho, todas las intervenciones sucesivas estn destinadas
a extender la definicin inicial por medio de observaciones re
176 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
petidas y de preguntas relativas a los grandes y los peque
os. A medida que se va haciendo ms explcita, esta defini
cin crea un contraste cada vez ms marcado con los otros datos
de la observacin. Cuanto ms presenta y describe Lucio los
problemas de la familia como si fuera el padre, menos plausible
resulta este rol, vista su edad.
A esto hay que aadirle que la impropia etiqueta de pe
queo engendra una situacin paradjica inversa en lo que
concierne a los otros hermanos varones, principalmente el
mayor, quien expresa su disgusto ante la situacin as creada (es
mi madre la que debera contestar esa pregunta). Dino, el
paciente designado, pasa a ser el mediador del malestar produ
cido por la rigidez de las atribuciones funcionales, no slo a
travs de sus trastornos de conducta sino tambin de la posicin
de el que no sabe, equivalente, podramos decir, a la de la
familia en su conjunto. La manera de ser diferente de Dino
se desplaza del plano sintomtico al de su espacio generacional.
La ambigedad manifestada por la familia a su respecto se
expresa en el hecho de colocarlo en el ltimo escaln de la
jerarqua, donde, sin embargo, la inmadurez atribuida inicial
mente a su persona y expresada en la idea de aquel a quien se
cuentan historias se desplaza al plano de los modelos de
relacin interpersonal. El terapeuta propone a la familia su
propio boceto, al mismo tiempo que construye la trama partien
do de las percepciones iniciales y englobando en ella' las
respuestas que obtiene de cada uno a sus redefiniciones.
Es importante sealar de qu modo esta trama alternativa
se presenta como un objeto intermediario con respecto al cual
todos se confrontan. Esa trama adquiere, pues, una autonoma
propia, semejante a la de un objeto real, y se convierte en el
tercer vrtice de un tringulo donde los otros dos estn ocupa
dos respectivamente por la familia y el terapeuta.
LA RELACION TERAPEUTICA:
DEL INDIVIDUO AL SISTEMA
Y a hemos visto que el terapeuta, por el hecho de crear lazos
nuevos, temporarios y altamente significativos, se constituye en
EL SISTEMA TERAPEUTICO 177
un primer elemento de modificacin de la trama familiar.
Dadas estas premisas y la imposibilidad para el terapeuta de
entrar hoy en la historia vivida anteriormente por la familia,
le es posible construir una historia con la familia en el contexto
de la terapia.
En esta historia, temporaria y artificial, podemos aprender
cmo buscar significaciones diferentes a los sucesos y conduc
tas recprocas y experimentar lazos nuevos en el seno de esta
rea existencial especfica. Durante la construccin de esta
historia teraputica, el terapeuta se hace parte integrante de la
familia, as como del equipo teraputico, por lo mismo que una
y otro desaparecen como entidades diferenciadas para encon
trarse en un espacio y un tiempo distintos: el sistema terapu
tico o tercer planeta. En cierto sentido, el cambio, al igual que
su verificacin, desbordan el contexto teraputico; conciernen
a la familia, que lo persigue fuera de la terapia en la medida en
que gracias a sta aprende a establecer lazos diferentes entre
sus conflictos y conflictualidades individuales. La familia a -
prende sobre todo un mtodo de trabajo, mucho ms que
contenidos especficos con los que sustituir los precedentes. Al
igual que el terapeuta, que aprende un mtodo y puede aplicar
lo a infinidad de situaciones diferentes de relacin teraputica,
la familia puede aplicar lo que aprende a futuras exigencias,
cuando el futuro requiera nuevas adaptaciones personales y
una integracin diferente entre la existencia de cada uno y la
pertenencia de todos a la misma historia evolutiva.
El terapeuta interviene justamente sobre el equilibrio
dinmico entre la existencia individual y la pertenencia al
grupo, operando un movimiento continuo pendular del indivi
duo a la familia. Esto acontece en el momento en que hace
circular lo que emerge de su relacin con cada persona y las
relaciones de sta con los dems miembros del sistema. Esta
entrada en relacin no tiene, a nuestro juicio, el aspecto de
un intercambio temporario de dos, y menos an el de definicin
de una relacin confidencial y estable en el tiempo, como
sucede en la psicoterapia individual. Representa ms bien la
situacin que se crea cuando el terapeuta logra hablar con la
familia a travs de las emociones, los sentimientos, los silencios
de uno de sus miembros, a travs del relato de sus dificultades
178 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
personales, que pueden representar ciertas viviencias compar
tidas con los otros miembros del sistema. Esta doble accin de
poder entrar en contacto con uno y separarse de l a rengln
seguido para ligarlo al conjunto de la familia, nos parece
comparable al mecanismo respiratorio, donde inspiracin y
espiracin son ambas fundamentales y complementarias. Si el
terapeuta se asegura un punto de referencia sobre cuya base
pueda verificar su propia orientacin durante el desarrollo de
la terapia, poco a poco podr poner en juego elementos
afectivos personales. Estos contribuyen a la instauracin y
evolucin del proceso teraputico en forma de imgenes,
estados de nimo, elementos simblicos. Las observaciones, las
intuiciones del terapeuta pasan a ser entonces actividad de
intercambio y produccin constante de informaciones, donde
la imaginacin creadora asume un papel central (43).
Al respecto, veamos otro fragmento de la terapia de la
familia Penna, seis meses despus. En la sesin precedente el
terapeuta les pidi que trajeran fotografas donde apareciera el
padre, pero la familia, pretextando un malentendido, no trajo
sino fotografas en las que apareca sobre todo el paciente
(quien pasa a ser el objeto de los comentarios del grupo) y, slo
con carcter accesorio, de los otros integrantes.
LUCIO. -Hace dos das, pens que pap no estaba nunca con
nosotros en una fotografa de familia.
TERAPEUTA. -Y a estaba muerto?
MADRE. -No, es que nunca se fotografiaba con nosotros.
TERAPEUTA. -Pues se me ocurri que, tal vez, muri antes de
morirse..., se habla de l como de un fantasma, a tal punto que
se me cruz la idea de que haba muerto antes. Quin era,
entonces, ese hombre?
MADRE. -Era un trabajador. No tena defectos. Quizs uno
solo: no se poda contener de comprar algo, aunque no tuvie
ra los medios; echaba firmas con facilidad y a veces reamos.
TERAPEUTA. -Qu clase de rias? Tal vez, antes de Dino,
el hombre fallido de la familia era l?
LUCIO. -Es posible, porque a mi padre no le gustaba el
trabajo..., adems, dej el suyo.
DIO. -Y o me acuerdo cuando mi padre y mi madre disputa
EL SISTEMA TERAPEUTICO 179
ban... pudiera ser que en mi mente, por mi angustia, esto haya
tenido mucha influencia.
TERAPEUTA, -T hablas de un fracaso distinto, porque Lucio,
por su parte, me habl de un fracaso laboral. Pero en casa, la
idea de que pap era un hombre fallido, era algo que se negaba
o de lo que se poda hablar?
DIO. -No lo s. Desde que muri, de eso no se habla ms.
TERAPEUTA. -Por lo tanto, para ti tambin sigui siendo un
poco como un fantasma.
DIO. -Es un vaco en mi vida, un fantasma, una cosa que no
existe y que sin embargo influye sobre un montn de cosas.
TERAPEUTA. -T piensas que la relacin entre papy mam
ya estaba muerta antes?
LUCIO (interrumpindolo). -Pues bien, la respuesta es quiz s,
ya estaba muerta haca mucho.
TERAPEUTA. -Entonces, los hijos que nacan eran hijos
hechos en el cementerio. (Vuelto hacia la madre.) Seora,
toqu aqu un tema demasiado penoso?
MADRE. -No, contine, porque mi marido siempre se port
bien conmigo. Su nico defecto era que echaba firmas con
facilidad. Esa mana de comprarse hasta lo que no poda
pagar!
TERAPEUTA. -Pero, entonces, usted siempre prefiri salvar
las apariencias y guardar para sus adentros todos estos
problemas reales. Qu pas con sus desilusiones, su soledad,
sus rencores, el vaco de su vida... cuando la relacin muri?
MADRE. -Dos aos despus de nuestro casamiento... las
peleas empezaron enseguida, l saba mentir, saba hablar, en
eso era perfecto y adems se burlaba de todo. Pero l s quera
tener hijos, porque era hijo nico, y no quera que sus hijos
fuesen hijos nicos y que estuviesen solos en el mundo como lo
haba estado l. Yo en cambio vena de una familia numerosa,
no los quera y sin embargo... tuve ocho y otros tantos abortos.
Se vuelve a pensar en el padre del comienzo de la terapia
(tan inaccesible en su grandeza de difunto) y se lo reformula a
seis meses de distancia como figura completamente marginal y
descalificada. Al recoger elementos perceptivos aparentemen
te secundarios (la ausencia casi total del padre en las fotos que
180 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
la familia elige mostrar), el terapeuta est en condiciones de
reorganizar la visin misma del drama teraputico y por lo
tanto de su funcin propia en el interior de ste. Al tomar como
punto nodal la muerte del padre, reestructura su importancia
y su significacin a travs de una progresin (ya estaba muerto...
muerto antes de haber sucumbido... padre fallido... padre
fantasma... muerte de las relaciones... hijos del cementerio),
progresin que hace posible para cada uno de los miembros de
la familia el paso de la imagen de un padre idealizado-fantasma
a la sensacin de un vaco, de una ausencia tanto ms importan
te cuanto que es negada en el tiempo. El tema del fracaso,
centrado al correr de los aos en los comportamientos sintom
ticos de Dino, surge como una mancha de aceite. Se puede
observar durante todo el dilogo el trabajo de vaivn entre cada
individuo y la familia. El punto de partida es siempre la persona
con sus atribuciones funcionales y sus sentimientos, que sin
embargo son adjudicados, acto seguido, al resto del grupo, en
la bsqueda de una significacin colectiva. Este movimiento se
impondr tanto ms cuanto que logre pesar como elemento
fronterizo o intermediario entre los tres componentes del
sistema teraputico: el individuo, la familia y el terapeuta.
Tenemos un ejemplo en la insistencia con que ste subraya el
vaco que existe en la familia desde siempre, vaco simbolizado
por la muerte metafrica del padre, que precedi a su muerte
real. La imagen del fantasma revela ser significativa para Dino,
quien, en oportunidad de hablar de sus propias lagunas, les
suministra un smbolo de mltiples facetas donde sus carencias
se identifican con las del padre. Lo es tambin para el resto de
la familia, que describe de manera tan diferente el duelo que
caracteriza al mito familiar, a travs de una imagen del padre
diferente de la imagen oficial que se transmiti. Por ltimo,
revela ser significativa para el terapeuta, quien introduce su
propia versin. El la extrae de su participacin en el sistema
teraputico y de su experiencia personal, como respuesta
creativa al estmulo surgido de las interacciones familiares.
Precisamente, en el momento de traducir el sentido del vaco
que ha percibido y de darle un nombre (fantasma, muerto,
cementerio), puede percatarse de que la familia le pide impl
citamente ser un padre sustituto y de que l puede decidir en
EL SISTEMA TERAPEUTICO 181
qu forma responder a ello. En el momento en que da su
respuesta, en la que l reconoce el vaco. la necesidad de cada
uno, acepta ser el padre temporario de la familia, ofreciendo as
a sus integrantes la ocasin de despojarse de la funcin que
hasta entonces tenan atribuida. Aparte de esto, los mltiples
aspectos de la muerte relacional y existencial que esta familia
asume permiten distinguir, entre ellos, los que conciernen al
individuo en sus relaciones personales, de los que representan,
por el contrario, un enigma de otras relaciones, del que es
portador involuntario, como antes sealramos. La ausencia o
la magra validez de la figura paterna, enmascarada por una
definicin oficial de persona recta y bondadosa, es un problema
que el paciente tuvo y tiene que seguir enfrentando continua
mente, buscando a alguien que le permita reformular su de
manda inicial de dependencia, de gua, y de hallar as respues
tas alternativas.
Sin embargo, no logra confrontarse con el vaco relacional
creado por la pareja parental desde los primeros meses de
existencia. Esta experiencia no le pertenece y por lo tanto no
puede ser simbolizada: en el modelo relacional que l inte
rioriz, la relacin entre los padres sigue siendo un enigma,
como sigue sindolo tambin el de la relacin entre aspectos
personales suyos que se identificaron con aquel modelo. Apar
te de esto, el paciente es para la madre un producto de esa
relacin, resultando portador de toda una serie de significacio
nes que, a travs de su fracaso personal, evocan-ertracaso
inicial. Slo en la medida en que el terapeuta reconduzca estas
significaciones a su contexto inicial, haciendo expresar a la
madre toda la amargura y la desilusin que aliment durante
largos aos, puede el paciente ver por vez primera, desde el
exterior y en su justa atribucin, los elementos de que es
portador.9En este sentido, una nueva historia se construye en
9. Hemos hablado de la situacin del paciente para ilustrar de qu modo se
puede entrar en relacin con el individuo y sus problemas afectivos, y
enlazarlos inmediatamente con las relaciones familiares y con la significacin
que ellas vienen a asumir en este contexo. Lo mismo se hubiese podido hacer
con cualquier otro miembro de la familia, como se verifica adems en el curso
de la terapia aun si, en cada ocasin, se privilegia a una sola persona elegida
como puerta de entrada al sistema.
182 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
terapia. En ella se propone un mapa diferente de las fronteras
individuales, por el sesgo de una tentativa de redefinicin de
las funciones respectivas y de los espacios individuales. El
terapeuta representa el nuevo vnculo que, a travs de sus
imgenes, sirve de catalizador a la bsqueda de nuevos recorri
dos relacinales, y ello para dar un sentido diferente a la
historia familiar en su conjunto.
Captulo 8
DEL MITO DE LA CERTEZA
AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA
Paolo Menghi y Katia Giacometti
El amor por la verdad
no debe cambiarse en odio por el error.
EL DILEMA: PERTENENCIA O SEPARACION
Si consideramos la familia y el sistema teraputico desde el
punto de vista del individuo, podemos decir que ambos son
contextos instrumentales que promueven el nacimiento y el
crecimiento. Pero nacimiento y crecimiento no se adquieren de
una vez para siempre si los entendemos como nacimiento y
crecimiento de un individuo capaz de hacer experiencias. Por
el contrario, tener y mantener este proceso implic precisa
mente abandonar una certeza pasando por el descubrimiento
de la diferencia, de la falta y de la ambivalencia que abren el
camino a la duda, a la bsqueda y al nacimiento de un espacio
de comunicacin. Renunciar a todo poder y a todo saber
constituye as el presupuesto para alcanzar una dimensin
intersubjetiva. Pero con la aparicin de esta nueva dimensin,
la certeza de s, del otro y de la relacin sufre un importante
menoscabo. Aceptar la diferencia en el interior y en el exterior
de uno mismo significa ante todo tolerar el conflicto y la
ambivalencia. La separacin reintroduce, con la posibilidad de
eleccin, el poder ser y la no imposicin, la fantasa de la
184 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
prdida. Es posible separarse, reconocerse como sujeto y
continuar perteneciendo? Es posible separarse de una repre
sentacin de s, del otro, de la relacin, para aceptar otra sin
perder por ello la propia identidad? A la certeza de una
realidad interna y externa uniforme e indivisible se le opone la
duda de una realidad internay externa compleja y heterognea.
Las relaciones familiares son el continente de esta tensin, y el
surgimiento de un sntoma seala la dramtica tentativa de
resolver, anulndolo, este conflicto, sin pasar por un doloroso
proceso de reconocimiento e integracin de las diferencias, el
nico que garantiza al individuo el seguir reconocindose como
sujeto de experiencia. En realidad, el sntoma seala, tanto
para el individuo como para el sistema familiar entero, una
dinmica integracin-diferenciacin que se ha interrumpido.
La familia aparece entonces como un solo gran continente,
como una sola gran piel que protege a cada uno de sus
miembros de la ausencia de un continente interno bien trazado
y permeable, y de la ausencia de un espacio donde l pueda
dialogar bajo el manto de disfraces distintos y a veces contra
dictorios.
El sntoma y las relaciones estereotipadas que se estabiliza
ron en su derredor aparecen entonces como un seudoconti-
nente frente al miedo de una prdida por un lado, y frente al
miedo de una anulacin por el otro.
