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Maurizio Andolfi

Terapia
familiar
Un enfoque
interaccional
Hn tos lcidos exmenes que proporciona
este libro, la familia, considerada como uni
dad sistmica, deja de ser el objeto de una in
tervencin que confa en la clarividencia del
tcnico o en l;i accin externa del frmaco
para hallar una solucin a sus problemas, y
se convierte en el verdadero eje del proceso
teraputico. El libro de Andolfi incluye
abundantes ejemplos. Todos ellos han sido
extrados de la experiencia clnica del autor
y muestran la posibilidad real de activar las
valencias positivas y autoteraputicas que
todo el ncleo social posee en su interior:
en este sentido, la terapia familiar se erige en
intervencin que se propone devolver al sis
tema en apuros el control de sus problemas
relacinales.
Andolfi, valindose de la experiencia acu
mulada junto a algunos de los ms destaca
dos terapeutas familiares (Minuchn, Haley,
Zwerling, Framo) intenta una adaptacin y
una aplicacin crtica del enfoque relacional
y ofrece un modelo sistmico que, par
tiendo de la idea del grupo-familia, se acaba
ampliando para investigar la relacin dialc
tica de esta ltima con realidades sociales
ms complejas. Se trata de una concepcin
amplia y circular, donde la familia no es ms
que un sistema entre sistemas. Todo ello una
verdadera terapia con la familia permitir
enfrentarse con contradicciones, roles v es-
*
w

tereotipos sociales que inciden profunda
mente tanto sobre el ncleo familiar como
sobre el equipo teraputico.
I S B N H - T S O T - b S D - b
9 "78847. 096506
Terapia familiar
ltimos ttulos publicados:
34. L. Can ermi La psicoterapia; gramtica y sintaxis
35. W. H. O'Hanlon y M. Weiner-Davis - En busca de soluciones
36. C. A. Whitaker y \V, M. Bumberry - Danzando con la familia
37. F. S. Pteman III - Momentos decisivos
38. S. Cirillo y P. Di B1 asi o Nios maltratados
39. J. Hale y - Las tcticas de poder de Jesucristo
40. M. Bowcn * De a famiia ai individuo
41. C. Whitaker - Meditaciones nocturnas de un terapeuta familiar
42. M. M. Berger - Ms all del doble vncido
43. M. Walcers, B. Carter, P. Papp y O. Silverstein * La red invisible
45. M. Selvn - Crnica de una investigacin
46. C. R. Herscovci y L. Bay - An orexia nerviosa y bulimia
48. S. Rosen - Mi voz ir contigo
49 Campanini y K Luppi - Servido social y modelo sistmico
50. B. P. Keeney - La improvisacin en psicoterapia
51. P. Cai li Uno ms uno son tres La pareja revelada a si misma
52. J. Carpen ter v A, Treacher - Problemas y soluciones en terapia familiar y de pareja
53. Vi. Zappella - No veo, no oigo, no hablo. El autismo infantil
54. j. Navarro Gngora Tcnicas y programas en terapia familiar
55. C. Ma dans - Sexo, amor y violencia. Estrategias de transformacin
56. M White y D. Epston Medios narrativos para fines teraputicos
57. W. R. Beavers y R. B, Haropson Familias exitosas
58 L. Segal Sonar la realidad
59. S. Cirillo - El cambio en los contextos no teraputicos
60. S, Minuehm - La recuperacin de la familia
61. D , A. Bagarozzi y S. A. Anderson - Mitos personales, matrimoniales y familiares
62. J. Navarro Gngora y M. Beyebacb - Avances en terapia familiar sistmica
63- B, Cade y W. H. O'Hanlon - Gua breve de terapia breve
64. B. Camdessus y otros - Crisis familiares y ancianidad
65. J. L. Linares - Identidad y narrativa
66. L. Boscolo y P. Bertrando - Los tiempos del tiempo
67. W. Santi tcomp.) - Herramientas para psicoterapeutas
68. M. Ktkam (comp.) - La terapia familiar en transformacin
69. J. L. Framo - Familia de origen y psicoterapia
70. J. M. Droeven tcomp.) - Ms all de pactos y traiciones
71. M. C. Ravazzola * Historias infames: los maltratos en las relaciones
12. M. Colei ti y J. L Linares * La intervencin sistmica en los servidos sociales ante
la familia muIti problemtica
73. R Perrone y M. Nanmini - Vhienda y abusos sexuales en la familia
74. J. Bamdy - El dolor invisible de la infancia
75. 5, Minuehm y oc ros - El arte de la terapia familiar
76. M, Sel y ini Palazzoli y oros - Muchachas anorxicas y bulmicas
77. S. Cirillo y otros - La familia del toxicodependiente
78. P. Waudawich y G. Nardone (comps.i - Terapia breve estratgica
79. M. M alacre a - Trauma v re parado n
80. J. Navarro C rngora y J. Pereira Miragaia (compsj - Pare/as en situaciones especiales
81. T. L. Linares v O. Campo - Tras la honorable fachada
82. V. Ugazio - Historias permitidas, historias prohibidas
Maurizio Andolfi
Terapia familiar
Un enfoque interaccional
PAI DOS
Bmen* #KJARDO UiANtS VS<'
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Psiquiatra
RUT: 6.842.212 4
ROM 11846 4
Ttulo original: La terapia con la famiglia. Un approccio relazionale
Publicado en italiano por Casa Editrice Astrolabio Ubaldini Editore, Roma
Traduccin de Eduardo Prieto
Quedan ngtim^iit-nle prohifendw. sjxi J aucmuaciirti cSs-riis J- lr.> nr,ili;C5 dej cop} tighl. bajo as
moervs oij cu .j '.t I;t iTcyrx>i3vrcKn lor^l o pjic:al ce e-fla cil.ra - t i mlqnier TThrl -Jo o
procedimiCfi'c* i'inpprrn!Lilofci reprografia v et traiimijilo uiocmiKo v lo < slribudn <it-
e| empi ares A- cu i-icdiintc dyiiiir ir pi.Wico.
1977 by Casa Edtate Astrolabio Ubaldini Editorc, Roma
1991 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub. 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SA1CF,
Defensa. 599 - Buenos Air
http;//\v\vw. paidos.com
ISBN: 84-7509-650-6
Depsito legal: B 7.009/2001
Impreso en Novfigrik, S. L.,
Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Rdxac (Barcelona)
Impreso en Espaa - Prinied in Spain
INDICE
Agradecimientos 10
Palabras liminares, por Cari A. Whitaker 11
Introduccin 13
Capitulo 1. La familia como sistema relacional 17
Premisas metodolgicas 17
Del diagnstico individual al estudio sistmico del
comportamiento perturbado 23
Eleccin de una intervencin 28
Captulo 2. La formacin del sistema teraputico 36
El equipo teraputico 36
El ambiente teraputico (36); La relacin tera
peuta-supervisor (39)
La primera sesin 41
Presesin (41); La primera sesin (42); 1. Esta
dio social (43); 2. El estudio del problema (49);
3. El estadio interactivo (57); 4 El contrato te
raputico (69)
Captulo 3. La comunicacin no verba) 74
Significado del lenguaje analgico 74
Relaciones con e) mdulo verbal (76)
El espacio en la interaccin humana 80
Espacio y movimiento en la terapia familiar 84
La escultura de la familia 86
Capitulo 4. La prescripcin 93
La directividad en terapia familiar 93
Clasificacin de las prescripciones 97
A) Prescripciones reestructurantes 98
1. Prescripciones contrasistncas ( 100); 2. Pres
cripciones de contexto (tOJ); 3. Prescripciones
de desplazamiento (102); 4. Prescripciones de
reelaboracin sistmica (104); 5. Prescripciones
de refuerzo (106); 6. Prescripciones de utiliza
cin del sfntoma (107)
B) Prescripciones paradojales 112
e
I N 0 1 CE
Capitulo 5
Capitulo 6.
1. La paradoja teraputica (112); 2, Premisas
(113); 3. Significado de ia paradoja en la terapia
(U4); 4. Prescripcin del sntoma (116); S.
Prescripcin de las reglas (119); 6. Cmo elegir
la prescripcin (130)
C) Prescripciones me tafricas 13 2
J. La metfora como modalidad comunicativa
(132); 2. La prescripcin (135)
La participacin de los nios en la terapia familiar a
travs del juego 139
El juego como medio para facilitar la participacin
de los nios en la terapia familiar 141
El juego como medio para recoger informaciones so
bre el sistema familiar 144
El juego como modalidad reestructurante 146
Resolucin del sntoma o cambio del sistema? 150
El problema de la desvincularon: el caso Luciano 150
Composicin del ncleo familiar (150); Envo y
motivaciones para una terapia relacional (150);
Fases de la terapia (153)
Significado relaciona! del comportamiento encopr-
tico de Alex 167
Composicin del ncleo familiar (167); Envo y
motivaciones para la terapia familiar (168); Fa
ses de la terapia (168)
Bibliografa 175
A la memoria de mi hermano Silvano
Prendere il mondo a braccetto
carezzarlo dolcemente.
Che follia.
Cos ho detto a uno specchio
che mai riproduce
la mia immagine vera.
Arrosendo in viso
ha allargato le braccia
luomo nello specchio.
An umbrella maker
vende u suoi ombrelli
sognando la pioggia
che bagna la terra
per avere un buon pane.
Speriamo che piova
domani
a Dublino-
ho detto allo specchio:
e lui sorrideva
di un mio vero sorriso.
Tomar al mundo del brazo
acariciarlo dulcemente.
Qu locura.
As dije a un espejo
que nunca reproduce
mi imagen verdadera.
Enrojeciendo
extendi os brazos
el hombre del espejo.
An umbrella maker
vende sus paraguas
soando con la lluvia
que baa la tierra
para tener un buen pan.
Esperemos que llueva
maana
en Dubln
dije al espejo,
y l sonre a
con una verdadera sonrisa ma.
SILVANO ANDOLFI
PALABRAS LIMINARES
El Dr. Maurizio Andolfi, Andi para mi perro y para m, es
uno de los tericos de cuarta generacin de la terapia familiar. Este
libro, que l llama relacional, quizs a Ud. no le caiga bien. Po
dra regalrselo a un colega rival en el da de su cumpleaos. Resul
ta confuso combinar las enseanzas de Zwerling y Laperrire con
Ferber. Agregese a eso un anlisis a lo Homey y btase con dos
onzas de Minuchin y una pizca de Haley, y Andolfi es capaz de en
loquecer a sus amigos y colegas. Su trabajo junto a Cancrini lo rea-
cultur un poco, pero un Romano es siempre un Romano, y, por
supuesto, no podra entender problemas tales como los que noso
tros dominamos en los Estados Unidos.
Suponiendo que un colega rival suyo tenga buena formacin y
sea un pensador de causa-y-efecto, Ud. podra encontrar maneras
de ver cmo se retuerce. Si l no ha probado los mtodos paradoja-
les, seguramente se tomar una larga vacacin de su trabajo. Si ya
es un buen terapeuta familiar, puede volverse un poco hipomana-
co, y quizs su equipo hable con Ud. en privado. Alintelos a suge
rir que el colega trabaje ms duro y deje de leer el libro, o, mejor
aun, que lo done a la biblioteca de asistentes sociales de la escuela;
sos leen todo. Si el equipo se queja de que el libro aconseja ense
ar a las familias enfermas a ser sus propios terapeutas, resista todo
impulso de ir a comprobarlo. Ninguna familia podra volverse au-
torreparadora cuando ya es disfuncional. Sabemos que la nica es
peranza es la ayuda profesional. Tambin sabemos que el terapeuta
no debe interactuar con la familia. Si se quejan de que el director
del equipo suele desternillarse de risa o que le repugna la comida,
tranquilcelos dicindoles que slo'se est liberando interiormente
mediante absurdas charlas y cuentos de tringulos sobre pautas fa-
12 T E RA P I A F A MI L I A R
miliares de tensin que probablemente Andi ley en un manual del
Anticristo. No muestre ninguna reaccin si hablan de ensear a
la madre e hijos a jugar durante la entrevista, mientras Andi cu
chichea con el padre en el cuarto vecino. Es slo una patraa. Si
ellos infieren que su sistema de entrenamiento est cambiando y
que el realizar esculturas, tareas creativas y cumplir reglas tontas
hace ameno el trabajo, tenga la precaucin de advertirles que con
el tiempo la ciencia corregir todo eso, pero que ampliar las lectu
ras podra desquiciar largos aos de prctica y que las nuevas expe
riencias haran oscilar sus puertas y rechinar los goznes oxidados.
Adems, si su estimado rival se le arrima y le habla de las tres
ciases de tareas teraputicas y de la clasificacin de las reglas de la
familia, sugirale -con gentileza, por supuesto que las olvide y
tambin que no debera leer esas historias de un terapeuta y un
miembro de una familia que complotan a espaldas de la familia.
Ayudar a un miembro de una familia sana que est haciendo de en
fermo es, en ltima instancia, absurdo y contraproducente.
Si su rival dice que segn Andi una paradoja es una situacin en
que una afirmacin slo es verdadera si es falsa, insista por favor
en que ese sinsentido es meramente un chiste italiano sin ningn
valor prctico acerca de nuestras teoras, que tienen una notable
calidad. En forma similar, los relatos de casos sobre la curacin del
alcoholismo y de depresiones graves son pura propaganda. Cual
quier profesional bien adiestrado lo hara mejor. Si el rival sigue
protestando acerca de entrevistas detalladas de caso, rechace cate
gricamente esas grotescas afirmaciones.
Dicho sea de paso, si empieza a proferir exclamaciones respecto
de ese poder de alta presin, semejante a la hipnosis, que Andi en
sea, insista en que guarde ese secreto. Es algo maquiavlico.
Est seguro de que el libro de Andi slo puede estropear el bien
fundado entendimiento de su rival. Leerlo debera estar prohibido
para todos, salvo los ms cndidos.
Ultimo y por lo menos: Ud. no lo lea. Podra despertarlo del
todo, y entonces su familia comenzara a quejarse.
CARL A. WHITAKER, M. D.
Department of Psychiatry
University of Wisconsin-Madison
INTRODUCCION
Este libro naci del trabajo realizado en los ltimos seis aos
en contacto con familias que presentaban problemas psiquitri
cos. En distintos pases he conocido familias de diversa extrac
cin social y cultural, pertenecientes a grupos tnicos y religiosos
diferentes, y la interaccin con ellas me permiti madurar una ex
periencia bastante til en el plano humano, profesional y sociopo-
ltico. Observando con atencin las dinmicas existentes dentro de
cada grupo familiar, he comprendido que si bien puede variar no
tablemente la matriz del malestar, las problemticas, conflictuali-
dad y contradicciones son, en cierto sentido, universales y, en
formas diversas entre s, pueden reencontrarse dentro de mi fami
lia o de las de otros trabajadores sociales.
1
En la mayora de los casos he podido comprobar que el verda
dero malestar no consiste en la perturbacin expresada por una
persona o por todo un grupo, que ms bien traduce a menudo una
necesidad de autonoma, un pedido de atencin, un deseo de rebe
lin, un estado de dependencia, etctera, sino en los significados
que expresa la perturbacin misma. As, una sintomatologa ano-
rxica, un Comportamiento delirante, un estado depresivo, una
perturbacin encoprtica, asumen distintos significados segn el
modo en que nos enfrentamos con ellos; si los vemos como pertur
bacin mental, intrnseca a la persona, nos llevarn inevitablemen
1
Sobre la base de tal supuesto, en la formacin en terapia familiar he tra
tado de profundizar las dinmicas interactivas internas del sistema familiar de
cada terapeuta. La experiencia directa me ha convencido de que un trabajo
asiduo en este sentido constituye un punto de partida fundamental para un
mayor conocimiento del propio yo y, en ltima instancia, para una mayor
sensibilidad en la formacin de vnculos teraputicos vitales y responsables.
1 4
T E RA P I A F A MI L I A R
te a estudiar la naturaleza del paciente y a buscar en su interior las
causas de la perturbacin. De esta manera, el malestar se clasifica
y se inserta en un esquema rgido, que lo vuelve ms esttico e irre
versible, en tanto no capta su significado relacional y las implica
ciones propias del contexto social en que cobr vida ese comporta
miento. Con este enfoque la sociedad y la familia, que representa
una de las expresiones fundamentales de aqulla, pueden aislar,
estigmatizar, mistificar y confundir, si no tienen en cuenta todos
los componentes que contribuyen, en una situacin dada, a deter
minar o a mantener un cierto comportamiento.
En este libro he tratado de describir de un modo simple y com
prensible las teoras sistmicas, verificando la utilidad y los lmites
de un discurso relacional en un contexto teraputico. El trabajo di
recto con las familias y las actividades de enseanza
2
de terapia
relacional me han proporcionado la motivacin para elaborar un
libro de terapia familiar, que puede representar un comienzo de re
flexin y de crtica para todos aquellos que, en diversos niveles, ac
tan en el campo asistencia!. Por motivos de claridad he restringido
el campo al anlisis exclusivo del sistema familiar, aunque en reali
dad un enfoque sistmico, justamente en razn de los supuestos
conceptuales de los que surge, no puede limitarse a mirar un sistema
sin verlo en relacin con los otros que interactan con l.
Se trata sin duda de un libro tcnico (si por ello se entiende en
trar en lo especfico de realidades teraputicas) que aunque remon
te a supuestos tericos y experiencias clnicas, maduradas en los
pases anglosajones en los ltimos veinte aos, representa sin embar
go un intento de traduccin y de aplicacin crtica del enfoque re
lacional al contexto italiano, que nace de la necesidad de ofrecer al
trabajador social un modelo sistmico con el que pueda confrontar
su propio proceder en las situaciones en que debe intervenir.
La familia representa, en este sentido, un terreno importante y
prioritario en el que puede ubicarse un discurso relacional que, una
vez asimilado, permite superar los lmites del grupo-familia para
7
Ambas actividades se desarrollan en el Centro Studi delta Comunicazio
ne nei Sistemi-Terapia Familiare nellinfanzia e nelladolescenza (Roma, via
Reno, 30), y en menor medida en el Instituto di Neuropsichiatria Infantile de
la Universidad de Roma.
I NT RODUCCI ON! 15
explorar la relacin dialctica de este ltimo con realidades sociales
ms complejas, segn una modalidad circular.
La terapia con la familia permite enfrentarse con contradicciones,
roles y estereotipos sociales que inciden profundamente tanto sobre
el ncleo familiar como sobre el equipo teraputico. Tal confron
tacin constituye un momento de reflexin y de esclarecimiento
respecto de modalidades comunicativas basadas sobre esquemas
inautnticos, roles sexuales y familiares rgidos que obstaculizan
un proceso de cambio, ya en acto en otros niveles en el contexto
social
Ms particularmente, la terapia debe permitir al paciente identi
ficado recuperar su capacidad de autodeterminacin en un contexto
familiar cambiado, donde se redescubren y activan potencialidades
teraputicas antes inexpresadas y capaces de dar un significado dis
tinto a una perturbacin, no vivida ya como un estigma, sino como
seal y momento de crecimiento de un grupo con historia. Esto en
pro de una participacin ms autntica en la vida de la comunidad.
AGRADECIMIENTOS
Querra agradecer ante todo a los participantes en los cursos de
formacin en terapia relacional, por haberme estimulado con su
entusiasmo y sus observaciones crticas durante el tiempo en que
trabajamos juntos. Agradezco particularmente a mis colaboradores
directos, Paolo Menghi, Anna Nicol y Carmine Saccu, con los que
he profundizado en los ltimos aos en el estudio de la familia y
de la terapia relacional y que aportaron una inestimable contribu
cin a la elaboracin de este libro.
Debo agradecer adems a los que considero como los maestros
que ms influyeron sobre m: Salvador Minuchin y Jay Haley, que
en mi perodo de trabajo en la Philadelphia Child Guidance Clinic
me impresionaron por su riqueza de pensamiento, su experiencia
clnica y su capacidad docente; Kitty Laperriere, del Ackerman
Family Institute de Nueva York, y Andy Ferber, del Albert Einstein
College de Nueva York, por la atencin que prestaron al proceso
de crecimiento personal y de grupo de ios terapeutas familiares;
Helen DeRosis, de la Kaien Homey Clinic, en lo referente a mi an
lisis personal; Luigi Cancrini, con quien inici el estudio y el tra
bajo de terapia familiar en 1969, y que me estimul en la profun-
dizacin de la metodologa relacional.
Mi mayor agradecimiento lo debo, por supuesto, a mi familia de
origen, en cuyo seno, a travs de una realidad larga y penosa de
enfermedad mental, aprend a comprender y apreciar el coraje,
la dedicacin, el sacrificio, la voluntad de cambio, y tambin a
comprobar la dificultad que implica separar todo eso de temores
irracionales, angustias, debilidades, estereotipos, etctera.
Por ltimo, pero no de menor importancia, vaya mi agradeci
miento a mi mujer Marcella, que siempre me sostuvo y enriqueci
con una sensibilidad y un coraje extraordinarios.
Capitulo i
LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL
PREMISAS METODOLOGICAS
Para analizar la relacin que existe entre comportamiento indivi
dual y grupo familiar en un nico acto de observacin, es necesario
considerar a la familia como un todo orgnico, es decir, como un
sistema relacional
1
que supera y articula entre s los diversos com
ponentes individuales. Por ende, si queremos observar la interac
cin humana, y ms en particular la familia, siguiendo un enfoque
sistmico, debemos aplicarle las diversas formulaciones y las deduc
ciones de los principios vlidos para los sistemas en general.
5
En el curso del libro el lector podr darse cuenta de la diferencia
sustancial que existe entre los objetivos de la indagacin psicolgica
tradicional y los de la investigacin sistmica, en la que pierde im
portancia lo que se refiere a la estructura interna de las diversas uni
dades, tomadas aisladamente, y en cambio adquiere relieve y es ob
jeto de bsqueda lo que ocurre entre las unidades del sistema, es
decir, las modalidades segn las cuales, momento por momento,
los cambios de una unidad van seguidos o precedidos por cambios
de las otras unidades.
As, partiendo de las afirmaciones de von Bertalanffy (1971),
1
Se define como sistema relacional al conjunto constituido por una o
ms unidades vinculadas entre s de modo que el cambio de estado de una
unidad va seguido por un cambio en las otras unidades; ste va seguido de
nuevo por un cambio de estado en la unidad primitivamente modificada, y as
sucesivamente (Parsons y Bales, 19S5).
2
Para un estudio profundizado de esta materia remitimos al lector a los
textos fundamentales de la Teora General de los Sistemas de von Bertalanffy
y de la Pragmtica de la Comunicacin Humana, de Watzlawick y colaborado-
18 T E RA P I A F A MI L I A R
para el cual todo organismo es un sistema, o sea un orden dinmico
de partes y procesos entre los que se ejercen interacciones recpro
cas, del mismo modo se puede considerar la familia como Un siste
ma abierto
3
constituido por varias unidades ligadas entre si por re
glas de comportamiento y por funciones dinmicas en constante
interaccin entre s e intercambio con el exterior. De la misma ma
nera se puede postular que todo grupo social es a su vez un sistema
constituido por mltiples microsistcmas en interaccin dinmica.
4
En este captulo me limitar a considerar slo tres aspectos de
las teoras sistmicas aplicadas a la familia, tiles para comprender
luego el significado de una terapia relacional:
a) La familia como sistema en constante transformacin, o bien
como sistema que se adapta a las diferentes exigencias de los diver
sos estadios de desarrollo por los que atraviesa (exigencias que
cambian tambin con la variacin de los requerimientos sociales
que se le plantean en el curso del tiempo), con el fin de asegurar
continuidad y crecimiento psicosocial a los miembros que la com
ponen (Minuchin, 1977).
Este doble proceso de continuidad y de crecimiento ocurre a
travs de un equilibrio dinmico entre dos funciones aparentemente
contradictorias, tendencia homeosttica y capacidad de transfor
macin: circuitos retroactivos actan a travs de un complejo me
canismo de retroalimentacin (feed-back) orientado hacia el man
tenimiento de la homeostasis (retroalimentacin negativa), o bien
hacia el cambio (retroalimentacin positiva).
En efecto, la verificacin de la importancia de los mecanismos
de retroalimentacin negativa destinados a proteger la homeostasis
del sistema, en el mbito de familias con problemas psiquitricos,
ha representado uno de los giros decisivos en el campo de la terapia
familiar.
3
Se define como abierto un sistema que intercambia materiales, energas
o informaciones con su ambiente.
4
La unidad, partcula elemental de todo sistema, cambia entonces segn
el sistema analizado: por ejemplo, en el sistema molecular la unidad es el to
mo, pero si el sistema considerado es el tomo, el principio de observacin
cambia radicalmente.
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 1 9
Se evidenci as que los sistemas familiares en los que se ha es
tructurado en el tiempo un comportamiento patolgico en alguno
de sus miembros, tienden a repetir casi automticamente transac
ciones dirigidas a mantener reglas
5
cada vez ms rgidas al servicio
de la homeostasis. Jackson, al observar que las familias de los pa
cientes psiquitricos mostraban a menudo repercusiones importan
tes (como depresin, perturbaciones psicosomticas, etctera) en
el momento en que el paciente mejoraba, fue uno de los primeros
en postular que estos comportamientos, y quizs aun antes la enfer
medad del paciente, eran mecanismos de tipo honieosttico, desti
nados a salvaguardar el delicado equilibrio de un sistema perturba
do (en Watzlawick, 1971).
En el curso de los aos, sin embargo, el concepto de homeostasis
ha sido hipertrofiado y utilizado de un mOto impropio o genrico,
hasta el punto de restringir el mbito de expectativas respecto de
la capacidad de cambio de las familias perturbadas. La terapia
misma ha terminado a menudo por consolidar el statu quo, ms
bien que activar potencialidades creativas presentes en el sistema
familiar, aunque con frecuencia no se expresaran.
6
En efecto, una de las crticas formuladas a la terapia familiar y a
la psicoterapia en general es la relativa al peligro de que el proceso
teraputico, en ltimo anlisis, readapte al individuo a modelos de
comportamiento que responden a estereotipos sociales y a roles y
funciones familiares rgidas, ms bien que producir un efecto libe
rador en el plano individual y grupal.