El problema es claramente planteado por el psictico: su
espacio est salvaguardado por el lenguaje personal del delirio
all donde, por el contrario, compartir significa una total
transparencia, e ilustra la imposibilidad de un espacio donde
ser sujeto y comunicarse. En este caso, la disociacin crea la
ilusin de anular el conflicto. En realidad, el psictico lo seala
de manera dramtica en su imposibilidad de elegir pertenecer
o desprenderse, all donde pertenecer toma el sentido de
perder los propios lmites y, separarse, quedar fuera de la
relacin.
Resolver este conflicto es a menudo tambin la tentacin
del terapeuta familiar, quien, sobre todo con el redescubri
miento del individuo, fue movido a amplificar temas como la
diferenciacin y la autonoma, considerando frecuentemente
los vnculos con la familia como huellas y residuos, en la fase
adulta de la dependencia y la simbiosis infantil. Pero hacer esto
es reformular una lgica dicotmica en la cual se corre el riesgo
de afirmar como incompatibles la subjetividad y la pertenencia,
la necesidad de autonoma y la de intimidad, el tratamiento y
el sostn (28). Sin embargo, podemos decir que justamente la
asuncin de esta ambivalencia continua garantiza el desarrollo
y preservacin de una autonoma intrapsquica e interpersonal.
Slo reconociendo, acogiendo e integrando una constela-
. cin compleja de experiencias emocionales, de imgenes de
relacin y de representaciones de s y del otro -incluso contra
dictorias- puede el individuo mantener vivo su proceso de
individuacin, entendido como la superacin de una identifica
cin rgida con partes de s limitadas. Anular las tensiones, la
ambivalencia, el conflicto, disminuyendo las diferencias y las
contradicciones, impide nacer un espacio de comunicacin
intrapsquica e interpersonal. No puede haber dilogo sin
reconocimiento de una diferencia ni sin el reconocimiento de la
dependencia recproca que caracteriza a cada relacin humana.
El mantenimiento de esta comunicacin intra e intersubjetiva
marca la necesidad de la presencia simultnea de dos fuerzas
opuestas: una que unifica y otra que distancia. Gracias al
principio del amor recproco, los hombres estn destinados a
acercarse continuamente unos a otros y, gracias al respeto, a
mantener cierta distancia entre s (2). El lenguaje privado del
psictico nos muestra, por el contrario, la imposibilidad de esa
presencia simultnea, la contradiccin no integrada entre
significacin personal y significacin compartida, entre pensa
miento autnomo y representaciones comunes. /
Como describi eficazmente Aulagnier, no hay ninguna
semejanza entre lo que puede representar para cada cual un
paseo solitario antes de desembocar en una calle frecuentada,
y lo que representa ese mismo paseo para un prisionero que no
cuenta ms que con este medio para verificar que an puede
mover su cuerpo y medir el espacio invariable y desierto de su
celda(13). Esta imagen nos replantea la complejidad o, si as
lo prefiere el lector, el aspecto paradjico del proceso de
individuacin: para separarse, es necesario poder vivir juntos;
para poder vivir juntos, es necesario saber estar separados.
La introduccin de una dimensin temporal que el sntoma
DEL MITO DE LA CERTEZA AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA 185
180 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
parece querer negar nos permite comprender mejor la dinmi
ca de este proceso.
En el nacimiento, que representa la primera experiencia de
separacin, el pequeo encuentra ya un lugar y un sentido para
su presencia en el espacio familiar (9). La matriz familiar, con
sus valores, sus roles, sus funciones y sus mitos, es lo que permite
existir al sujeto y lo que le garantiza el acceso a lo simblico. La
dependencia afectiva al universo familiar pasa a ser la condi
cin y tambin el obstculo a su propio proceso de separacin
intra e intersubjetivo.
La atencin de los padres sobre el nio, y, a travs de ellos,
de la familia ampliada (9), la interpretacin que dan todos a sus
primeras seales, le permiten tener informaciones sobre s y
sobre el mundo exterior, pero al mismo tiempo le indican que
su existencia est ligada al reconocimiento que el otro opera a
su respecto.
Esta relacin de total dependencia afectiva en la que el
sujeto se confa a las expectativas y significaciones preexisten
tes del universo psicolgico familiar, parece ofrecer en un
primer tiempo la proteccin y la seguridad necesarias para
continuar el proceso de separacin iniciado en el nacimiento.
Despus, en las fases siguientes del ciclo vital, el contexto
inmodificado pasa a ser un obstculo a este mismo proceso,
puesto que niega la posibilidad de definirse y de reconocerse
como sujeto capaz de dar un orden y una significacin a su
propio comportamiento segn un plan y un proyecto de existen
cia (17).
Se sacrifican entonces la capacidad reflexiva y la capacidad
simblica, en nombre de una certeza afectiva que parece
depender de la negacin y, seguidamente, de una verdadera
escotomizacin de toda contradiccin, de toda duda, de toda
falla en las informaciones, fuera de s y en s. En presencia de
un desarrollo normal, el crecimiento aparece como un lento,
doloroso pero necesario compromiso entre el reconocimiento
de s como miembro de un sistema, que es tambin el fruto de
la historia que lo precede, y de s como ser singular, autor de una
historia personal que tiene derecho a postularse como punto de
partida posible de una nueva aventura, de un destino descono
cido e imprevisible (13). Pero frente al malestar que nace del
encuentro con lo imprevisible y con lo no familiar, surge a cada
instante la certeza de los roles y funciones que el sistema
familiar asigna en su propio seno. Si el malestar que caracteriza
a toda evolucin, en vez de ser asumido como un mensaje a
descifrar, es anulado, se hace entonces posible no afrontar el
sentido de la prdida que acompaa a la superacin de cada
fase del ciclo vital. Por otra parte, es justamente la experiencia
de la separacin, introducida por el reconocimiento de la
carencia y de la prdida, lo que permite el despliegue de esa
actividad simblica de la que depende la posibilidad, para el
sujeto, de una reapropiacin creativa de la experiencia dentro
de su propio espacio personal.
Si la necesidad de certeza priva sobre la experiencia, la
identidad de cada cual corre el riesgo de confundirse rgida
mente con un rol y una funcin, y cada variacin posible de este
contrato entre el individuo y el grupo peligra de ser vivida como
una amenaza a su propia identidad.
La relacin se configura entonces como relacin de igual
dad y no de analoga; esta ltima implicara de hecho el empleo
del giro como si y la referencia a algo igual y diferente a la vez.
En la relacin de igualdad, por el contrario, el lenguaje pierde
su valor de puente entre uno mismo y el otro, porque no hay
ningn espacio que llenar. La palabra se reifica y pierde su
sentido de lazo, de recuperacin creativa de una ausencia. La
palabra madre indica una conexin, una posibilidad de rela
cin con el otro que no est ligada a la presencia del objeto
concreto ni necesariamente a esa relacin real madre-hijo.
Este esquema de relacin puede estar presente incluso en
una pareja, y el rol de madre e hijo parece ser una forma de
contrato como si entre dos individuos, una de las formas
posibles de este contrato.
El reconocimiento de que roles y funciones corresponden a
partes de s, diferentes del s-mismo, representa un primer
esbozo de integracin que hace posible asumir roles y funciones
significativos sin sentir que lo uno excluye lo otro. De esta
compleja articulacin interna nacen posibilidades de relacio
nes diferentes con el otro y viceversa. El mantenimiento de la
propia continuidad con ropajes diferentes depende de que haya
nacido un yo observador que reconozca como suya una
DEL MITO DE LA CERTEZA AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA 187
188 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
emocin, un rol, una funcin, sin identificarse por entero con
sta. En el caso de faltar ese continente personal de la experien
cia, completo pero flexible, la continuidad es mantenida por la
ideologa familiar, que funciona como un sistema de represen
taciones de carcter imaginario que distribuye a cada uno un rol
en el interior de un mito, garantizando su continuidad inaltera
ble.
En un tiempo y un espacio comunicativo coagulado, el
proceso de pertenencia-separacin, dependencia-autonoma,
proximidad-distancia, parece paralizado. Si es imposible reco
nocer la propia necesidad de autonoma, de estar separado, por
miedo a perder la propia identidad, es igualmente imposible
reconocer la propia necesidad de dependencia, por miedo a la
aniquilacin. La seguridad que este continente rgido propor
ciona conlleva entonces una prctica de la repeticin, una
nivelacin de los smbolos del sistema de comunicacin, el
reemplazo de la experiencia por estrategias de control, y la
anulacin de todo proceso de bsqueda guiado por dudas,
preguntas y curiosidad, sustituyndolo por una certeza fra y
una armona abstracta.
EL TERAPEUTA, SUJETO DE EXPERIENCIA
El terapeuta se ve confrontado con un sistema de relacio
nes que, en el curso de su historia, desarroll un modelo de
realidad al que l dio valor de certeza. Al encontrarse con l, la
familia hace una demanda coherente: anular los sinsabores que
todo cambio implica, mediante nuevas certezas llamadas a
cumplir el mismo papel que las precedentes, es decir, un papel
defensivo frente a la experiencia.
En este sentido, el mensaje lanzado por la familia al
terapeuta es un desafo de provocacin. Evoca y renueva para
l el problema de elegir entre la certeza de un supuesto saber y el
riesgo de emprender una aventura en la que pueda llegar a
reconocerse como sujeto de experiencia. En este segundo caso, lo
que est enjuego no es tanto el saber y el saber hacer, como el
ser en el saber, es decir, percibirse con uno mismo y con los otros.
El primer problema que se plantea entonces al terapeuta es
la coherencia con lo qu l sostiene como objetivo de la terapia.
Es decir, mantener vivo ese doloroso proceso de reconoci
miento de integracin de diferencias en un contexto intenso de
grupo que garantice la presencia y la evolucin del individuo,
de un ser no dividido que viva en una dimensin intersubjetiva.
No se trata, pues, de adquirir nuevas certezas que suplanten a
las antiguas, sino de adquirir, a travs de la experiencia, una
nueva manera de entrar en relacin con la realidad y cuyo
presupuesto es el principio de alteridad e interdependencia.
Aceptar el desafio de la familia en cuanto a la posibilidad
de llegar a reconocerse como sujeto de experiencia significa,
ante todo, aceptar el malestar, no intentar resolverlo, para
comenzar un proceso de bsqueda en cuanto a las significacio
nes de la experiencia; significa entonces poder tolerar la propia
impotencia, la propia incomprensin, buscar juntos una res
puesta sobre un terreno que hace de la relacin con el otro una
bsqueda para s. De esta manera, el terapeuta pasa ya, de un
modelo de relacin con expectativas y esquemas previsibles, a
una curiosidad que nace de haber experimentado la posibilidad
de que el vnculo entre las diferencias pueda dar vida a una
cualidad emergente.
Pero, para poder tolerar este proceso de bsqueda, que
entraa la interrupcin de un circuito de reaccin estmulo-
respuesta, para poder tolerar la reactivacin de la fantasa de
prdiday anulacin que acompaa ala introduccin de diferen
cias, es necesario que el seudocontinente familiar sea sustitui
do desde el principio por un nuevo continente efectivo: la
relacin teraputica, que caracterizaremos como una relacin
parental intensa, flexible y coherente.
Al asumir una funcin parental, el terapeuta se propone
como polo de referencia de una relacin de dependencia,
nutritiva, que no reclama el premio de una anulacin de
contradicciones y ambivalencias, un desconocimiento de ca
rencias y vacos sino, por el contrario, los acoge como seales
de la aparicin de una realidad interna y externa ms compleja,
tal vez conflictiva y, por esta razn, ms dinmica. Al establecer
esta relacin generacional, el terapeuta introduce al mismo
tiempo un como si. Introduce la relatividad de roles y
funciones en tanto definiciones ce s ligadas a un contexto
DEL MITO DE LA CERTEZA AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA 189
190 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
relacional y no como caractersticas y atribuciones del yo (15).
Si el terapeuta consigue asumir este rol y esta funcin, vivirlos
a fondo y separarse de ellos, los miembros de la familia podrn
hacer otro tanto. Si el terapeuta no se deja seducir por la
tentacin de proponerse como sujeto depositario del saber,
podr hacer vivir a la familia la experiencia de una relacin
parental de dependencia que puede progresar hacala separa
cin y la interdependencia, en cuyo interior es posible hallar un
espacio de palabra personal e individualizada. La inevitable
reactivacin del conflicto que el sntoma procuraba anular,
hace renacer, junto con los deseos adormecidos detrs de la
patologa, tensiones y miedos, y reactualiza en el aqu y ahora
la historia familiar, con sus mitos, sus mandatos, sus expectati
vas y sus duelos jams elaborados.
En este momento, el recurso a la respuesta tcnica prefabri
cada, sntoma del terapeuta, aparece como un escudo frente al
miedo del contacto, que remite a la familia al carcter incon
ciliable de la pertenencia y la separacin.
As pues, tambin para el terapeuta, la capacidad de indi
vidualizarse pasa a ser garanta de poder entrar en los espacios
de otro sin amenaza de fusin, y de poder salir de ellos sin
amenaza de perder su propia identidad. De hecho, la posibili
dad de contener la angustia concomitante a situaciones en que
los lmites del propio yo se anulan temporariamente, depende
de una buena capacidad de diferenciacin, simbolizacin e
integracin de diferentes partes de s en el propio espacio
interno. Con esta condicin solamente, el terapeuta puede
sustituir al paciente designado, sin exponerse como ste a pasar
al rol de guardin de la ideologa familiar.
Puede ofrecer entonces a la familia una manera de ponerse
en relacin que no significa volver a introducir mecanismos de
escisin y negacin. Como sucede con los miembros de la
familia, tambin para el terapeuta la incapacidad de sostener
y utilizar una sensacin de tensin, malestar y dificultad, nacida
del encuentro como seal de diferencia, y por lo tanto como
informacin, puede traducirse en la apelacin a un saber
(teora-dogma) y a un saber hacer (tcnica).
En este caso, la teora y la tcnica aparecen como certezas
a las que aferrarse frente a la tensin nacida de la duda y del
miedo enlazado al ser. Si esto sucede, sentir y pensar se
separan, dando lugar a un actuar reactivo y a una racionaliza
cin que no se percibe como contraria a la experiencia vivida
(59). Cuando el terapeuta entra en contacto con la masa
indiferenciada del yo familiar y habla de sistema rgido y
compacto, expresa de este modo una emocin personal frente
a una familia estereotipada, incapaz de modificarse en el
tiempo; expresa sobre todo su dificultad para concebir a cada
individuo como separado de la matriz del grupo, dificultad de
pasar de un sentir indiferenciado al reconocimiento de emociones,
imgenes y asociaciones que representan un vnculo entre partes
de s y partes del otro.
De todas formas, si esa emocin de indiferenciacin es
tomada como una informacin y no se la reduce a una atribu
cin al sistema familiar, esto permite al terapeuta comprender
las ansiedades y miedos que pueden experimentar los miem
bros de la familia frente a estmulos y demandas que introducen
la fantasa de la separacin. En esta situacin, diferenciar
constituira un ejercicio tcnico vacuo en el que un razonamien
to sistmico claro sirve para tapar un sentir lineal confuso y
limitado. La relacin perder entonces su intensidad, convir
tindose en un pattico monlogo sistmico-circular-relacio-
nal.
Los mensajes del terapeuta, as como los de los miembros
de la familia, parecern incoherentes y repetitivos. El nexo es
entonces evidente: para establecer con la familia una relacin
parental intensa, flexible y coherente, el terapeuta tiene que
poder reafirmarse a cada instante como sujeto capaz de hacer
experiencias, manteniendo vivo en el interior de l misih^este
proceso de diferenciacin e integracin que garantiza el avance
del sistema teraputico. Podr entonces hacer vivir a los
miembros de la familia la misma experiencia, hacindolos
pasar de una fase de malestar indiferenciado al reconocimiento
de una experiencia emocional diferenciada que permite reasu
mir en el propio espacio personal tensiones, conflictos, contra
dicciones, dudas, tolerarlos sin achacarlos a una causa externa,
y perseguir en ellos una significacin personal. Es decir que es
capaz de permitir a cada cual la realizacin de ese paseo
solitario que no se contradice con la senda tomada por todos,
DEL MITO DE LA CERTEZA AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA 191
192 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
con la exigencia de una direccin comn: la posibilidad de
comunicarse no slo se mantiene an, sino que se ve favorecida
por estos momentos de tregua, ensueo, creacin (13).
La relacin con el otro se pone entonces paralela a la
bsqueda de s; su intensidad, su flexibilidad, su coherencia se
convierten en espejos de las propias relaciones internas.