Buckley lleg a invertir completamente esta tendencia aprivile-
s
Por regla de una relacin se entiende la estabilizacin de las definiciones
de la relacin misma, a travs de un proceso dinmico de ensayo y error.
6
"En todas las familias existe un proceso de aprendizaje y de crecimiento
y es justamente all donde un modelo de pura homeostasis comete los mayo
res errores, porque estos efectos se hallan ms cercanos a la retroaccin positi
va (Watzlawick, 1971). La diferenciacin del comportamiento -prosigue
Watzlawick, el refuerzo, el aprendizaje, el crecimiento definitivo y la partida
de los hijos, todo eso indica que si bien la familia, desde un punto de vista, es
t equilibrada por la homeostasis, desde otro punto de vista intervienen en su
funcionamiento factores importantes y simultneos de cambio, por los cuales
el modelo de interaccin familiar debe incorporar estos y otros principios en
una configuracin ms compleja.
2 0 T E RA P I A F A MI L I A R
giar los procesos homeosttcos, afirmando que las retroalimenta-
ciones positivas son los vehculos a travs de los cuales los sistemas
sociales crecen, crean e innovan y, por consiguiente, los describe
como procesos morfognicos (en Speer, 1970).
En realidad, la tendencia homeosttica por un lado y la capaci
dad de transformacin por el otro, en cuanto caracteres funcionales
del sistema, no son respectivamente algo mejor ni peor (Selvini,
1975). Ambas cosas parecen indispensables para mantener el equi
librio dinmico dentro del sistema mismo, en un continuum circu
lar.
7
b) La familia como sistema activo que se autogobierno, mediante
reglas que se han desarrollado y modificado en el tiempo a travs
del ensayo y el error, que permiten a los diversos miembros experi
mentar lo que est permitido en la relacin y lo que no lo est, hasta
llegar a una definicin estable de la relacin, es decir, a la formacin
de una unidad sistmica regida por modalidades transaccionales
peculiares del sistema mismo
8
y susceptibles, con el tiempo, de
nuevas formulaciones y adaptaciones.
Como todo organismo humano, la familia no es un recipiente
pasivo sino un sistema intrnsecamente activo. Por o tanto, vale
tambin para ella todo lo que dijo von Bertalanffy (1971) a prop
sito del organismo activo'. El estmulo (por ejemplo, un cambio
en las condiciones externas) no causa un proceso en un sistema
7
Por lo tanto, toda evaluacin en trminos moralsticos resulta arbitraria
e intil, tai como es simplista considerar la homeostasis y la transformacin
como entidades separadas.
8
Minuchin (1977) afirma que los modelos transaccionales que regulan el
comportamiento de los miembros de' la familia se mantienen por obra de dos
sistemas coactivos. El primero comprende las reglas que rigen habitualmente
la organizacin familiar, es decir, la presencia de una jerarqua de poder en
la cual padres e hijos tienen diferentes niveles de autoridad y de comple-
mentariedad de funciones -en la que los miembros de la pareja parental acep
tan una interdependencia recproca-. El segundo est representado funda
mentalmente por las mutuas expectativas de cada miembro de la familia res
pecto de los dems. El origen de estas expectativas est sepultado por aos de
negociaciones, explcitas e implcitas, sobre pequeos y grandes eventos co
tidianos.
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 21
que de otra manera sera inerte: slo modifica procesos en un sis
tema autnomamente activo.
As, todo tipo de tensin, sea originada por cambios dentro de
la familia (intrasistmicos: el nacimiento de los hijos, su crecimiento
hasta que se independizan, un luto, un divorcio, etctera) o provenga
del exterior (cambios intersistmicos: mudanzas, modificaciones
del ambiente o de las condiciones de trabajo, cambios profundos
en el plano de los valores, etctera), vendr a pesar sobre el sistema
de funcionamiento familiar y requerir un proceso de adaptacin,
es decir, una transformacin constante de las interacciones familia
res, capaz de mantener la continuidad de la familia, por un lado, y
de consentir el crecimiento de sus miembros, por otro. Y es justa
mente en ocasin de cambios o presiones intra o intersistmicas de
particular importancia cuando surge la mayora de las perturbacio
nes llamadas psiquitricas.
Baste observar las profundas transformaciones ocurridas en me
nos de un decenio en nuestro sistema social (acrecentada impor
tancia de lo colectivo respecto de lo individual, cambio creciente y
radical en los roles y en las funciones de la pareja tanto a nivel de
la relacin interpersonal como de la configuracin social, progresiva
disgregacin del modelo patriarcal de familia extensa con una auto
noma y diferenciacin cada vez mayor de la familia nuclear, cam
bio de significatividad de la prole, etctera) para comprender la
exigencia fundamental de buscar un equilibrio nuevo entre las ten
dencias homeostticas y el deseo de transformacin.
Tal bsqueda, en el plano de los pequeos grupos, puede llevar,
en situaciones particularmente expuestas, a descompensaciones o
endurecimientos en uno o en otro sentido, con el consiguiente ma
lestar individual, de pareja, y aun ms a menudo en el mbito de
los hijos.
Partiendo de estos supuestos, el primer objetivo del terapeuta
consistir en evaluar correctamente la incidencia de los factores
perturbadores capaces en muchos casos de provocar una autn
tica descompensacin en el funcionamiento familiar: est claro
que la utilizacin de diagnsticos psiquitricos o de terapias ten
dientes a etiquetar al individuo en dificultades (ignorando su con
texto social y los factores de presin internos y externos) terminan
por ser un ulterior elemento de descompensacin, tanto ms dele
22 T E RA P I A F A MI L I A R
treo porque se lo hace actuar como tentativa de solucin del pro
blema.
9
c) La familia como sistema abierto en interaccin con otros sis
temas (escuela, fbrica, barrio, instituto, grupo de coetneos, etc
tera). En otras palabras, esto significa que las relaciones interfami-
liares se observan en relacin dialctica con el conjunto de las rela
ciones sociales: las condicionan y estn a su vez condicionadas por
as normas y los valores de la sociedad circundante, a travs de un
equilibrio dinmico.
De equilibrio dinmico habla tambin Lvi-Strauss cuando afirma,
a propsito de la relacin entre grupo social y familias que lo cons
tituyen, que tal relacin no es esttica como la que existe entre la
pared y los ladrillos que la componen. Es ms bien un proceso din
mico de tensin y oposicin con un punto de equilibrio extrema
damente difcil de encontrar, porque su localizacin exacta est
sometida a infinitas variaciones que dependen del tiempo y de la
sociedad (Lvi-Strauss, 1967).
Por consiguiente, si bien es verdad que centrar la observacin en
la familia es una opcin subjetiva, arbitraria y limitativa, sigue siendo
sin embargo cierto que la familia, en tanto instancia de socializa
cin segn la denominacin de Parsons se ubica bastante antes
de la escuela, de los movimientos juveniles, de las pandillas de ado
lescentes o simplemente del grupo de coetneos, como intermedia
ria entre lo que es propio de lo individual, de lo natural, de lo pri
vado, y lo que pertenece a lo social, a lo cultural, a lo pblico
(Hochmann, 1973).
Por lo tanto, si partimos de la premisa de que la familia es un
sistema entre otros sistemas, la exploracin de las relaciones inter
personales y de las normas que regulan la vida de los grupos en los
que el individuo est ms arraigado ser un elemento indispensable
para la comprensin de los comportamientos de quienes forman
parte de stos y para la realizacin de una intervencin significati
va en situaciones de emergencia.
9
En ciertas circunstancias los problemas surgen simplemente porque se
ha intentado errneamente cambiar una dificultad existente, o bien -lo que
es aun ms absurdo una dificultad inexistente (Watzlawick, 1974).
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L
23
DEL DIAGNOSTICO INDIVIDUAL AL ESTUDIO SISTEMICO
DEL COMPORTAMIENTO PERTURBADO
S se aceptan los supuestos sistmicos antedichos, resulta clara la
exigencia de que se dirija la atencin no a la persona sino a los sis
temas relacinales de los que participa: al pasar de lo individual a
lo colectivo, el inters se traslada de hecho de la explicacin del
comportamiento individual, tomado aisladamente, a la observacin
de las interacciones que ocurren entre ios diversos miembros de la
familia y, en fin, entre la familia entendida como unidad y los
otros sistemas que interactan con ella.
En un plano prctico, una observacin dedicada a estudiar los
datos y a las personas en funcin de la dinmica interactiva, ms
bien que de los significados intrnsecos, es decir una ptica relacio-
nal-sistmica, contrasta decididamente con la habitual visin me-
canicista-causal de los fenmenos, que durante siglos ha dominado
nuestra cultura influyendo sobre nuestras modalidades de pensa
miento ms cotidianas.
Afirmar que el comportamiento de un individuo es causa del
comportamiento de otro individuo es un error epistemolgico, tal
como lo es decir que un nio es malo en la escuela porque la fa
milia no lo ha educado adecuadamente ( segn una lgica lineal:
defectuosa educacin familiar -* mal comportamiento del nio en
la escuela).
El error de presentar los problemas en trminos didicos de cau
sa-efecto consiste en puntuar arbitrariamente una situacin de por
s circular, aislando un dato del contexto pragmtico de los que lo
han precedido y de los que lo seguirn inmediatamente en el tiem
po, Dentro de una perspectiva sistmica parece bastante limitativo
el significado de muchas intervenciones, sean farmacolgicas o psi-
coteraputicas, fundadas sobre el supuesto de que el objeto de la
terapia es el individuo enfermo. En realidad, las modalidades de
abordaje que se originaron en la investigacin psicolgica y psi
quitrica tradicional, en especial en el mbito de la infancia y la
adolescencia, se orientaron casi exclusivamente a observar al indi
viduo como un organismo separado, considerando absolutamente
marginales todos los dems componentes que interactan con l.
El enfoque familiar, en efecto, ha sido aceptado con muchas re
2 4 T E RA P I A F A MI L I A R
ticencias en el sector de la infancia,
10
tanto en los Estados Uni
dos, donde se origin, como en Europa y en particular en Italia,
donde la psiquiatra infantil ha puesto siempre el acento sobre el
anlisis ms o menos prolijo de los conflictos internos del nio y
de sus problemas de personalidad, prescindiendo de la observacin
profundizada de las relaciones familiares y socioambientales del ni
o mismo, consideradas de poca importancia o a lo sumo analiza
das slo en el nivel terico.
No se aparta mucho de este punto de vista, por lo menos en los
resultados, el mtodo de trabajo del equipo mdico-psico-pedag-
gico en el cual, aunque se ponga tambin el acento sobre el anlisis
de las realidades contextales del nio, la fragmentacin de las in
tervenciones y la jerarquizacin rgida de los roles profesionales
lleva ms a una coleccin terica, arbitraria y limitativa de los da
tos, que a un real conocimiento de las necesidades del nio y de su
familia.
El requerimiento de informaciones y la observacin directa del
contexto
11
en que se origin un determinado comportamiento o
la confrontacin entre modos diversos de definir el problema por
parte de los directamente implicados en l, est en verdad muy li
mitada en los centros mdicos, en los ambulatorios neurolgicos y
psiquitricos, en los centros de higiene mental, justamente porque
10
En el curso de este libro dedicar mucho espacio al trabajo realizado en
el mbito de nios y adolescentes, porque en roi opinin la validez de la tera
pia familiar es directamente proporcional a la precocidad del tratamiento, res
pecto del proceso de estructuracin de un cierto comportamiento patolgi
co, en sistemas todava susceptibles de transformaciones significativas,
11
La importancia fundamental del contexto en que tiene lugar toda
comunicacin humana es una adquisicin reciente de la indagacin socio-
psicolgica. Frases, relaciones, actitudes, estados de nimo asumen un signifi
cado respecto de una situacin especfica, o sea, de las circunstancias particu
lares que, en un preciso momento, circundan a una o ms personas e influyen
en su comportamiento. No evaluar todo esto puede significar atribuir a un
comportamiento dado un significado totalmente distinto, hasta llegar a consi
derarlo anormal, insensato, malvado, absurdo, delictivo, etctera. Resultar
tanto ms incomprensible cuanto ms rgida y convencional sea la perspectiva
del observador, Si un hombre se lava los dientes en una calle llena de gente
en lugar de hacerlo en su bao, es muy fcil que termine en una dependencia
policial o quizs en el manicomio (Watzlawick, 1971),
L A F A MI L I A c o m o s i s t e m a r e l a c i o n a l 25
la mayor parte de los profesionales creen que pueden explicar el
comportamiento perturbado imaginando que el nio o el adulto
que lo muestra est enfermo.
En este sentido la lgica de la internacin en un manicomio o en
un pabelln de crnicos aparece decididamente como carcelaria y
claramente antisistmica.
La intervencin sobre la crisis, cuando se la realiza, termina in
variablemente por conducir a una fase de aislamiento si el circuito
del temor y de la consiguiente delegacin, por un comportamiento
considerado con excesiva precipitacin como peligroso o anormal,
no se sustituye por un enfoque tendiente a captar sus aspectos
contextales ms significativos y a descifrar su lenguaje en trmi
nos relacinales, para enfrentar luego el real problema que reside
mucho ms a menudo entre las personas que en la persona que re
sulta ser la ms implicada.
El nio en dificultades es con frecuencia objeto de observacin
segn una modalidad no dismil de la que aplica el laboratorista en
sus investigaciones: su comportamiento enfermo o desviado
ser el preparado que se analizar en el microscopio en la fase diag
nstica.
La terapia variar adems segn las exigencias: unas veces se ba
sar en frmacos, otras se orientar segn trminos pedaggicos, o
ser ms intensiva como en el caso de una terapia de juego, pero
siempre traslucir un enfoque diagnstico dirigido a aislar el rga
no enfermo de) conjunto de las otras relaciones significativas.
Un modo completamente distinto de plantear el problema con
siste en considerar a la familia como un sistema del cual el nio for
ma parte (que slo es obviamente uno entre varios, como la escue
la, el barrio, el clan, etctera) y en cuyo mbito puede asumir un
significado el'comportamiento diverso. Se prescinde as de la
necesidad de reconstruir una historia y una evolucin clnica con
puros fines anamnsicos: se prefiere comenzar de cero, analizando
las relaciones que existen aqu y ahora entre el nio y la familia,
en un nico acto de observacin.
Este tipo de anlisis ha sido objeto de muchas crticas por parte
de quienes han visto en l una modalidad acrtica y ms particular
mente un enfoque que termine por desinteresarse de la historici
dad del individuo. Se trata, sin embargo, de una crtica superficial,
en tanto a travs del anlisis de las relaciones interpersonales ms
26
T E RA P I A F A MI L I A R
significativas y actuales de los componentes de una familia se lle
gar necesariamente a vincular los datos observados con la evolu
cin histrica de la familia misma, en un cuadro sistmico, es de
cir, no limitndose a una investigacin etiolgica de claro cuo m
dico
Hacerlo significa considerar a la familia como un sistema relacio
nal, es decir, no como la suma de una serie de comportamientos in
dividuales separados, sino como algo que, aun incluyendo todo
eso, de alguna manera lo supera y lo articula en un conjunto fun
cional.
12
Una vez desviado el foco de una ptica individual a una sist
mica, tambin la intervencin familiar resulta trunca y parcial si no
permite incluir en su campo de indagacin las otras realidades sig
nificativas que interactan con la familia: la escuela, el trabajo de
los padres, el barrio, la vecindad, el grupo de coetneos.
Tal peligro ha sido subrayado por uno de los ms geniales tera
peutas familiares, Salvador Minuchin, cuando afirma que el cam
po que enfoca la terapia familiar es necesariamente ms amplio
que el de la psiquiatra infantil tradicional, pero incluso la terapia
familiar ha tendido a limitar sus intervenciones al mbito familiar,
sin ampliar su campo a la escuela, el barrio, o en algunos casos in
cluso a la familia extensa (Minuchin. 1970).
En tal sentido, Auerswald divide a los estudiosos de los proble
mas familiares en tres categoras:
1) aquellos cuyo modo de valorar un problema sigue una epis
temologa tradicional lineal;
2) aquellos que han desarrollado una epistemologa ecolgica o
han virado hacia ella;
3) aquellos que estn pasando de la primera a la segunda.
Y adems, al describir la manera en que se puede plantear un
programa de formacin para jvenes terapeutas de la familia, afir
ma que: La mejor manera de exponer a ias personas interesadas a
situaciones en que deban razonar en trminos ecolgicos, consiste
12
La totalidad se define como lo opuesto de la sumatividad y es una carac
terstica fundamental de los sistemas abiertos: el conjunto de las partes cons
tituye algo ms y distinto de la suma de stas
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 27
en enviarlas a un gueto urbano, asignndoles la tarea de planear c
mo actuar con familias en dificultades y proporcionndoles simul
tneamente un sistema de informacin que contenga todo lo que
sabemos sobre individuos, familias y sistemas sociales, incluido el
conocimiento de la teora general de los sistemas, de la ciberntica,
de la teora de la informacin, de la antropologa cultural, de la
cintica de la ecologa general y social,
13
de la territorialidad hu
mana, etctera (Auerswald, 1972).
En la dimensin histrica y sociopoltica italiana, considero que
el modelo sistmico puede asumir significados y perspectivas dis
tintos de los que tuvo en el contexto norteamericano, donde glo
balmente las tcnicas psiquitricas aun ms avanzadas han termina
do por sumergirse en la realidad sin analizarla polticamente, con
el resultado ltimo de reducir a un mbito tcnico, sectorializado,
toda posibilidad de transformacin de la realidad misma. Slo si
logramos superar la dicotoma entre el acto tcnico y el acto pol
tico y cerrar la fractura entre las lneas propias de la investigacin
sociolgica en el plano de los grandes grupos y las de la investiga
cin interpersonal en el plano de los pequeos grupos (donde es
ms urgente el requerimiento de ayuda psicolgica y teraputica),
podremos llegar a mirar al individuo como una unidad; sobre todo,
se restituir la subjetividad al paciente, que se sentir menos dis
tinto y cada vez ms parte viva de la colectividad social.
El concepto de enfermedad mental individual ha entrado en cri
sis, y junto con l, toda la psiquiatra tradicional. La respuesta
parece estar implcita en la crisis: es la psicologa social, la psiquia
tra de las familias, de los grupos, de las comunidades, la psiquia
tra de los trastornos colectivos. Pero en este punto conviene pre
guntarse qu le pide el sistema poltico a la psiquiatra, y si por
acaso las nuevas tareas confiadas a esta disciplina no resultan bas
tante ms importantes y, al mismo tiempo, ms peligrosas que en
el pasado (Jervis, 1975).
La peligrosidad ser, en mi opinin, particularmente acentuada
si persiste la discontinuidad entre el sistema poltico y la satisfac
cin de las exigencias de la comunidad en lo referente a asistencia
13
Para Herry Aponte el enfoque ecolgico-sistmico asegura que todo el
proceso de planificacin paia una comunidad responda a las realidades y a las
necesidades de esa misma comunidad (Aponte, 1974).
2 8 T E HA P I A F A MI L I A R
(incluso psicolgica); la importancia me parece que se vincula con
la posibilidad de una superacin del concepto de neutrlidad tc
nica, por una parte, y de que llegue a soldarse lo individual con lo
social y lo comunitario, por otra.
Lo cual replantea, en ltimo anlisis, la exigencia de considerar
que la prctica poltica y la terapia (como intervencin que se rea
liza respecto del pequeo grupo), son intervenciones cuya homoge
neidad es fundamental reconocer y respetar (Cancrini, 1974).
ELECCION DE UNA INTERVENCION
La familia Bianchi, en la que Gianni, hijo de catorce aos, tiene
un comportamiento rebelde y se ve implicado repetidamente en
hurtos, tanto en su casa como fuera de ella, padece un evidente es
tado de malestar.
Tratemos de observar diferentes posibilidades de intervencin
para poder evaluar la manera de obtener un cambio estable del es
tado de malestar, es decir, que resulte liberador para Gianni y para
todo el grupo familiar.
Mandar a Gianni al colegio: permitira quizs que disminuyera
transitoriamente el estado de malestar de los progenitores; sin du
da un menor malestar por parte de stos y de la hermana mayor,
Marina, en el exterior, en tanto no se sentiran sealados por los
vecinos y conocidos como la familia que tiene un ladrn en la ca
sa.
Gianni vivir su envo al colegio como un castigo, por ser la
oveja negra de la familia; es probable que al volver est resentido
contra sus familiares, y el resultado ltimo ser un empeoramiento
de su comportamiento habitual.
Enviar a Gianni a una institucin de reeducacin: acentuara la
culpabiizacin del muchacho; tambin los familiares sentiran
amenazada su reputacin social a raz de una medida ms grave y
estigmatizante, que slo se toma porque se vuelve inevitable.
Suministrar frmacos a Gianni: sera un intento de contencin
de un comportamiento socialmente inaceptable, a! que se le aplica
una etiqueta diagnstica (caracterialidad, perturbaciones de la per
sonalidad, etctera) para justificar el uso del frmaco. De esta ma
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 2 9
era se termina por reforzar el peso de la perturbacin, considera
da cada vez ms intrnseca a la persona, hasta hacerla inevitable.
En la mejor de las hiptesis una intervencin farmacolgica pro-
ducira cambios muy transitorios, provocados de un modo mgico
desde el exterior, y excluira a Gianni y al contexto familiar de
una bsqueda y de un empeo comn en superar el problema.
Proponer a Gianni una psicoterapia individual: podra llevar a
una profundizacin de varios componentes de la personalidad de
Gianni y de sus conflictos internos o Lnterpersonales, pero exlui
ra, indudablemente, a los progenitores, a la hermana y al contexto
ambiental: la bsqueda del cambio estara slo a cargo de Gianni
o, mejor dicho, de la diada Gianni-terapeuta.
Lo que parece criticable en el enfoque individual no es por cier
to la profundizacin de conflictualidades internas del individuo,
sino la hiptesis conceptual segn la cual se deben buscar las cau
sas del comportamiento disocial de Gianni dentro de su persona,
prescindiendo, por ende, de un anlisis relacional de los vnculos
familiares y socioambientales.
(Jna modalidad de intervencin as concebida puede tener con
secuencias notables en el plano familiar y social. Al responder al
requerimiento de una familia en dificultades con un diagnstico in
dividual y con una propuesta de terapia que se desarrolla igual
mente en el plano individual, se propone una explicacin de este
tipo: Gianni se comporta de un modo disocial y rebelde porque es
disocial y rebelde, y se corrobora as con la autoridad de un ex
perto un proceso de invalidacin de la esencia misma de Gianni.
A la familia de la que Gianni proviene y cuyas dificultades l ex
presa, el diagnstico y la sucesiva terapia individual pueden pare-
cerle una realidad desagradable, pero en ltima instancia tranquili
zadora, porque la enfermedad de Gianni explica las dificul
+
ades
de la familia, sin cuestionar a esta ltima, que slo ha sufrido los
efectos.
14
14
Esto resulta particularmente evidente en el caso de familias en las que
uno de los hijos est afectado por una enfermedad orgnica; en estos casos se
asiste a menudo a una limitacin significativa de la autonoma del nio y a
una amplificacin del problema (bastante ms all de las caractersticas pro-
3 0
T E RA P I A F A MI L I A R
En el plano del contexto social, por ltimo, el diagnstico y la
terapia individual de Gianni legitiman una praxis y una organiza
cin de la asistencia basada en el modelo mdico de la enfermedad
y en roles profesionales que acentan los de la tradicin mdico-
quirrgica; el resultado ltimo de tal proceder es necesariamente
un proceso gradual de marginacin y de amplificacin de la diver
sidad; la disociaiidad de Gianni, una vez etiquetada, ser el rgano
enfermo que hay que curar y devolver curado. Familia y comuni
dad no se sentirn partcipes, en ningn nivel, de un proceso vivi
do como mgico, y en todo caso realizado sin que se requiera una
implicacin directa de aqullas.
Observemos ahora una intervencin sistmica, partiendo de al
gunas premisas generales, El terapeuta convocar a la familia en
pleno, tratando de establecer desde el primer momento una atms
fera confidencial y colaborativa. Muchas familias, en efecto, ya
han ensayado varios caminos en busca de la solucin del problema,
sin obtener ningn resultado. Pedir ayuda externa quizs signifique
para ellas una confirmacin de su incapacidad para resolver aut
nomamente sus propias dificultades. Es fcil que piensen que que
darn ulteriormente expuestas a las crticas del terapeuta. El hecho
mismo de que se las llame a la consulta como grupo resulta con
frecuencia embarazoso; alguno de los familiares puede sentirse
arrastrado contra su voluntad a una empresa de la que no piensa
obtener muchos beneficios, e incluso quizs resulte perjudicado.
En particular, el nio o el adolescente perturbado es general
mente el ms resentido, en tanto lo llevan a la terapia porque l es
el problema de la familia.
Ser misin de! terapeuta crear un contexto teraputico tran
quilizador y colaborativo evitando asumir el rol de juez que debe
pronunciar una sentencia, o el de aliado de alguno, o el rol parali-
pias del mal), ambas ligadas tanto a los supuestos culturales y al prejuicio so
cial respecto de ciertas enfermedades (epilepsia, espasticidad, retardo mental,
mongolismo) como a la utilizacin de la perturbacin orgnica, que se realiza
en el mbito del sistema familiar. Un tratamiento centrado nicamente sobre
el nio que presenta una de estas afecciones termina oficializando su rol de
enfermo y explicando a los familiares el origen de sus conflictos, sin cuestio
nar en lo ms mnimo el prejuicio social. La perturbacin orgnica ser enton
ces un pozo donde vendrn a confluir las tensiones familiares y extrafamilia-
res y de donde todos se sentirn autorizados a extraer lo que les plazca.
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ON A L 31
zante de defensor del que parece dbil (es decir, deber conjurar
un deslizamiento de contexto desde su primersimo contacto con
el sistema familiar).
Una gran mayora de las familias es derivada a terapia con un
diagnstico, ya formulado de antemano, referente a una disfun
cin de uno de sus miembros. Los familiares mismos, por otra
parte, aun en ausencia de tal circunstancia, se muestran fuerte
mente condicionados a razonar segn la lgica de la delegacin ab
soluta al tcnico, que deber modificar lo que no funciona en el
paciente identificado, o, a lo sumo, proporcionarles algunas indi
caciones de comportamiento para salir del problema, sin esperar,
por lo dems, ningn requerimiento de participacin directa de
ellos en la solucin.
Es sorprendente observar cmo una redefinicin clara y oportu
na de las competencias en juego puede llevar a menudo a una
transformacin radical de la terapia. Esta ya no se basar sobre un
estereotipo de intervencin tcnica, orientada a buscar una solu
cin sea en la habilidad o en la reputacin del mdico o del traba
jador social en general, sea en la accin milagrosa del frmaco, sino
que se fundar sobre el anlisis sistmico de los problemas reales
de la familia y sobre la activacin de todas las valencias positivas y
autoteraputicas que todo ncleo social posee en su interior. Ser
cntonces el sistema familiar el que tomar a su cargo la gestin de
los problemas relacinales que se van evidenciando y se constitui
r en el eje dei proceso teraputico.
Siguiendo esta lgica, ya no tiene sentido razonar segn una
modalidad diagnstica tradicional, y por ende es tambin intil
el uso de conceptos y trminos inherentes al modelo mdico. El
terapeuta relacional podr en cambio ubicarse en una primera fase
como consultor de los problemas que la familia trae a la terapia, y
en seguida como supervisor de los esfuerzos realizados por sta en
el curso sucesivo de la terapia.
Para realizarlo el trabajador social debe entrar a formar parte del
sistema familiar con su bagaje tcnico de experiencias, pero tam
bin con su personalidad, su fantasa, su sentido del humor, su ca
pacidad para participar en las emociones de los dems, renuncian
do al atavo mgico y falso del curador
15
15
Cuando el terapeuta se permite transformarse en un curador, la fa-
32 t e r a p a f a m i l i a r
As, deber estar tambin en condiciones de evaluar si una inter
vencin teraputica es correcta o no lo es, negando ia terapia en
los casos en que el problema sea la resultante de contradicciones
sociales, enmascaradas detrs de un sntoma psiquitrico, o bien
cuando la familia se vea forzada a aceptar, sin quererlo, una inter
vencin porque se ia impone algn otro (la escuela, instituto, etc
tera).
Volviendo ahora a la familia Bianch, querra sealar que los ro
bos de Gianni se tomarn de todos modos en consideracin; el te
rapeuta indagar empero sobre el problema en trminos relacina
les: saber cmo, dnde, cundo, con quin, por qu Gianni roba
no ser importante para hacer un diagnstico de estructura de la
personalidad del muchacho, sino ms bien paia observar y explorar
los efectos de estos comportamientos sobre los otros miembros de
la familia y tambin fuera de ella (profesores, coetneos, parientes,
etctera), y en seguida para ver cmo el comportamiento de estos
ltimos incide sobre el de Gianni y, en fin, el contexto general en
que ocurren estas interacciones.
Por ejemplo, siguiendo una ptica relacional, los hurtos de Gian
ni podrn representar una modalidad ms o menos explcita me
diante la cual la madre puede criticar el modelo educativo paterno
o su ausentismo en la gestin familiar;o para el padre, la confirma
cin de la justa rebelin del hijo ante una actitud materna
aprensiva y perfeccionista, o para Marina una fcil cobertura ten
diente a obtener mayor autonoma en el exterior, dentro de un
ambiente familiar rgido y autoritario; para Gianni, por ltimo, un
modo, aunque agresivo, de imponer sus propias reglas a sus pro
genitores, con el fin de obtener mayor libertad; en otros casos los
hurtos del muchacho pueden cumplir una funcin protectora res
pecto de los conflictos conyugales, que podrn as ser desviados
mediante el rol delictivo desempeado por Gianni.
En un anlisis sistmico los hurtos de Gianni pueden indicar tam
bin un malestar respecto del mundo externo, o traducir un pro
blema ms complejo. Gianni repite el ao, se ve rechazado por la
escuela y adems siente que ha frustrado las expectativas de sus pa
dres a causa de su mal rendimiento escolar.
milia entra en disfuncin para esperar que ste cumpla su trabajo (Bowen,
1966).
L A F A MI L I A COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 33
Rechazo por parte de la escuela y frustracin de las expectativas
parentales, negados en ej nivel paternal, terminan por llevar a Gianni
al nico comportamiento autnomo de que dispone: el sntoma.
Otra fuente de malestar extrafamiliar, bastante ms grave, puede
ser la desocupacin del padre y una consiguiente inseguridad social;
en este caso los hurtos de Gianni funcionan como campana de alar
ma de una disfuncin social de alcance ms amplio, y la atencin
deber centrarse necesariamente en el nivel sociopoltico ms que
en trminos estrictamente teraputicos. Esto significa que al traba
jador psiquitrico se le requiere un conocimiento profundizado
del contexto social, que es donde nacc la necesidad especfica, paia
comprender los lmites y el significado de su propia accin tcnica;
conocimiento tanto ms indispensable si se quiere verla situacin
en trminos correctos de relaciones entre sistemas.
Misin del terapeuta es por lo tanto comprender el problema en
trminos relacinales medante la contribucin de todos los miem
bros de la familia, y trazar en su mente un mapa de la estructura
familiar, es decir, como resultante de las interacciones ms signifi
cativas, tanto intra como extrafamiliares.
Entonces el terapeuta podr pedir a cada uno de los miembros
de la familia, incluido Gianni, que definan juntos un objetivo que
produzca un cambio estable y d solucin al problema. Tambin
pedir a cada uno que defina en trminos concretos su propia con
tribucin para lograr el objetivo concertado. En estos trminos la
terapia ya no es algo misterioso, venido de lo alto, sino que repre
senta ms bien el fruto de un compromiso de colaboracin, ratifi
cado por todos, junto con un extrao privilegiado, que desempea
as la funcin de activador y mediador de la familia.
Por otra parte, si los componentes extrafamiliares del problema
que presenta Gianni fueran los de mayor gravitacin, ser tarea del
terapeuta, por ejemplo, proponer una intervencin basada en una
confrontacin ms clara y activa entre escuela y familia como ins
tituciones
16
o denunciar un estado de disfuncin social insosteni
16
Una contradiccin que el terapeuta tiene a menudo que manejar, es la
de aceptar en terapia problemas cuyo mandante no est representado por la
familia, sino por otras instituciones, por ejemplo la escuela. Son frecuentes
los casos en que los padres son objeto de una especie de chantaje, por el bien
del nio', por ejemplo cuando la aceptacin en la clase o la promocin estn
34 T E RA P I A F A MI L I A R
ble; su accin podr consistir de nuevo en una tarea de mediacin
y activacin de los interlocutores ms directamente implicados en
el problema, para salir luego definitivamente del campo.
Analizar en trminos sistmicos resulta sin duda ms difcil que
formular diagnsticos individuales, as como intervenir eficazmente
en trminos relacinales es ms complejo que suministrar frmacos,
pero parece ser el camino justo para una comprensin ms honda
del problema.
Un enfoque relacional-sistmico requiere entonces una formacin
seria y profunda en contacto con la comunidad, que permita supe
rar un mero conocimiento acadmico y terico de las problemticas
interactivas, mediante la superacin de viejos y rgidos esquemas
de roles profesionales, para asumir una competencia nueva y efec
tiva.
Por lo tanto, si bien las motivaciones para una operatividad as
orientada parecen alentadoras, preocupa sin embargo la posibilidad
de que sobre la onda de una euforia suscitada por el descubrimiento
de un instrumento operativo indudablemente eficaz, se termine
por recaer en un discurso lineal de causa-efecto, en el cual la familia
venga a representar el motivo culpable de las dificultades expre
sadas por uno de sus miembros. En este caso se correra el riesgo
de hacer pesar sobre la familia aquel mismo diagnstico de enfer
medad, precedentemente formulado respecto del paciente indivi
dual. Y todo ello pese a un enfoque que en el plano terico finca
justamente su originalidad en una observacin circular de las reglas
inter e intrasistmicas.
La terapia familiar y relacional, si se la capta y conduce de un
modo correcto en el mbito de la comunidad, puede considerarse
como una forma de psiquiatra social,
17
en la cual la intervencin
sobre la familia en particular tiende a iluminar los conflictos ms
sujetas a un tratamiento psicoteraputico. En estas circunstancias el trata
miento, sea con inclusin del nio o con la familia sola, resultara incorrecto
por el simple hecho de que si una dificultad surge en un contexto, tambin s
te debe ser tomado en cuenta" (Andolfi-Menghi, 1976).
17
La psiquiatra comunitaria es slo un instrumento, no un fin, para lle
gar a la extincin de la enfermedad psiquitrica entendida como etiqueta,
marginacin y opresin, evitando crear un dolo en la comunidad (Andolfi y
otros, 1976).
L A f a m i l i a COMO S I S T E MA RE L A CI ONA L 35
evidentes de sus miembros y a liberar al paciente identificado de las
tensiones vinculadas con su condicin de chivo emisario, y la inter
vencin en la comunidad a evidenciar la relacin existente entre
los problemas de esa familia especfica y los de otros ncleos socia
les. en un intento de romper el crculo vicioso del ostracismo social.
Capi tulo 2
LA FORMACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO
EL EQUIPO TERAPEUTICO
EL AMBIENTE TERAPEUTICO
Creo que es oportuno describir el ambiente y las modalidades
con que actuamos con las familias,
1
antes de analizar el proceso
teraputico propiamente dicho.
El ambiente teraputico est constituido por una sala de terapia
ms bien grande, provista de unos pocos objetos esenciales: un gru
po de sillas dispuestas en crculo, un pizarrn mural, una pequea
biblioteca y una caja de juegos, siempre presente cuando se atiende
a familias con nios. En esa sala estn instalados un espejo unidi
reccional y un equipo acstico, que permiten la visin y audicin
directa, desde una habitacin vecina, por parte del supervisor y del
grupo de los observadores.
2
Otro instrumento tcnico a nuestra disposicin es una telecmara
que permite filmar las sesiones: de esa manera el contenido de stas
puede volverlo a ver y analizar el equipo teraputico y a veces la fa
milia misma, mediante un aparato de televisin de circuito cerrado.
El uso de los medios audiovisuales ha resultado muy eficaz en la
formacin del terapeuta relacional: permite estudiar de un modo
1
Me refiero al trabajo con familias desarrollado en Roma, en el Centro
Studi della Comunicazione nei Sistemi-Terapia Familiare neUInfanzia e nell
Adolescenza, y, en menor medida, en el Instituto di Neuropsichiatria Infanti
le de la Universidad de Roma.
2
Ms all del aspecto asistencial, parte de nuestro trabajo tiende a la for
macin de trabajadores sociales en el campo de la terapia relacional; los ob
servadores son en general estudiantes en formacin que aprenden a mirar
segn una ptica sistmica.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 37
inmediato, en el aqu y ahora de la situacin, el entrelazamiento
de interacciones familiares, la congruencia entre mensajes verbales
y analgicos, la utilizacin del espacio y su significado pragmtico,
y ms aun comprender la relacin terapeuta-sistema familiar de un
modo realmente ms completo que el que se obtiene con la mera
grabacin de audio o con una simple discusin sobre el caso. Es
decir, facilita al terapeuta la posibilidad de ver en trminos sis-
tmicos y muestra con fra objetividad qu difcil es el arte de la
terapia.
Utilsima en muchos casos es la repeticin (playback)
3
, es decir,
volver a ver y comentar con la familia el videotape de alguna sesin
considerada crucial para el proceso teraputico.
Por ejemplo, la familia Tozzi acudi a la terapia a ra2 del mutis
mo de Marcella y la madre trata por todo? los medios de hacer ha
blar a la nia. Cada vez que sta est a punto de tomar una iniciativa
o simplemente de abrir la boca, la mam se anticipa y la sustituye;
la nia se vuelve cada vez ms vacilante y la madre reacciona esfor
zndose cada'vez ms en alentarla; as prosigue sin fin un crculo
vicioso (adems, si el marido le hace notar algo, el resultado fina!
es un endurecimiento ulterior de la situacin).
Cuando se vuelve a ver el videotape de una secuencia de esta clase,
se le ofrece a la madre una nueva posibilidad de comprobar direc
tamente que el efecto de su ayuda es inhibir, en lugar de alentar,
a la nifia, y por lo tanto, de imaginar soluciones diversas y buscar
alternativas de comportamiento.
Una ventaja ulterior de volver a ver el videotape con la familia
consiste en el efecto cohesivo que esto puede producir, de modo
que el sistema familiar se transforma operativamente en un
sistema teraputico, en el momento en que la familia y el tera
peuta estn empeados en un esfuerzo comn.
Durante el primer encuentro se informa a la familia de estas mo
dalidades operativas; en la mayora de los casos no manifiesta nin
guna dificultad en aceptar este procedimiento, que en ciertos aspec
tos puede parecer un poco invasor; superado el momento inicial, la
3
El uso de la repeticin es un mtodo para introducir en el curso de] pro
ceso teraputico retroalimentaciones especficas para ese sistema, de modo
que puedan ocurrir correcciones o cambios y se prefiguren soluciones nuevas
para ese sistema particular (Alger, 1973).
38
T E RA P I A F A MI L I A R
familia olvida que es observada a travs de un espejo, que la oyen o
la filman;
4
en el curso de la terapia termina por sentir la presencia
del supervisor y de los observadores como una forma de inters y
de colaboracin activa poT parte de un equipo que trata de lograr
lo mismo que ella: que se resuelva el estado de malestar a raz del
cual se requiri la intervencin.
A menudo a los nios, que estn curiosos por el espejo y por lo
que se ve desde atrs, se los lleva a la sala de observacin, donde
pueden familiarizarse con el supervisory con el equipo de observa
cin.
En el curso de la terapia puede ocurrir tambin que se le pida a
algunos miembros de la familia que observen desde atrs del espejo
a los otros componentes empeados en alguna actividad comn?
En algunos casos puede suceder que el supervisor, evaluada la
utilidad de su presencia directa en un cierto punto del tratamiento,
entre en la sala de terapia y se una al terapeuta, con el fin de llegar
juntos aun determinado objetivo.
En otras palabras, el espejo unidireccional representa un diafrag
ma permeable entre el sistema familia-terapeuta, empeado en una
accin directa sobre el terreno, y el sistema supervisor-grupo de
observacin que, menos implicado emotivamente, puede tener una
visin de conjunto de lo que est ocurriendo, al analizar las secuen
cias comunicativas que se efectan entre los miembros de la familia
y entre stos y el terapeuta. Es interesante notar cmo el sutil dia-_
fragma del espejo, que separa al terapeuta del supervisor, logra crear
una distancia tan significativa respecto de la emotividad presente
en la sesin, y permite al observador individualizar con mayor cla
ridad redundancias
6
comunicacionales, mensajes no verbales, peli
4
A las familias se les pide una autorizacin escrita para filmar las sesiones,
garantizndoles la estricta reserva profesional del materia] filmado y explicn
doles las ventajas teraputicas del mtodo.
5
Volver an sobre este aspecto, cuando hable del significado estratgico
de la divisin de la familia en subsistemas, en los captulos siguientes.
6
Se definen como redundancias pragmticas las secuencias comunicativas
que tienden a asumir carcter de repetitividad. Por ejemplo si B sigue siempre
a A, entonces B es redundante, como tambin es redundante que A acepte
siempre que B lo siga; esto puede informamos sobre una regla de comporta
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 3 9
gros y errores que pueden escapar a quien no tiene la oportunidad
de disponer de una visin global y desapegada.
Selvini y otros (1975) afirman que en las familias en transaccin
esquizofrnica la presencia del supervisor es conditio sine qua non
para el xito teraputico, tal es la facilidad con que este tipo de fa
milia implica al terapeuta en sus propias reglas de comportamiento.
Pero yo pienso que este peligro est sustancialmentc presente con
cualquier tipo de familia y que la combinacin terapeuta-supervisor
es la ms indicada en una terapia estratgica de breve duracin.
LA RRLACION TERAPEUTA-SUPERVISOR
La relacin entre el terapeuta y el supervisor es el eje de una te
rapia estratgica a breve plazo. La calidad de la relacin que se esta
blece en la sesin entre el terapeuta y la familia es proporcional a
la fluidez de la relacin que existe en el seno de la pareja teraputica.
Tanto en el caso en que el supervisor tiene ms experiencia que el
terapeuta (.por ejemplo, en un programa de formacin) como cuando
no existen diferencias sustanciales de preparacin entre ambos, se
requiere un notable grado de respeto y de mutua adaptabilidad; no
existe, en efecto, una jerarqua dentro de la pareja teraputica, pero
es necesaria una definicin de las recprocas responsabilidades.
Sus funciones son complementarias y en algunos aspectos se
parecen a las del entrenador y el jugador, en el curso de un partido
de ftbol.
El entrenador observa el clima general del partido, las jugadas de
cada uno, ponindolas en relacin con las de los dems, y tiene la
posibilidad de hacer sugerencias, tanto ms eficaces si se realizan
en el momento justo, en el curso del partido. Del mismo modo el
supervisor incluye a la familia y al terapeuta en su campo de obser
vacin para favorecer la formacin y el mantenimiento de un con
texto colaborativo, sugiriendo directivas al terapeuta, segn un plan
ms general de intervencin. El jugador tiene a su cargo hacer ope
rativas las sugerencias recibidas, teniendo en debida cuenta la pre-
miento. La tendencia a circunscribir aJ mximo dentro de una configuracin
redundante los comportamientos posibles de cualquier dimensin particular,
ha llevado a Jackson a caracterizar a las familias como sistemas regidos por
reglas (Watzlawick, 1971).
4 0 T E RA P I A F A MI L I A R
sencia de los dems en el campo y la situacin de realidad en que
debe actuar en ese preciso momento. En forma similar, corresponde
al terapeuta traducir en accin las directivas recibidas,sin renunciar
por ello a la propia emotividad y libertad de intervencin, que re
presentan una parte esencial de la relacin teraputica.
Un tndem de este tipo, para que funcione bien, debe estar en
condiciones de resolver en cada oportunidad los problemas relaci
nales que indefectiblemente se presentan en el curso de un trabajo
en comn.
Por lo tanto, hay que reservar mucho tiempo en la presesin y la
postsesin para discutir, en equipo, estrategias, formular prescrip
ciones, intercambiar estados de nimo, evaluar la eficacia de las di
rectivas recibidas, observar retroacciones, etctera.
Durante la sesin el terapeuta y el supervisorpueden comunicarse
directamente a travs del intercomunicador o todas las veces que el
terapeuta considere oportuno salir de la sala de terapia. Esto permite
un til intercambio de informaciones y una puesta a punto de la
situacin, determinando al mismo tiempo una entrada oportuna
del terapeuta en el sistema supervisor-observadores, con la consi
guiente posibilidad de separarse emotivamente de la sesin.'
1
La diferencia sustancial respecto de una relacin de supervisin
indirecta, reside en la observacin directa de lo que est sucediendo
en la sesin y en la consiguiente realizacin de intervenciones tera
puticas que sern eficaces justamente porque se efectan de inme
diato: adems, intervenir en caliente en la situacin permite evi
tar o corregir fcilmente errores teraputicos que de otra manera
terminaran por acrecentar, antes que mejorar, el malestar de la
familia.
Esta modalidad teraputica se diferencia de una coterapia en
tanto terapeuta y supervisor desarrollan misiones diversas de las
que desempea una pareja comn de terapeutas, que actan con
temporneamente en una sesin. Entre otras cosas, la experiencia
con este modelo teraputico nos ha demostrado qu eficaz es la
7
El supuesto principal de una supervisin directa parte de la comproba
cin de que toda familia puede absorber al terapeuta en los mdulos de inte
raccin, impidindole actuar en favor del cambio; en otras palabras, el tera
peuta termina comportndose con la familia de modo de reforzar las mismas
modalidades transaccionales que la llevaron a la terapia (Montalvo, 1973).
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 4 1
utilizacin, en calidad de coterapeuta temporario, de uno de los
miembros de la familia, sea uno de los progenitores, el paciente
identificado, un adolescente o incluso uno de los abuelos. Se trata
en estos casos de una coterapia, no oficial, pero no por ello menos
til, porque es mucho ms significativo que la terapia se ejerza desde
dentro que desde fuera del sistema. Haber encontrado un cotera
peuta en la familia quiere decir haber entrado en ese sistema, y re
presenta un paso decisivo en el progreso teraputico.
LA PRIMERA SESION
La primera sesin tiene una importancia fundamental, porque
representa el primer encuentro entre el sistema familiar y el tera
peuta y es paradigmtica para la comprensin de un enfoque rela
cional.
Establecer un contexto de abierta colaboracin y confianza rec
proca desde el inicio representa el objetivo central de esta sesin y
el sustrato sobre el que se construir una terapia vlida.
PRESESION
En realidad, en la gran mayora de los casos, el primer encuentro
colectivo va precedido por un contacto telefnico, o por un breve
coloquio con alguno de los familiares o con un trabajador social (si
es este ltimo el que aconseja la intervencin). Es extremadamente
raro que el primersimo contacto ocurra con todo el grupo familiar.
En cada una de estas circunstancias, el terapeuta tiene modo de
recoger informaciones tilsimas que luego debern ser analizadas
en trminos relacinales: lo que refiera uno de los familiares por
telfono o en un coloquio individual preliminar o, ms a menudo,
el trabajador social (que acta dentro de una institucin), deber
ser considerado como una versin del problema y no como el pro
blema, acerca del cual, en ese momento, no se sabe absolutamente
nada.
El terapeuta relacional recibe, mediante el llamado telefnico o
el coloquio individual, una serie de informaciones que van ms all
de los contenidos especficos y que le permiten enterarse de algu
nos aspectos transaccionales de indudable importancia.
4 2 T E RA P I A F A MI L I A R
El que telefonea, por ejemplo, puede ser el ms motivado para
una intervencin teraputica, pero tambin el que quiere arrastrar
a los otros a la terapia. En algunos casos el que llama se propone,
mediante un primer contacto exclusivo, establecer con el terapeuta
una coalicin
8
aun antes de conocerlo en persona. Esto lo colocar
en una situacin privilegiada y a continuacin har que se sienta
autorizado para presentarse como el interlocutor ms importante e
informado de la familia.
Puede suceder, en cambio, que ste se ubique en seguida en una
situacin competitiva con el terapeuta mediante una serie de ma
niobras destinadas a ponerlo en guardia c informarlo del hecho de
que, si quiere conocer a la familia, deber someterse a sus reglas: l
decidir a quin llevar consigo, la hora y el da del encuentro, el
verdadero diagnstico (en tanto formulado por l) del hijo, por
ejemplo cmo comprender el problema sin incurrir en errores de
evaluacin, etctera.
El que telefonea, mediante el tono de la voz o los contenidos
verbales mismos puede querer comunicar que la situacin es deses
perada, que en realidad toda la culpa es del-hijo o del cnyuge o de
un hecho histrico del pasado, y que un encuentro teraputico slo
servir, en el mejor de los casos, para confirmar oficialmente lo
que l expone por telfono.
Otras veces, en cambio, el que telefonea siente embarazo al re
querir una intervencin que l ya vive como estigmatizante o, por
lo menos, como una derrota de la familia. O bien alimenta expec
tativas mgicas respecto def terapeuta e intenta, ya desde ese mo
mento, delegar el problema al experto, con el fin de iterarse en
seguida de la cuestin.
LA PRIMERA SESION
Suponiendo que el primer encuentro se desarrolle con la familia
en pleno, he dividido esquemticamente esa sesin en cuatro esta
dios sucesivos:
9
8
Por coalicin se entiende un acuerdo de alianza establecido para ventaja
mutua de los aliados frente a una tercera parte (Sluzki, 1975).
9
Este esquema remonta al presentado por Jay Haley en el curso de los
seminarios realizados para el equipo clnico de la Philadelphia Child Guidan
ce, en 1972,
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 43
1) el estadio social, en que se recibe a la familia y se la ubica
cmodamente;
2) el estadio de focalizacin del problema;
3) el estadio interactivo, en que se pide a los familiares que ha
blen entre s;
4) el ltimo estadio, en que se concierta el objetivo de la terapia.
Dando por entendido que esta esquematizacin pretende ser
una simplificacin, vlida slo para facilitar al lector la comprensin
del desarrollo de la entrevista, analizaremos ahora en particular cada
uno de los estadios.
I. ESTADIO SOCIAL
En esta fase inicial el terapeuta se propone ubicar a todos los
miembros de la familia de modo que se sientan cmodos, y esta
blecer un primer contacto con cada uno de ellos.
Los hace sentar como les plazca, se presenta y les informa sobre
la existencia del espejo unidireccional, del supervisor y del grupo
de escucha, familiarizndolos con el ambiente; tambin les comu
nica su deseo de establecer una atmsfera confidencial y en nada
profesional (por lo menos en lo que respecta a una modalidad de
relacin oficial y distante). Despus pide que cada uno diga su
nombre y formula una serie de preguntas que pueden activar res
puestas participantes e interesadas por parte de todos.
Es obvio que ser distinto el modo de entrar en contacto y reci
bir informaciones de nios o de adultos, y tambin variarn los
contenidos de las preguntas y la actitud del terapeuta si se encuen
tra dialogando con un campesino o con un maestro, con un adoles
cente en fase oposicional o con un niito asustado, con una madre
orgullosa de su rol de educadora de sus hijos o con una que est
cansada de hacer las tareas domsticas, etctera.
Un terapeuta familiar debe aprender a entrar en el mundo del
otro adaptando su propio lenguaje, su estilo personal y su experien
cia a la persona de que se trate; tambin debe aprender a respetar
las reglas de esa especfica familia y a encuadrar la realidad y las
4 4 T E RA P I A F A MI L I A R
necesidades de ese grupo en el marco ms amplio del contexto so
cial.
10
En este primer estadio el terapeuta se propone comunicar a los
componentes de la familia que cada uno de ellos es para l igual
mente importante y que se interesa en ellos no slo porque presen
tan un estado de malestar. Por lo tanto, el coloquio versa sobre
temas neutros respecto del problema que ha trado a la familia a la
consulta: ste ser un modo eficaz de establecer un contexto cola-
borativo desde el comienzo, y de presentar una primera regla de la
terapia: cada uno es igualmente importante y digno de atencin.
Corresponde al terapeuta la tarea de cuidar esta primera regla
durante todo el curso de la terapia, previniendo y bloqueando, ni
bien surja, todo intento de infraccin, en inters mismo de la familia.