Esta capacidad de utilizar intensamente flexibilidad y
coherencia de partes diferentes de s para entrar en relacin
con el otro, y sobre todo elegir hacerlo, garantiza la evolucin
de las relaciones en un movimiento plstico de entrada y salida
entre el espacio personal y el espacio interactivo. Entendemos
por intensidad, la capacidad de enlazar con el otro partes
diferentes de s, sin perder las propias fronteras, y de identifi
carse con el otro mediante algo personal y mantener esta
relacin en el tiempo. Como vemos, el reconocimiento de un
estado emocional y la intensidad estn ntimamente ligados. Si
no se adhiere a la emocin, no se crea intensidad. Entendemos
por flexibilidad, la posibilidad de elegir entre diversas partes de
s y de variar su relacin en el tiempo, pudiendo elegir pertene
cer o separarse.
Saber identificarse no basta. Es necesario saber abandonar
una identificacin para pasar a otra en un movimiento continuo
que liga las imgenes del otro a las propias, introduciendo as
nuevas visiones de la relacin.
Finalmente, entendemos por coherencia la capacidad de
integrar\ en presencia de un observador interior, estas partes
diferentes en esa totalidad compleja y heterognea que defini
mos como identidad. A menudo, slo poniendo entre parnte
sis el accionar y el saber preestablecido puede surgir un
observador interno capaz de interrogarse y de sentir curiosidad
con respecto al otro. La curiosidad es tan importante como la
duda, pues no puede brotar por decreto sino que nace de la
evocacin de mi deseo sincero de saber ms a su respecto.
En lo que concierne al terapeuta, sujeto de experiencia, la
teora y la tcnica relacional son entonces nicamente, como
para la familia, estructuras que contienen la ansiedad y la
confusin que acompaan al cuestionamiento de antiguas
certezas. No se trata de certezas nuevas, el objetivo no es la
sustitucin de una definicin por otra, de una visin sistmica
por otra, sino la adquisicin, a travs de la experiencia, de la
capacidad de utilizarla como metodologa para entrar en un
contacto mayor consigo mismo y con el otro. Slo con esta
condicin podr establecer el terapeuta con la familia una
relacin parental intensa, flexible y coherente, relacin que
permitir experimentar a cada uno de sus integrantes de qu
modo posibilidades nuevas de relacin pueden nacer de una
escucha interna, de qu modo una relacin de dependencia
recproca puede dar a cada cual respuestas diferenciadas, de
qu modo la entrada de experiencias emotivas personales en el
espacio interaccional compartido posibilita un enriquecimien
to de las significaciones posibles: de qu, pues, una visin no
reductora y no paralizante de la realidad puede nacer de la
percepcin y la tolerancia de las diferencias dentro y fuera de
uno mismo. Es ilusorio pensar que un saber (teora) y un saber
hacer (tcnica), que no tengan como meta el reconocimiento de
s como sujeto de experiencia, pueden dar respuestas terapu
ticas y formativas, ya sea en terapia o en formacin.1Los
tiempos son los tiempos pautados por los procesos de diferen
ciacin y de integracin cognitivo-emocionales de los que
depende la posibilidad de individualizarse y de entrar en una
relacin intensa, flexible y coherente con el otro.
Nosotros, los terapeutas, cuando intentbamos librarnos
del miedo a ser impotentes, con frecuencia nos exponamos a
caer en la hiperactividad o a considerarnos detentadores de
certezas que introdujeran cierta cohesin, pues en la bsqueda
de una identidad profesional hacer algo a cualquier precio o
seguir ciegamente una teora puede ser mucho ms^caltante y
tranquilizador. A menudo corrimos el riesgo de privilegiar un
activismo forzado o una adhesin a determinada ideologa,
impidindonos as una verdadera escucha y la posibilidad para
nosotros de comprender,; y para los otros de ser comprendidos.
DEL MITO DE LA CERTEZA AL SUJ ETO DE LA EXPERIENCIA 193
1. Utilizamos el trmino formacin para distinguirlo de aprendizaje, "porque,
mientras que los aprendizajes se sitan a nivel de un saber y de un saber hacer,
la formacin concierne al sujeto a nivel de su ser en el saber" (51).
194 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Treinta rayos se cruzan en el cubo de una rueda
y de lo que es su vaco
nace el uso de la rueda.
Se trabaja la arcilla y se la moldea en un vaso
Y de lo que es su vaco
nace el uso del vaso.
Se horadan puertas y ventanas para hacer una casa
Y de lo que es su vaco
nace el uso de la casa.
Y es as como del saber y del hacer
nace la posesin.
Pero slo del ser nace lo posible.
Cuarta parte
FAMILIA E INDIVIDUO
Captulo 9
EL NIO: DE OBJ ETO DE CUIDADOS
A INSTRUMENTO DE FORMACION RELACIONAL
Carmine Saccu
Entr. Nos reconocimos de inmediato. Su sonrisa me lo dio
a entender, pero no hablamos de ello. Ha tok se llamaba, era
un chico maya de 13 aos. En Tulun, yo haba podido hacer
renacer en sus ojos los antiguos vestigios mayas dispersos por
el Yucatn. La fuerza de su lenguaje era tal queme era posible
ver a los indios yendo y viniendo por los mercados. Los vea
amontonarse ante el Zenote para asistir al sacrificio ofrecido
por los sacerdotes en la cima de las pirmides. Oa sus gritos
desgarradores y asista as a la horrenda masacre perpetrada
por los espaoles, los hombres de Corts. Fue el fin de una
cultura.
Lo segu hasta la gran plaza, atestada de una multitud de
nios alborozados; en el centro se elevaba una pirmide con el
calendario maya impreso en un grueso disco de piedra; si se
respetaba el calendario, cada cual poda sentarse en diferentes
niveles sobre las gradas de la pirmide.
Ha tok me explic de qu modo, en el tiempo que pasa, la
vivencia subjetiva determina una posicin en el espacio. Por
eso, aadi, en la cima de la pirmide se sientan aquellos para
quienes el tiempo se ha detenido, y ms abajo aquellos que
intentan detenerlo y as siguiendo, hasta aquellos que lo toleran
y aquellos que lo quieren ms rpido. Todo esto tiene un
sentido porque cada cual persigue un fin.
198 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Alc los ojos hacia la cspide, intrigado por los gestos
singulares que haca cada uno de ellos. Se me figuraban ritos
propiciatorios de una religin ignorada; miraban a menudo
hacia el costado, torciendo el cuello, la saliva flua sobre la
tnicay las manos se agitaban a la altura del busto, como las alas
de una mariposa; los dedos se cruzaban con frecuencia forman
do extraos signos, como bailarinas tailandesas depositaras de
un lenguaje milenario. A veces se llevaban el dorso de la mano
a la boca, mordiendo hasta echar sangre; con suma rapidez, las
manos tocaban el rostro y dedos expertos arrancaban uno por
uno los cabellos hasta formar enormes placas blancas. El
cuerpo se balanceaba con ritmo constante al son de notas que
me eran desconocidas y, aveces, la frente se apoyaba con fuerza
sobre la piedra desnuda, dejando huellas de sangre. La cara, en
una suerte de fijeza movediza, estaba pintada con pavorosos
colores, y sonrisas etreas, de una belleza fuera de lo comn, se
dibujaban en ella. De improviso brotaba un aullido poderoso;
la voz inarticulada lanzaba sonidos de significaciones descono
cidas. Estos sacerdotes son los ms altos de la escala, me dijo
Ha Tok, estn en el eterno, en lo absoluto, nicos que viven el
vaco infinito hasta negar la existencia, y jams ninguno de stos
podr nombrarse a s mismo yo, mientras sean los ms
grandes.
Ven sin mirar, oyen sin escuchar, perciben sin tocar; invisi
bles, sus sensaciones penetran en nosotros, en nuestros espa
cios ms profundos, como tentculos aparentemente fragmen
tados. Hacen suyos y llevan consigo nuestro llanto, nuestros
vacos, nuestras fantasas, como poetas sin palabra; omnipre
sentes y omnipotentes, ellos dan cuerpo al llanto del mundo y
de la especie, viven en un tiempo sin tiempo donde el movi
miento niega el cambio. Aqu naci el principio de relacionali-
dad absoluta.
Ha tok, percibiendo mi confusin, me ayud a comprender
mejor: segn el principio de la relacionalidad absoluta, si uno se
confunde con las fuerzas conservadoras del universo, con sus
fuerzas fusinales, es garante de la unidad (22).
Siendo ste un fin primordial, cada uno de ellos est dotado
de una capacidad de concentracin destinada a recoger nica
mente los aspectos relacinales. La manera en que explican
una funcin semejante presupone un control absoluto en la
negacin de cada significacin y de cada finalidad, implcitas,
por el contrario, en una lgica evolutiva. No hay espacio para
aprender, no hay espacio para ser. Paradjicamente, al negar
una existencia finalizada, permiten existir a los otros: Mira
-aade- sus manos vacas aleteando como mariposas, manos
de objetos inanimados que giran, giran hasta perder el sentido
del movimiento. Rtmico, obsesionante, el movimiento irrita al
sonido en su surgimiento, cada uno de ellos puntual como en un
rito.
Me costaba apartar la vista de sus manos y dejar caer mi
mirada sobre sus pies. Entonces tuve un sobresalto. Eran los
pies de Sandro.
Lo vi por primera vez cuando tena 11 aos, como sacerdo
te; haba empezado muy pronto. Durante los seis primeros aos
de su vida procur atraer sobre s las tensiones de los miembros
de su familia, despus de la larga leucemia y la muerte de su
padre. Era una gran familia, ms unida todava tras la muerte
sucesiva del abuelo. Vivan todos en una gran casa con una reja
que Sandro no poda atravesar nunca sin que se movilizaran las
mujeres, los hombres, los nios del barrio, rodeados de primos,
hijos de los hermanos y hermanas de la madre. Decan que era
peligroso.
El suba y bajaba de manera obsesiva las escaleras hasta el
ltimo piso, chocando con las puertas cerradas, esos mismos
peldaos que suba y bajaba la abuela cuando, por la noche, se
cercioraba de que todos hubiesen vuelto, rito familiar que todos
conocan.
Comenc a trabajar con la familia entera con una mezcla de
juicios, opiniones y resoluciones que me daban la sensacin de
hallarme en medio de una Torre de Babel. Es la misma
sensacin que encontr entre los enseantes cuando abord el
problema escolar del nio.
Haba llegado a los pies de Sandro con un intenso deseo de
sustraerme a esa sensacin angustiante de sofocacin mezcla
da con la impotencia que me provocaba el relato de millares de
comportamientos que parecan destinados a confirmar una
evidencia que Sandro, en sesin, no se dejaba reformular.
Imprevisibilidad, desesperacin, irrecuperabilidad, todo me
EL NIO COMO INSTRUMENTO DE FORMACION RELACIONAL 189
200 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
empuja a no ver otra cosa que su cabeza. Yo era, por lo tanto,
igual que todos los dems.
Fue en ese momento cuando tom sus pies, los descalc y los
manipul enrgicamente. Los apret entre mis piernas y fue
entonces cuando asist a ese rito sacerdotal extrao destinado
a detener el tiempo y a negar toda significacin al movimiento,
aullidos inhumanos, gritos desesperados, invocaciones. Los
primos ms pequeos se detuvieron, perdidos, volvindose
hacia su madre, y yo vi todos esos rostros tensos, contrados,
estupefactos, transformados por la conducta sutil e invisible de
Sandro, el ms grande conocedor de los meandros emocionales
de cada uno, de sus reacciones, y de la trama relacional que
daba sentido a su historia. Y fue, una vez ms, la Torre de Babel.
Resist un buen rato y, cuando Sandro jug su ltima carta
gritando mi padre ha muerto, le grit una vez ms que l
haba focalizado la mirada de todos sobre su cabeza, pero no la
ma. Pues, de ahora en adelante, yo conoca su ritual y la manera
en que cada cual participaba en l, y le peda por tanto que lo
repitiera indefinidamente hasta que nadie dudara ya de su
irrecuperabilidad. La rigidez est en la previsibilidad y repe
ticin de las respuestas, y ellos lo saben, deca Ha tok, como
si hubiese ledo en mis recuerdos. T lo tocaste de una manera
diferente, de una manera que para l era imprevisible, y fue un
descubrimiento tambin para ti. En realidad, la tarea de ellos
es permitir que cada uno se descubra a s mismo, y esto a travs
de una provocacin negada en forma coherente. El reconoci
miento de la complicidad de la respuesta vuelve voluntaria la
eleccin, y esto es todava ms insoportable. Un trabajo bien
hecho, destinado a parar el tiempo, debe dar nacimiento a mo
vimientos repetitivos, con ilusin y desilusin en cuanto al
cambio. La habilidad est en tornar imposible una distincin
entre realidad y fantasa. La presencia de lo real debe ocupar
todos los espacios de la mente, bajo el empuje de una necesidad,
en una lgica donde la inmanencia est implcita. Entonces,
grande es el espacio para el sufrimiento, porque ste nos hace
sentir que uno existe con una meta. Ocurre no obstante que est
centrada en los otros y para los otros. Cuando, gracias a sus pies,
Sandro permiti que cada cual pudiera tocar su propio espacio
fantasmtico, espacio que ellos imaginaban atrofiado, enton
ces t pudiste palpar los monstruos que lo haban inva
dido.
Es el espacio real de cada uno, inmvil en un tiempo que se
ha detenido. T saliste, dejndolos entonces fantasear sobre
los pies de Sandro, y recordaste la carta que haba escrito la
madre: pies de un hombre que tiene piernas torneadas, tiene
un bello andar, bellos hombros de atleta pero un poco encor
vados, no es una belleza afeminada, es un hombre... tiene una
expresin dulce, son unos pies que marchan sobre la arena,
pero no se acercan a m, se alejan y entran en el agua. Comenc
a preguntarme qu ms me haba enseado Sandro, si era
verdad que, sobre este tema, l haba determinado toda mi
relacin con los enseantes de la escuela. Sandro era ahora
profesor de universidad, fue l quien permiti descubrir a los
enseantes sus exigencias de control, conectarlos con su mundo
interno, con el miedo a lo irracional, trabajar en el descubri
miento de la imprevisibilidad liberando su creatividad. Me
acord de cuando, cmplices, los alumnos hicieron como si
Sandro hubiese desaparecido en la nada. Vindolo ir y venir
despus por el aula gritando: Estoy aqu, aqu me tienen,
buscando la mirada de cada uno para que creyeran en la
evidencia. Qu absurdo ver a quienes yo llamaba ahora profe
sores especialistas, descubrir que ya albergaban en s posibili
dades infinitas de respuesta.
En cierto modo Sandro liber tambin mi imaginacin: en
qu forma tocar la realidad de las fantasas catastrficas de los
miembros de la familia, de modo tal que reconozcan su existen
cia y que puedan expresarlas pero expurgadas de sus aspectos
amenazadores.
Cuando lo falso ya no puede separarse de lo verdadero,
comentaba Ha tok.
A Sandro le ha entrado una idea loca, dije, sa es su locura,
ustedes tienen que ayudarme a descubrirla porque l no me lo
dir jams; si de hecho persiste con tanta seriedad en la tarea,
es porque piensa que es la nica manera de poder protegerlos.
Por qu protegerlos? Y a quin proteger ms? Tenemos que
descubrirlo.
Ped, pues, que cada cual me diera una idea loca, la idea ms
loca que pudiera tener, y me proporcionara as una nocin de
EL NIO COMO INSTRUMENTO DE FORMACION RELACIONAL 201
202 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
lo que Sandro poda tener en su cabeza, aunque ms no fuese
un plido reflejo. Una vez ms pude comprobar hasta qu
punto estaba reducido el espacio entre la realidad y la imagina
cin y de qu modo esto result posible en el seno de una misma
ficcin. Pasaron cosas extraas: la abuela volvi con un brazo
paralizado por una descarga elctrica, un to entr en el
hospital por una enfermedad cardaca, otro escap por milagro
a un accidente de coche.
Cmo no estar confundido? Qu otra cosa habra podido
aprender en el curso de la terapia?
Al paso del modo de ser en relacin absoluto al modo de ser
en relacin relativo se le llama proceso.
Pens en Sara, que haba empezado como gran sacerdotisa.
Ahora estaba sentada ms cerca de la base de la pirmide.
Haban pasado dos aos y sabamos que tendramos que vernos
de nuevo.
A la edad de tres, ya era capaz de no cruzar las miradas, de
persistir en un mutismo obstinado, de quedarse sola en un
rincn empaquetando con frenes y obsesividad, en hojas de
papel, todos los objetos que caan en sus manos. J ams respon
da a ninguna pregunta. Su especialidad! Una respiracin
intermitente e hiperventilada, la boca entreabierta, la lengua
ligeramente salida. Me sugera la imagen de un perro en
verano. Por esa razn ped a los padres que hicieran de perros
en el suelo, hiperventilando y ladrando hasta cansarse. En ese
momento fui testigo de un suceso extrao. Sara, que cual una
esfinge haba resistido a todas las tentativas de implicacin de
los padres perros, cuando stos se pusieron a jugar aparte,
divirtindosey encantados con el inslito juego, se puso a correr
sonriente y agitada y se uni a ellos, saltando a horcajadas sobre
uno u otro. Y aunque no hubiese perdido la seriedad que
volcaba en su tarea, ese da, a causa de su distraccin, descendi
una grada en la pirmide. Yo haba llamado Muro de Berln a
esa lnea, trazada con tiza en el suelo. Ella separaba a las dos
familias de origen con un silencio glacial, que me haca pensar
en el mutismo de Sara, por una historia de potra robada.
T y tu hijo me han robado la potra, deca el abuelo
materno. Malditos sean, y para m estaba claro que hablaba de
la hija; as pues, Sara me arrastr lentamente a los caminos de
lo simblico. Y ahora que miraba a los ojos, que ya no le tena
miedo al agua, que abrazaba a su madre tocndola, que con
esfuerzo comenzaba a pronunciar mam, he aqu que apareca
esa historia de vivencias hipocondracas del padre y de lgrimas
imprevisibles e inmotivadas de la madre, al igual que emocio
nes lejanas y contenidas. Empaquetadas, como los objetos que
Sara embalaba. La desaparicin progresiva de este ritual
marcaba el tiempo de las cosas posibles; el movimiento se
reanuda en un revoltijo fusional donde las emociones, las
penas, las monstruosidades, los instintos, la irracionalidad se
instalan ahora en las fantasas y los sueos.
Fjate, dice Ha tok, qu importante es desacelerar el
tiempo. En la Amazonia se encuentran dos ros de color y
temperatura diferentes; corren juntos durante 15 millas con
servando cada uno su color, y slo se mezclan despus. Es el
tiempo necesario para integrar de manera coherente dos
vivencias de experiencias distintas, porque distintos son sus ros
epistemolgicos.
Acercndome cada vez ms a la pirmide, los vi a todos,
incluso a aquellos de cuyo nombre ya no me acordaba, slo que
habamos tenido un encuentro. Pedro con el lenguaje de los
peces y los nmeros, Danielay sus tics de bailarina, Roberta con
su epilepsia como nico medio de fuga, Maurizio y la tctica de
Csar, Franco y Giuseppe con el sndrome del escualo y la
barbada.
Lo maravilloso que tienen los nios, deca Ha tok, es que
pueden ensearte solamente un lenguaje de imgenes; Mauri
zio, Assunta y Fabrizio, que ves ah de costado, son los que,
gracias a la Santa Alianza, te ensearon todava ms. En tus
comienzos, cuando te animaba el entusiasmo de la novedad, y
por un virus de omnipotencia, todos pusieron en cuestin tu
sndrome de Speedy Gonzlez, o, como entonces lo llamabas,
el sndrome de las terapias breves.
Empezando por Maurizio, cuando tena 11 aos, con sus
fobias y sus temores nocturnos. Era experto en hacerte creer
que habas triunfado como un mago, y de hecho no volviste a
verlo durante un tiempo. Volvi cinco aos despus, tena V
cara llena de granos. Te hizo comprender sin decrtelo que
haba llegado el tiempo del boliche. Luego fue el turno de
EL NIO COMO INSTRUMENTO DE FORMACION RELACIONAL 208
204 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Assunta, la apacible muequita que se libr de una enuresis con
una cada del cabello. Despus Fabrizio que, con su asma, afir
maba haber cumplido bien su trabajo de guarda nocturno, visto
que sus padres dorman siempre en camas separadas.
He aqu por qu se pusieron de acuerdo para reunirse en
una habitacin y escribirte el libro de sus fantasas. Fantasas
que ya no lo eran. Ellos las haban creado de muy pequeos,
cuando tambin ellos estaban encerrados en una habitacin
distinta. Al or disputar a sus padres con frecuencia, imagina
ron que el padre mataba a la madre. El juego malabar del que
naci la Santa Alianza consisti, pues, en personificar, bajo
rasgos diferentes, estas diversas fantasas; mientras los padres
se arreglaban, ellos haban podido, de comn acuerdo, jugar a
quin tena el Edipo ms grande.
Pero ahora que renunciaban a este juego el padre haba
podido, de manera dramtica, exteriorizar sus vacos depresi
vos, y la madre, llamada la Santa, haba comenzado el lento y
doloroso proceso de volver a ser mortal. Un ao despus, te
pidieron que intervinieras de esa extraa manera que es la
psicoterapia familiar individual.
El tiempo es la filosofa del cambio, esto es lo que yo me
repeta al fijar mi mirada en el calendario maya. Luego, Ha tok
se me acerc, cuando todos se levantaban y, con aire solemne,
me dio una tablilla y un cinturn blanco. En la tablilla, una
inscripcin: Terapeuta familiar y destacado didacta.
Me puse el cinturn blanco, y slo cuando levant la vista
descubr que todos llevaban un cinturn negro.
Captulo 10
LA RELACION TERAPEUTICA
EN TERAPIA FAMILIAR*
A. M. Nicol Corigliano
.. En el curso de los aos 1974 a 1982, en el Instituto de
Terapia Familiar de Roma, nos abocamos a la discusin de
algunos de los temas que constituyen uno de los debates
actuales en el mbito de la terapia familiar; aunque hayamos
tomado posiciones diferentes y contrapuestas, estuvimos de
acuerdo en las conclusiones, como se puede comprobar en los
primeros captulos del libro La forteresse familiale (11). A sa
ber, que la familia es un sistema relacional que desborda y
articula sus diferentes componentes individuales, aun si el
punto central del estudio de la familia es el individuo y su
proceso de diferenciacin, como postulan Bowen, Whitaker,
Malone y Searles.
Durante el congreso interno que el Instituto de Terapia
Familiar de Roma decidi organizar en Arcinazzo en 1982,
Claudio Angelo, Katia Giacometti y yo misma presentamos
una comunicacin (54) en la que criticbamos la epistemologa
tradicional, con sus pretensiones de objetividad. Despus de
* Conferencia pronunciada en el Tercer Congreso Argentino de la
Federacin Argentina de Terapia Sistmica realizado en Buenos Aires los
das 14,15 y 16 de agosto de 1986. Este artculo es la traduccin reducida y
modificada del artculo publicado en la revista argentina Sistemas Familiares,
de ASIBA.
206 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
retomar el principio de indeterminacin de Heizenberg,
afirmbamos que el observador es a la vez espectador y actor,
y que introduce una complejidad en la realidad que as conoce,
transformndola en un mundo dotado de una significacin que
siempre estar referida a ese sujeto, a ese contexto y a ese
proceso en curso. Lo que el observador observa es el fruto de
su percepcin en un mundo en el que est inmerso y del que
forma parte; la observacin, sin embargo -decamos textual
mente-, debe incluir la modalidad de relacin del observador.
En esa misma ponencia, buscando profundizar la compren
sin del modo de funcionamiento de la familia, retomamos los
conceptos de integracin y diferenciacin, especificando que
estos procesos se desarrollan no slo entre el s mismo y el
mundo exterior, el yo y los otros, sino tambin entre la signifi
cacin personal que cada miembro de la familia se crea a partir
de la realidad, y la significacin compartida por los miembros
del sistema. En aquellos casos en que la organizacin sistmica
poda ser considerada por el observador como patolgica, se
poda enunciar la hiptesis de que la familia tena tendencia a
transformar el potencial de informaciones llegadas del exte
rior, en una gama restringida de seales orientadas a la conser
vacin del modo de funcionamiento preexistente y a la conser
vacin del mapa cognitivo del sistema. Con la repeticin de este
proceso se instaura una forma de doble aprendizaje, en el
sentido de Bateson, es decir, de construccin de las reglas de
aprendizaje de la secuencia-seal, cada vez ms rgida y crista
lizada (49).
Este proceso pasa a ser una barrera para toda nueva
experiencia, y las nuevas informaciones se descodifican segn
un esquema rgido y fijado previamente. Significaciones perso
nales y diferenciadas no pueden nacer entonces en el interior
de una significacin comn compartida por los miembros del
sistema. El esquema fijado de antemano puede llegar a ser
tenido por una caracterstica del yo, y quien lo expresa es la
familia del paciente designado, quien de este modo, con sus
sntomas y manifestaciones, se convierte en metfora de las
relaciones familiares. Tomemos el ejemplo del paranoico que
selecciona, entre tantas informaciones, slo aquellas que con
firman su visin del mundo, y que entre tantas significaciones
posibles de atribuir a un suceso, elige slo aquellas que confir
man su delirio. Pero esto sucede igualmente en el sistema del
que el paranoico forma parte, sistema que continuar descodi
ficando sus comportamientos como delirantes y patolgicos,
aun cuando puedan dar lugar a interpretaciones diferentes.
Cada cual, como dice Einstein, encuentra lo que busca. La
entrada de informacin permitida por el sistema disminuye en
proporcin a la rigidez de los presupuestos implcitos que cada
miembro se forja en el curso de la historia familiar, pues la
organizacin de esos presupuestos constituye una suerte de
grilla perceptiva que permite el paso de ciertas seales y no de
otras. En aquel trabajo de Arcinazzo, Angelo, Giacometti y yo
supusimos que muchas familias presentan una estructura particu-
lar que ilustra estos aspectos, mostrando claramente al observador
los efectos de este esquema de relaciones preestablecidas. Esta
estructura es el mito de la familia, que condensa dichos
presupuestos en forma tal que las diferencias individuales tienden
a desaparecer (54). Ms tarde, Andolfi y Angelo desarrollaron
principalmente este concepto en su artculo publicado en la
revista Terapia Familiare (9).
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR gff
EL MITO
Quienes en general se han interesado en los mitos son los
antroplogos. Las investigaciones antropolgicas realizadas a
finales del decenio de 1950 se basaban en la conviccin de que
ste no puede ser comprendido cuando se lo considera fuera del
papel que desempea en el interior de la comunidad social. El
mito, para Malinowski, expresa los principios fundamentales
de la organizacin social, y podemos decir que representa la
carta constitucional de la comunidad (31).
Al sacar a luz el valor social del mito y al arraigarlo en lo
concreto de la realidad cotidiana, Malinowski afirma que el
deber del mito es conservar la tradicin en una sociedad donde
el pasado es ms importante que el presente, y constijye un
modelo donde el presente no puede ser sino una repeticin.
Observa igualmente que el mito asume su propia funcin all
donde se concretan fuertes tensiones. Pero es a Ferreira a quien
208 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
le debemos la primera definicin del mito familiar como
fenmeno sistmico. Por mito familiar -deca Ferreira (32)-
entendemos una serie de creencias slidamente integradas y
compartidas por todos los miembros de la familia, que concier
nen a los individuos y a su relacin recproca. Estas creencias
no son negadas por ninguno de los implicados en ellas, incluso
si la existencia de tales mitos exige a menudo gruesas distorsio
nes de la realidad. El mito difiere de la imagen que la familia
como grupo intenta ofrecer a los extraos, pero en realidad es,
siempre utilizando los trminos de Ferreira, una parte de la
imagen interna del grupo a la que todos contribuyen y que se
esfuerzan en conservar. El mito describe los roles y atribucio
nes de los miembros en sus transacciones recprocas y, aun
que falsos e ilusorios, son aceptados por cada cual sin que nadie
ose desafiarlos o ponerlos en entredicho. Aun cuando una
gran parte de esta representacin sea falsa y se la reconozca
como tal, cada uno de los miembros del sistema la guardar
para sus adentros y la ocultar hasta el punto de oponerse a su
exteriorizacin. As pues, el mito explica el comportamiento de
los individuos en la familia, pero esconde sus motivos (32).
Muchos otros autores hablan del mito familiar (Nagy,
Stierlin, Byng Hail, Caill, Andolfi). Incluso Withaker hace
referencia a la existencia de mitos familiares, pero marcando
no obstante una distincin entre los mitos de familias disfuncio
nales y los mitos de familias sanas. En las primeras, efectiva
mente, el mito se presenta con todos sus aspectos de inmutabi
lidad y estabilidad, mientras que en la familia sana hay un mito
que evoluciona y que permite pasar a sus miembros a travs de
fases de regresin y reintegracin. Hasta Wilfred Bion, entre
los psicoanalistas,1le otorg un lugar de gran importancia (18,
19), pero debe recordarse tambin que la significacin que le
atribuye difiere de la que los terapeutas familiares estudian en
1. En la poca en que escrib este trabajo no haba ledo an los escritos del
doctor Meltzer acerca del mito. En este trabajo el psicoanalista kleiniano
afirma que el mito puede hallar una correspondencia en el mito de los otros
individuos, grupo o comunidad (constituye as el fundamento del lazo social
y, a su vez, este lazo constituye un sistema extremo de seguridad, cuando se
ve confrontado con la angustia catastrfica...)-
general. Cuando habla de este tema, Bion distingue entre los
mitos privados y personales y los mitos pblicos. Entre los mitos
pblicos, cita el de Edipo, el del Edn, el de la Torre de Babel,
por ejemplo. Pero tambin afirma que el mito est siempre
presente en una versin personal.
El analista debe considerar, segn Bion, el mito como
objeto (de indagacin) del anlisis por lo mismo que forma
parte del aparato primitivo de los instrumentos de aprendizaje
de que dispone el individuo (19). En esta dimensin, no parece
tomar en cuenta el mito familiar como estructura compartida
por los miembros de un mismo grupo pero que difiere en todo
o en parte de la de otros grupos.
Sin entrar en la complejidad del pensamiento de este autor,
me parece importante resaltar ciertos puntos. Para Bion, el
mito es una forma primitiva de preconcepcin en su fase de
publicacin, es decir, de comunicacin, por parte de un indivi
duo, de su conocimiento privado al grupo.
En esta misma ptica que entiende el mito como una forma
primitiva de preconcepcin, el autor saca tambin a luz los
aspectos estructurantes del aprendizaje de la realidad.
Muchas novelas nos hablan del mito de Giovanni Verga,2el
mayor exponente del verismo italiano; en su libro La malavo-
glia (68) habla del mito del hogar domstico, que est
presente en toda su obra y especialmente en esta novela.
Cuenta en ella la historia de una familia de pescadores unidos
en la religin de la familia y del hogar domstico. La familia se
compone del abuelo Padrn Ntoni, hombre honesto, trabaja
dor, smbolo y artesano de la cohesin familiar; del hijo, de la
nuera, la Longa, y de los sobrinos, Toni, Luca, Mena, Alessi y
Lia.
Los protagonistas luchan con su trabajo cotidiano contra el
mundo exterior. La pobreza y la mala suerte amenazan la
cohesin familiar y el mito del hogar domstico. Como sucede
en todos los mitos, hasta los personajes de mala voluntad
asumen roles y se ajustan a funciones precisas para perpetuarlo,
2. Agradezco a la doctora Anna-Maria Staiano quien, en el curso de un grupo
de formacin, me sugiri el tema de "malavoglia" como ejemplo de un mito
literario, y me hizo llegar su argumento.
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 209
210 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
y el mito pasa a ser razn y fuente de motivaciones vitales para
la supervivencia. Padrn Ntoni, en nombre del mito familiar,
decide el compromiso de Mena con Brasi Cipolla, hombre rico
pero a quien la muchacha no ama. Se resigna ella, no obstante,
a no casarse con Compar Alfio, de quien est enamorada.
Finalmente, y para colmo de males, hasta la casa de la familia,
la casa del Nspero, donde el mito encuentra raz y vida, debe
ser vendida, y los sobrevivientes, sostenidos por el mito fami
liar, trabajan duramente para recuperarla.
Pero Ntoni se rebela contra la miseria y, desafiando el
dictado del mito que impone honestidad, justicia y rectitud, se
dedica al contrabando y acaba en la crcel por haber apualado
a un gendarme. Lia, fuertemente afectada, huye y se pierde en
la ciudad.