Entonces, si por una parte el terapeuta debe entrar en el universo
de la familia y adaptarse a l, por otra la familia debe entrar en las
reglas de la terapia. Este concepto de mutua adaptacin es funda
mental, porque representa una modalidad de encuentro sobre un
plano concreto, que hace que todos se sientan responsables e igual
mente comprometidos en un trabajo comn.
En esta primera fase el terapeuta recoge una serie de observacio
nes tiles para enfrentar las fases sucesivas de la sesin:
Tono general de la familia
Una familia puede presentarse congelada: cada uno responde
a las primeras preguntas del terapeuta con monoslabos, observan
do largos silencios. Otra puede aparecer jovial y contenta de en
contrar una atmsfera confidencial: los nios son muy movedizos
y comienzan a jugar como si estuvieran en su casa. En otra, por
10
Esto confirma una vez ms la necesidad de que el terapeuta relacional
conozca el ambiente sociocultuial y el contexto especfico donde vive y acta
la familia. Por lo tanto con mayor razn, segn el enfoque relacional, el tera
peuta se ve forzado a conocer antes y a intervenir despus en el contexto del
que proviene la familia y en el cual sta expresa sus propias realidades de rela
cin ms significativas. La metdica relacional podra resultar particularmente
til para los trabajadores de los servicios socio-asistenciales, que actan en la
trama misma de la comunidad, donde un conocimiento de las relaciones inter-
sitmcas, adems de una dimensin sociopolitica correcta, puede resultar
fundamental para enmarcar un determinado fenmeno y para proponer luego
una intervencin especfica.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO
4 5
ejemplo, los padres juntos, o uno de los dos, sienten la exigencia
de exponer el problema que les preocupa ya al empezar a hablar,
en cuyo caso la atmsfera se caracteriza de golpe por un estado de
malestar general, hasta asumir a veces un tono decididamente acu
satorio. O bien se puede percibir de inmediato que el paciente
identificado (caso bastante frecuente con los adolescentes) ha sido
llevado a la sesin con un subterfugio, subrayado por una actitud
de complicidad de los progenitores. En otros casos se tiene en se
guida la impresin de que la familia no ha venido espontneamen
te, sino enviada, contra su voluntad, por alguna autoridad externa
(escuela, instituciones varias, etctera), por lo cual la actitud se
muestra fuertemente defensiva y plena de sospechas.
Relaciones entre los padres y los hijos
Los padres pueden mostrarse muy severos con los nios, preocu
pados por su actitud formal (cmo se sientan, si responden con
lenguaje apropiado, etctera) o, por el contrario, absolutamente
despreocupados. En otros casos dan la impresin de una extrema
incompetencia al enfrentar un comportamiento decididamente ex
travagante o rebelde, que un hijo manifiesta en el curso de la se
sin. A menudo, desde el comienzo, destacan las diferencias que
existen entre el hijo problemtico (descripto como incapaz, in
seguro y engaoso en la relacin) y otro hijo que en cambio es to
do lo opuesto (competitivo, seguro de s y plenamente ajustado a
las expectativas de sus padres), y subrayan la imposibilidad de col
mar la diferencia entre ambos.
11
El terapeuta observa tambin cmo los hijos responden a las so
licitaciones de los progenitores y cmo stos activan a su vez tran
sacciones con los hijos. Ocurre con frecuencia que el paciente iden
tificado pide confirmacin a los padres (mediante la mirada, un co
mienzo de respuesta sugerido por uno de ellos, etctera), incluso
11
A propsito de la eleccin del chivo emisario, Vogel y Bell afirman
que una modalidad de seleccin frecuente nace de la identificncin de un hijo
con el progenitor al que se parece. Se ven as en el hijo caractersticas deci
didamente negativas, y aunque en realidad el progenitor tambin las posea, la
atencin se centra siempre en el hijo, nunca sobre el padre. As, puede suce
der que un progenitor reproche al hijo por todas las caractersticas que re
chaza en su cnyuge, frente al cual, sin embargo, es incapaz de expresar direc
tamente sus sentimientos (Vogel y Bell, 1960).
4 6
T E RA P I A F A MI L I A R
cuando el terapeuta lo interroga sobre su nombre o sus amigos en
la escuela.
En otros casos un comportamiento extravagante, perturbaciones
muy visibles como tics, balbuceos, estereotipias motrices pueden
asumir un ritmo y una frecuencia muy particular y variar notable
mente durante la sesin, segn que el nio se sienta acusado, o lo
gre, en cambio, recuperar un espacio de autonoma y los padres
destaquen algn aspecto positivo de su personalidad.
Relaciones entre los padres
Si hay un nio perturbado, los padres tienen a menudo opinio
nes contrastantes acerca de cmo encarar el problema. A veces
muestran un desacuerdo patente ya desde esta fase, y otras se pre
sentan unidos al comienzo, para criticarse ms tarde en el curso de
la terapia.
Con frecuencia la relacin entre los progenitores resulta media
da por un hijo, por lo general el paciente identificado, que es utili
zado como vehculo de comunicacin entre ambos. De tal manera
cada cnyuge expresa su crtica respecto del otro sin hacer peligrar
la relacin conyugal. Puede suceder, por ejemplo, que mientras el
padre, a requerimiento del terapeuta, habla con inters de su acti
vidad laboral, madre e hija de once aos intercambien guios y
sonran entre s con complicidad, como para descalificar el intento
del padre, de presentarse como un hombre competente. O tambin
que mientras la mujer habla de s misma, el marido sienta Ja nece
sidad de distraerse (por ejemplo, jugueteando con el hijo de tres
aos), aparentemente de un modo totalmente casual, pero en reali
dad con una recurrencia precisa, es decir todas las veces que el in
terlocutor privilegiado es la mujer.
El terapeuta puede tambin observar cmo la presencia de una
abuela en la sesin congela la relacin entre los padres respecto de
la educacin a impartir a los hijos, o refuerza, en otros casos, la po
sicin central y la competencia del marido (respaldado visiblemen
te por su madre) a expensas de la mujer, que aparece como distan
te y deprimida, como si quisiera comunicar su posicin marginar
en la conduccin de la familia.
Es obvio que se observan normalmente alianzas y coaliciones en
todas las familias. El lector podr comprender, en el curso de la
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 4 7
lectura, que importante es la observacin y el uso de los procesos
de coalicin en el trabajo teraputico con las familias.
12
Relacin entre los hijos
Es importante observar tambin las interacciones en el nivel de
la generacin de los hijos, en cuanto el subsistema de los herma
nos es el primer laboratorio social en que los hijos pueden experi
mentar con relaciones enlrc coetneos. Dentro de este contexto
ios hijos sostienen, aslan, estigmatizan y aprenden unos de otros
(Minuchin, 1977).
A nivel de los hijos, la capacidad o la fajta de capacidad para
unirse en un juego, para mostrar intereses comunes o sostenerse
recprocamente frente a los adultos, dar la medida del grado y de
la rigidez del rol de chivo emisario desempeado por el nio-pro-
blema y, en ltima instancia, ser proporcional al grado de tensin
y de molestia expresados por el sistema familiar.
Relacin entre los miembros de la familia y el terapeuta
La actitud de los nios respecto del terapeuta, en esta fase ini
cial, puede reflejar, por ejemplo, la modalidad con que los padres
los han puesto al corriente de la consulta. Si un nio parece atemo
rizado en el primer contacto con el terapeuta, a veces eso ndica
que vive su presencia en ese contexto como un castigo y teme que
lo dejen abandonado all. Si los nios se muestran joviales y curio
sos por la presencia del terapeuta y por el ambiente, es posible que
los padres hayan presentado el encuentro como una cosa agrada
ble y divertida, lo que hace prever una disposicin optimista y co-
laborativa por parte de estos ltimos.
Observando el comportamiento de los nios el terapeuta nota
adems si la familia se ha sentido forzada a aceptar la consulta por
pedido de alguna autoridad escolar (maestro, director, psiclogo).
En estos casos los nios, en particular el paciente identificado, po
12
Es el cundo y el cmo de su formacin (de las coaliciones) lo que tie
ne importancia fundamental; la estructura, el orden secuencial, la intensidad,
la persistencia y el estilo de las coaliciones observadas en el curso de una en
trevista familiar proporcionan informaciones-clave para determinar zonas de
conflicto familiar, descubrir las funciones de la homeostasis familiar, y orien
tar la estrategia teraputica" (Sluzki, 1975).
4 8 T E RA P I A F A MI L I A R
drn adoptar un comportamiento reactivo, dando signos de inquie
tud y de fastidio desde el primer instante.
Recuerdo un caso en que el terapeuta asisti a un verdadero des
calabro de la sala de terapia por obra de Roberto, un muchacho de
doce aos, sin que los padres intervinieran en lo ms mnimo; al
contrario, mantuvieron una actitud despreocupada, casi subrayan
do su tcita aprobacin de la actividad destructiva del chico.
Slo cuando el terapeuta, en el curso de la entrevista, se declar
dispuesto a colaborar activamente con ellos para promover una re
lacin ms positiva entre la escuela y la familia (sin refrendar, por
cierto, la evaluacin de caracterialidad del chico que la escuela
haba presentado a travs de los padres), Roberto dej de romper
juguetes y se sent cerca de sus padres, participando en la discu
sin. Debemos observar adems que al final de la consulta los pa
dres quisieron que Roberto reordenara todo bajo su gua, como
para corroborar con una accin concreta su disposicin a llevar a
cabo el plan concretado en la entrevista.
El terapeuta, ya en esta fase de conocimiento, puede observar
cul es el miembro de la familia que intenta, de un modo ms o
menos explcito, cautivar sus simpatas y su inters.
Si una madre, por ejemplo, quiere establecer desde el comienzo
un contacto especial con el terapeuta, sea mostrndole en seguida
exmenes de laboratorio o tests tomados al nio, o pidindole una
entrevista a solas o respondiendo por los hijos, todo eso permite
entrever el peligro de que el terapeuta termine envuelto en una co
alicin con ella en el curso de la sesin, en detrimento de los de
ms familiares.
Si los padres, adems, miran con abierta exasperacin aun hijo
y en seguida vuelven la vista hacia el terapeuta como solicitndole
asentimiento, es probable que lo estn invitando a tomar posicin
junto a ellos contra el muchacho, y es posible que el terapeuta
se vea implicado en otra coalicin, dentro de un contexto clara
mente acusatorio.
13
13
Debido al proceso de coalicin y a la posicin del terapueta, Sluzk
(1975) afirma que pese a sus esfuerzos, el terapeuta no podr evitar que lo
envuelvan en una serie de tratativas en tomo al proceso de coalicin. Pero la
regla principal del terapeuta ser establecer slo coaliciones intercambiables,
instrumentales, sin ligarse a coaliciones estables y apriorsticas. En este sen-
LA F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 4 9
II. liL ESTUDIO DHL PROBI FMA
En este punto el terapeuta pasa de un estadio de conocimiento
general de la familia a una exploracin ms directa del problema
que llev a la familia a la consulta.
Cmo pedir informaciones sobre el problema
La manera en que se formulan las preguntas sobre el problema
es importante y susceptible de orientar la entrevista de modos dis
tintos. El terapeuta puede comenzar diciendo: Qu problema
tienen? Una pregunta formulada as parece dirigida a la familia en
general y define una situacin en que se hablar del problema que
ha motivado la visita. Cada uno de los presentes puede sentirse in
vitado a responder; por lo comn, si el problema se refiere a un ni
o, la madre ser la primera en recoger la invitacin y proporciona
r informaciones sobre la historia de esa determinada perturbacin
y quizs de las causas que considera responsables. A veces el pa
dre 'se asocia a la descripcin de algn aspecto del problema, y
otras puede asentir implcitamente a lo que refiere su mujer. Rara
mente una pregunta presentada as solicita respuestas diferenciadas
por parte de los padres o del paciente identificado: este ltimo,
como considera que l es la causa de un problema para sus familia
res, no se sentir generalmente ni interrogado ni con derecho a ex
presar su opinin al respecto.
Es distinto formular la pregunta en un nivel ms individual: el
terapeuta puede dirigirse a cada uno preguntndole, poT ejemplo:
Cul es el problema, en tu opinin?, y recibir una respuesta
ms personal. Esto asegura, en ltimo anlisis, que cada uno dis
ponga de un espacio autnomo de respuesta, y refuerza el proceso
de diferenciacin ya iniciado en la fase social. Para fomentar esto
el terapeuta debe ser capaz de conducir el interrogatorio de un mo
do coherente, tanto en el plano verbal como analgico: puede ha
cer uso del espacio y, eventualmente, del contacto fsico, despla
zndose y desplazando su centro de atencin de un miembro de
la familia a otro y evitando as respuestas inducidas o de com-
tido, y slo con fines tcticos, he podido experimentar muchas veces que una
coalicin oportuna con un miembro de la familia puede ser til y producir a
veces el efecto de una verdadera coterapia.
60 T E RA P I A F A MI L I A R
promiso. Esto resulta tanto ms cierto en eJ caso de adolescentes o
nios que terminan a menudo por repetir lo que los padres esperan
que digan, ms bien que expresar lo que realmente piensan decir.
El terapeuta puede dirigir tambin la pregunta en otro nivel y pre
guntarle a cada u n o : Qu esperas al venir.aqu? Una formula'
cin de este tipo reduce sin duda el mbito de respuesta; se propo
ne. en verdad, puntualizar las expectativas de la familia respecto de
la terapia, ms bien que verificar directamente el problema emer
gente. Otro modo de plantear la pregunta puede ser: "Qu cam
bios querras ver en tu familia? En este caso la atencin se desva
de considerar la perturbacin a formular juntos hiptesis sobre
posibles transformaciones en el mbito familiar. Si por una parte,
al hacerlo as, se pone en seguida el acento sobre la posibilidad de
un cambio constructivo y sobre la disponibilidad del grupo para
buscarlo (evitando desde el comienzo una atmsfera de tipo acu
satorio) sin entrar especficamente en el mrito del problema, por
la otra se corre el riesgo de enfrentar el objetivo del cambio en tr
minos genricos o abstractos, sin que se cuestione nada en el nivel
de las relaciones intra o extrafamiliares. Esto, por otro Jado, es to
do lo que la familia a menudo espera de buena fe al iniciar una te
rapia: asistir a un cambio sin tener que cambiar nada del status
i 4
quo
Cmo recibir lo que la familia refiere en torno al problema
En esta fase en que se recibe la informacin, hay cosas que el te
rapeuta no debera hacer:
a) Dar interpretaciones o formular comentarios para ayudar a
una persona a ver el problema de una manera distinta de como lo
est presentando. Por ejemplo, si una joven madre parece trastor
nada y habla de una posible depravacin de la hijita de cinco
aos, porque sta se toca continuamente, no le corresponde al
El terapeuta, como agente de cambio, podra encontrarse en el papel
bastante incmodo de quien al pretender forzar las reglas homeostticas de la
familia en bien de la transformacin, termina colocado en la situacin del que
debe juzgar. Si esto le ocurriera, se ubicara prcticamente en una relacin
fuertemente simtrica o por lo menos de descalificacin respecto de la familia
y se reduciran mucho sus posibilidades de entrar en el sistema familiar.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO
51
terapeuta convencerla de que la cosa no es tan grave como ella la
presenta o poner en evidencia la desproporcin que existe entre el
problema referido y el estado de nimo de la madre. Es importante
que el terapeuta acepte todo lo que le dicen y comience a ver las
informaciones recibidas en trminos relacinales, formulando qui
zs ulteriores preguntas de esclarecimiento sobre ese comporta
miento especfico, para comprender la relacin que existe entre el
toqueteo de la nia y las relaciones farhliares ms significativas.
b) Dar consejos pedaggicos. Si se acepta el plano del consejo
pedaggico se termina inevitablemente recayendo en una modali
dad de intervencin tendiente a proveer desde el exterior solucio
nes mgicas para el problema (tanto ms gratuitas porque se las
ofrece al comienzo de la terapia, cuando el terapeuta an ignora
totalmente las dinmicas del grupo). Aunque lo solicite alguno de
los familiares o lo justifique una situacin de malestar, a veces in
sostenible, la sugerencia pedaggica impide a la familia reapropiar-
se de su historia o sentirse artfice del cambio.
c) Permanecer implicado en las emociones de alguno de los fa
miliares respecto del problema. Esto no quiere decir que el tera
peuta no tenga en cuenta lo que cada uno experimenta subjetiva
mente, pero en este momento debe interesarse ms en recoger he
chos y opiniones de cada uno.
Es experiencia frecuente que familias que presentan problem
ticas graves, con exoactuaciones (acting-out) recurrentes del pacien
te identificado, terminan por sacudir el temple del terapeuta me
diante comportamientos muy dramticos y emotivos que se pro
ducen durante la sesin. Si el terapeuta se deja arrastrar por el cli
ma emociona] de la familia, tendr escasas posibilidades de esta
blecer un contexto teraputico: ser fcilmente pasivizado y mani
pulado por las fuerzas homeostticas ms rgidas del sistema fami
liar, sin ninguna posibilidad de acceso a las energas positivas de la
familia.
Este riesgo resulta particularmente evidente en el caso de inter
venciones ambulatorias o domiciliarias, en el curso de una crisis
aguda.-, podemos preguntamos, por ejemplo, cuntas internaciones
52 T E RA P I A F A MI L I A R
de urgencia en hospitales o pabellones psiquitricos (que a menudo
representan el inicio de una carrera manicomial) podran evitarse
si el terapeuta lograse permanecer fuera del remolino emotivo de la
crisis y si interviniera decididamente para romper el crculo vicioso
que la refuerza, una vez analizadas las transacciones disfuncionales
ms flagrantes en que se ven envueltos el paciente identificado y
sus familiares. Todo esto, posible en el plano tcnico, una vez ad
quirida una competencia especfica, es totalmente utpico en una
dimensin de asistencia pblica dirigida, como ocurre a menudo,
hacia una pura y simple contencin de la crisis, y sostenido por un
modelo psiquitrico que lleva, en la praxis, al aislamiento y a la es-
tigmatizacin del sujeto en crisis.
Entre las cosas que el terapeuta debera hacer, en esta fase de re
cepcin de informacin, estn las siguientes:
a) Que cada uno exprese su opinin sobre el problema, para
probar el nivel de autonoma y de respeto de los miembros de la
familia. En toda familia hay personas que hablan con gran facili
dad y a veces lo hacen incluso por otros que tienen dificultad o
que prefieren no definirse.
En esta fase el terapeuta comienza a analizar el nivel de diferen
ciacin de cada miembro de la familia y luego de la familia como
sistema,
15
sirvindose del espacio, de la propia inventiva y creativi
dad personal, y del poder teraputico.
Por ejemplo, hablar con un nio no significa slo pedirle que
responda, sino usar su lenguaje aceptando modalidades analgicas
de respuesta, entrar en su espacio personal, hablar mientras nos in
teresamos con l en un juguete o sentndonos a su lado, impedir
que los padres puedan interferir con palabras o con la mirada en
sus respuestas. As tambin, al comunicarse con un anciano no se
puede pedirle que d respuestas elaboradas o abstractas, desgajadas
de sus hbitos cotidianos; mucho menos minimizar o pasar por a!-
15
El concepto de diferenciacin ha sido minuciosamente descripto por
Murray Bowen (1966), para quien el nivel de patologa familiar es proporcio
nal a la mayor o menor diferenciacin del Yo de la familia (undifferentiated
family ego mass).
Segn el enfoque estructural descripto por Minuchm (1977) la situacin de
gravedad se evala sobre la base de la permeabilidad o impenetrabilidad de los
lmites personales e r.terpersonales que existen dentro del sistema familiar.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 53
to experiencias familiares, referidas como fundamentales para la
comprensin del problema.
Adems, en el caso de problemticas de pareja es frecuente asis
tir a la invasin del espacio personal del paciente identificado por
parte del otro cnyuge, que con buena intencin se siente con de
recho a definir opiniones, sentimientos y pensamientos del part
cipe, evitando sistemticamente hablar de los propios. En estas
circunstancias es tarea del terapeuta probar la rigidez de estos me
canismos, favoreciendo ya desde ese momento una expresin ms
libre de las ideas de cada uno y una demarcacin ms neta de las
recprocas autonomas.
b) Si alguno interrumpe, anotarlo (observando de qu estaba ha
blando e! otro o a quin se diriga, en el momento de la interrup
cin, etctera) e impedir que eso ocurra de nuevo. A veces se lo
puede realizar de un modo simple, con una observacin verbal o
con un gesto de la mano; en otros casos, sobre todo cuando la re
gla familiar es la descalificacin sistemtica de todo lo que el otro
dice, la misin del terapeuta es similar a la del vigilante en un cru
ce bloqueado por el trnsito; deber utilizar todos sus recursos para
establecer un contexto de respeto recproco, por lo menos mni
mo, pues en caso contrario se ver envuelto en una operacin sin
esperanzas.
Debe evitar adems que alguno responda por otros o que utilice
sistemticamente el nosotros, en un intento de dar respuestas
genricas o de cobertura.
c) Solicitar a los miembros de la familia que se refieran al pro
blema en trminos concretos, circunscriptos, no aceptando defini
ciones abstractas o generales del tipo: Se ha encerrado en s mis
ma, ya no se comunica con nosotros, o bien Est decididamente
cambiado, antes estaba presente en la familia, ahora est, pero es
como si no estuviera, Mi problema es que mis padres ya no me
entienden, Nuestro matrimonio es un total fracaso, etctera.
Cuanto ms se exprese un problema de un modo concreto y cir
cunstanciado, tanto ms posible ser confrontar las opiniones de
todos en sus elementos sustanciales, estableciendo luego un obje
tivo teraputico.
SA
T E RA P I A F A MI L I A R
Observaciones del terapeuta
Mientras el terapeuta plantea preguntas y alienta a hablar, debe
observar cmo se comporta cada uno, qu dice, y, en fin, analizar
la congruencia entre comportamiento y contenido verbal.
Adems, mientras alguno est hablando con l, observa las reac
ciones de los otros: estos podrn comunicar, a veces de un modo
explcito y ms a menudo en forma encubierta, sentimientos de
hostilidad, de fastidio, de acuerdo o desacuerdo, de complacencia
o de indiferencia.
En particular, son significativas las reacciones del nio o del
adolescente problemtico mientras los padres hablan de l: en
este punto un anlisis relacional de los estados de nimo y del
comportamiento manifestado por el muchacho en la sesin puede
proporcionar una serie de indicaciones para comprender el pro
blema de un modo ms completo.
El terapeuta observa con atencin las reacciones del padre mien
tras habla la madre y viceversa, porque es probable que tarde o
temprano deba enfrentarse con algn desacuerdo : tambin es posi
ble que el desacuerdo pase a travs del nio, de un modo explci
to o analgico. Es casi la regla que una perturbacin que se mani
fiesta en un nio sea reflejo de los problemas de Ja pareja.
16
El te
rapeuta, por Jo tanto, puede recoger informaciones importantes
oyendo cmo los padres presentan el problema del hijo,'
7
Dnde reside el problema, dentro del nio o en la situacin que
lo circunda?
Una madre define a un nio como problemtico; las perturba
ciones pueden ser muy variadas: presenta tics, dice mentiras, roba,
16
Vogel y Bell han estudiado a fondo las modalidades de asignacin del
rol de chivo emisario en la familia, y han establecido que en todas las familias
examinadas un hijo en particular quedaba envuelto en las tensiones entre sus
padres. En las familias perturbadas, stos viven con un profundo temor su re
lacin conyugal y el hecho de ser padres. No-creen poder prever con certeza
cmo responder el otro a su comportamiento. Y sin embargo la respuesta
del otro se siente como muy importante y potencialmente peligrosa (Vogel y
Bell, 1960).
17
A propsito de] escuchar de un modo metafrico, vase en e) captulo 4
el pargrafo sobre La metfora como modalidad comunicativa.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 55
moja la cama, golpea a sus hennanitos. tiene miedo de la oscuridad
o de estar solo, rechaza la escuela, etctera. Es probable que al de
finir el problema en uno cualquiera de estos modos, esa madre es
t tambin comunicando al terapeuta que no se siente competente
como madre: es incapaz de resolver por s misma el problema de
su hijo y nadie en 1a familia parece estar en condiciones de ayudar
la. El padre podr asociarse a la mujer y ambos enumerarn al tera
peuta los intentos realizados para resolver ese problema especfico.
Es probable que el resultado de los fracasos experimentados por
los padres sea la conviccin de que hay algo dentro del nio que lo
lleva a comportarse de una manera anormal; y es justamente esta
conviccin lo que ha motivado a la familia a buscar ayuda.
Concebir el problema en estos trminos no ha sido de mucha
ayuda para esa familia hasta ahora. Si el terapeuta acepta observar
qu est roto dentro del nio, es probable que experimente las
mismas frustraciones ya sentidas por la familia. Pero si el terapeuta
logra pensar en trminos de: Qu es lo que en esta situacin pue
de motivar al nio a comportarse de esta manera, esto lo llevar a
escuchar los discursos de los padres con un odo 'relacional.
Por ejemplo, una madre dice: Ve, Mario (el hijo de 9 aos) es
como un pollito asustado: tiene miedo de salir de casa y se pasa
todo el da escondido detrs de mis polleras. Mientras la madre
habla, Mario est sentado detrs de ella, con la cabeza baja, como
escudndose en el cuerpo de la madre. Esta ltima afirma adems
que Mario es mentiroso y no quiere hacer nada, pero vuelve en se
guida al problema central, es decir, que el nio tiene miedo, que
nunca se separa de ella y que ella no ve remedio alguno a la situa
cin.
El nio llega al extremo de querer dormir en la cama de la ma
dre, y por lo tanto el padre tiene que trasladarse al livjng. Los
otros nios, de 13 y de 5 aos, segn la madre nunca presentaron
comportamientos de este tipo y son absolutamente normales.
Interrogada sobre la conducta de Mario en la escuela, la madre
responde que no est biea informada; que el maestro le ha dicho
que el nio es muy lento en el aprendizaje; se detiene sobre todo
en describir el momento dramtico en que el nio debe separar
se de ella, en el umbral del aula, para entrar a clase.
Cuando el terapeuta recibe informaciones como stas no sabe
por cierto cul es en realidad el problema y mucho menos cmo
56
T E RA P I A F A MI L I A R
proceder. Ha recibido slo la versin de la madre, o ms bien su
dea de que el problema est dentro del nio y que nadie puede
hacer nada.