La desgracia no incrimina ni desestabiliza el mito, sino que
lo refuerza, siendo la prueba de que la vida fuera de l y sin l
slo est llena de humillaciones. La miseria es ms negra y ms
dura cuando existe el remordimiento de la transgresin. El mito
de los Malavoglia es, pues, esencial a su supervivencia, justa
mente a causa de su inmutabilidad y de su incapacidad para
evolucionar, pero al mismo tiempo se convierte en su condena
perpetua al infortunio. Muerto Padrn Ntoni en el hospital,
Alessi recoge su herencia moral y pasa a ser el artesano y el
vehculo de transmisin del mito. Vuelve a comprar la casa y
reconstruye la familia junto con su mujer, Nunziata, mujer
honesta, trabajadora y de sanos principios, y con la hermana
Mena, quien por el mito ha renunciado al amor y a una vida
personal. Hasta Ntoni vuelve arrepentido, esperando poder
hallar la felicidad en el pasado y en la familia bajo la proteccin
de la casa del Nspero, pero el mito le ordena alejarse, oprimido
por la pena de la falta cometida. La novela termina en una
atmsfera semirreligiosa con la partida de Ntoni al exilio
voluntario para expiar la profanacin del mito del hogar. La
familia, aunque lo ama, no puede conservarlo, pues precisa
mente, con arreglo al mito y para su supervivencia, el deber de
Ntoni es marcharse para permitir que el mito contine vivo.
LA FUNCION DEL MITO
Al analizar estos mitos nos percatamos de que la situacin
es ms compleja de lo que decan Malinowski por una parte y,
por la otra Ferreira en el campo de la terapia familiar.
El mito no constituye solamente un modelo de comporta
miento. Esta definicin pragmtica no nos posibilitara una
interpretacin simblica del mito. En realidad, el mito no
cuenta simplemente algo, sino que habla ms bien a travs de
lo que cuenta (45,46). El material narrativo que lo compone es
el instrumento mediante el cual se comunica. Llegamos as a
una concepcin diferente del mito, que fue observado por
primera vez con Lvi-Strauss como un objeto semitico, como
un lenguaje en el cual cierto material significante (el relato)
tiene la funcin de transmitir cierto significado; a causa de
esto, el mito enlaza diferentes niveles de la realidad, y es
extremadamente reductor leerlo slo desde un punto de vista
psicoanaltico o sociolgico. Su gran importancia nace de su
facultad de ser un verdadero intercdigo, justamente por las
relaciones que instaura entre los diferentes niveles de la reali
dad. El mito, que parece describir la realidad, ensea ms bien
de qu modo ha de lersela. En el caso de la familia Malavoglia,
por ejemplo, no puede haber felicidad ni libertad como no sea
dentro de la casa del Nspero, y esto acontece as no slo en las
expectativas sino tambin en los hechos. Como una prediccin
que se verifica, el mito est organizado de tal modo que en s
mismo ofrece una verificacin emprica. Funciona de manera
prescriptiva, porque organiza conocimientos y les atribuye un
orden que, siendo de naturaleza simblica, va ms all de los
conocimientos individuales. Debido a que un intercdigo pro
duce una unificacin de la experiencia y funda la racionalidad
de lo real al afirmar que cualquier otro universo sera loco o
corruptor, Ntoni mata y va a la crcel. Lia acaba como
prostituta porque ellos creyeron poder sustraerse al mito, pero
la paradoja est justamente aqu. Quien infringe el mito est l
mismo en el interior del mito, y es el primero en creer en l y
en conservarlo. As pues, la infraccin pasa a formar parte del
mito, y el cdigo de ste se califica como instrumento de
conocimiento y como cdigo tico. De este modo, un sistema de
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 211
212
LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
representaciones se convierte en un sistema prescriptivo que
ocupa, sin duda alguna, el nivel de la accin. Todos los niveles
estn presentes. El mito nos dice cmo est hecha la realidad,
cmo est pensada, pero tambin cmo es percibida.
De ah que, en verdad, podamos incluir otra de las funciones
ms importantes del mito y afirmar que ste existe en la
estructura familiar al servicio del yo. En una familia semejante,
cuando el yo de cada uno de sus miembros, entendido como lazo
con la realidad', presenta aspectos frgiles o dbiles, el mito
familiar cumple una funcin en parte sustitutiva del yo a nivel del
grupo, y por eso ste puede resultar difcilmente modificable en el
tiempo.
DE LA SIMPLICIDAD A LA COMPLEJIDAD.
HACIA UNA COMPRENSION MULTIDIMENSIONAL
DEL SISTEMA TERAPEUTICO
El mito es una estructura multidimensional y est produci
do por la misma organizacin sistmica que lo perpeta en el
curso de las generaciones. Adems, vincula varias dimensiones
entre s y, en el caso de mitos rgidos como los que hallamos en
las familias disfuncionales, prescribe conductas, ensea a leer
los acontecimientos, contribuye a definir roles y vnculos,
codifica las emociones y puede predeterminar las acciones. Los
terapeutas de familia olvidaron con frecuencia el aspecto
multidimensional en la observacin de la realidad. Ello se debe
al carcter revolucionario que tuvo la terapia familiar en sus
comienzos. Por el contrario, ciertas conceptualizaciones actua
les de la segunda ciberntica parecen reflejar esta exigencia. En
particular, los estudios sobre la complejidad redescubren las
estrategias de un pensamiento multidimensional.
Edgar Morin, a quien hallamos en el libro La sfida de la
complessit (20), afirma que la realidad antroposocial es
multidimensional, implica siempre una dimensin individual,
social y biolgica. Lo complejo es lo que fue tejido en conjunto,
y el tejido deriva de hilos diferentes y forma, afirma este autor,
uno; por eso debemos hallar un dilogo con la contradiccin y
asimismo el camino de un pensamiento dialgico. Hay que
aceptar el trauma de la desmonopolarizacin, lo que significa
reconocer la vicariancia y la simetra de los mltiples puntos de
vista. Pero esto significa tambin colocarse en el lugar del otro
sin reducir la lgica del otro a la propia y dejar que el otro
cumpla una operacin anloga a nuestro respecto.
Pero esta operacin es sumamente difcil, y lo que ocurre en
la actualidad con los recientes desarrollos de la teora de
sistemas nos recuerda en cierto modo lo que le pas a Bateson,
de quien slo se tomaron en cuenta algunos puntos de vista,
dejndose otros de lado. Por ejemplo, en lo atinente a los
trabajos sobre el doble vnculo, se descuid la gran importancia
que Bateson atribua a las emociones. El afirmaba que la
tentativa de separar el intelecto de las emociones es tan
monstruosa como la de separar el espritu del cuerpo o el
espritu interno del espritu externo, y recordaba que los
razonamientos del corazn conciernen a cuestiones vitales
porque stas son cuestiones de relacin, como el amor, el odio,
el respeto, la dependencia, etc. (15).
El problema es que, an hoy, estamos muy lejos de superar
la dicotoma comportamiento-emocin, o intelecto-emocin.
La tentativa actual de muchos terapeutas familiares de recon-
ceptualizar al individuo en el seno del sistema, no los hace
avanzar mucho. Hemos pasado de una concepcin en la que el
individuo era una caja negra y donde la metfora de todas las
relaciones era el poder, a una situacin en que el individuo sigue
siendo una caja negra aun cuando se comience a hablar de sus
emociones en trminos de estrategia y de juegos relacinales,
pero la metfora de cualquier relacin es siempre el poder.
Lo que no cambi en absoluto es la significacin de la
relacin teraputica, de la posicin del terapeuta, y la significa
cin que se atribuye a las acciones humanas. Estas emociones
constituyen precisamente el costado frgil, pero tambin la
fuerza de cada familia y de todo sistema teraputico.
Sin embargo, la particularidad del terapeuta relacional
debe ser la de un ser relacional, tener como terreno de observa
cin la relacin, la relacin entre los miembros de un sistema,
el individuo y la familia, el terapeuta y el sistema, los diferentes
niveles de un sistema. Pero esta particularidad no reside sola
mente en la observacin de las relaciones de simetra y comple-
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 213
214 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
mentariedad, de los niveles de comunicacin, de las situaciones
de desviacin del conflicto. Debemos comenzar a especificar el
tipo de conflicto que se quiere evitar, definir la cualidad de los
lazos de relacin entre las personas y especificar la organiza
cin de sus necesidades relacinales recprocas. Estoy hablan
do, en efecto, de organizacin poltica y econmica de un
sistema, y entiendo por tal un conjunto estructurado y organiza
do en el que participan todos los miembros, hecho de conductas,
conocimientos, decisiones, relaciones, estados mentales y emo
cionales ligados entre s, como es el caso de una sociedad o un
Estado que sanciona ciertos estatutos, contrae ciertas deudas,
acepta la existencia de ciertas categoras a riesgo, mejora la salud
pblica, pero decide, por ejemplo, no ocuparse de la defensa
ecolgica determinada de un medio, etctera
Todo esto est ligado y corresponde a una determinada
visin del mundo, a un determinado ordenamiento poltico,
econmico, que constituye para el sistema familiar su estado
mental.
Para dar un ejemplo, podra recordar de qu modo la
mayora de las familias esquizofrnicas, a mi juicio, funcionan
de manera antidepresiva. Todo lo que puede suponer la
aparicin de sentimientos como el dolor, la depresin, la
soledad, vinculada en general con experiencias de separacin,
es evitado, combatido, negado, desviado, cuando ello es posi
ble. No slo se trata de la separacin en el vnculo fsico con un
familiar determinado, por ejemplo cuando el hijo se casa o
cuando entra en el servicio militar, sino tambin de todas las
otras separaciones, desde las ms antiguas hasta las ms
cotidianas, que caracterizan a cada momento de la vida de
todos los miembros de la familia. Del primer da de escuela a
la interrupcin del proceso teraputico, de las separaciones
conyugales a las muertes, etc. Pero yo creo que el aspecto ms
interesante es observar el paralelo que siempre podemos hallar
entre la organizacin poltica del sistemay la del individuo, que
participa en el sistema y contribuye a formarlo.
Pienso que R. Laing, al elaborar el concepto de colusin,
intent profundizar estos mecanismos. Laing entenda por
colusin esa especie de encajadura de las necesidades recpro
cas que existe en una pareja cuando cada uno de sus miembros
es la encarnacin de ciertos aspectos, de ciertas necesidades, de
ciertas partes del otro. Cada cual juega as, voluntariamente, el
juego del otro en una relacin que lo incluye.
Viene a mi memoria una sesin con una familia que tena
problemas de toxicomana, en una fase avanzada del proceso
teraputico. El padre y la madre se hallaban separados desde
haca un tiempo, aunque todava no se haban divorciado, y el
padre segua teniendo en la casa muchos muebles, ropa y
adornos que le pertenecan. Cada uno de ellos estaba en
relacin con otra pareja. La familia estaba compuesta de una
hija mayor que se haba desprendido de ella tempranamente,
a los 18 aos, para casarse con un hombre de ms edad; del
segundo hijo, heroinmano, que haba dejado sus estudios y
viva a cargo de la madre, y de los dos menores, un par de
mellizos de 12 aos.
En el transcurso de una sesin, comentando con rabia y
frustracin lo difcil que le resultaba a la madre superar, aunque
fuese un poco, sus conductas sacrificadas y depresivas, estall
y le dije que pareca una viuda de guerra (mi expresin
retomaba temas comunicados largo tiempo atrs por la familia
en sesiones anteriores). Mi rplica fue recibida con una carca
jada y con una sensacin de liberacin. Vindome sorprendida
e intrigada, la familia se puso a contarme una historia jams
revelada antes y que, como sucede con la respuesta a un enigma,
recompona todos los acontecimientos y le daba un sentido
acabado. La abuela materna, fallecida haca unos aos, era en
realidad una viuda de guerra (y qu viuda!). Procedente de una
familia rica, se cas, contra los deseos de sus padres, con un
joven agraciado y valeroso. El marido, autntico hroe de
guerra, pereci a bordo de uno de los primeros aviones utiliza
dos en combate, tras dar muerte a numerosos enemigos. El
matrimonio haba durado unos meses, justo el tiempo para
concebir una hija (la madre de nuestro toxicmano), que naci
hurfana pero con la desgracia aun mayor de tener que vivir en
el permanente recuerdo de un padre as, por el que la familia
llevaba luto permanente. En la mesa siempre dejaban un lugar
libre para l. La sombra de este padre pesaba igualmente sobre
la nueva familia, en los recuerdos, los relatos, las conmemora
ciones pblicas o privadas. Pero lo peor era que la hija, aunque
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 810
216 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
nunca lo haba conocido, viva a la sombra de este padre,
persiguiendo tambin ella un amor ideal e imposible. Se cas
con un hombre del que se liber rpidamente, pues no lo
encontraba a la altura de sus grandiosas expectativas. Incluso
Ricardo (el paciente designado), de una humanidad y una
inteligencia notables, debi confrontarse desde la infancia con
la imagen de un abuelo jams conocido e inaccesible. La
hermana haba abandonado a su marido para ir detrs de un
personaje errabundo cuyo proyecto era dar la vuelta al mundo
en barco.
Sobre Ricardo, el primer hijo varn, se haban depositado
todas las expectativas idealizadas de la madre y la familia.
Cualquier trabajo que emprendiera deba ser, por fuerza, de
calidad superior. Por ejemplo: si probaba escribir para un
peridico, ningn artculo era lo suficientemente bueno y
ningn peridico era merecedor de sus artculos. Cualquier
nimiedad le atraa las observaciones del cuado, quien le deca
que hasta los ms grandes periodistas haban hecho policiales.
El padre, por su parte, teorizaba sobre su fracaso como abuelo,
como profesional y como padre. Su cinismo representaba y
personificaba el cinismo de toda la familia. Nada tena sentido
o significacin para l, que hasta se haba hecho excluir del
registro profesional y a quien su segunda mujer prcticamente
mantena. Este cinismo se expresaba tambin en la falta de
esperanzas de cambio y era comunicado con altivez, desprecio
y un sentimiento de superioridad. Este extremo negativismo
era de una omnipotencia que lo destrua todo, pero que lo
miraba todo desde arriba.
Todava exista rencor en la pareja, incluso por parte del
marido, quien jams se haba sentido estimado o valorizado. Su
ex mujer despreciaba sus iniciativas pero se senta igualmente
subestimada por su esposo, quien, por reaccin, la engaaba
continuamente. Fue en medio de este clima como surgi la
toxicomana de Ricardo, al comienzo como protesta y luego
como afirmacin de una destructividad omnipotente que ya no
puede aceptar ninguna situacin de dependencia de nadie,
pues hacerlo es humillante de por s y en todo caso nadie puede
aceptar y comprender el error, la incapacidad.
Dos aos despus de terminada la terapia, la madre me
telefone para pedirme una entrevista. Dud mucho, pero las
cosas andaban bien para Ricardo, quien pareca fuera de
peligro desde haca un tiempo. Decid, pues, conceder la sesin;
no haba motivos urgentes que justificaran la entrevista, aparte
del agradecimiento. Elena quera pedirme consejo (o infor
marme), pues haba decidido y logrado trasladar los despojos
del padre del monumental cementerio militar en que se halla
ban, a la tumba de la familia, de dimensiones ms simples pero
ms familiar, cerca de su madre y sobre todo de la ciudad en la
que ella viva.
Con este caso he procurado tratar dos puntos importantes.
El primero es la conservacin, a travs de varias generaciones,
de una construccin mtica compleja que encontraba su perso
nificacin en el abuelo heroico e idealizado, y que era compar
tida por todos los miembros de las diferentes generaciones.
El segundo punto es tambin importante. Intent ilustrar,
aunque en forma sumaria, el juego de espejos entre la organi
zacin toxicmana de Ricardo, que buscaba conservar en el
tiempo una omnipotencia autodestructiva, su rechazo de cual
quier dependencia, y una organizacin anloga en la familia.
LA RELACION TERAPEUTICA CON LA FAMILIA
Y SUS CARACTERISTICAS
Despus de lo que se acaba de decir, las concepciones
referidas a la relacin teraputica deben modificarse necesa
riamente. Resumiendo trabajos precedentes (55,56), intentar
ilustrar esto en cinco puntos.
1. La relacin teraputica est situada en un espacio metafrico
Muchos autores, entre los que se cuenta el propio Bateson,
identifican la relacin teraputica con un fenmeno de juego
(15). Ambos transcurren en un marco psicolgico limitado por
el espacio, el tiempo y una definicin inicial. En el caso del
juego, la definicin esto es un juego determina el sentido de
todos los mensajes interactivos que en l se intercambian. Estos
dos fenmenos, juego y psicoterapia, se encuentran en una
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 217
218 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
relacin especial con la realidad concreta. El marco delimitado
del como si (como si fuera una batalla, como si fuera amor,
como si fuera odio) permite la puesta en acto de un aconteci
miento relacional en un contexto que, al mismo tiempo, lo
define como real y como no real. Este marco de metacomuni-
cacin delimitado por el como si, crea un contexto que
posibilita todas las otras intervenciones teraputicas.