Obtener ulteriores informaciones, evidenciar modelos transaccio-
nales habituales, lmites personales e interpersonales, canales fun
cionales y disfuncionales, constituyen modalidades operativas ten
dientes a construir un mapa
18
de las relaciones familiares ms sig
nificativas, para definir luego un plan teraputico.
Es posible que en el curso del encuentro surjan tesis contrastan
tes. Por ejemplo, el padre no est de acuerdo con la madre, sino que
piensa ms bien que ella est muy encima de Mario y nunca lo deja
solo. Podr tambin dar a entender que no le gusta tener que irse
a dormir en el living, aunque siempre lo haya aceptado para pre
venir los miedos de Mario.
E! terapeuta deber escuchar tambin a la hermana y al hermanito,
preguntndoles quizs si alguna vez desearon dormir por tumo en
el lecho de su mam, o bien interrogndolos sobre las responsabili
dades que los padres confan respectivamente a sus tres hijos (esto
permitir poner a prueba las relaciones interpersonales en el nivel
del subsistema de los hijos, y qu funciones desempean stos res
pecto de sus progenitores). En esta indagacin el terapeuta incluir
tambin a Mario, para observar las transacciones entre los tres her
manos.
Ver a la familia como un conjunto y recibir informaciones sobre
el problema desde el punto de vista de los padres y de los hijos pro
porciona al terapeuta elementos tiles para evaluar si el padre est
en condiciones de ayudar a la madre y al nio a separarse uno
de otro, o qu espacio ha quedado disponible, en el nivel de los
hijos, para reincorporar a Mario al clan de los nios.
Al proseguir la sesin el terapeuta podr observar (en trminos
didicos) que la madre tiene las mismas dificultades que tiene Mario
18
El mapa de la familia, segn Minuciiin (1977), es slo un esquema de
organizacin. No representa la riqueza de las transacciones familiares, as
como un mapa no representa la riqueza de un territorio. Es esttico, mientras
que la familia est constantemente en movimiento. El mapa, sin embargo, es
un poderoso instrumento de simplificacin, que ayuda al terapeuta a organizar
el vasto material que va recogiendo y a formular hiptesis sobre sectores fami
liares que funcionan bien o pueden ser disfuncionales.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CQ 57
para separarse de ella. Podr ampliar luct;o su mbito de observacin
(es decir, pensar en trminos de tradas
1 9
) . imaginando que e nio
est ayudando al padre y a la madre justamente con su comporta
miento anormal.
Si por ejemplo los padres no pueden estar juntos sin pelearse,
sobre todo en el lecho, entonces los temores de Mario servirn para
mantenerlos separados v, en ltima instancia, tendrn una funcin
protectora.
Los padres podrn afirmar con mucha tranquilidad que Mario es
el problema (porque de hecho los miedos de ste son reales), ms
bien que problematizar su propia relacin de pareja.
III- i-x ESTADIO interactivo
Hay dos momentos sucesivos cuando se indaga sobre el problema,
En el primero, ya descripto, cada uno refiere su opinin; en esta
fase el terapeuta es decididamente la figura ms central y responsa
ble; a l le corresponde asegurar a cada uno el espacio para que
pueda expresarse en forma autnoma, y tambin es el interlocutor
privilegiado al que se dirige cada uno de los familiares.
1 9
Jay Haley es el estudioso de la comunicacin humana que ha enfocado
ms profundamente el significado de la unidad tridica y el profundo cambio
de ptica que se obtiene con el paso del anlisis del individuo al de la relacin
dual y luego al de unidades que incluyen por lo menos a tres personas en cada
secuencia comunicativa. Un lenguaje adecuado para describir individuos o
diadas, resulta insuficiente para definir una relacin entre tres. Las relaciones
didicas, por ejemplo, pueden describirse como simtricas (cuando dos perso
nas interactan con el mismo tipo de comportamiento) o complementarias
(cuando el comportamiento de uno completa el del otro), pero este lenguaje
ya no resulta exhaustivo si la unidad a describir est formada por tres personas:
en el caso de la trada se hablar ms bien de procesos de coalicin, es decir,
de alianzas entre dos personas contra una tercera. Una vez superadas las limi
taciones de un anlisis de tipo individual o dual para pasar a uno tridico, el
terapeuta relacional llegar casi automticamente a ampliar el campo de obser
vaciones, incluyendo en l el mbito familiar del individuo y en seguida la
unidad ms amplia: la familia extensa y el contexto social del que la familia
slo representa un eslabn entre otros.
58
T E RA P I A F A MI L I A R
F,1 segundo momento es el estadio interactivo, en el cual el tera
peuta se propone:
a) activar intercambios comunicativos directos entre los miem
bros de la familia sobre el problema o sobre alguna otra tem
tica vinculada con l, asumiendo una posicin menos central:
b) recibir de esta manera ulteriores informaciones sobre las rela
ciones interpersonales, con el fin de visualizar la estructura de
la familia y las reglas que rigen las transacciones>de sus miem
bros; es decir, el terapeuta observa cmo stos se ponen en
relacin entre, s, recoge y selecciona las informaciones verbales
y no verbales ms significativas, formula hiptesis sobre las
secuencias comunicativas funcionales y disfuncionales que se
entrecruzan en el curso de la sesin;
c) preparar el camino para la sucesiva definicin de un objetivo
teraputico.
Veamos mediante un ejemplo cmo puede desarrollarse concreta
mente este estadio interactivo.
El caso de Sandro: dnde est la epilepsia
7
Sandro es un chico de doce aos que ha sufrido perturbaciones
epilpticas desde los cuatro arios. Las crisis se controlan bien con
la terapia farmacolgica, al punto que hace varios aos que no se
repitieron manifestaciones clnicas. Lo envan para una consulta
familiar, despus de haber sido tratado en repetidas oportunidades,
aunque slo por breves perodos, como paciente individual. Motivo
de la derivacin es su comportamiento de'scripto por la madre como
rebelde, tirnico y prepotente, que se agrav en los ltimos dos
aos, desde que Sandro comenz a salir ms a menudo de casa.
Es la madre la que telefonea al terapeuta. Ya en este primer
contacto telefnico se declara exhausta y desconfiada respecto de
una enfermedad que considera casi como incurable: se siente
impotente frente al comportamiento de Sandro, que exige que ella
lo bae, lo vista, le haga comidas especiales, tiranizndola de todas
las maneras.
Dice que el tratamiento familiar le fue aconsejado por un neur
logo que desde hace un tiempo se ocupa de la terapia farmacolgica
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 59
del chico. En seguida agregn que no cree que el marido disponga
de tiempo, y, en ltimo anlisis, no parccc abrigar muchas expec
tativas sobre esta entrevista; insiste largamente en que no se hable
de epilepsia
20
delante de Sandro, porque el nio no debe saber.
No obstante los temores maternos, participa de la sesin la fami
lia Valen completa: padre, madre. Sandro, Piero (hermano de 17
aos) y ta materna (que vive con los Valen desde que qued viuda).
Despus de poco ms de media hora el cuadro se percibe como
mucho ms amplio y complejo de lo que poda parecer en la con
versacin telefnica con la madre. Esta ltima ratifica todo lo dicho
por telfono, pero con el agregado de que al describir el comporta
miento tirnico y a la vez dependiente de Sandro respecto de ella,
parece mostrarse reiteradamente complacida por ello, y utiliza la
enfermedad como nica justificacin aceptable.
La ta adora a Sandro y est dispuesta a secundarlo en todo,
duerme en la habitacin con l porque el nio puede tener crisis
de noche (que nunca tuvo), y por lo tanto no puede dormir solo,
y mucho menos con el hermano Piero, porque los dos sor como
perro y gato.
Piero, a su vez, es descripto por la madre como un chico paciente,
juicioso y maduro. Sandro y Piero parecen comportarse en verdad
como perro y gato, se lanzan ojeadas plenas de desconfianza, y se
provocan en varias oportunidades en el curso de la sesin. Toda otra
relacin a nivel del subsistema de los hijos parece obstaculizada en
ese momento por la necesidad de mantener una fuerte alianza, res
pectivamente con la ta y con la madre.
El padre, empleado municipal, se describe como totalmente ab
sorbido por el trabajo en obra, pero se muestra en seguida como
persona concreta y competente. Es la primera vez que se encuentra
implicado en primera persona, en la terapia de Sandro, y no parece
de ninguna manera renuente para ofrecer su colaboracin. Afirma
en forma explcita que la enfermedad de Sandro slo es resultado
20
El terapeuta debe evitar verse envuelto en los llamados secretos a voces
de la familia, es decir, aceptar como secretos cosas dlas que todos tienen
conocimiento. Establecer desde el inicio un contexto franco y leal, evitando
todo tipo de complicidad, hace caer la fachada y permite acceder a la interio
ridad de las realidades y de las necesidades de la familia. En caso contrario, es
fcil que el terapeuta sea manipulado por las fuerzas ms rgidas del sistema y
pierda el poder teraputico.
6 0 T E RA P I A F A MI L I A R
de que la ta y la madre lo consienten; la madre se lamenta constan
temente por el comportamiento del nio, pero termina secundn
dolo en todo; la ta lo mima y lo protege porque lo considera ms
dbil que los otros nios de su edad. Es evidente que el padre, al
expresarse en estos trminos, est hablando no slo de Sandro sino
tambin de la mujer y de la cuada e implcitamente de su relacin
con ellas.
Sandro, interrogado por el terapeuta sobre las afirmaciones del
padre, parece concordar con la tesis presentada por este ltimo. El
hecho de que el nio acepte una redefinicin de su 'entermedad"
en trminos relacinales (el ser consentido por la madre y la ta)
parece importante, porque permite entrever un primer espacio
operativo para la terapia: si por una parte extrae de sus caprichos
una fuente de poder para tiranizar a la familia y recibir una serie
de ventajas secundarias, por otra parece deseoso de encontrar una
identidad ms adecuada a su edad.
Es obvio que encuadrado en trminos relacinales el problema
ya no es la epilepsia, de la cual, por lo dems, ninguno de los fami
liares volver a hablar en el curso de la terapia, ni la maldad de
Sandro (hasta entonces racionalizada en trminos lineales como
consecuencia de la epilepsia), sino que el comportamiento inadap
tado de Sandro aparece ms bien como la resultante de una serie
de interacciones y de conflictos interpersonales en el nivel de los
adultos significativos de esta familia, y tambin en el nivel de los
hijos.
El fin principal de la terapia es, por lo tanto, ofrecer alternativas
a la familia, aceptando lo que se presenta como el problema pero
cambindole la esencia o ampliando su significado, segn una mo
dalidad transaccional.
21
21
Los esfuerzos del terapeuta, tendientes a cambiar procesos comunica
tivos disfuncionales, incluyen tambin la capacidad de proporcionar a los
miembros de la familia modelos nuevos y ms diferenciados en los que pueda
enmarcar sus propias experiencias. El modelo de evaluacin que un miembro
de la familia utiliza en una determinada situacin puede modificarse a veces
de modo de promoverla exploracin de nuevas dimensiones (Minuchin, 1967).
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 6 1
He aqu un tramo de la primera sesin, relativo al estadio inte
ractivo.
Terapeuta (dirigindose al
padre)'- Tengo la impresin de
que Ud. tiene ideas muy claras
sobre el problema de Sandro.
t
,Qu le parece si me ayuda
tambin a m i a tenerlo ms en
claro?
Padre: Claro, por qu no?
Si eso puede ser til. . .
Terapeuta'. Mire, Sandro dijo
que est de acuerdo con su
diagnstico, o sea que l es
un consentido. Este ya es un
hecho muy positivo, encontrar
que un padre y un hijo estn
de acuerdo. Quisiera que Ud.
ahora discutiese con Sandro
sobre esta cuestin de ser con
sentido, sobre todo qu signifi
ca concretamente en su familia
y si hay un modo de salir de la
situacin.
El terapeuta palmea el hom
bro al padre, como para refor
zar su requerimiento de colabo
racin con un gesto amistoso.
Esta acentuacin positiva sir
ve para reforzar la probable
alianza entre padre e hijo,
y antes de pedirles que se en
frenten directamente.
El terapeuta no slo solicita
a ambos un anlisis terico de
la situacin, sino tambin los
compromete en una propuesta
operativa, que califica como
importante la tarea que se les
asigna.
Terapeuta (dirigindose a
Sandro, que est sentado entre
la madre y la ta): Por qu no
corres tu silla y te pones frente
a pap, .para que nosotros (di
rigindose a los dems familia
res) podamos or sin molestar
los a Uds.?
Modo implcito de preve n-
posibles interrupciones de la
madre y de la ta e incluso qui
zs del hermano mayor; al mis
mo tiempo el terapeuta valoriza
a importancia de or lo que se
va a decir y se ubica l mismo
entre los espectadores, con el
62
T E RA P I A F A MI L I A R
Sandro (sonriendo)\ Debo
ir con silla y todo? (Se corre
hacia el padre, mientras el tera
peuta se ubica entre la madre
y la ta).
Padre: Bueno, veamos un
poco de dnde se puede co
menzar (con un tono cordial
mente solemne). Ante todo,
no me gusta que andes con
vueltas con la comida. Tu ma
dre tiene que desesperarse por
que verdura no quieres, no ha
blemos del queso, la carne nun
ca est bien cocida para ti. No
es as?
fin de oficializar de un modo
evidente iodo lo que est por
ocurrir.
21
Sandro: Es as, pero yo la
achicoria no la como, aunque
me mates . . .
Padre: Punto dos: la higiene,
me entiendes: Qu significa
que tu mam tenga que estara
tu disposicin y servirte como
si fueras un nenito?
22
Reestructurar el espacio es una tcnica tan simple como eficaz para ex
plora! o activar relaciones privilegiadas en el grupo familiar, y tambin para
recibir informaciones sobre los modelos comunicativos preferenciales de la fa
milia en cuestin. Sobre el uso del espacio volveremos a menudo en el curso
de este libro, porque representa uno de los pilares de la comunicacin humana
no verbal: tambin su comprensin puede permitir una activacin, a veces
dramtica, de energas teraputicas presentes en el sistema familiar.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 63
Madre (se mete de prepoten
cia en esta punto) : Y si no co
rro en seguida, cuando me lla
ma del bao (se dirige al tera
peuta), es capaz de estar en el
trono gritando como un to
co, como si yo fuese su sirvien
ta.
Terapeuta (dirigindose a
la madre)'. Por qu no deja
mos que Sandro y su pap se
las arreglen ellos solos, por aho
ra? Yo quisiera que Ud. me
ayudase a observar adonde pue
den llegar Sandro y su pap
cuando discuten entre s, como
dos adultos.
Sandro (visiblemente contra
riado): Basta. Quiero irme.
Padre (dndole un golpecito
en la rodilla): Cmo, qu ha
cemos! Vas a hacer caprichos
tambin aqu? El doctor nos ha
pedido que discutamos como
dos adultos, qu figura me
haces hacer?
Sandro: Dale, sigue.
Padre: Despus est la cues
tin del dinero. Tu madre te
da cien liras por da adems del
El terapeuta trata de blo
quear las intervenciones de la
madre sobre un tema en que
sta parece particularmente im
plicada y resentida: la interrup
cin materna produce defecto
de darle a Sandro en un punto
sensible, en un terreno que lo
descalifica en su rol de interlo
cutor adulto y al mismo
tiempo parece destinada im
pedir que se prolongue la se
cuencia padre-hijo.
El padre est asumiendo, en
esta fase, la funcin del cotera-
peuta y se muestra muy eficaz
con Sandro.
El padre est proporcionan
do ahora ulteriores informa
ciones sobre los adultos signifi-
64
T E RA P I A F A MI L I A R
almuerzo; por qu tienes que
ir a molestar a la ta al negocio
y llenarte la panza de porque
ras?
Sandro: 100 liras no me al
canzan, y adems Piero, con la
excusa de la motocicleta, se
agarra 500 (mira a Piero con ai
re un poco provocativo).
Padre. Podremos discutir
con mam y aumentar a 200.
Basta que luego dejes de ir al
negocio de la ta.
Terapeuta (dirigindose al
padre): Veo que Ud. sabe muy
bien lo que quiere de Sandr:
estoy pensando en la posibili
dad de pedirle a Ud. y a su hijo
que hagan un contrato sobre
estos puntos, quiero decir escri
bir un acuerdo y luego firmar
lo los dos.
Pero antes querra que Ud.
discutiera con su mujer y con
su cuada los aspectos que les
corresponden en relacin con
estos puntos. Sin su colabora
cin el contrato con Sandro
corre el riesgo de fracasar. No
le parece?
cativos de la familia: l querra
limitar la injerencia de la ta
en la educacin d Sandro; es
posible que hable de injeren
cias tambin a nivel de su rela
cin de pareja, pero no parece
oportuno indagar sobre ese as
pecto en este momento.
Sandro parece visiblemente
gratificado por la idea de firmar
un "contrato" con el padre.
Ahora el terapeuta se propo
ne activar la interaccin padre-
madre y madre-cuada para
explorar otros aspectos de las
relaciones familiares.
L A F ORMA CI ON OE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 65
Padre (dirigndose a su mu
jer)'. Ests de acuerdo en que
Sandro debe dejar de hacerse
el nenito? Pero t no debes se
guir permitiendo que siempre
se salga con la suya, como de
costumbre. El tiene que co
mer lo que come Piero, debe
higienizarse solo y no andar
con historias, entendiste?
Madre (ofendida): Estoy
muy contenta de que Sandro
'crezca, pero t te las tienes
que arreglar con l. Si no ests
nunca, la que debe soportar
sus caprichos soy siempre yo.
Y ya estoy harta. Est claro?
Me contesta siempre como
un carrero, tu hijo! No s dn
de puede haber aprendido cier
tas palabras. No hablemos ade
ms de pedirle que haga nada
en casa: hasta se niega a ir a
comprar el pan. Si no estuviera
Piero para darme una mano,
no s cmo me las arreglara
(vuelta hacia Piero, con mirada
complacida).
Ta (con voz angelical) -. Ada,
mira, Piero tiene cuatro aos
ms que Sandro y adems al
pequeo hay que saberlo
tomar.
Se reabre la alianza madre-
ero y ta-Sandro, que parece
servir para evitar una confron
tacin directa entre las dos her
manas.
65
TERAPI A FAM I L l A B
Fiero (en voz alta): Vamos!
Para "saberlo tomar
1
' hay que
darle caramelos y chocolates.
como t le das todos los das,
Sandro'. Mira :(uicn habla,
el santito de la casa . . . t
(i=c compras con las mentas
ii'j r.e te papas todos los
el r is'
Terapeuta (dirigindose al
padre)'. Ht
1
perdido el hilo: en
qu ,iaba quedado con su mu-
Padre (dirigindose a su mu
jer)'. De ahora en adelante me
las arreglo yo con Sandro: t
de
:
'es referirme minuciosamen
te lodo lo que urde en casa.
Pero debes terminar con eso
de durle siempre el gusto.
Madre: No veo ta J.iora de
iu i e.-ts ms presente en casa.
Hstoy muy contenta de pasar
te la batuta.
Padre (dirigindose a San
dro): fu estipendio subir a
doscientas liras por da, porque
es justo que tengas algunos cen-
ti terapeuta ha observado
un entrelazamiento de interac
ciones muy tiles para visuali
zar algunas coaliciones familia
res: ahora prefiere recovducir
la discusin a los carriles inicia
les. porque se propone enfren
tar al padre con Sandro en un
terreno concreto.
El padre est ofreciendo una
mayor "presencia' a condicin
de que su mujer colabore con
l no "consintiendo ms a
Sandro.
El padre ha absorbido el
mensaje del terapeuta sohrc el
contrato con su hijo y ya est
esbozando un programa.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 6 7
tavos para gastrtelos, pero a
condicin de que no vayas ms
a fastidiar a tu tia y que tu ma
m no me diga que la has exas
perado, como de costumbre.
Padre (dirigindose a su cu
ada): T, Eleonora, no debes
darle ms chocolates y carame
los, porque sobre todo le arrui
nan el estmago.
Ta: No veo qu mal le hace
un poco de chocolate con le
che, de tanto en tanto.
Piero (en voz alta): De tan
to en tanto! Pero Sandro est
siempre metido en tu kiosco
llenndose la boca de chocolate
y caramelos!
Sandro (con rabia, al herma
no): No eches lea al fuego!
(es decir, mtete en tus asun
tos).
Ta (Jrigindose al padre):
De todos modos, a m ya no
me metan en esto. T eres el
padre, pero pienso que no hay
que agarrrsela con Sandro: es
una criatura ms sensible que
los dems nios.
A lusin a la epilepsia y a la
necesidad de que los adultos
protejan ms a Sandro? La ta
parece en verdad necesitada de
que Sandro siga siendo peque
o para mantener su rol en este
sistema familiar, si Sandro cre
ce y se desvina/la, es inevitable
el enfrentamiento entre los
adultos de la familia.
T E RA P I A F A MI L I A R
Veamos qu elementos relacinales han impresionado ms la
atencin del terapeuta en este fragmento de sesin.
El aparente proceso de coalicin entre la madre y Piero, por una
parte, y entre la ta y Sandro, por otra, parece tener por lo menos
cuatro aspectos pragmticos:
a) Dificulta un contacto positivo en el nivel del subsistema de
los hijos y da por resultado que Piero y Sandro se comporten entre
s como perro y gato, siguiendo una distincin estereotipada de ro
les, respectivamente de chico sano y de chico enfermo. La epilep
sia en este sentido justifica y refuerza eJ estereotipo,
b) Mantiene al padre fuera de un gran sector de la vida familiar,
relegndolo a un rol perifrico. Es probable que su actitud habi
tual haya favorecido el mantenimiento de alianzas familiares de las
que permanece excluido, segn un continuum circular. Y, en este
caso, su no presencia no parece ligada a datos convincentes de
realidad laboral, pues al comienzo, en la fase social, ha presentado
su trabajo como absorbente, pero con amplios espacios de tiempo
libre que transcurre generalmente con los amigos o yendo a cazar
durante el fin de semana.
c) Impide la desvinculacin de Sandro (cosa que no parece ha
ber ocurrido con Piero, que dispone en cambio de amplia libertad
individual). En este sentido la epilepsia, como perturbacin orgni
ca, puede haber representado un pretexto suficientemente vlido
como para justificar la imposibilidad, o, por lo menos, un retardo
en el proceso de autonoma de Sandro hacia la adolescencia.
d) Evita, como hemos dicho, un enfrentamiento directo entre
los adultos de este grupo familiar, mediante la identificacin de un
hijo como chivo expiatorio.
Proponer directamente en la sesin una relacin privilegiada pa-
dre-Sandro, sugerida, por lo dems, por los mensajes implcitos de
ambos (el estar de acuerdo sobre la definicin del problema, por
ejemplo), puede proporcionar informaciones tiles para evaluar en
qu medida el padre es capaz de favorecer la desvinculacin de
Sandro. En trminos relacinales, esto no es realizable si algo no
cambia contemporneamente en las relaciones interpersonales de
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 6 9
la familia, en otros planos. La mayor presencia del padre parece
constituir un factor activante, pero no suficiente para reconstruir
sobre bases ms satisfactorias una unidad de pareja, que ya no ne
cesite de un paciente identificado. En el curso de la terapia ser
necesario actuar en este sentido, mediante una profundizacin de
las dinmicas familiares, y tambin habr que fomentar una mayor
fluidez de la relacin Piero-Sandro (Piero podra ayudar a Sandro
en el proceso de desvinculacin, si ambos no estuvieran compro
metidos en dos alianzas que tienden a distanciarlos, ms que a
aproximarlos).
Es evidente, adems, que la ta, para renunciar a las gratificacio
nes que le vienen de proteger a su criatura, deber encontrar una
confirmacin emotiva en otros planos, por el momento desconoci
dos.
IV. EL CONTRATO TERAPEUTICO
Un elemento esencial para la formacin de un sistema teraputi
co es el acuerdo sobre un contrato teraputico, es decir, la defini
cin de un objetivo.
El contrato teraputico da la medida del compromiso de cada
uno para el logro de los cambios apetecidos. Cuanto ms claro, cir
cunstanciado y concreto sea, tanto ms eficaz y fructfera ser la
terapia. Cuanto ms vaga y abstracta sea su formulacin, tanto ma
yor ser la posibilidad de malentendidos y de confusin en el curso
de la terapia: la vaguedad de las metas ser justamente lo que difi
cultar alcanzarlas. Adems, cuanto ms claro sea el objetivo tera
putico, tanto mejor podr el terapeuta evaluar a distancia el xito
o fracaso de la intervencin.
Si la primera sesin no ha proporcionado elementos suficientes
para llegar a definir un primer objetivo, se podr concertar la con
tinuacin con una o dos sesiones exploratorias, a fin de evaluar to
dos juntos la situacin.
Una vez establecido un primer objetivo teraputico (que podr
obviamente modificarse o ampliarse en el curso de la terapia), ser
posible establecer un acuerdo general sobre la duracin del trata
miento: fijar desde el comienzo el nmero de sesiones har que
todos se sientan ms comprometidos y corresponsables; producir
en la prctica el efecto de un refuerzo positivo tanto para el tera-
7 0 T E RA P I A F A MI L I A R
pcuta como para la familia; esta ltima no deber esperar un tra
tamiento interminable e imprevisible, sino que podr verificar paso
a paso el cambio realizado en un lapso definido. Eso no excluye,
obviamente, que cumplido el trmino, se pueda reformular un nue
vo contrato teraputico con otros objetivos y plazos diversos.
Es justamente esta perspectiva de terapia a breve plazo
23
lo que
en muchos casos resulta decididamente productivo para la familia;
representa en realidad un modo de asimilar energas positivas de la
relacin teraputica, ms bien que del nmero de las sesiones.
Por otra parte, este enfoque teraputico no es pura y simple in
tervencin tendiente a eliminar el sntoma o el malestar moment
neo, sino ms bien, como dice Mordecai Kaffman (1963) hablando
del fenmeno de la bola de nieve, el comienzo de cambios positi
vos en el comportamiento y en las actitudes tanto del nio como
de los padres, que induce ulteriores modificaciones recprocas en
la relacin padres-hijo con consecuencias positivas adicionales. La
terapia ha servido para romper un crculo vicioso, y desde ese mo
mento los cambios clnicos no son paralelos a la intensidad de la
terapia.