Por ejemplo, Catherine, una paciente, se presenta deliran
do a la primera sesin y, frente a la mirada inexpresiva de los
padres, afirma que su madre ha muerto -aseveracin
manifiestamente falsa- y que ella no se llama Catherine sino
Ersilia. Desde el comienzo, a causa de las intervenciones del
terapeuta y de su insercin en un contexto particular, esas
palabras manifiestamente falsas adquieren un sentido distinto,
y son incluso una bsqueda de sentido. No es que no tengan
sentido para Catherine; al contrario, a veces hasta lo tienen. A
los otros, que escuchan esas manifestaciones, les parecen
ilgicas, incomprensibles, y hoy, como hace mil aos, se las
considera inspiradas por el contrasentido, obra del diablo,
locura.
Tomemos un ejemplo. En la primera sesin, el terapeuta
pide informaciones sobre la ausencia de la madre de la pacien
te. En cambio, est presente la segunda esposa del padre.
TERAPEUTA. -Catherine, su madre no vino a causa de la
seora?
CATHERINE. -Mi madre es la segunda madre.
TERAPEUTA. -Y quin es la primera?
CATHERINE. -Mi primera madre ahora est muerta. Ya no
est.
TERAPEUTA. -Y a no est. Sin embargo, mi pregunta era otra.
Pregunto si la seora es una rival para su madre, desde su punto
de vista, no slo con relacin a su padre.
CATHERINE. -S.
TEREAPEUTA. -Incluso para usted?
CATHERINE. -S.
TERAPEUTA. -Hay un lazo afectivo intenso entre usted y la
seora?
CATHERINE. -Aveces, no siempre, durante breves perodos.
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 810
TERAPEUTA. -Ha convivido usted con la seora?
CATHERINE. -No.
ERSILIA. -Un perodo muy corto.
CATHERINE. -Dos das.
PADRE. -S, unos das. Normalmente, dos o tres.
ERSILIA. -A veces hasta seis o siete.
CATHERINE. -Ah!, cinco das.
ERSILIA. -Yo no los cont.
PADRE. -S, cinco, seis das seguidos. Es lo mximo.
TERAPEUTA. -Despus de seis das, las cosas no andan, y por
qu dejan de andar despus de seis das?
CATHERINE. -Porque debo quedarme un poco... porque
Ersilia es tipo troubled. Teme que me entere de sus secretos.
No quiere mostrarme las fotos porque son fotos personales.
TERAPEUTA. -Yo tengo la impresin de que usted se siente
muy sola y de que no sabe hacia quin volverse.
CATHERINE. -Estoy muy sola.
TERAPEUTA. -Tengo la impresin de que siente que hay que
pertenecer a una parte de la familia. Sin embargo, si lo hace,
traiciona a la otra. Pero si pertenece a la otra, traiciona a la
primera. Parecera que, curiosamente, su actitud de hoy, que
excluye a una parte de la familia, confirma esta idea.
PADRE. -S, s, s.
ERSILIA. -De eso somos perfectamente conscientes. Yo lo
vivo con intensidad porque quiero a mi marido, sin embargo la
gente dice que... no, l es esto o aquello, y adems que no quiero
a mi marido porque quiero mucho a mi padre o a mi madre y
no quiero a mi marido y entonces mi marido...
TERAPEUTA. -Pero, usted misma, se quiere?
CATHERINE. -Poco.
TERAPEUTA. -Y eso por qu?
CATHERINE. -Nunca me quise.
TERAPEUTA. -Y por qu?
CATHERINE. -Porque todos dicen, has tenido tanto de la vida,
has tenido suerte. Hasta mi to me lo dice.
TERAPEUTA. -Pero, si esa madre hubiera vivido?
CATHERINE. -S, porque si esa mam hubiese vivido...
TERAPEUTA. -Se habra querido.
CATHERINE (sollozando). -Ellos me la quitaron. Me quitaron
220 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
a mi madre. Me quitaron a mi madre.
TERAPEUTA. -Pero uno no puede reencontrar a una mam?
O en tal caso se puede reencontrar a Catherine. Se la puede
reencontrar, a Catherine?
CATHERINE. -Aqu, hay una Catherine. Yo no me llamo
Catherine.
TERAPEUTA. -Cmo se llama usted?
CATHERINE. -Me llamo Ersilia.
TERAPEUTA. -Se llama Ersilia?
CATHERINE. -S.
TERAPEUTA. -Creo que usted se llama Catherine y que
Ersilia est ah.
PADRE. -Evidentemente.
TERAPEUTA. -Nadie le pide que se llame Ersilia, no?
CATHERINE. -No, pero varias veces alguien me lo dijo.
TERAPEUTA. -Qu significa llamarse Ersilia?
CATHERINE. -Tener otro nombre que...
TERAPEUTA. -Y esa nueva identidad, qu es lo que hace?
CATHERINE. -Destruye.
TERAPEUTA. -Destruye a la anterior. Pero qu hace Ersilia
que no haca Catherine?
CATHERINE. -Ersilia haca lo que yo haca en Luxemburgo.
PADRE. -Ersilia es una mujer segura de s misma, que sabe
moverse en sociedad, que tiene un marido y sabe conservarlo.
TERAPEUTA. -Eso es lo que haca Ersilia.
CATHERINE. -S.
TERAPEUTA. -Por lo tanto, Ersilia era una mujer que, en el
fondo, ganaba.
CATHERINE. -S, pero no siempre.
TERAPEUTA. -S, nadie puede ganar siempre. Ahora bien,
fundamentalmente, Ersilia era una triunfadora, o no?
CATHERINE. -S, ganaba a menudo.
TERAPEUTA. -Gana a menudo y no pierde nunca, Ersilia?
CATHERINE. -Casi nunca.
(Ersilia est muy triste y conmovida.)
TERAPEUTA. -Nunca le pregunt a Ersilia cuntas veces
perdi?
En ese momento, a travs de un dilogo privilegiado con la
paciente, el terapeuta procura trabajar tambin con los otros
miembros y con sus funciones y relaciones recprocas. Es un
deber del terapeuta volver a hallar un sentido que no sea
solamente un sentido para el sujeto sino que enlace al individuo
con su grupo de relacin; es un deber del terapeuta volver a
tejer un lenguaje comn enlazando a esapalabra (que funciona
como un significante) una de las mltiples significaciones
posibles de la relacin. De este modo, en ese espacio en que las
cosas existen, en un tiempo real o no, el proceso teraputico
entendido como proceso de recodificacin comn efectuado
por el terapeuta sobre el grupo familiar, puede nacer. Del
mismo modo que el chamn de antao ejerca su meditacin
ritual entre el individuo portador de un maleficio y el grupo, el
terapeuta de hoy vuelve a tejer la trama interrumpida entre el
significante (el sntoma) y el significado, entre el individuo
y el grupo de pertenencia. El sntoma del paciente desig
nado se convierte as en ocasin para reescribir un nuevo
cdigo del grupo familiar, en forma tal que el significante
particular de cada uno encuentre un lugar, pero tambin un
sentido (55).
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 221
2. La relacin teraputica es
una relacin de transformacin
La relacin teraputica debe ser contemplada, cuando es
eficaz, como una relacin de dos polos, capaz por ello de
inducir una doble transformacin: de la familia y del terapeuta.
Argir la imposibilidad del terapeuta de mantener una posi
cin objetiva o externa al sistema, no significa negar la natura
leza asimtrica de la relacin teraputica. Es como si el
terapeuta debiera ejercitarse durante un tiempo en una posi
cin neutra con relacin al sistema, conservando la posibili
dad de ser, en el interior, uno de los miembros que en l
interactan. Este estar dentro y estar fuera, participar y sepa
rarse, ofrecen a la familia la posibilidad de experimentar
nuevos modos de funcionamiento en la relacin. Por lo tanto,
no se trata de estimular la comprensin cognitiva de algo, sinp
222 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
de permitir que los miembros se toleren, insertados en moda
lidades nuevas y distintas de las que se acostumbraron a
compartir a lo largo de los aos. Naturalmente, todo esto no va
sin dificultades, pero a menudo se acompaa de una gran
tensin que se redistribuye entre todos los miembros de la
familia librando de ella al paciente que antes era su nico
receptculo.
Se pasa de este modo de la tensin sobre el sntoma a la
tensin sobre el sistema. Este trabajo produce el efecto de
favorecer una confrontacin de cada cual consigo mismo, con
las funciones que l asume en el interior del sistema y con las
partes de s que cada cual proyecta sobre el otro. En el fondo,
esto se traduce en una operacin que pone al descubierto los
recursos de cada uno y su capacidad para progresar y transfor
marse, pero para ello el terapeuta debe utilizar su capacidad de
modular la tensin. Esta tensin que se puede observar en la
familia es puesta en evidencia por las intervenciones de los
terapeutas, y podra reflejarse y ampliarse al sistema terapu
tico.
Al comienzo de nuestro trabajo, llevados por el entusiasmo
de los debutantes y faltos de experiencia en nuestra tcnica,
utilizbamos todo esto sin indulgencia y ramos exigentes para
con el sistema y para con nosotros mismos, esperando cambios
rpidos y sbitos.
La experiencia que adquir en esos aos en el trabajo con
familias que presentaban patologas serias -en especial de
naturaleza psictica-, me ense a reconsiderar el valor y la
significacin del tiempo y a juzgar menos severamente a las
familias, con las resistencias que presentaban.
En un gran porcentaje de los casos ms graves, el cambio
real vena precedido por situaciones de crisis; las crisis, como
todo el mundo sabe, son situaciones de ruptura pero tambin
de decisin y de evolucin. Si la relacin teraputica est
suficientemente instalada y si el terapeuta es capaz de seguir
controlando esas situaciones, la familia progresar hacia una
nueva fase del ciclo vital y la crisis revelar ser ocasin de
crecimiento.
Para que esto suceda, es necesario:
a) una relacin teraputica estable capaz de contener la
angustia que este tipo de situaciones suscita;
b) capacidad del terapeuta para modular la crisis en el
tiempo, manteniendo la continuidad de la relacin y del trabajo
teraputico, anticipndose a la crisis, participando en ella y
trabajando despus sobre lo que ella dej;
c) la puesta al descubierto de todas las energas y recursos
positivos de la familia. Este punto es particularmente impor
tante porque no implica slo una redefinicin positiva entendi
da como tctica teraputica, sino una conviccin profunda y
capacidad del terapeuta para redescubrir las reales energas
efectivas de cada uno en particular y del sistema en su totalidad.
Esto lleva progresivamente a la familia a transformarse en
coterapeuta, precisamente porque todos han aprendido que el
terapeuta reconoce y deposita confianza en lo que cada uno es
y en lo que cada uno puede dar.
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 223
3. El sistema teraputico es un sistema nuevamente
formado y creado en conjunto
La situacin que se crea de este modo es una situacin
totalmente nueva, vivida, verdadera y, slo en cuanto tal,
imprevisible y transformable. El sistema teraputico es nueva
mente formado por el encuentro familia/terapeuta.
S +T ST
En esta dimensin, el pasado y el futuro no son importan
tes, slo lo es el aqu y ahora, ya que en l la historia de las
relaciones pasadas puede hacerse presente, y construirse posi
bilidades futuras. Este sistema creado por todos los miembros
en interaccin tiene modalidades nuevas y propias de funciona
miento, modalidades que el terapeuta conocer sobre todo
experimentando y elaborando paralelamente las dificultades
de su propia relacin con la familia. Pero, qu es lo que este
encuentro pone en juego? Una de las tareas ms importantes
que tiene que cumplir el terapeuta al comienzo de su trabajo es
conocer cul es el rol funcional que la familia pretende atribuir
224 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
le, y cul es el espacio que se espera que l ocupe en la geografa
de las funciones interconectadas. Para ilustrar esto de manera
simple podramos decir que la familia tal vez espere que el
terapeuta sea un rbitro capaz de dar la razn a uno u a otro,
que sea un nuevo hijo inofensivo que la familia pueda adoptar,
que pueda ser un progenitor idealizado o rechazado. Es impor
tante que el terapeuta descodifique estas expectativas, o al
menos tome conciencia de ellas. Pero si se examina la relacin
teraputica ms detenidamente y se la considera como una
situacin verdadera y vivida, el terapeuta responde de manera
ms o menos colusiva a las expectativas de la familia de instalar
una relacin de tipo particular. La cualidad y rigidez de esta
colusin varan segn sus necesidades y sus deseos, su forma
cin personal, su capacidad para no entrar en el juego de la
familia actuando inconscientemente sus emociones. Todo lo
que su persona haga contribuir a configurar el nuevo vnculo.
La cualidad de este vnculo y sus dificultades en la confronta
cin recproca entre los dos participantes, familia y terapeuta,
pueden ser analizadas como la imagen en espejo del vnculo
existente entre los miembros en el seno de la familia.
Veamos un ejemplo. Hace poco comenc la terapia de una
familia rica gravemente perturbada. La paciente, que llevaba
muchos aos de tratamiento con un psiquiatra, me fue enviada
por ste pues estaba cansado de las dificultades que le opona
el sistema familiar. La paciente, despus de fijar conmigo su
primera cita (le dije que poda llamarme despus de las 21 h),
me vuelve a llamar al da siguiente a la 1de la madrugada y me
pide que adelante la sesin una semana. Debo confesar que
esta llamada telefnica a la 1de la madrugada me enfureci,
pues signific una molestia para m y para mi familia. Pens a
continuacin que los mensajes que la paciente me enviaba eran
numerosos. Al reaccionar en esa forma, ella quera probar
ciertas cosas: 1) si yo tambin, como sus terapeutas anteriores,
estaba dispuesto a someterme a sus cambios de humor; 2) que,
por otra parte, deba de sentirse muy sola y desvalida por no
tener a nadie que contuviera su angustia, para telefonearme
as; 3) que quiz se preguntaba si yo poda casi adoptarla,
telefonendome en un momento tan privado de mi vida; 4) que
en el mismo momento en que me haca esa peticin, pona en
acto un comportamiento irritante y para que yo la rechazara.
Ella tena, pues, mucho miedo de sus demandas.
Cuando vi a esta familia descubr que la paciente viva desde
haca unos aos en compaa de una psicloga designada para
permanecer en su casa. Los hijos, muy jvenes, vivan en forma
independiente, lo mismo que el marido. Cada uno de ellos est
muy solo y busca una familia, familia que sin embargo no
consigue tener porque la agrede continuamente. Cada uno de
ellos tiene mucho miedo a la intensidad de las necesidades del
otro y de las propias. Nadie cree que los psiclogos y psiquiatras
puedan dar un afecto que se debe remunerar, pero slo este
afecto remunerado es seguro. Creo que en una situacin
teraputica no se puede hacer otra cosa que entrar con partes
de uno mismo. Incluso la negativa aparente a hacerlo refleja
una parte de s que rechaza. Pero, y sobre todo si la terapia es
un encuentro verdadero, inevitablemente partes de nosotros
mismos, de nuestra historia personal, de nuestra familia
interna, se ponen en accin, orientando as nuestra conducta,
contribuyendo a formar esa relacin teraputica particular en
la que se determina un encuentro de necesidades recprocas en
evolucin. Cmo hacer entonces para descodificar, elaborar,
utilizar todo esto en un sentido teraputico? Creo que un
camino que nos permitir comprender la naturaleza y la cali
dad del vnculo teraputico es el de nuestros sentimientos.
LA RELACION TERAPEUTICA EN TERAPIA FAMILIAR 226
4. La relacin teraputica es multidimensional
En la primera parte de este trabajo observbamos que el
mito presenta las caractersticas de un cdigo que estructura
numerosos niveles. El mito, al operar esta estructuracin,
incluye ciertos aspectos y excluye otros. Segn Bateson, tam
bin la terapia implica necesariamente una combinacin de
tipos lgicos diferentes entre s. Es precisamente esa combina
cin la que hace que la terapia no sea un juego rgido, sino un
sistema de interacciones que evoluciona(15). Reducir y sim
plificar esa complejidad es, prcticamente, la misma operacin
que la de la familia psictica. Ella da rigidez y simplifica la
enorme gama de posibilidades relacinales y emocionales con
226 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
las que es preciso vivir, y las convierte en unas pocas posibilida
des siempre repetitivas. De este modo, empobrece progresiva
mente tanto su mundo emocional como sus interacciones. El
terapeuta enlaza mltiples relaciones en su funcin de media
dor, por ejemplo: l mismo con el sistema familiar, la familia
nuclear con la familia ampliada, el individuo con el sistema
familiar, el nivel emocional con el de la cognicin y el compor
tamiento. Cuando el terapeuta se encuentra ante una familia,
no se encuentra solamente ante un sistema dotado de reglas de
funcionamiento y de conductas ligadas entre s, sino que est
apresado y atado a una red de relaciones emocionales. Algunas
estn ms diferenciadas, otras son ms primitivas y funcionales;
algunas estn ms integradas y otras no lo estn. Estos niveles
primitivos no se expresan verbalmente sino que utilizan canales
no verbales que se pueden comprender principalmente estu
diando las emociones del terapeuta.