A las mismas conclusiones llega Minuchin (1977) cuando afirma
que el sistema familiar tiene propiedades que se autoperpetan.
Por lo tanto, los procesos que el terapeuta activa dentro de la fami
lia se mantendrn, en su ausencia, por obra de los mecanismos de
autorregulacin de la familia misma.
A travs de mi experiencia con las familias he podido compro
bar que la crtica formulada a menudo contra la terapia breve, de
que es necesariamente superficial y de cortos alcances, carece de
fundamento y contradice la evidencia del rol importante que de
sempea el sistema familiar en el proceso teraputico.
24
23
Por terapias breves se entienden las de una duracin promedio de tres a
cinco meses, a tizn de una entrevista por semana.
24
La persona no es un organismo pasivo, sino que participa de su propio
universo (como afirmaron Ruesch y Bateson al desarrollar la idea de entropa
negativa'). La terapia es un intercambio continuo entre paciente y terapeuta
-sistema abierto de codificacin, evaluacin, formulacin de hiptesis que
hace posible el desarrollo de actitudes nuevas y alternativas por parte del pa
ciente" (Barten M., Barten S., 1973).
L A F ORMA CI ON DE L . S I S T E MA T E RA P E UT I CO 7 1
Definir un contrato teraputico no siempre es tan simple, como
rio siempre es posible planear un programa de terapia a breve pla-
Esto resulta particularmente cierto con familias en transaccin
esquizofrnica, en que la desconfirmacin
25
de s y del otro apare
ce en forma sistemtica y en que el terapeuta debe recurrir a una
serie de tcticas para modificarlas (sin ser a su vez desconfirmado)
y para entrar en el sistema familiar. El mismo discurso parece apli
cable a las familias con paciente identificado anorxico y, ms ge
neralmente, a los ncleos familiares considerados por Minuchin
(1977), segn su estilo transaccional, como ubicados en los extre
mos de dos polos opuestos, caracterizadas unas -las familias desli
gadas por lmites particularmente rgidos e impenetrables, y las
otras las familias aglutinadas por lmites inexistentes O particu
larmente laxos.
La formulacin de un contrato teraputico permite tambin
esclarecer dnde es ms oportuno reunirse: segn los casos o las
circunstancias, la terapia podr desenvolverse en un consultorio ex
terno, a domicilio, en la escuela o en un Instituto, o pasar de una
sede a otra, de acuerdo con as exigencias del momento. Una vez
identificado el objetivo, el sistema teraputico puede sentirse moti
vado para intervenir slo en los problemas intrafamiliares, o bien
activar intercambios ms productivos entre la familia y las realida
des exteriores a ella.
No es raro, en realidad, que en el curso de la primera sesin se
llegue a un acuerdo para una intervencin en otro nivel que, si
bien excluye de entrada la oportunidad de una terapia para la fa
milia, permite a veces una toma de conciencia mayor respecto de
otras instituciones y la activacin de una relacin ms fluida y pro
ductiva entre la familia y as realidades exteriores. He aqu un bre
vsimo tramo tomado de un primer encuentro con una familia, que
me parece suficientemente ilustrativo.
Terapeuta: Quin quiere empezar diciendo en qu consiste el
problema?
2S
La desconfirmacin no tiene nada que ver con la veracidad o la falsedad
de la definicin que alguien da de s mismo o de otro, sino que niega ms bien
la existencia de ste como emisor de tal definicin.
72
T E RA P I A F A M I L I A R
Madre: Mire, el problema es que me llamaron de la escuela para
decirme que Giorgio es agresivo con sus compaeros y no est
atento en la clase.
Terapeuta: Estn de acuerdo sobre eso?
Madre: Bueno, yo no estoy en la escuela... No puedo saber... es
cierto que con la maestra anterior nunca se quejaron... pero ahora
me aconsejaron que lo hiciera ver por un especialista, que le hiciera
hacer quizs un electroencefalograma.
Terapeuta: Pero en casa y con sus amiguitos, cmo le parece
que se porta Giorgio?
Madre: Es muy despierto, eso s... pero me parece que a su
edad... bah, los hay tambin ms traviesos.
Padre: En todo caso, en este perodo est ms nervioso, quizs
con esos exmenes se pueda determinar... sabe, estamos un poco
preocupados de que tenga algo anormal. Si resulta que no tiene na
da dirigindose al hijo ya vas a ver conmigo.
Durante esta parte del coloquio Giorgio se ha quedado con la
cabeza baja, enojado, sin intervenir.
El problema es que la escuela dice": por estas pocas frases es
evidente la confusin en que se encuentra la familia, preocupada
por un lado de que pueda existir realmente una patologa que
afecte al hijo, y por el otro resentida contra e! maestro y a la vez
sancionadora con Giorgio, que representa una deshonra para la
familia.
Se puede observar tambin cmo el padre no interviene hasta el
final: su escasa participacin quedar evidenciada mejoren el cur
so de la sesin; entre otras cosas, se mostrar completamente ex
trao a la vida escolar de Giorgio. En esta situacin, como en otras
anlogas, la terapia puede desarrollarse sobre distintos planos:
1) Evitar la formacin de una vivencia de enfermedad para
Giorgio y el resto de la familia.
2) Negar la terapia como intervencin psiquitrica en las per
turbaciones de Giorgio: es decir, negar la existencia de cualquier
tipo de problema dentro de la familia y proyectar las energas de
los familiares hacia el exterior, donde aparece clara la matriz del
malestar.
3) Concertar una intervencin en otro nivel, es decir, represen
tar slo el medio inicial para el logro de una relacin efectiva entre
la familia y la escuela, y salir luego definitivamente de la situacin.
L A F ORMA CI ON DE L S I S T E MA T E RA P E UT I CO 7 3
4) Una vez desencadenado un mecanismo relacional distinto
respecto de la escuela, activar a la pareja parental para que man
tengan una relacin clara con los miembros de la escuela, y solici
tar una mayor intervencin del padre en la actividad escolar del
hijo.
CXpitulo 3
LA COMUNICACION NO VERBAL
SIGNIFICADO DEL LENGUAJE ANALOGICO
Comunicar es una conditio sine qua non de la vida humana y de
las relaciones sociales; sin embargo, cuando hablamos de comuni
cacin a menudo pensamos automticamente en el lenguaje. En
efecto, la expresin verbal ha sido considerada durante mucho
tiempo, en las ms diversas profundizaciones tericas, casi como el
nico vehculo significativo de comunicacin.
Slo en estos ltimos decenios muchos estudios trataron de
ahondar los mdulos de comportamiento que constituyen la co
municacin no verbal, y el anlisis de sus correlaciones con el len
guaje verbal.
Si aceptamos con Watzlawick (1967) como principal axioma de
la comunicacin que en toda situacin de interaccin todo el com
portamiento tiene valor de mensaje, de ello deriva la imposibilidad
de no comunicar, por ms que nos esforcemos en no hacerlo.
Hasta dos desconocidos que se encuentran casualmente por la
calle y no se hablan, se comunican algo. Existe de hecho toda una
serie de mensajes no verbales desde mirar fijamente algo que uno
tiene frente a s, apartando la vista del rostro del otro despus de
haberlo mirado fugazmente hasta el apurar un poco e! paso-
constitutivos de ese ritual de desatencin civil (Goffman, 1971)
que significa claramente: no quiero detenerme a hablar, sigo mi ca
mino.
La comunicacin analgica, o no verbal, no incluye slo los mo
vimientos del cuerpo (conocidos con el nombre de cintica), sino
tambin el que uno toque al otro, ta gestualidad, la expresin del
rostro, el tono de la voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las
palabras mismas, y tambin la utilizacin del espacio tanto perso
nal como interpersonal.
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L 75
Esta tiene sus races en perodos mucho ms arcaicos de la evo
lucin; su validez es mucho ms general que el mdulo verbal, y es
significativa si se la considera incluso entre personas de raza, origen
y cultura distintos. En este ltimo sentido Ekman, Sorenson y
Friesen (1969), en una investigacin realizada en Nueva Guinea,
Borneo, los Estados Unidos, Brasil y Japn, observaron cmo las
mismas fotografas estndar en que un sujeto manifestaba determi
nadas emociones fundamentales mediante la expresin del rostro,
eran interpretadas igualmente en las diversas naciones y culturas.
Del mismo modo, si omos por la radio o por una grabacin el
discurso de una persona que habla una lengua que nos es absoluta
mente desconocida, aunque escuchemos durante un rato no logra
remos comprender nada: pero mirando directamente a la persona
mientras habla podremos indudablemente deducir alguna informa
cin por la expresin de su rostro, por los gestos y por los llama
dos movimientos de atencin que inevitablemente acompaan al
lenguaje.
Todo esto corrobora la hiptesis de que los modelos analgicos
de comunicacin poseen un fuerte componente instintivo que se
aproxima a una seal universal, adems de un componente imitati
vo y cultural, aprendidos del contexto social.
En la actualidad, en el campo de las ciencias del comportamien
to, existen dos modalidades distintas de lectura del lenguaje no
verbal:
El enfoque psicolgico, segn el cual la comunicacin no verbal
se considera como la expresin de emociones; en este sentido nos
vemos llevados a creer, por ejemplo, que entrecruzar las piernas
puede significar temor de castracin, o que una particular expresin
del rostro quiere expresar un estado depresivo interior o, al contra
rio, un estado de bienestar.
El enfoque comunicacional (adoptado en particular por los an
troplogos y los etlogos), que estudia e interpreta los comporta
mientos posturales, el contacto fsico y el movimiento en relacin
con el contexto social, con la cohesin y la regulacin de las rela
ciones en el grupo; en este ltimo caso, por ejemplo, la observa
cin de una familia cuyos miembros estn sentados juntos puede
proporcionar una serie de informaciones increble, simplemente
7 6
T E RA P I A F A MI L I A R
por el modo en que sus nijembros mueven los brazos y las piernas.
Si la madre es la primera en cruzar las piernas y luego el resto de la
familia la imita, repitiendo la misma accin, es verosmil que la
madre tenga el poder de iniciar las interacciones de la familia, aun
que ella misma y los dems familiares no tengan conciencia de ese
hecho. Sus palabras pueden negar directamente su funcin de gua,
cuando se dirige al marido y a los hijos como para recibir consejo.
En realidad estos dos puntos de vista no son mutuamente exclu-
yentes, puesto que los comportamientos humanos pueden ser al
mismo tiempo expresivos y sociales o comunicacionales.'
RELACIONES CON EL MODULO VERBAL
Est claro que una vez definido el contexto en el que ocurre una
determinada interaccin, el lenguaje no verbal puede contradecir o
confirmar la comunicacin verbal: el dicho francs c'est le ton
qui fait la musique es una frase trivial, pero est incorporado a la
experiencia corriente de todos nosotros; as por ejemplo, un repro
che o una frase agradable pueden tener distinto eco segn el tono,
la actitud y la expresin con que se los pronuncia; del mismo mo
do, podemos mostrar de muchas maneras a un interlocutor que
nos habla, que no tenemos inters en l, aun respondindole cor-
tsmente.
Si referimos ahora a un contexto teraputico todo lo dicho res
pecto de situaciones corrientes de la vida cotidiana, la contraposi
cin entre modalidad comunicativa verbal y no verbal resulta parti
cularmente importante.
He aqu una breve secuencia comunicativa respecto de una se
sin de terapia a la que asisti una familia compuesta por los pa
dres y un nico hijo, Alfio, de 8 aos.
Al indagar sobre el problema el terapeuta pide a los padres que
enumeren las malas acciones (el trmino es de la madre) de AJ-
1
Si el observador centra la atencin sobre un miembro de un grupo y
considera nicamente el pensamiento y las manifestaciones de esa persona,
ver su comportamiento como expresin. Pero si considera el comportamiento
mismo en funcin de los efectos que produce en el grupo ms amplio, en
tonces aplica un enfoque comimicacional (Scheflen, 1972).
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L
77
fio de modo explcito y exhaustivo, transcribindolas en el piza
rrn. El pizarrn se llena rpidamente: Alfio se divierte echando
fsforos encendidos en el tanque de la moto, arroj a una nia en
el estanque de los peces, rompi un vaso de cristal de gran valor en
la casa, trat de incendiar la casa aplicando fuego a una silla de
paja, roba revistas de historietas en el kiosco, etctera. Lo que so
bre todo impresiona al observador, ms all de las singulares em
presas que acomete Alfio, es el modo en que el padre y la madre
comentan estos comportamientos en el plano no verbal, asumien
do una actitud entre complacida y cmplice, que contrasta decidi
damente con el sentido de turbacin e impotencia referido verbal
mente.
La complicidad parece ms manifiesta cuando el marido pide a
la mujer que muestre al terapeuta la ltima hazaa de! nio: la
compra de cinco navajitas. La madre saca de su cartera el cuerpo
del delito: las navajitas son presentadas ya abiertas, semienvueltas
en un bolso, y depositadas sobre la moquette de la sala de terapia,
como para invitar implcitamente al nio a la accin. Mientras los
padres hablan con el terapeuta de esta ltima compra impruden
te del nio, Alfio toma las navajitas y comienza a cortar la mo
quette sin que los padres den ninguna seal de quererlo detener.
Si el terapeuta se limitara a analizar los contenidos de lo que los
padres escribieron en el pizarrn y luego narraron verbalmente
atribuyndolo esencialmente a Alfio, terminara reduciendo el pro
blema al simple anlisis de los comportamientos inadecuados del
nio, perdiendo de vista el significado relacional de toda la secuen
cia y la incongruencia entre mdulo verbal y no verbal, que l
mismo presenci en el curso de la sesin.
En una visin ms general es fundamental el supuesto segn el
cual todas la veces que las personas se comunican entre s, infor
man al otro no slo en trminos de contenido, sino tambin en tr
minos de relacin. Lo cual significa que toda comunicacin afirma
algo tambin a propsito de la relacin entre quien la emite y el
que la recibe.
2
Es entonces de esperar que el aspecto de conte
nido y el de relacin no slo coexistan, sino que sean complemen-
2
Si quienes se comunican son ms de dos, la situacin resulta ms com
pleja porque es posible que una persona enve un mensaje de relacin a otra,
mediante un aparente mensaje de contenido dirigido a una tercera.
73
T E RA P I A F A MI L I A R
taos en todo mensaje, donde el primero tiene ms probabilida
des de ser transmitido con el mdulo verbal y el segundo con el
analgico.
En realidad integrar estos dos lenguajes y traducir de uno a otro
puede crear grandes dificultades: cuanto ms sana sea la interac
cin, tanto ms la definicin de la relacin se correlacionar de un
modo fluido y abierto con el cambio del contenido; cuanto ms
perturbada sea una interaccin, tanto ms se caracterizar por ten
siones constantes para definir la naturaleza de la relacin, mientras
el aspecto de contenido resultar cada vez menos importante.
La distincin entre mdulo verbal y no verbal tiene gran impor
tancia en la pragmtica de la comunicacin humana. Se puede afir
mar que los dos mdulos difieren sustancialmente entre s en lo
que respecta a:
a) Relacin con el objeto al que se refiere la comunicacin
La relacin entre el objeto y la palabra que lo denomina es de
tipo convencional y arbitrario. La comunicacin analgica, en
cambio, aparece ligada de un modo inmediatamente inteligible y
significante con el objeto que quiere definir. Esta diferencia entre
mdulo verbal y analgico es particularmente evidente en el curso
de la terapia cuando se recogen informaciones sobre la historia de
la familia y sobre Las relaciones efectivas entre sus componentes
Contar hechos, emociones, as como describir las relaciones ms
significativas del propio mbito familiar resulta a menudo difcil, y
a veces incluso annimo y convencional; mientras que actuar las
mismas cosas en una especie de escultura familiar, sin el uso del
medio verbal, proporciona una imagen inmediata, extremadamente
vivaz e inteligible, de todo lo que el sujeto en accin desea comu
nicar.
b) Posibilidad de transmitir informaciones sobre los objetos
Tales informaciones se transmiten con el lenguaje verbal me
diante la utilizacin de los conceptos; se puede afirmar a propsito
que la transmisin de la cultura est confiada en la prctica sobre
todo a la comunicacin verbal, as como, ms en general, el as
pecto de noticia de un mensaje cualquiera, mientras, como he di-
I A C MUNI CA CI ON NO V E RB A L 79
c id !rn.nir>e analgico es bastante ms til y significativ :'ii la
comunicacin sobre relaciones.
3
: i C ai. i id i ambigedad
U comunicacin verbal, basada en el principio del s o jd no.
tr ismite infonnacione que pueden comprenderse o no se;.tn Ja
sjrr ixis del mdulo lingstico y nicamente de un modo simhli-
cci comunicando, por ejemplo, sobre las propias necesidades, de
y -.mociones mediante las palabras). La comunicacin anal
gica ms aii de su componente instintivo, transmite i ti form:':c io
nes que se comprenden de una manera diferente cuando las reci
ben personas distintas en culturas distintas; basta pensar en las d
:
-
furentes sensaciones evocadas por un mismo comportamiento ana
lgico. como un abrazo. una carcajada, un apretn de manos. Es.
jin embargo, de difcil interpretacin, porque no tiene propieda
des que especifiquen cul de las posibles interpretaciones es exac
ta, ni indicadores que permitan distinguir pasado, presente y futu
ro: posee sin embargo una semntica adecuada para definir la rela
cin.
d) Utilizacin predominante en subculturas y edades distintas
Numerosas investigaciones, entre las cuales se encuentran las
realizadas por Minuchin (1967) y Bernstein (1960), corroboran la
hiptesi,-, de que el mdulo verbal tiene un uso relativamante ma
yor en las clases sociales medias y medio-superiores.
3
Son interesantes, a este respecto, los estudios efectuados sobre- modali
dad-?: comunicativas analgicas de los animales, cuando se trata de definir a
relacin Baste mencionar la danza-lenguaje de tas abejas o los compoi tamien-
tos simblicos con que los perros esquimales definen el territorio, o el modo
en que las aves migratorias concuerdan, por as decirlo, acerca de cul debe
ser la direccin de la bandada en vuelo o se informan reciprocamente sobre
eventuales peligros; o los estudios realizados por varios etlogos sobre el com-
porlainiento de los primates cuando establecen en grupo las estructuras de
podi r. Igualmente significativo en el plano de la relacin es el dilogo entre
hombre y animal el dueo de un perro, por ejemplo, est convencido de que
el animal entiende lo que l le dice y responde en consecuencia; lo que carac
teriza la interaccin entre ambos es evidentemente la riqueza del contenido
analgico que acompaa al discurso.
8 0 T E RA P I A F A MI L I A R
Ln lo que respecta a la utilizacin predominante de un mdulo
en comparacin con el otro, el elemento diferencial importante es
la cultura de pertenencia. Al observar familias de cultura latina, an
glosajona y negra, he podido comprobar personalmente el distinto
uso y significado de las palabras respecto del cdigo analgico.
Una observacin de este tipo es obviamente generalizable (puede
referirse igualmente a grupos sociales de un mismo pas que pro
vienen de tradiciones histricas y culturales diferentes, con la con
siguiente diversidad dialectal), va de suyo que toda intervencin te
raputica puede resultar impropia o insuficiente, si antes no se ha
captado la gramtica del lenguaje no verbal de un grupo y su re
lacin con la lengua hablada, viviendo y participando en el contex
to social en cuyo mbito toman forma y adquieren significados el
lenguaje y los comportamientos.
En lo referente a las edades, parece predominar claramente lo
analgico en la infancia y la preadolescencia, donde el juego y la
creacin fantstica representan uno de ios medios comunicativos
ms ricos y autnticos, propios de esa fase evolutiva.
EL ESPACIO EN LA INTERACCION HUMANA
Un aspecto particularmente fascinante de la comunicacin hu
mana es la observacin de las reacciones del individuo en relacin
con el espacio circundante y su modo de utilizarlo y de comunicar
a travs de l estados de nimo y seales a otros seres humanos.
El espacio no se reduce entonces a una secuencia de relaciones
geomtricas, sino que es la expresin de nuestro vivir y de nuestro
ser: cualquier accin es un cambio de nuestro espacio corporal en
el espacio circunstante y una progresiva definicin de nuestro
mundo interior; tambin el proceso que lleva al reagrupamiento de
la propia identidad es un progresivo diferenciar y delimitar el
espacio interno respecto del externo.
El espacio aparece, por lo tanto, como una dimensin innata y
universal del hombre, sea en el nivel expresivo como en el social;
representa la definicin de un territorio,'
1
de un lugar que se consi
4
La etologa define la territorialidad como la expresin de la extensin
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L 8 1
dera como propio, donde uno se encuentra a s mismo y al mismo
tiempo negocia relaciones con otros seres humanos.
Es bastante fcil observar que si por un lado el espacio responde
a la necesidad del sentir individual, por el otro est ligado a una se
rie de condicionamientos sociales y culturales, que pueden expre
sarse en las formas ms variadas.
Aj tes de pasar a describir el uso del espacio en un contexto tera
putico, me parece oportuno proporcionar al lector una distincin
del espacio en trminos dinmicos de proximidad o distancia emo
tiva, siguiendo la clasificacin propuesta por Hall (I966J:
a) distancia intima, es decir, una distancia de cercana, que pre
supone un contacto: es la distancia que usa la madre, por ejemplo,
para tener en brazos a su nio o la distancia a que se colocan dos
personas en la relacin amorosa. En estos casos el contacto fsico
tiene un notable valor pragmtico de refuerzo de la intimidad de la
relacin espacial.
b)distancia personal, o sea, una distancia ms o menos cercana,
en que es eventualmente posible tocar a otra persona, por ejemplo
extendiendo el brazo, pero donde estn ms claramente definidos
los lmites de un espacio personal propio. Esta distancia caracteriza
relaciones de tipo interpersonal como las que existen entre dos ami
gos, dos compaeros de trabajo interesados en algo que les es comn;
tambin me parece la distancia ms adecuada para una relacin
teraputica.
c) distancia social, que es aquella en que el nico contacto direc
to es de tipo visual; aun no siendo todava necesariamente indicati
va de una relacin impersonal, el espacio acta en este caso como
una defensa potencia] contra eventuales intromisiones desde el ex
terior. Un ejemplo de distancia social es aquella en que se pueden
discutir los negocios, o ms en general, en que existe una clara je
rarqua de competencias y de responsabilidades entre los interlo
cutores. En estos casos el espacio sirve para separar ms que para
de un organismo en el espacio La territorialidad proporciona el esquema sobre
el cual se insertan las acciones de cada incjividuo de una determinada especie
o cultura, respecto de su contexto o de otro individuo en particular.
82 T E RA P I A F A MI L I A R
unir, y est ocupado por objetos (un es ritorio, una !.: .it.. un
mueble, etctera), que tienden a confirmar la distancia que se con
sidera ms apropiada para este tipo de relacin.
Profundizando el estudio del espacio se puede observar, por
ejemplo, que la relacin tradicional del medico con ti paciente en
situaciones de consulta psiquitrica ambulatoria esta dispuesta de
modo de mantener una distancia de proteccin respecto del pacien
te; el espacio en que se desarrolla la entrevista est ocupado gene
ralmente por un escritorio, la camilla, guardapolvos, carpeta clnica,
recetario, anuarios con remedios, etctera, objeros todos que tien
den a establecer una barrera, de modo que a relacin termina sien
do necesariamente esttica, impersonal y rutinaria. Por consiguiente,
igualmente esttica e impersonal ser la recoleccin de informacin
y la sucesiva eleccin de la tenjea a emplear.
d)distancia pblica, la que se utiliza en las relaciones formales,
una especie de distancia de segundad, donde se pierde todo carc
ter de relacin interpersonal directa: es tpica Ja del conferenciante
o la de un profesor en una clase acadmica.
Ya he aludido al significado del contacto fsico, a propsito de
la distancia ntima. As como es obvio que la experiencia tctil es
fundamental y prioritaria en el desarrollo de los sentidos durante
los primeros aflos de vida del nio, tambin es claro que incluso en
la edad adulta, como en cualquier otra edad, tocar y tocarse repre
sentan una modalidad comunicacional muy cargada de sentido me
diante la cual puede transmitirse una infinidad de mensajes: amor,
coincidencia, amistad, superioridad, dependencia, etctera. El con
tacto fsico, como la traslacin del cuerpo en sentido ms general,
constituyen un modo de definirse y de definir los propios movimien
tos en el espacio, y tambin una eleccin de relacin con los dems.
Scheflen (1972), al poner ms acento sobre el significado comu
nicacional que sobre el expresivo del body language, distingui tres
modalidades de posicin:
1) Posicin inclusiva o no inclusiva: es el modo en que los miem
bros de un grupo incluyen o excluyen a otra persona. Por ejem
plo, en una reunin algunas personas pueden formar un pe-
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L
83
quco crculo y excluir a los otros de su mbito espacial y
visual: el gesticular, la inclinacin del cuerpo o pequeas rota
ciones de ste pueden representar una defensa del pequeo
grupo frente a eventuales intromisiones desde el exterior. En
este sentido es interesante observar cmo la distancia ntima
entre dos personas se reestructura completamente con la in
clusin de una tercera persona en la relacin.
2 ) Posicin vis--vis u orientacin paralela del cuerpo, dos perso
nas pueden ponerse en relacin ubicndose una frente a ia otra,
o bien sentndose juntas, en paralelo, eventualmente en direc
cin a una tercera. En el primer caso la relacin se potencia
por un contacto visual completo y por una espacialidad que
permite la entrada de uno en el territorio del otro. Es probable
que la mayor o menor distancia entre los dos se module segn
su grado de conocimiento y de efectiva intimidad o de expec
tativas con respecto a la relacin; podr sealar adems el de
seo de incluir a otras personas, o, en cambio, el de excluirlas.
En la disposicin en paralelo puede sealarse una situacin en
la que dos o ms personas prefieren mantener entre s una rela
cin neutra o por lo menos indiferente; en otros casos, se in
dica un inters mayor en la relacin mediante movimientos
de acercamiento del cuerpo, gestos y pequeas rotaciones que
permitan un contacto visual.
3)Posicin de congruencia o incongruencia: si en un grupo, por
ejemplo, existe una relacin de afinidad y de aceptacin rec
proca, las actitudes y las posiciones de cada uno resultarn
casi especulares con las del otro: si uno se aparta, los otros se
apartan consensualmente; si uno inclina el busto hacia adelan
te como para entrar en un espacio ms ntimo, es probable
que lo sigan los dems componentes del grupo, etctera. Opera
ciones de mimesis como las descriptas estn generalmente im
plcitas o son espontneas en una situacin de congruencia.
Por el contrario, una persona que quiera demostrar su disenso
puede asumir deliberadamente una posicin incongruente res
pecto del grupo; tal disenso es en algunos casos casi incons
ciente e incluso directamente negado de palabra; pese a ello,
la disposicin espacial lo confirmar de una manera evidente
e incontestable.
8 4
T E RA P I A F A MI L I A R
El psicoanlisis y, en general, la terapia psicodinmica utilizan
principalmente la palabra como instrumento teraputico y medio
de traduccin de estados de nimo profundos; las libres asociacio
nes verbales representan, por ejemplo, una modalidad para en
trar en el mundo interior del paciente. El acento cae sobre el hablar
en tomo a emociones y conflictos del analizado, para luego inter
pretarlos, sobre la base de la historia y de los traumas del pasado.
En terapia relacional las seales, el contacto fsico, elmovimiento,
la accin, la presencia de otros provocan simultneamente asocia
ciones, significados y comportamientos en un contexto dado. El
acento cae sobre el actuar y dramatizar estados emotivos y conflic
tos en el presente, para verificar efectivas posibilidades de cambio
en el interior del sistema familiar, mediante la intervencin activa
del terapeuta.
Mientras que un terapeuta psicodinmico desarrolla una aptitud
especfica para observaciones pasivas y aprende a medir sus inter
venciones con cautela, un terapeuta relacional hace un uso comple
tamente distinto de s mismo: se considera miembro agente y reac
tivo del sistema teraputico e introduce en l creatividad e inventiva
personal, sentido del humor y experiencias personales y profesio
nales; contacto fsico, utilizacin del espacio y del movimiento re
presentan instrumentos operativos indispensables para un terapeuta
de la familia, que se vale de ellos con el fin de observar secuencias
comunicativas funcionales y disfuncionales, lmites personales e
interpersonales, disponibilidades de cambio, etctera.
Descifrar el lenguaje analgico de una familia es fundamental
dentro de una lgica relacional - significa entrar en ese sistema espe
cfico, o sea, aprender las reglas a menudo implcitas de ese grupo
y evaluar la mayor o menor coherencia entre mensajes verbales y
no verbales; obviamente, tambin el terapeuta terminar por comu
nicar de un modo analgico dnde se sita respecto de ellos, o sea,
en qu medida est dispuesto a dejar entrar a los miembros de la
familia en su propio sistema.
Para muchas familias segn Duhl y Kantor (1973)el sistema
teraputico y el espacio actan como un resorte y el terapeuta como
un intermediario que facilita el desarrollo de nuevas informaciones
y comunicaciones. Tarea de la terapia es proveer conocimientos
ESPACIO Y MOVIMIENTO EN TERAPIA FAMILIAR
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L 85
que puedan generalizarse a otros espacios y fuera del control del
terapeuta. Observar la disposicin espacial de la familia en la sesin
es importante para un terapeuta relacional. El modo en que cada
uno est sentado puede proporcionar indicaciones tiles para veri
ficar alianzas, identificaciones, centralidad o alejamiento: la geo
grafa de la familia en el espacio nunca es casuales misin del equipo
teraputico estudiarla correctamente.
En algunos casos sta puede responder a reglas familiares precisas:
es decir, puede ser la radiografa de definiciones de relacin codifi
cadas dentro del grupo y representadas desde el comienzo de un
modo analgico. No es infrecuente, por ejemplo, que la disposicin
espacial del paciente identificado difiera de la asignada a los dems;
a veces, cuando el mecanismo de desviacin del conflicto conyugal
es el hiperproteccionismo, observaremos que el nio identificado
ocupa un espacio particularmente restringido, en medio de los pa
dres, con lo que resulta netamente separado de los otros hijos; si
estamos, en cambio, frente a un rechazo familiar por el comporta
miento reprobable de un adolescente, notaremos una visible dis
tancia entre el portador de la perturbacin y los dems, como para
expresar analgicamente la necesidad de mantener las distancias.
En el caso de una pareja, la disposicin espacial asumida por los dos
cnyuges puede proporcionarnos informaciones en varios niveles:
quin solicit la terapia, quin se siente arrastrado a una operacin
que no aprueba, quin ha acompaado al cnyuge enfermo,
etctera. Tambin es probable que la disposicin espacial indique
una divisin de funciones y roles familiares. La simple observacin
del espacio ocupado por cada miembro del grupo puede informar
nos entonces sobre quin tiene el rol de gua, de portavoz oficial o
de miembro perifrico de la familia, etctera.
Una observacin importante, slo aparentemente en contraste
con lo dicho ms arriba y que escapa a menudo al terapeuta inex
perto, es que la posicin espacial de los miembros de la familia, so
bre todo en la fase de formacin del sistema teraputico, est siem
pre condicionada por la presencia del terapeuta, o sea por la inte
raccin con un interlocutor extrao a la familia, respecto del cual
el sistema familiar debe encontrar la adaptacin ms adecuada.
No es as infrecuente ver en la sesin que muchas actitudes son
como inducidas, ms vinculadas con la imagen que la familia como
conjunto, o algunos de sus miembros en particular, quieren dar de
T E RA P I A F A MI L I A R
s al terapeuta, que con la realidad de posiciones y comportamien
tos habituales. Mostrar determinados estados de nimo resulta, en
estos casos, una modalidad de realimentacin homeosttica del sis
tema frente a un extrao sentido genricamente como peligroso.
Slo cuando el terapeuta ha logrado acceder plenamente al seno
del sistema familiar, le resultarn claras las reglas relacinales de sus
miembros, sean stas funcionales o disfuncionales, y el contexto
ser decididamente teraputico. Tan relevante como la disposicin
espacial asumida por la familia en la sesin, resulta la del terapeuta,
que deber ponerse en relacin con el sistema familiar como un
interlocutor privilegiado y al mismo tiempo neutral. Es increble la
facilidad con que un operador inexperto puede perder incisividad e
imparcialidad, simplemente porque se ubica en forma inadecuada
en trminos espaciales.
Muy importante para evaluar el proceso teraputico es la utiliza*
cin del espacio por parte de los miembros de la familia y del tera
peuta, en el curso de la terapia. Los movimientos que se realizan
en la sesin no son nunca casuales y constituyen indicadores extre
madamente vlidos de secuencias interactivas. El movimiento, la
accin, el juego, el enfrentamiento son por lo tanto observados y
solicitados por el terapeuta relacional segn una estrategia destinada
a recoger informaciones, a dramatizar y reestructurar relaciones
inadecuadas, a activar canales de interaccin nuevos o en todo caso
inexpresados, que produzcan un efecto liberador sobre el paciente
identificado y sobre los que interactan con l.
LA ESCULTURA DE LA FAMILIA
La escultura de la familia,
5
una de las ms nuevas y activas tc
nicas no verbales, permite la expresin de ideas y emociones me
diante el uso del cuerpo y del movimiento. Esta tcnica se propone
recrear simblicamente en el espacio estados de nimo y vnculos
5
Peggy Papp, del Nathan W. Ackerman Family Institute de Nueva York,
y Duhl y Kantor, del Boston Family Institute, pueden ser considerados como
verdaderos pioneros en la experimentacin de esta novsima modalidad de
intervencin relacional, que parece susceptible de integrar las teoras sistmicas
con una dimensin histrica y a la vez interior del individuo y de la familia de
la que ste proviene.
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L 87
emotivos, mediante una representacin tridimensional de las rela
ciones entre los miembros de la familia. La escultura puede definirse
como la representacin simblica de un sistema, pues en ella se
enfocan los aspectos comunes a todo sistema espacio, tiempo,
energa; de este modo las relaciones, los sentimientos, los cambios
pueden representarse y experimentarse simultneamente.
Explicar en qu consiste de hecho una escultura presenta, sin
embargo, los mismos lmites que existen al describir una obra escul
trica sin poderla observar directamente. As, tampoco es fcil re
producir con palabras la riqueza expresiva y relacional del proceso
de formacin de la escultura misma, que es tan significativo como
su representacin final.
Esculpir' es una modalidad creativa, dinmica y no verbal me
diante la cual el escultor puede representar las relaciones ms signi
ficativas que lo ligan con los otros, que ligan a estos ltimos entre
s, en un contexto y en un momento histrico determinados. Ter
mina as dando vida a una composicin espacial, a menudo dram
tica, que expresa visualmente sus emociones y las de los familiares
en apropiada interaccin. Por lo tanto, hace asumir a cada uno una
posicin, una relacin de cercana o distancia, una mirada y una
actitud del rostro que replanteen simblicamente sus vivencias
personales respecto de ellos y de su relacin recproca, y al colo
carse, por ltimo, l mismo en la escultura, representa cmo y
dnde se ve en relacin con los otros. De esta manera la esencia
misma de sus experiencias familiares, sean relativas al presente o al
pasado, se condensa y proyecta en una imagen visual.
Por o comn es el terapeuta el que elige a la persona que actua
r como escultor, mientras los dems se transformarn en la arci
lla a plasmar y colocar en el espacio. En la eleccin tendr en
cuenta el momento teraputico y la realidad de cada familia espe
cfica, activando, por ejemplo, al que considera ms capaz de ex
presar espontneamente vivencias emotivas; en otros casos, en
cambio, invitar justamente a la persona que dentro del grupo pa
rece ser la ms inhibida e incapaz de comunicar con palabras lo
que siente, de modo de promover, a travs de un canal no verbal,
una participacin activa de esa persona en el proceso teraputico.
Podr elegir incluso a un nio que mediante la accin y el movi
miento est habitualmente ms dispuesto a representar con vivaci
dad y en forma espontnea conflictos y malestares familiares.
88 T E RA P I A F A MI L I A R
Una vez elegido el escultor, el terapeuta lo ayudar activamente
en la fase inicial de su esfuerzo creativo, pues a menudo la novedad
de la cosa puede provocar dificultades emotivas y consiguientes
situaciones de bloqueo. Establecidas las reglas generales y comen
zado el proceso, el terapeuta asumir un rol de observador partci
pe, comentando slo espordicamente lo que est sucediendo. Du
rante la ejecucin de la escultura se hace muy poco uso de pala
bras, salvo en lo referente a indicar la posicin que cada uno debe
asumir (y, naturalmente, los estados de nimo que el escultor de
sea expresar al elegir determinadas posturas y actitudes). Adems,
los participantes deben entrar en la representacin sin sugerir a su
vez miradas, posiciones del cuerpo o actitudes, en el momento en
que se los dispone en el espacio.
La escultura es significativa justamente porque constituye una
representacin espacial de una situacin emotiva actuada y no ver-
balizada: como tal, supera los lmites expresivos de las palabras y
permite la liberacin de estados emotivos y de modalidades comu
nicativas a menudo adormecidas o inexpresadas. Esculpir las rela
ciones permite percibir
M
de una ojeada todo el cuadro familiar,
sea m loto o en sus partes individuales; ver la relacin es el primer
paso hacia el cambio.
Slo una vez terminada la escultura podr expresar cada uno
verbalmente lo que experiment al participaren ella: es extraordi
nario observar que, en este punto, el intercambio verbal se produce
sobre la base de una disponibilidad recproea acrecentada y en un
nivel de mayor intimidad y comprensin.
La escultura se propone visualizar toda la red de relaciones, tan
to dentro como fuera de la familia y, adems, los vnculos entre
generaciones presentes y pasadas, con el fin de promover una ma
yor diferenciacin de cada uno en el mbito de su propia realidad
contextual, mediante la renuncia a roles y modelos estereotipados.
A propsito de las ventajas inherentes a esta tcnica no verbal,
Papp y otros (1973) subrayan, entre otras cosas, la posibilidad de
evitar racionalizaciones, resistencias y estigmatizaciones: median
te la escultura se priva a las familias de sus canales verbales usuales
y se las hace comunicarse en un nivel ms significativo. En efecto,
las triangulaciones, alianzas y conflictos se representan de un mo
do coreogrfico, es decir, se concretizan y ubican en la esfera vi-
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L
sii al, sensorial y simblica, donde hay mayores posiblidades de co
municar emociones en todos los niveles.
Otra ventaja de la escultura es sin duda fecto cohesivo
6
que
provoca en la familia: justamente este aspect^> es lo que lleva a los
miembros de la familia a pensar en s misr/ios en trminos de uni
dad sistmica, de la que cada uno es parte integrante e influye a su
vez sobre los dems. Al mismo tiempo, representarse o ser repre
sentados como parte de un sistema e un modo de promover una
progresiva individuacin de cada uno respecto de los dems. Esta
es una experiencia a menudo eficaz e inusitada en familias agluti
nadas,
7
en las que la fusin, la falta de identidad y el espacio
personal parecen las matrices del malestar.
En los ltimos aos la utilizacin de ia escultura como medio
auxiliar teraputico ha ido aumentando progresivamente; ms en
particular, se lleg a hacer amplio uso del movimiento dentro de
ella. As, el trmino mismo de escultura parece hoy insuficiente
para describir una modalidad que si bien tiende siempre a enfocar
el aspecto visual-espacial de la relacin mediante una representa
cin precisamente escultrica,
8
quiere al mismo tiempo traducir
las energas emotivas en trminos de movimiento, de aproximacin
o alejamiento en el espacio. Si el primer paso en direccin a im
cambio consiste en ver la relacin, el paso sucesivo es moverse de
un lugar a otro. As, en la fase final de la escultura, el terapeuta
puede preguntar al escultor o a otros participantes cmo se sienten
6
Con este trmino no quiero referirme a que sea ms valioso unir a la fami
lia que dividirla, objetivos stos que no deberan entrar entre los que se propo
ne un terapeuta familiar; deseo en cambio subrayar la importancia de que los
miembros de la familia se sientan actores participantes y determinantes de. un
sistema que les es propio y cuya vida y reglas dependen de las decisiones de
cada uno respecto de los dems.
1
Segn la distincin propuesta por Minuchin (1974) entre familias aglu
tinadas y desligadas, cuya aglutinacin y desligamiento se refieren al estilo
transaccional del sistema familiar.
8
El punto culminante del aspecto esttico es el instante central: el escul
tor, despus de haber construido su escultura, inmoviliza la escena unos segun
dos, durante los cuales se fyan en el espacio emociones y relaciones, con el fin
de amplificar su intensidad y permitir as a los participantes asimilar sus carac
teres esenciales.
90
T E RA P I A F A MI L I A R
en aria determinada posicin, invitarlos a desplazarse hacia una po
sicin que les guste ms, a asumir una actitud distinta si la actual
es insostenible: todo ello resultar como un estmulo para produ
cir un posible cambio, e inmediatamente despus como una verifi
cacin del modo en que el sistema familiar percibe ese cambio en
el nivel analgico. En efecto, experimentar el cambio de ubicacin
y realizarlo promueve la formacin de un canal distinto de comu
nicacin en el cual se evidencian las conexiones entre la estructura
(lus posiciones reciprocas), las interacciones (los movimientos en
relacin con la estructura) y los estados emotivos (los sentimientos
suscitados por las posiciones y los movimientos).
Una vez en claro los supuestos en que se funda la escultura co
mo modalidad de anlisis y de intervencin no verbal, su utiliza
cin puede ser muy vanada, sea en el curso de la terapia o en el
proceso de formacin del terapeuta relacional. El terapeuta puede
pedir a los miembros de una familia que esculpan las relaciones in-
trafamiliares ms significativas o que representen el problema por
el cual se requiri la terapia; tambin puede pedir al paciente iden
tificado que esculpa el rol que ha asumido en la familia y cmo se
ubican los dems respecto de ese rol: esto permitir ver cmo ac
tan abiertamente determinados estereotipos y ayudar al escultor
a liberarse de una etiqueta rgida y limitativa, y a la familia a bus
car nuevas expresiones de relacin que ya no necesiten perpetuar
estereotipos o comportamientos sintomticos.
En una terapia de pareja en que el punto crucial es el conflicto
sobre quin define las reglas, el terapeuta puede invitara los cn
yuges a crear una escultura
9
en la que se represente el conflicto
y en seguida se experimenten modalidades.de cambio. Es posible
hacerlo pidiendo a los dos que definan por tumo su espacio perso
nal
10
y el del otro respecto del suyo. Pide sucesivamente a am
bos, uno por vez, que acojan al otro dentro de su propio espacio
personal, utilizando modalidades diversas: cmo siente que eso
ocurre habitualmente, cmo querra que ocurriera, y, por ltimo.
9
La escultura de. pareja ha sido definida por Dui y Kantor (1973) como
boundary sciilpture, es decir, escultura de lmites.
10
Hali (1966) defini como personal el espacio que circunda a cada indivi
duo y que supone la existencia de una frontera invisible, y que es reconocido
como tal justamente a consecuencia de que existe.
L A COMUNI CA CI ON NO V E RB A L
cmo piensa que lo deseara el otro. 'Jna vez definidos en acciones
estos momentos, las reglas de la reiacin resultarn ms claras para
ambos; el escultor recibir nuevas informaciones sobre el modo en
que su comportamiento influye de hecho sobre el otro, y vicever
sa: la representacin fsica y espacial de estados emotivos hasta en
tonces desconocidos, o por lo menos vagos y confusos, se podr
utilizar entonces para aprender modalidades comunicativas ms
adecuadas para ambos.
La escultura ha resultado ser un medio indudablemente eficaz
para incluir a los nios en el trabajo teraputico. Les proporciona
un canal casi natural para expresar emociones y relaciones signifi
cativas, que difcilmente se evocaran con el medio verbal. Por aa
didura, les da la sensacin correcta de qu importantes son sus per
cepciones tambin para los adultos (lo que aumenta, adems su
disposicin a colaborar); tambin permite la visualizacin, a veces
dramtica, de la relacin existente entre el sntoma y la interac
cin familiar.
La escultura puede utilizarse tambin para representar a la fami
lia en una dimensin histrica, mediante una reactivacin de su vi
da desde el pasado hasta la actualidad, El terapeuta solicita enton
ces que las personas esculpan su familia nuclear; pide luego a los
padres que esculpan su familia de origen; todo esto proporcionar
una visin ms completa de la vida emotiva de la familia en el
tiempo, y permitir individualizar canales relacinales funcionales
o disfuncionales en el lapso de ms de una generacin.
En fin, la escultura se utiliza ampliamente en el curso de la for
macin del terapeuta relacional, como modalidad no verbal, me
diante la cual el futuro terapeuta puede representar en grupo
11
las
relaciones de mayor gravitacin relativas a su propio sistema fa
miliar; cuanto ms sea capaz de comunicar a los dems sus propias
vivencias, tanto mejor podr comprender a la familia en el curso de
la terapia y percibir las dificultades de esta ltima, a menudo simi
11
Nuestros grupos de formacin, constituidos en general por trabajadores
sociales que desarrollan su actividad en la estructura asistencial misina, son
pequeas unidades de 8-10 personas, La pertenencia a un mismo grupo ope
rativo permite un potenciamiento del trabajo de formacin y una verificacin
concreta sobre el terreno, el nmero relativamente restringido facilita la rapi
dez de los procesos de aprendizaje y una mayor profundizacin del enfoque
relacional.
92 T E RA P I A F A MI L I A R
lares a las suyas, y, en ltima instancia, considerarlas comunes y
reversibles, una vez que est libre de superestructuras y estereoti
pos profesionales.
Siempre en el mbito de un programa de enseanza, el equipo
teraputico puede utilizar la escultura para dramatizar los conflic
tos que presenta una familia en el curso de la terapia, y para eva
luar las posibilidades de cambio que tiene el sistema. Ms particu
larmente, se ha hecho amplio uso de esta tcnica no verbal, des
pus de haber asistido a estados de crisis aguda (en el mbito de
sesiones domiciliarias), o sea, cuando el sistema familiar se ve fuer
temente sacudido por una situacin de descompensacin de gran
compromiso. La representacin escultrica permite as fijar la
crisis en una secuencia espacial y visualizar sus diversos componen
tes en trminos relacinales, por lo que proporciona una contribu
cin no indiferente al proceso teraputico que se est realizando.
La escultura tambin sirve para representar la relacin terapeu
ta-supervisor que, como hemos dicho, implica un proceso dinmi
co de crecimiento entre dos personas empeadas, aunque sea a ni
veles diversos, en la misma operacin. Puede ofrecemos, por lo de
ms, informaciones tiles sobre la relacin que de hecho existe
entre ambos, su grado de intimidad y sus recprocas expectativas.
Del mismo modo, la escultura es un medio muy eficaz para repre
sentar la red de relaciones presentes dentro de un grupo de tera
peutas en formacin-, se ponen as en evidencia problemticas in
teractivas, nivel de maduracin y de diferenciacin del grupo, en
tendido como sistema.
CXpitulo 4
LA PRESCRIPCION
LA DIRECTIVIDAD EN TERAPIA FAMILIAR
Impartir directivas parece ser un comportamiento por lo menos
tan antiguo como el concepto de curacin. Ms complejo es reco
nocer y a veces aceptar que hay que impartirlas en una relacin te
raputica: no hay duda de que toda forma de terapia es, en su
esencia misma, directiva.
Tambin es directivo prescribir psicofrmacos a una persona
presa de un estado de ansiedad, mantener silencio hasta que el pa
ciente comienza a asociar libremente, aconsejar la colonia de vaca
ciones para un nio inhibido, ensear a una pareja el modo de lle
gar al orgasmo, prescribir un comportamiento paradoja!, y hasta
negar una terapia cuando los componentes de! problema no son de
naturaleza psicolgica.
Si es cierto que bajo la influencia del psicoanlisis, de la terapia
rogersiana y de la terapia psicodinmica en general se ha llegado a
la conviccin de que debe ser el paciente quien determine todo lo
que ocurre en la sesin, tambin es cierto que el contexto terapu
tico, las reglas implcitas en la relacin, la disposicin espacial mis
ma, la actitud y las intervenciones del terapeuta, indican una rela
cin en que la directividad y el poder por parte de este ltimo son
innegables y oficialmente aceptados por el paciente.
Tambin en la terapia familiar, como en general en toda terapia
estratgica, la directividad es igualmente innegable, aunque el modo
en que toma forma sea totalmente distinto de la praxis psicodin
mica. El terapeuta est empeado activamente con la familia en
determinar el contexto que se desarrolla, en establecer los objetivos
a alcanzar, en proyectar las intervenciones, en evaluar las respuestas
del grupo a sus directivas modificndolas en caso necesario, en pro
mover la separacin de la familia al final del proceso teraputico,
94
T E RA P I A F A MI L I A R
etctera. Todo esto lo consideran manipulatoriu quienes perciben
en esta modalidad teraputica el peligro de que la familia pierda su
capacidad de autodeterminacin o se vea envuelta en responsabili
dades que no le competen. En efecto, si eso ocurriera estara justi
ficada ia crtica de manipulacin, y es posible que, en realidad, esto
pueda ocurrir si en la terapia relacional (como, por otra parte, en
todo otro contexto teraputico) se aventuraran terapeutas que. ms
all de una seria preparacin especfica, carecieran de un profundo
sentido de respeto por la libertad del individuo y de una aguda sen
sibilidad para comprender las dificultades de la familia dentro del
tejido social.
La terapia relacional se propone en realidad hacer que adquiera
una mayor capacidad de determinacin un grupo familiar que a
menudo est varado en una situacin de dificultad de la que no pa
rece en condiciones de salir por s mismo, como no sea mediante la
formacin y el mantenimiento de chivos emisarios. Es justamente
la imposibilidad de cambiar, experimentada en el tiempo por la fa
milia, que sigue los modelos habituales de pensamiento y de com
portamiento, lo que lleva al terapeuta a la conviccin de que su
tarea fundamental consiste en abrir brechas en el sistema familiar
para permitirle el redescubrimiento de valencias autoteraputicas
en su interior, que liberen al paciente identificado y a la familia de
una situacin de malestar que se ha perpetuado en el tiempo, y les
restituyan la iniciativa de sus propias acciones. Una operacin de
esta clase requiere necesariamente una posicin de poder por parte
del terapeuta, el cual debe enfrentarse en seguida con las fuerzas ms
rgidas del sistema. Esto lleva en muchos casos a lo que Whitaker
(1973) llama la lucha por el control. El terapeuta debe estar desde
el comienzo en condiciones de mostrar a la familia que es bastante
fuerte como para controlarla con xito, manteniendo constante
mente una posicin de estar arriba.
En esta lucha por el poder el sistema familiar puede evaluar si el
terapeuta es bastante slido y seguro para sostenerla en un eventual
proceso de cambio: si ste no es capaz de conducir, es decir, de
dictar con continuidad las reglas de la relacin, es inevitable que
termine englobado en los modelos transaccionales habituales de la
familia, ia cual no lo sentir eficaz como agente de cambio y termi
nar. con frecuencia, interrumpiendo la terapia.
L A r t r S CRI P CI ON 95
Si en una terapia familiar se pide al terapeuta que asuma inicial-
mente una posicin de control., en el momento terminal el cuadro
relacional habr cambiado por completo: el terapeuta y la familia
alarn entonces en una posicin de igual poder, porque sta habr
Ctuiqujrido !a plena autodetcnninacin en sus acciones y ya no
tendr necesidad de ayuda desde afuera.
Viene al caso preguntarse ahora de qu manera es directivo un
i foque relacional y qu objetivos se propone alcanzar. La primera
presin de directividad est implcita en el acto mismo de reunir
a iiivt i la familia, es decir, en implicar a todo el ncleo familiar en
ti a operacin que requiere un enfrentamiento directo y una toma
d- .onciencia comn. Igualmente directivo resultar pedir a los
miembros del grupo un empeo activo en resolver un problema in-
i :n;o del sistema familiar o externo a l, negando la posibilidad de
un:-i solucin fundada en la delegacin al tcnico.
s bastante fcil intuir, adems, cmo un terapeuta que utiliza
Jjimliamente en la sesin el espacio, el movimiento, la prescripcin,
,'si. comunicando claramente que toma ta gua del proceso tera
putico; tanto ms directivo resultar su modo de conducir la tera
pia. en cuanto l mismo podr consultar al supervisor o ser consul
tado por l durante las entrevistas.