5. El terapeuta se utiliza a s mismo
como instrumento teraputico
Sin embargo, todo lo que hemos dicho no podr producirse
si el terapeuta no acepta ser l mismo un instrumento terapu
tico en su globalidad de pensamiento, atencin y emocin. Su
presencia completa, aunque limitada al contexto teraputico,
garantiza la posibilidad de que lo que se dijo antes se verifique,
y de que una relacin teraputica se establezca. La evolucin de
las vicisitudes de esta relacin es el instrumento ms importan
te tanto para conocer el sistema teraputico como para modi
ficarlo. La capacidad de ser al mismo tiempo observador y actor
de lo que sucede es un instrumento poderoso, ya que abre el
camino, en el sistema teraputico nuevamente formado, a la
creacin de un espacio para reflexionar sobre lo que ocurre.
Tal vez sea ambicioso esperar que, gracias a nuestra terapia,
se abrir para los miembros de la familia la posibilidad de
pensar y elaborar. Pero el terapeuta, al menos, debe ofrecerse
a s mismo y representar para la familia el momento de una
reflexin.
Captulo 11
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA
PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL
Maurizio Andolfi y Claudio Angelo
Hemos dicho que la familia puede ser considerada como un
sistema en constante transformacin, esto es, como una totali
dad dinmica (62) que progresa en funcin de las interacciones
de sus miembros entre s y con el mundo exterior. El funciona
miento organizativo de la familia est basado en reglas y roles
que se desarrollan y se modifican en el tiempo y que le permiten
afrontar fases de desorganizacin necesarias para que se
modifique el equilibrio de un estadio especfico de su ciclo vital,
para alcanzar as otro estadio ms adaptado a circunstancias
nuevas. El ciclo vital de la familia representa entonces el
modelo de evolucin de un sistema que tiene capacidad para
modificarse conservando al mismo tiempo su integridad, en tal
forma que los miembros que lo componen tengan asegurados
el crecimiento por una parte y la continuidad por la otra.
Precisamente en el interior de este doble proceso de continui
dad y crecimiento se forja la personalidad de cada individuo,
quien de este modo se ve obligado a renegociar constantemente
su propia necesidad de pertenencia con la exigencia de separar
se y hacerse autnomo.
228 U\ CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
ESTATICA Y DINAMICA DEL MITO FAMILIAR
Entre los diferentes problemas que se nos plantearon con
respecto a los elementos que pueden sostener este proceso sin
dejar por ello de cuestionarlo hubo uno que retuvo especial
mente nuestra atencin: el referido a la importancia que
corresponde atribuir a los mitos familiares, elementos de
mediacin e intercambio entre la familia y el individuo. A
propsito de los mitos en general, Lvi-Strauss formul la tesis
siguiente: La mitologa ya no debe ser considerada solamente
como un hecho social organizado sobre la base de un cdigo,
sino como un efecto semitico, como un mensaje construido
precisamente segn las reglas de un lenguaje particular en cuyo
seno los cuentos mticos, ese material significante, cumplen la
funcin esencial de transmitir determinada significacin.(44)
Fuera de ello, hace poco se hizo notar que el mito ofrece del
mundo no una imagen (al menos en el sentido reductor) sino un
modelo de valores y funciones prescriptivas, dado que a travs
del mito se despliegan los mecanismos de lectura, clasificacin
e interpretacin de la realidad; desde este punto de vista, el
mito transmite un cdigo que permite producir un saber
general a partir de la observacin e interpretacin de lo real
(25), ms que un saber concreto. El mito pasa a ser entonces una
matriz de conocimiento y representa un elemento de unin y un
factor de cohesin para quienes creen en su verdad.
Si se acepta esto, se puede comprender la importancia que
reviste el mito familiar tanto para la familia como para el
individuo, en una dimensin vertical (transgeneracional) y en
una dimensin horizontal (es decir, en las relaciones entre los
diferentes miembros de la familia en formacin). De hecho,
podemos decir que igualmente en este caso se transmite un
modelo de valor con funcin prescriptiva, modelo que todos
deben observar y al que todos deben ajustarse, dada la presin
de las deudas morales y de los vnculos de lealtad con respecto
al grupo; este modelo se convierte en estructura de referencia
en la construccin de una identidad personal, por cuanto cada
uno se remite a l ms o menos conscientemente. Esto acontece
cuando la atribucin de significacin a las relaciones se torna
necesaria, tanto para el propio comportamiento como para el
de los dems. La emancipacin de los hijos, por ejemplo,
adquiere un valor diferente segn los efectos atribuidos a los
padres y a la familia: si esta emancipacin es vivida como
creacin de un vaco que no ser posible llenar, que empujar
a la desesperacin a los que quedan, se convertir en una
perspectiva a evitar, y de todos modos cargada de culpa. Si, por
el contrario, se la vive como ocasin para la evolucin y
perpetuacin de la familia, se enriquecer con connotaciones
positivas. Podemos preguntarnos, pues, si la manera en que
cada cual es capaz de modificarse en el correr del tiempo no
est estrechamente ligado al margen de libertad que el mito
familiar le concede y, por lo tanto, a las caractersticas ms
rgidas o menos rgidas de los roles y funciones que el sujeto
asume en el seno del mito.1Desde esta perspectiva, el desarro
llo del individuo podra estar ntimamente ligado a la reestruc
turacin de los valores que l mismo se atribuy a causa de su
posicin en el mito familiar.
Cabe preguntarse tambin qu relaciones existen entre el
gel histrico determinado por el mito y la intencionalidad
manifiesta de su significacin con respecto a los problemas de
separacin, individuacin, prdida, ligazn, duelo (47). De
hecho, para el individuo, elaborar el mito familiar es algo que
le permite distanciarse, separarse de todo lo que en l se
representa, pero tambin, al mismo tiempo, aceptarlo y apro
pirselo en todos los elementos que no se oponen a la bsque
da de una identidad autnoma. Se alude aqu a todas las
dificultades de unin-separacin que ligan a los individuos con
los dems integrantes de la familia y que se repiten en el tiempo
en una suerte de movimiento continuoy circular. Reconocemos
aqu el problema de ligazn y separacin que ocup amplia
mente a Bowlby y en el cual estn implicados todos los miem
1. Entendemos:
1) por rol, toda una serie de comportamientos que representan una funcin
particular (el padre, la madre, el fuerte, el dbil, etc.) socialmente codificados
y reconocidos;
2) por funcin, una serie de comportamientos anlogos al primero pero que
estn parcialmente superpuestos a ellos, y que son demandados en el interior
de una familia concreta para satisfacer las necesidades complementarias de
sus miembros.
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 228
230 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
bros de la familia, en la medida en que pretenden elaborar o
negar el problema de la separacin. Por ejemplo, la capacidad
de un padre para aceptar laprdida de un miembro de la familia
y por tanto de elaborar su duelo, determina la posibilidad para
los otros de separarse de l, evitando contribuir as a la
conservacin de una imagen detenida en el tiempo.
La familia representa para el individuo un laboratorio
inagotable de bsquedasy conocimientos dinmicos de s; en su
seno, cada cual puede atravesar fases de regresin y de
reintegracin.
Esta salida y entrada de pertenencia y separacin
representa una suerte de gimnasia que permite a cada uno
afirmar su propia individualidad (adquiriendo cada vez ms
una posicin YO con relacin al sistema de valor de la
familia) pero, al mismo tiempo, de sentirse libre de reintegrar
el grupo sin sentimiento de culpa o de traicin de su parte y sin
que el resto de la familia pueda rechazarlo por diferente.
Como factor favorecedor, destacamos que la familia posee
una arquitectura temporal sumamente slida, con numerosos
niveles de interaccin integrados unos con otros, y en los cuales
podemos identificar un eje horizontal (fase del ciclo de vida) y
un eje vertical (lazos intergeneracionales).
Todo esto se refiere sin embargo a una historia familiar en
movimiento, es decir, a la dimensin del tiempo vivido, que no
se limita a resituar los hechos y acontecimientos en base a su
cronologa sino que ms bien propone destacar los elementos
subjetivos (expectativas, recuerdos, etc.) que, aunque puedan
deformar la significacin de los sucesos pasados, vuelven no
obstante indispensable la consideracin de la dimensin vivida
del tiempo.
La historia es, pues, el resultado de un relato sobre la base
de una memoria colectiva pautada por intervalos heterogneos
y desiguales, ligados stos, en el interior, a puntos nodales: los
recuerdos de los antepasados, los sitios donde se vivi, las
imgenes, los objetos marcados por el desgaste pero cargados
de historia emotiva. Un tiempo pautado desde hace mucho por
el hilo de los aos pero tambin por la corriente de las
generaciones que dan nacimiento a la arquitectura temporal
familiar. Al percibir la interdependencia de las historias perso
nales, los vnculos intergeneracionales y las experiencias com
partidas, se puede comprender mejor el aspecto histrico
evolutivo de la familia, que no es una unidad bidimensional
simple, sino ms bien una entidad tridimensional compuesta en
la que la historia de las relaciones pretritas se concreta en el
presente a fin de poder desarrollarse en el futuro.
Estamos de acuerdo con Crter y Mac Goldrick (27) cuando
afirman que la familia puede ser considerada como un sistema
emocional que comprende por lo menos tres generaciones, es
decir, una totalidad integrada longitudinalmente, compuesta
de subsistemas y de individuos que, segn Whitaker y Keith
(73), se encuentran en relacin dinmica con la familia intrap-
squica, una suerte de ethos histrico. Hallamos igualmente
en Scabini (62) afirmaciones semejantes, cuando subraya que
la familia psicolgica es siempre una familia ampliada.
En los ltimos decenios, la psicologa relacional, y en
particular los autores de orientacin psicodinmica (21,22,66)
desarrollaron los conceptos de mito familiar, lealtades invisi
bles, deudas y crditos multigeneracionales, proyecciones
familiares intergeneracionales, delegacin familiar. Quisieron
aludir no tanto a la influencia concreta de la familia de origen
sobre los ncleos ms recientes, cuanto a una influencia activa,
en el presente, de conductas, reglas, expectativas y prohibicio
nes aprendidos en otro lugar y transmitidos en parte incons
cientemente por las generaciones (62, 75,35).
A causa de estas modalidades especficas de relacin con la
propia familia trigeneracional, el individuo pasa a ser una
unidad compleja llena de contradicciones y conflictos, que
aparecen empero como elementos de comprensin de ese
mundo interno para un observador habituado a tender puentes
implcitos entre los comportamientos, las vivencias actuales y
las sensaciones antiguas, las cuales, de lo contrario, resultaran
fragmentarias y desconectadas.
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 831
LAS COORDENADAS FAMILIARES
La comprensin del individuo y de sus procesos de desarro
llo parece favorecerse con la construccin de un esquema de
232 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
observacin que permita ver los comportamientos actuales
de una persona como metforas relacinales o como seales
indirectas de necesidades e implicaciones emotivas del pasado,
que encuentran en las relaciones presentes el espacio y el
tiempo para manifestarse de un modo concreto.
As pues, una informacin, sea verbal o analgica, sobre lo
que expresan hoy las relaciones entre un padre y su hijo (que
nosotros identificaremos como segunda y tercera generacin),
contiene un aspecto implcito y complementario; ste nos
informa tambin sobre la manera en que un progenitor percibe
en la actualidad la relacin pretrita entre l y su propio padre,
desplazando as el contenido emotivo de la informacin a un
nivel superior (entre la segunda y la primera generacin).
La complejidad aumenta si se conecta la totalidad con esas
imgenes ms abstractas e ideales de la manera de ser padre
e hijo que cada cual ha incorporado con mayor o menor
intensidad en el interior de su propio contexto familiar y
cultural. Como tales, ellas asumen el valor de cdigos verdade-
rosy especficos de comportamiento. Intentaremos explicarnos
mejor con ayuda de un ejemplo clnico.
El seor V. habla en sesin de su extrema dificultad para
interesar a su hijo nico Marco, de 11 aos, hasta el punto de
temer que no necesite ms de l: siempre est jugando con sus
amigos a los videojuegos, o bien se queda horas enteras, solo,
con su pequea computadora (sta es un regalo del padre!)...
Este tipo de dificultades parecen remitir a las de Marco,
quien lleva a sesin un walkman (con el que se excluye en los
momentos de mayor intensidad emotiva) y que por su parte
describe al padre como un personaje que nunca est disponi
ble para jugar con l.
Ambos presentan la situacin con total desconfianza res
pecto de una posibilidad de cambio, desconfianza mezclada
con la profunda amargura de tener que renunciar a una relacin
tan importante. El padre, sobre todo por la mirada, da muestras
de un notable azoro, de una especie de parlisis en lo que se
refiere a tocar a su hijo, parlisis que parece expresar mucho
ms, y en niveles diferentes, que la mera dificultad de sentirse
padre de un hijo de 11 aos. Quiz slo poniendo en evidencia
los elementos reales y concretos de relacin entre ambos,
podamos visualizar un juego de exclusin y de hiperinclusin
relacional mucho ms complejo, y articularlo as con algo que
asciende y desciende de una generacin a otra. Procuremos
entonces entrar en esta parlisis del padre y descomponerla en
sus diferentes elementos.
Comencemos por el nio; ste intenta incluir al padre en sus
juegos y la conclusin parece ser siempre la misma: l mismo
abandona el terreno, no bien ve al padre aburrido o desenten
dido, y deja la habitacin.
En toda la sesin, y de manera ms general en el curso de
todos los encuentros, el nio parece pedir con vehemencia e
implorando el reaseguro de la mirada de su madre, de la que no
puede desprenderse.
En forma idntica, durante otra sesin en la que est
presente el abuelo paterno, un anciano de 85 aos, el padre
afirma haber sufrido siempre la influencia de su padre, con el
que no era posible jugar ni tener un dilogo, y haberse refugiado
siempre en su madre. Estas declaraciones parecen exigir un
esfuerzo enorme al seor V., quien, al hablar de s mismo
cuando tena 11 aos, se pone a tartamudear. A su vez, el abuelo
paterno parece irritado por la bsqueda de tantos detalles
intiles cuando la vida es la misma para todos. De seguro que
stos no son los verdaderos problemas de la existencia, pues el
nico problema verdadero es la salud. En el transcurso de la
entrevista surgir el dato que su esposa permaneci invlida en
un lecho durante veinticinco aos, antes de morir. El negocio
que el abuelo dirige hasta hoy mismo y en el cual trabajan sus
cuatro hijos, incluido el seor V., siempre fue un punto de
referencia esencial para esta familia (la salud est en el trabajo,
la enfermedad en casa), asumiendo para stos toda suerte de
funciones compensatorias segn las exigencias afectivas de
cada uno y en momentos evolutivos diferentes. Estas funciones
son tan importantes que nadie, empezando por el abuelo,
parece capaz de liberarse de este peso, tanto ms gravoso
cuanto que es esencial.
No incluir el negocio en la parlisis del padre, y de
manera ms general, en la construccin de la realidad, como
gua de la existencia de la familia V., sera desdear una parte
importante del mosaico relacional de este grupo.
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 233
234 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Hasta el presente, slo hemos hablado de relaciones que
ascienden y descienden sobre un eje vertical.
Veamos ahora lo que sucede cuando el eje vertical, que
podemos definir como parental, se encuentra con el eje hori
zontal, que llamamos conyugal. En otros trminos, nuestro
horizonte relacional se extiende y ampla si insertamos el
espacio de la pareja en una suerte de territorio ms vasto, donde
las relaciones conyugales se convierten en punto de encuentro
y de sntesis de dos historias familiares diferentes. En cierto
sentido, pensamos que la nueva pareja se inserta en un flujo
temporal muy rico en el que ya estn parcialmente trazadas las
lneas del presente y del futuro, y ello sobre la base de las
ilusiones y expectativas de las generaciones precedentes. Pode
mos observar de este modo las condiciones y medios por los
cuales una persona estimula y busca en el compaero aspectos
adultos a fin de establecer una relacin mutua, y por lo tanto de
qu manera se incorporan, sobre el nivel horizontal, funciones
compensatorias, parentales y/o filiales que, por su parte, no
estn desarrolladas armoniosamente en el plano vertical.
En esta segunda eventualidad, refirindonos al modelo
complementario de las necesidades insatisfechas que influyen
en la eleccin del cnyuge segn Nagy y Spark (21), podemos
ver la recuperacin del propio espacio generacional como un
redescubrimiento de s en cuanto individuo.
Volviendo al caso de la familia podemos preguntarnos, por
ejemplo, qu fue lo que impuls a esta mujer a casarse con un
hombre quince aos mayor que ella, siendo que en su familia
de origen el padre abandon a su esposa (la madre) para
casarse con una mujer mucho ms joven y emigrar al extranjero,
rompiendo as toda relacin con sus hijos. De la misma manera,
podemos preguntarnos qu fue lo que impuls al seor V. a
volver a jugar esa relacin existente entre su mujer y el padre
de sta, al extremo de establecer con l una relacin de amis
tad, siendo que l mismo parece haber sido totalmente incapaz
de restablecer contacto con su propio padre, quien permanece
identificado para siempre con las paredes de su empresa.
Si aceptamos, con Whitaker y Keith (73), que la familia sana
es una unidad subcultural que se ha estructurado a lo largo de
muchas generaciones mediante cambios de rol y funciones en
el tiempo, con las crisis de identidad consiguiente, podremos
pensar que los problemas surgen y se estructuran como relacio
nes patolgicas cuando estos cambios no estn permitidos y
cuando la asignacin de roles y funciones se hace rgida,
tornndose irreversible. Esto contrasta totalmente con la asig
nacin biolgica; as sucede, por ejemplo, cuando la funcin
paterna aparece delegada en un hijo y no en un padre.
Un individuo puede ser examinado solo o con su cnyuge,
o con ste y sus hijos, o bien incluyendo a la familia ampliada,
en un solo y nico acto de observacin que abarca los vacos
importantes dejados por padres o hermanos muertos o distan
tes, quienes, por lo dems, estn presentes en la medida en que
el espacio fsico es utilizado como continente del espacio
metafrico de la familia ampliada. Este espacio metafrico
parece susceptible de resumirse en estructuras elementales
triangulares de las relaciones, incluso en aquellas donde, en
apariencia, slo estn implicadas dos personas. Aunque pase
desapercibida, la imagen de una tercera persona aparece cons
tantemente, persona esencial a lo que les sucede a las otras dos,
por lo mismo que se hace implcita referencia a ella en la
relacin.
Por lo que respecta a los esposos V., por ejemplo, entre stos
y su hijo se introducen respectivamente elementos del vnculo
de cada progenitor con su propia familia de origen y con el
compaero. De estos elementos surgen las expectativas origi
narias frente a la relacin actual con el cnyuge o con el hijo.
En cada relacin tiene que haber confrontacin de dos deman
das superpuestas; se hace esencial para el seor V. distinguir
aquella que lo involucra directamente de aquella de la que l
es mero portador, por cuanto se dirige inicialmente a otro. Esto
puede tener consecuencias importantes en el plano del desa
rrollo individual, si la relacin actual est fuertemente condi
cionada por esas superposiciones, y sobre todo cuando el mito
familiar ha instaurado esta delegacin destinada a responder
en el lugar del otro. Es preciso, pues, que la persona logre
resolver la ambigedad derivada de la presencia simultnea de
estos dos niveles, as como el dilema suscitado por la relacin
entre los otros dos polos del tringulo en que la persona est
inserta sin saberlo. Esto debe efectuarse paradla parte de ella
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 288
que la implica, si al menos quiere liberarse parcialmente y
modificar as las funciones que asume en el interior de los
subsistemas y que desarrollan esa organizacin cognitivo-
conductal que, con Liotti (47), podemos llamar sistema del s-
mismo. Si la estructura bsica es el tringulo, tambin es cierto
que modificar las configuraciones triangulares nos permite
recoger informaciones cada vez ms complejas y ampliar la
construccin de nuestra realidad teraputica. Hacer y deshacer
hiptesis en la elaboracin de nuestra relacin con las familias
es revivificar procesos de eleccin que parecen haberse coagu
lado en los grupos familiares rgidos, donde el tiempo est como
detenido.
236 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
PERTENENCIA Y SEPARACION
Si todo lo que hemos dicho hasta ahora plantea el problema
de una investigacin que pueda ensanchar el contexto inmedia
to de la observacin del sntoma, y extender la imagen de la
persona portadora de ste a todas sus relaciones significativas,
nuevas cuestiones surgen: por ejemplo, las que se refieren a los
elementos que garantizan la conservacin y evolucin de tales
relaciones y las que se refieren a la construccin de las signifi
caciones que se les atribuyen. La pertenencia y la separacin
son problemas que acompaan a todos los hombres en el curso
de su existencia. Unin y separacin parecen ir a la par y
desenvolverse en un proceso circular. Uno se separa con la
esperanza de nuevas uniones, y a lo largo de una historia en
cuyo transcurso cada unin y cada separacin sucesiva debern
estar ms diferenciadas con respecto a las precedentes. Uno no
puede unirse en forma ms satisfactoria si no se ha separado de
un esquema de relaciones en el cual cada participante es capaz
de reconocer su propio espacio personal (Whitaker y Keith,
1982).
En realidad, la separacin es un proceso que puede durar
una gran parte de la vida, incluso toda una vida, y que no acaba
nunca.
No es raro que, en terapia, el comportamiento de un padre
o de una madre puestos en presencia de uno de sus padres se
transformen radicalmente, pues de pronto ese comportamien
to revela ser inadecuado. Poco ms arriba tuvimos un ejemplo
con el seor V., quien se pona a tartamudear ante su padre
acordndose de sus 11 aos, proponiendo entonces en un plano
vertical el mismo tipo de dificultades y embarazos que exista
entre l y su hijo. La no resolucin de su propia parlisis en la
relacin con su padre es el vnculo que impide al seor V. ser
a su vez un padre espontneo. Cuanto ms exigida est una
relacin de satisfacer reclamos fundamentales de proteccin y
seguridad, ms fuerte es el vnculo que se establece y mayor la
amenaza potencial de toda situacin, sea cual fuere, que
pudiese ponerla en entredicho.2
Se tiende entonces a reaccionar primero agresivamente
frente a las personas que ponen en peligro la relacin, o a
reaccionar con vistas a protegerla. Y mientras que todo esto es
harto claro en lo que respecta a la relacin de dos, mucho menos
evidente es cuando se trata de una relacin ms amplia, como
la de la familia, por ejemplo. En realidad, podemos decir que
incluso en una relacin didica por excelencia como la de una
madre y su hijo, un tercer elemento se halla siempre presente,
ya sea en una dimensin de realidad transversal, por la
existencia de una relacin con el padre o con otras figuras
familiares, ya sea en una dimensin longitudinal, por la existen
cia de una relacin entre la madre y su propia familia de origen.
Los contenidos del vnculo de dos se fundan sobre la base de
otros vnculos relacinales, a menudo ocultos, y sobre la base de
sus dificultades en el tiempo. Ellos definen las expectativas que
debern hallar una respuesta en el interior de la relacin.
2. Bowlby (1969-1973-1980) dedic la mayor parte de sus investigaciones al
estudio del instinto de ligazn del nio a la madre, y describi ampliamente
lo que sucede cuando este vnculo es puesto en peligro por perodos de
separacin ms o menos prolongados o se ve interrumpido por episodios de
duelo. Su indagacin tom ltimamente en consideracin no slo los prime
ros aos de la vida sino tambin la edad adulta, describiendo fases muy
precisas relacionadas con el proceso de duelo consecutivo a la prdida de una
persona querida (Bowlby, J., 1969: Attachment and loss: Attachment 1973.
Separation: anxiety and anger - 1980: Sadness and depression, Hogarth Press,
Londres) [vers. cast.: El vnculo afectivo; La separacin afectiva y La prdida
afectiva, Buenos Aires, Paids, 1976,1977,1983, respectivamente).
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 237
238 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Esto explica por qu razn cuanto ms sobrevive un vnculo
significativo (por ejemplo el de padres-hijos) sobre la base de
necesidades en parte no satisfechas, ms tiende a repetirse de
manera inmutable con nuevas figuras de referencia (cnyuges,
por ejemplo).
El seor F., hombre de 50 aos que ocupa una funcin
importante en una industria, est casado con una mujer algo
ms joven y an atractiva, con la cual ha tenido tres hijas. La
mayor, que padece un grave trastorno fbico obsesivo que la
obliga a permanecer en su casa, es atendida por su madre, quien
la sirve como una esclava y satisface sus menores deseos,
renunciando as a una vida social personal.
El sntoma de la paciente hizo que se aflojara la muy
estrecha relacin que una a su padre con la abuela paterna.
Esta, mujer ms bien autoritaria, interrumpi sus visitas coti
dianas a la casa de su hijo, pues no poda soportar los rituales
de su nieta. Esto oficializ, de hecho, una separacin entre la
abuela y la familia de la paciente, procurando de ese modo un
alivio parcial a la madre, quien, hasta entonces, se senta
invadida por su suegra hasta en la realizacin de las tareas
domsticas. Por lo dems, el padre sigui muy ligado a su
madre, a quien venera como ser superior y a quien visita con
mucha frecuencia.
En la secuencia siguiente, tomada de una segunda sesin de
terapia, se explora justamente la relacin del padre con su
propia madre, as como con su mujer y sus hijas.
TERAPEUTA (dirigindose al padre). -Usted siempre estuvo
fascinado con la autoridad de su madre. Me habla de ella con
inmensa adoracin.
PADRE. -Por supuesto! Porque mantuvo en pie a la familia.
Mi padre era un gran tipo, sin duda, pero mi madre era
claramente superior a l.
TERAPEUTA. -Est ella al tanto de la vida de su esposa, que
siempre fue muy difcil?
PADRE. -S.
TERAPEUTA. -Usted pens que con el tiempo las cosas
mejoraran, o estaba seguro de que no podan cambiar?
PADRE. -Pues... yo deca... Es el tierno amor que una madre
puede sentir por su hijo. Pensaba que todo lo que mi mujer
pudiese hacer por mi madre no tendra xito, porque yo
siempre discrimin bien entre lo que vena de mi esposa y lo que
vena de mi madre.
TERAPEUTA (indicando el cuerpo del padre). -Cul era la
parte atribuida a su mujer, la derecha o la izquierda? La
superior o la inferior? La de encima o la de abajo?
PADRE. -Digamos que la izquierda, la parte del corazn,
porque estuvimos de novios seis aos y ya hace veinte que nos
casamos. La he querido, no?!
TERAPEUTA. -Y entonces, qu le reserv a su madre, si el
afecto lo puso aqu (indicando a la esposa)?
PADRE. -Pues bien, si el afecto lo puse aqu, a mi madre le di
mi brazo derecho, porque si hoy mi madre tiene necesidad de
m, me llama y voy. S, yo la sostengo con el brazo derecho, es
decir, desde cierto punto de vista (aprieta el puo y tiende los
msculos del brazo derecho en un ademndepotencia)... porque
mi madre me lo dio todo.
TERAPEUTA (vuelto hacia la madre). -Entonces, entre
quienes quedaron en la familia, quin reemplaz a esa parte
derecha de su marido para usted?
MADRE. -En parte... mis tres hijas.
TERAPEUTA. -Pero quin se entreg ms a esa tarea?
MADRE. -Ornella (lapaciente)... Ella fue la que sinti ms la
situacin.
Es precisamente el aspecto relacional que une al padre con
sus tres figuras y a stas entre s el que nos hace comprender de
qu modo el vnculo no se limita a dos personas cada vez
(marido-madre, marido-mujer, mujer-hija) sino que incluye al
mismo tiempo otros tringulos. En cada subsistema de esta
familia podemos ver de qu modo una relacin con contenidos
especficos acaba siendo potencialmente amenazada en la
medida en que existen fuertes tensiones entre uno de estos
componentes y otro miembro de la familia. As pues, el esfuerzo
por conservar un vnculo se convierte inevitablemente en
esfuerzo por conservar unido el sistema entero, a travs de una
tentativa de contener estas tensiones.
Al tomar al padre como elemento central de la observacin,
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 238
240 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
podemos ver de qu modo permanecer unido a la madre quiere
decir para l no slo hacer frente a obligaciones morales de
reconocimiento (Boszormenyi-Nagy y Spark, 1973) a su respec
to, e intentar suplantar lo que le falta (un hombre fuerte y
protector), sino tambin conservar un modelo de relacin
sobre el cual l ha construido su propio sentimiento de seguri
dad y sus propias relaciones afectivas con las figuras femeninas.
Y la esposa tuvo que enfrentarse desde el comienzo con esa
marca de la necesidad3del compaero, marca tanto ms rgida
cuanto que las deudas afectivas y las experiencias negativas de
separacin y prdida (por ejemplo, la muerte prematura del
padre) les hicieron vivir como una amenaza, a l y a su madre,
cualquier perspectiva de cambio y de autonoma.
Por otra parte, el padre, al satisfacer las exigencias norma
les de una mayor independenciay de una familia propia, intent
alcanzar un compromiso entre exigencias contradictorias.
Opt por la solucin ms evidente y ms ampliamente utiliza
da, la de sentarse entre dos sillas esforzndose en conciliar la
relacin gratificante y la tranquilizadora de manera comple
mentaria. Se le hiz as indispensable luchar por unir vnculos
en apariencia inconciliables: el que lo ligaba a su madre y el que
lo ligaba a su mujer. Pero de esta manera se hace cada vez ms
compleja la marca de la necesidad, es decir, el elemento de
referencia sobre cuya base es necesario evaluar qu comporta
miento ser capaz de satisfacer determinado tipo de demanda
o a travs de qu canal podr ser sta constantemente replan
teada.
El mismo tipo de problema es observable en la paciente, la
cual logra empero, con su conducta, hacerse mediadora y
argamasa entre el padre, la madre y la abuela, siendo que,
paradjicamente, hace lo necesario para mantener alejada a
sta del crculo familiar. El interrogante que surge en este
momento es el siguiente: de qu instrumento dispone el
terapeuta para facilitar un movimiento evolutivo de la familia?
3. Entendemos por marca de la necesidad la forma especfica que asume en
cada cual la insatisfaccin de ciertas necesidades de relacin con las figuras
familiares ms significativas. Ello hace que la demanda conserve permanente
actualidad e intente replantearse continuamente en forma de relaciones
compensatorias a esa "carencia" originaria.
Y cul es su posicin en la red relacional de sta? Es indudable
que toda una serie de elementos colocan al terapeuta en un
contexto diferente con respecto al primero. Uno de los ms
importantes, incluso si es evidente, es la distinta atribucin de
autoridad y poder. Parece no obstante que las operaciones que
el terapeuta efecta se pueden superponer en gran parte a las
que, en los tringulos, asumen los diferentes miembros. Lo
hemos descrito ms arriba.
Es decir; en la medida en que delimite una y otra vez tringulos
familiares diferentes, insertndose como tercer elemento de stos
o poniendo en posicin de observador a uno u otro de esos
componentes, en busca de elementos de mediaciny de una trama
alternativa.
De todas formas, al hacerlo, se encuentra en una posicin
de mayor libertad con respecto a los otros miembros, ya que l
proviene de una historia familiar diferente y es portador de una
marca diferente de necesidad, es decir que no debe sostener o
proteger necesariamente a tal o cual miembro de la familia ni
salvar vnculos a cualquier precio con tal de conservar una
identidad propia. Y cuando su propia historia se superpone en
gran parte a la de los pacientes, suponemos que ya ha encontra
do, en lo que le atae, vas diferentes de salida.4
FAMILIA E INDIVIDUO DESDE UNA PERSPECTIVA TRIGENERACIONAL 241
4. La ventaja del trabajo en equipo consiste justamente en la posibilidad, para
el grupo que se halla detrs del espejo, de orientar al terapeuta frente a "su
posicin" y a la coherencia de sus intervenciones, y de "sacarlo" de situaciones
emocionales que puedan involucrarlo demasiado.
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246 LA CREACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
Este libro se termi n de imprimir
en el mes de abril de 1990
los TALLERES GRAFICOS LITODAR,
Viel 1444 Capital Federal