.Analicemos ahora cmo el objetivo del cambio, finalidad comn
n todo tipo de terapia, se ubica en una ptica sistmica-familiar. Lo
ijue se nos propone es obtener un cambio que vaya ms all de la
rr -ulucin del sntoma individual y que incida a nivel de todos los
miembros del sistema proporcionndoles modelos transaccionales
uevos que ya no tengan necesidad de comportamientos sintom
ticos Fn este sentido el sntoma es solamente el indicador de una
perturbacin a nivel comunicativo. Actuar sobre el sntoma quiere
ilpcir automticamente intervenir en las reglas de relacin de ese
iil .i
Interrogado sobre qu era !o que consideraba fundamental para
producir un cambio teraputico, Milton Erickson dijo que a res
puesta es comparable a cuando se ensea a un nio: noessuficien-
ti explicarle que uno ms uno son dos. Hay que darle un trozo de
tizL y hacerle escribir 1 y otro 1. dibujar el signo de suma y de igual,
V -uego hacerle escribir 2. As. no es suficiente explicar un proble
ma al paciente, m siquiera cuando el paciente logra explicarlo por s
96 T E RA P I A F A MI L I A R
mistno; lo importante es hacer que el paciente haga algo (en Halev,
1976).
Similar es la posicin de Papp, Silverstein y Crter cuando se
preguntan cmo se traducen en accin las introvisiones (insights).
Estos autores afirman que las introvisiones que no han producido
un cambio en el comportamiento, o en todo caso en el sistema fa
miliar, carecen de significado. A veces ocurren cambios en las rela
ciones familiares como resultado de los que se producen en las rela
ciones emotivas o a raz de nuevas tomas de conciencia; otras veces
no ocurren en absoluto.
1
Un error comn a varios tipos de terapia es el supuesto de que si
alguien comprende algo, actuar necesariamente en consecuencia.
En la prctica teraputica es ms frecuente que si alguien cambia en
algo, eso le permita experimentar y, por lo tanto, aprender alterna
tivas nuevas a nivel cognoscitivo, emotivo y conductal. Wittgenstein
(197!) afirma que la reestructuracin
2
no atrae la atencin hacia
algo, es decir, no produce una introvisin, sino que ensea otro
juego y hace que el viejo resulte obsoleto. Si es cierto que haciendo
actuar en la misma situacin modalidades diversas de solucin del
problema se induce a menudo un cambio, mi impresin es que no
debe excluirse que ste est vinculado con una introvisin. Por otra
parte, no parece fcil decidir si el cambio est determinado por la
introvisin o si esta ltima es contempornea o sucesiva respecto
de aqul.
1
Aunque pueda ocurrir que la familia en terapia no est en condiciones
de emprender un nuevo camino que percibe como demasiado riesgoso o com
prometedor, sin embargo el hecho de haber verificado concretamente la exis
tencia de alternativas negadas anteriormente o bien desconocidas, tiene de por
s valor teraputico.
Podramos definir muy sintticamente este trmino como la elabora
cin de esquemas relacinales diferentes mediante la utilizacin de elementos
ya existentes.
L A P RE S CRI P CI ON 9 7
Una prescripcin se puede construir sobre la base del trabajo
realizado en la sesin, de los datos relacinales recogidos, y utilizan
do los contenidos que aportaron los miembros del sistema familiar.
Se trata entonces de asignar una tarea que implique directa o indi
rectamente a toda la familia o a alguno de sus miembros, en la
sesin o en el intervalo entre una sesin y la siguiente.
Dar prescripciones en el curso de la terapia es una intervencin
estratgica realizada por una serie de motivos. En lneas generales,
constituye una modalidad tcnica dirigida a promover un cambio,
o sea, a activar modelos relacinales distintos que no tengan nece
sidad de la formacin y del mantenimiento de chivos expiatorios.
Ms particularmente, es un modo de establecer un contexto tera
putico, es decir, un clima colaborativo en el cual se respetan algu
nas reglas generales, evitando caer en situaciones improductivas en
las que el victimismo, la acusacin, la opresin, la delegacin, o el
uso de roles estereotipados puedan desempear una funcin deter
minante. Utilizando un comportamiento directivo el terapeuta
termina adquiriendo importancia a los ojos del grupo familiar, en
virtud de su funcin de garante de la autonoma y de la subjetividad
de cada miembro. Esto le permite entrar en el sistema familiar y
ser aceptado por todos, porque se mantiene ajeno a complicidades
o a coaliciones ms o menos explcitas con este o aquel personaje
de la familia. La prescripcin mediante la asignacin de tareas a
domicilio es una modalidad dirigida a amplificar el proceso tera
putico, ms all de la hora semanal de la reunin de grupo, pro
moviendo una presencia del terapeuta en !a familia aun en el m
bito de las actividades cotidianas. De esta manera la familia puede
experimentar modalidades nuevas de comunicacin; si logra utili
zarlas para la terapia se sentir cada vez ms capaz de funcionar
autnomamente hasta que ya no tenga necesidad de apoyos tera
puticos.
La prescripcin permite adems la recoleccin de informaciones
relacinales en tomo a la estructura de la familia y a las reacciones
de sus componentes frente a los requerimientos de cambio. En
muchos casos no es importante la correcta ejecucin de la prescrip
CLASIFICACION DE LAS PRESCRIPCIONES
9 8
T E RA P I A F A MI L I A H
cin por s misma, sino ms bien el anlisis de los comportamientos
interactivos de los miembros empeados en una tarea comn.
De esta manera se impide que la familia comience a defenderse
aun antes de haber podido experimentar algo distinto.
Mediante la prescripcin, que se debe cumplir pero no interpre
tar, se lleva al grupo familiar a vivir una situacin relacional opera
tiva, reduciendo las posibilidades de utilizar la defensa verbal y ra
cional que podra prolongar intilmente el trabajo teraputico.
Con esto no queremos decir que al hacer que la accin preceda a
la verbalizacin se eviten las resistencias; por el contrario, de esta
manera pueden surgir con mayor rapidez y evidencia.
Ms all del anlisis de los diversos usos de la prescripcin, es
obvio que siempre tiene valor de comunicacin para los miembros
de la familia, que se preguntarn qu tipo de mensaje se oculta tras
los requerimientos del terapeuta y formularn hiptesis respecto
de s mismos y de los otros. El terapeuta debe tener debida cuenta
de ello al formular la prescripcin, y tambin al realizar sus obser
vaciones luego de la ejecucin de la tarea.
En la pgina siguiente puede verse un cuadro sinptico de los
diversos tipos de prescripcin, elaborado sobre la base de mi expe
riencia directa del trabajo con familias y sistematizado con ayuda
de mis colaboradores.
3
A) PRESCRIPCIONES REESTRUCTURANTES
Se entiende por reestructuracin un proceso tendiente a modifi
car los esquemas relacinales habituales de la familia mediante el
uso de elementos y energas ya presentes en el sistema, al menos a
nivel potencial.
El edificio asume as nuevas perspectivas, se modifica, pero los
ladrillos que lo forman son siempre los mismos.
3
Agradezco en particular a Paolo Menghi, con el cual he discutido y ela
borado mucho material relativo a las prescripciones. Del trabajo clnico reali
zado con mis colaboradores Menghi, Nicolo, Saccu han sido tomado mu
chos de los casos descriptos en este capitulo.
L A P RE S CRI P CI ON
99
CLASIFICACION DE LAS PRESCRIPCIONES
A) PRESCRIPCIONES REESTRUCTURANTES
Prescripciones contrasistmicas (tendientes a contrastar abier
tamente la homeostasis del sistema familiar)
Prescripciones de contexto (tendientes a establecer o mante
ner un contexto teraputico)
Prescripciones de desplazamiento (tendientes a desplazar arti
ficialmente el problema del paciente identificado a otro miem
bro de la familia o a una sintomatologia nueva)
Prescripciones de reelaboracin sistmica (tendientes a rees
tructurar directamente los esquemas relacinales presentes,
mediante la utilizacin de elementos ya existentes)
Prescripciones de refuerzo (tendientes a reforzar movimientos
ya presentes en el sistema familiar y que se consideran tiles
para el cambio)
Prescripciones de utilizacin del sntoma: prescripciones de
ataque y prescripciones de alianza
B) PRESCRIPCIONES PARADOJALES
Prescripciones del sntoma (tendientes a prescribir el com
portamiento enfermo)
Prescripciones de las reglas (tendientes a implicar directamente
a todo el sistema familiar mediante la prescripcin de reglas
peculiares de la familia)
C) PRESCRIPCIONES METAFORICAS
1 0 0 T E RA P I A F A MI L I A R
Este concepto, que representa un punto central de nuestro modo
de operar en la familia, es de hecho tambin vlido para las pres
cripciones paradojales. La distincin surge a lo sumo de que en
estas ltimas el proceso de reestructuracin es subsiguiente a las
modificaciones determinadas por la paradoja teraputica, mientras
que en las primeras la reestructuracin provoca en seguida cambios.
Cabe interrogarse respecto de los parmetros que hay que evaluar
para elegir un tipo de prescripcin ms bien que otro.
Esto podr tener respuesta luego de haber analizado en detalle
aspectos particulares de las prescripciones reestructurantes y de las
paradojales.
1. PRESCRIPCIONES CONTRASJSTEMICAS
Esta modalidad, ms que una eficaz estrategia de intervencin,
es a menudo paradigmtica de la inexperiencia del terapeuta, que
demasiado ligado a valoraciones de los contenidos ms bien que de
las relaciones subyacentes, tender a contrastar abiertamente la
homeostasis del sistema familiar. Se encontrar entonces comba
tiendo con una modalidad escasamente productiva contra una ten
dencia comn a todos los sistemas: la de preservar el statu quo.
Entran en este grupo todos los consejos teraputicos tendientes
a ver de una manera simplista la realidad de una situacin. Tales
consejos apuntan a solicitar cambios en el paciente identificado, al
que se le pide que apele a esas mismas energas cuya carencia siente,
o a interrumpir un determinado comportamiento en los familiares,
considerado improductivo o contraproducente. Esto significa opo
nerse a las dinmicas sistmicas de ese grupo, o por lo menos igno
rarlas.
Resultado ltimo puede ser la creacin de un contexto acusatorio
o intilmente competitivo; esto terminar por repercutir negativa
mente sobre el paciente identificado y sobre los dems miembros
de la familia, y en ltima instancia sobre la credibilidad respecto
de la terapia.
L A P RE S CRI P CI ON 1 0 1
2. PRESCRIPCIONES DE CONTEXTO
Son prescripciones de contexto todas las modalidades actuadas
en el curso de la sesin, que tienden a promover la formacin y el
mantenimiento de un contexto teraputico.
Se trata de tareas cuyo objetivo es generalmente introducir una
connotacin de operatividad concreta en el mbito de la entrevista:
se Jas utiliza a menudo para obtener el cambio de una atmsfera
que el terapeuta considera inapropiada en esa fase teraputica. Las
prescripciones de contexto se utilizan, por ejemplo, para modificar
una situacin acusatoria o hiperprotectora, al comienzo de la tera
pia; se entiende as velar por el respeto de la autonoma de cada in
dividuo, igualmente responsable y significativo dentro de la fami
lia.
En realidad, no es infrecuente que el paciente identificado, en
virtud de las dificultades de las que es portador, termine siendo
privado o privndose espontneamente de su capacidad de autoa-
firmacin y de bertad individual. Si se trata de un nio o de un
adolescente, es posible que ni siquiera se le consulte para concu
rrir a la terapia, para responder a preguntas que le ataen directa
mente, para expresar lo que querra por s mismo.
El terapeuta puede prescribir el silencio a quien intenta inte
rrumpir al otro, o comprometer activamente a quien parece ubi
carse perifricamente respecto del proceso teraputico, proporcio
nndole espacio y garantas suficientes. Puede dividir a la familia
en subgrupos si esto conduce a la expresin ms libre de alguno, o
asignar a una figura intrusiva un rol de observador, ubicndolo de
trs del espejo.
Tambin puede solicitar determinadas interacciones, prescri
biendo a dos o ms personas que discutan o acten juntas en algu
na cosa, en el curso de la sesin. Esta quizs sea una experiencia re
lativamente nueva para la familia, y favorezca un contexto colabo-
rativo preparando el terreno para las intervenciones sucesivas.
No es infrecuente que en el curso de la terapia, una vez produci
do un cambio positivo, se determine una retroaccin negativa con
un intento de recuperar los niveles homeostticos precedentes. Las
Prescripciones de contexto pueden promover, en este caso, una es
tabilizacin del cambio, incluso en una fase teraputica avanzada.
T E RA P I A F A MI L I A R
3. PRESCRIPCIONES DE DESPLAZAMIENTO
Si se acepta el supuesto de que el rol de chivo emisario es fun
ciona! para el sistema en ese momento, se puede conjeturar que la
presencia de un segundo paciente o de una nueva sintomatologa
sea susceptible de crear movimientos significativos. Tales prescrip
ciones de desplazamiento se proponen desplazar artificialmente el
problema del chivo emisario a otro miembro de la familia. Se ba
san en la evidencia de que una vez descentralizado el paciente
identificado y desensibilizada la zona sintomtica, es ms fcil de
sencadenar un proceso de cambio, promoviendo la accin de mo
dalidades relacinales ms sanas.
Esto representa- en ciertos aspectos el trnsito de una situacin de
anormalidad, por la cual la familia requiri la intervencin a una si
tuacin de anormalidad nueva y artificial, creada temporariamente
por el terapeuta para promover un cambio, mediante una descom
pensacin del sistema y por consiguiente un aumento de las varia
bles y de las alternativas posibles. La evaluacin de un problema
vara si de l surge otro, quizs ms agudo y urgente. Este nuevo
acontecimiento lleva a un redimensionamiento de las fuerzas ac
tuantes y del significado mismo del problema precedente para
quienes estn implicados en l. Se requiere automticamente una
redistribucin de las funciones familiares, lo que hace ms fcil po
ner en actividad modelos interactivos diferentes. Para producir el
desplazamiento el terapeuta puede partir de una leve perturbacin
referida por un familiar y amplificarla, o bien crear un problema
ex novo. El nuevo problema, justamente por ser artificial, tiene
una misin limitada en el tiempo y puede fcilmente desaparecer
una vez desencadenado el cambio. La prescripcin se realiza me
diante la alianza partcipe con el segundo paciente preelegidos o
sin que ste lo sepa.
Tomemos el caso de Luciano. Luciano tiene 16 aos, es hijo
nico, sufre de fobias desde hace aos, tiene un comportamien
to tirnico y agresivo en la familia, que corresponde a una tre
menda preocupacin de enfrentarse con el mundo extemo. Siem
pre durmi en el lecho de los padres; en los ltimos aos tom el
lugar del padre, que se vio obligado a trasladarse al living, mien
tras el hijo duerme con la madre, porque tiene miedo de quedar
L A P RE S CRI P CI ON
1 0 3
se solo. Interrumpi los estudios en segundo ao del secundario,
nunca tuvo una actividad laboral, aunque i menudo manifieste de
palabra que est dispuesto a iniciarla.
Pasaron 5 meses desde el comienzo de la terapia familiar y el
problema de la autonoma de Luciano se plantea de un modo par
ticularmente urgente. Despus de una sesin centrada sobre el te
ma del dormir, los terapeutas se dan cuenta de que redefinir los l
mites generacionales en este mbito (reconduciendo a Luciano a su
rol de hijo y operando contemporneamente sobre la pareja) es un
objetivo prematuro. Luciano verbaliza, por otra parte, todo lo que
intuyen los terapeutas, cuando manifiesta: El problema del dor
mir ser el ltimo paso hacia la curacin: primero superar yo to
do el resto; se ser el ltimo escaln.
Es en este punto de la terapia cuando pensamos en enfrentar el
problema de la autonoma de Luciano fuera de la familia utilizan
do una estrategia que desplace momentneamente las perturbacio
nes hacindolas pasar de Luciano al padre. Para poner en acto la
prescripcin utilizamos el nico mbito de actividad del padre ex
terior a la familia, su trabajo, desplazando el problema del hijo al
padre.
Este, empleado desde hace ms de 20 aos en una gran empresa,
no falt nunca un da a su trabajo. Su actividad laboral representa
una zona, quizs la nica, de la cual ste obtiene notables satisfac
ciones y en la cual es apreciado por su competencia por todos,
incluidos su mujer y su hijo.
Uno de los dos terapeutas habla por separado con el padre y le
propone una colaboracin directa, con el fin de estimular a Lucia
no a asumir alguna responsabilidad fuera de la familia. La prescrip
cin consiste en ausentarse del trabajo durante 15 das, asumiendo
en su casa un comportamiento inslitamente deprimido y negligen
te, y rehusando todo contacto con sus familiares. Al presentarle la
prescripcin, el terapeuta le preanuncia que no le ser difcil depri
mirse porque al pasar 15 das enteros en su casa podr tomar con
ciencia de aspectos importantes y perturbadores en lo referente a
los roles y funciones familiares.
La iniciativa teraputica, aceptada de pleno por el padre, no
puede dejar de provocar una fuerte reaccin, en particular en Lu
ciano que, en la sesin siguiente, agrede a los terapeutas, a los que
considera responsables de la enfermedad de su padre, comunican
1 0 4
T E RA P I A F A MI L I A R
do al mismo tiempo su decisin de ubicarse como elemento vlido
alternativo: Si l est reducido a este estado, me corresponde a
m tomar las riendas de la casa!
La prescripcin ha provocado de hecho un desequilibrio tempora
rio del sistema familiar, que permite poner en marcha procesos
nuevos. Luciano, despus de una serie de contactos que realiza per
sonalmente, inicia una actividad laboral; no se presenta a las sesio
nes. aunque enva a los terapeutas, por via de sus padres, mensajes
tranquilizadores a su respecto, y se inserta progresivamente en las
actividades recreativas de un grupo. Contemporneamente la pare
ja, sin Luciano, comienza a enfrentarse a problemticas conyu
gales, adormecidas durante largo tiempo. La prescripcin ha pro
movido en este caso, de un modo indudablemente inhabitual pero
eficaz, el comienzo de un proceso de emancipacin de Luciano y
de confrontacin a nivel conyugal.
4. PRESCRIPCIONES DE REELABORACION SISTEMICA
Con este tipo de prescripcin se tiende a reestructurar los mode
los comunicativos usuales de la familia, sustituyndolos por otros
nuevos y ms funcionales, mediante la reelaboracin de elementos
y energas ya presentes en el sistema familiar.
El caso de Sandro, de que hemos hablado a propsito del esta
dio interactivo de la primera sesinpg. 58), ofrece varios ejemplos
de prescripcin de reelaboracin sistmica. Prescribir en la sesin
una negociacin entre padre e hijo para promover la emancipacin
de este ltimo, representa un modo concreto de reestructurar los
modelos de coaliciones y de separaciones existentes dentro del sis
tema. Un acuerdo dirigido a revalorar la madurez de Sandro debe
tener en cuenta no slo al muchacho, sino tambin todos los as
pectos funcionales desarrollados a partir de su frustrado creci
miento.
La evaluacin sesin por sesin de los resultados concretos de
este acuerdo es un modo de hacer operativo en casa el proceso
de reelaboracin iniciado en la entrevista. Padre e hijo deben em
pearse cotidianamente y tener fe en un acuerdo oficial sanciona
do ante todos; pero tambin la madre y la ta deben colaborar en
L A P RE S CRI P CI ON
1 06
e xito de un plan que las implica, con mayor razn porque estn
deseosas de demostrar que su actitud respecto de Sandro es ade
cuada y en absoluto protectora, como sostiene el padre.
Una vez iniciado un proceso de reelaboracin sistmica es ms
fcil ampliar el campo de accin e incluir en l problemticas y
exigencias cada vez menos vinculadas con el problema individual
por el c;;al se solicit inicialmente la terapia; sta termina siendo
un momento de notable importancia en el proceso de crecimiento
de todo el grupo familiar.
Veamos otro ejemplo, muy simplificado, de reelaboracin sist-
rnica, que promueve un rpido redimensionamiento del problema
que motiv ia intervencin.
La seora Maggi viene a la terapia con su hija de 5 aos, acom
paada por la baby sitter. Esta ltima se queda en la sala de espera.
La seora est separada desde hace dos aos del marido y vive con
la nia y la baby sitter. El problema surgido se refiere a Silvia, des-
cripta por la madre como incontrolable e inmadura en relacin con
su edad. En breve tiempo emerge el problema de fondo, relativo a
una relacin ambivalente de la madre respecto del marido (del cual
no ha llegado a separarse emotivamente) y de su situacin actual
de mujer sola. Al hablar se expresa con teatralidad, superponiendo
continuamente los problemas de la hija con su propia problemtica
existencial. Las zonas de autonoma de la nia sufren la continua
invasin de la madre que termina envolvindola totalmente en sus
conflictos. El comportamiento de Silvia es efectivamente despti
co e inconstante, pero pese a las jeremiadas de la madre, se nota
entre ellas una especie de complicidad. Mara, la baby sitter, que
tericamente debera permitir una mayor autonoma de la madre,
alivindola al menos parcialmente de una serie de cuidados rela
cionados con la hija, no tiene ningn poder sobre la nia, que in
cluso se niega a jugar con ella y da as origen a otro problema. Co
mo con la hija, tambin con la baby sitter la madre tiene una rela
cin que oscila entre la camaradera y la intrusividad, con algunas
preocupaciones por la responsabilidad quizs mal distribuida
respecto de la baby sitter, que tambin es una mujer joven
La primera sesin, que dist de ser significativa en lo referente a
los problemas presentados por la madre, lo fue sin embargo para
nosotros porque nos permiti aclararlos y enfrentarlos a continua
cin con mayor eficacia. Se pidi a Silvia y Mara que prepararan
1 0 6 T E RA P I A F A MI L I A R
en el cuarto vecino una pequea cancin y un ballet para represen
tarlo luego ante la madre. Entretanto, el terapeuta habla con esta
ltima de problemas que no tienen que ver con los dems. Despus
del tiempo convenido, Mara y Silvia entran en la sala de terapia
y presentan su nmero", mientras la madre, aparte con el tera
peuta, observa interesada y divertida.
n este caso el terapeuta, con una prescipcin muy simple, ha
trazado lmites entre madre e hija, reestructurando los espacios re
cprocos en funcin de necesidades diferenciadas. Et sntoma de la
nia, por otra parte muy esfumado, fue indirectamente redimen-
sionado mediante una activacin divertida de la nia y de la baby
sitter en un juego creativo; modalidad que podr ahora repetirse
tambin fuera de la terapia. La problemtica de la madre, que has
ta ahora haba sido desconocida y confundida con el comporta
miento de la hija, adquiere una dimensin propia. Se comienza as
a desplazar el objetivo de la intervencin.
5. PRESCRIPCIONES DE REFUERZO
Con este trmino nos referimos a todas las prescripciones ten
dientes a reforzar movimientos ya en acto en el sistema familiar y
considerados tiles para el cambio.
Va de suyo que las prescripciones de contexto, de desplazamien
to o de reelaboracin sistmica pueden tener un efecto de refuerzo
en el momento en que potencian un intento de solucin ya inicia
do dentro del grupo familiar.
En estos casos al terapeuta le basta alentar lo que el sistema ya
est realizando, en virtud de las valencias autoteraputicas que to
do ncleo posee en su interior. En un momento en que, por moti
vos no siempre identificables, la tendencia al cambio est prevale
ciendo temporariamente sobre !a tendencia homeosttica, el tera
peuta no debe hacer otra cosa que organizar una prescripcin que
incluya, de una manera ms extensa y articulada, lo que ya est
ocurriendo. El hecho de que los miembros de la familia adviertan
una conformidad entre sus propios movimientos y las indicaciones
teraputicas no hace sino aumentar el nivel de colaboracin y las
posibilidades de xito, adems de abreviar notablemente el lapso
de la intervencin.
L A P RE S CRI P CI ON 1 0 7
Una utilizacin teraputica del componente sintomtico puede
realizarse tanto en trminos de ataque directo coma de alianza.
Tratemos de explicarlo mejor:
6. PRESCRIPCIONES DE UTILIZACION DEL SINTOMA
a) Prescripciones de ataque al sntoma
Mnica es una muchacha de 24 aos que desde hace 10 meses
est diagnosticada como esquizofrnica y a la que una sola interna
cin no ha encaminado an definitivamente a la carrera manico-
mial. La muchacha, aunque lo niegue en un plano verbal, muestra
un cierto inters en la sesin, pero pretende la centralidad absolu
ta recurriendo a veces a su papel de delirante. De la entrevista,
aparte de la paciente identificada, participan el padre, la madre, la
hermana mayor y el hermano de 17 aos.
Los familiares hablan de la gravedad del comportamiento de
Mnica en trminos genricos y parecen pedir una confirmacin
oficial al terapeuta para una nueva internacin,
4
si bien la situa
cin objetiva no parece particularmente dramtica. El terapeuta,
ignorando las provocaciones de Mnica (que parece apoyar la tesis
de los familiares, acentuando las rarezas en la sesin), le comuni
ca analgicamente que si quiere un espacio no lo podr obtener
mediante los canales de! comportamiento sintomtico; luego dirige
un pedido a todos los familiares:
Terapeuta: Querra que cada uno de ustedes me dijera concreta
mente en qu consiste la gravedad de Mnica.
Madre: La gravedad de Mnica consiste en que, si sigue de este
modo, podra volverse loca... furiosa.
Es frecuente que el trabajador psiquitrico se vea enfrentado con una
delegacin de responsabilidades cuando se le ratifica oficialmente una decisin
ya delineada por el sistema familiar, necesitado de descargarse del peso de un
compromiso vivido como culpablizante.
108 T E RA P I A F A MI L I A R
Terapeuta: Es un trmino que no es claro. Seguir de qu mo
do?
Madre: Llega con los cabellos que da miedo, podra de un mo
mento a otro ir a lo del vecino con los cabellos todos despeinados,
como hace ella...
Mnica (de pie, llevndose las manos a la cabeza): Estoy cansa
da, quiero irme...
Terapeuta: Hoy, Mnica, perdiste una hora de reposo
S
(salede
la sala y vuelve con una buena cantidad de almohadones), y es jus
to que descanses... acustate...
Mnica: Pero qu dice... Acustese Ud....
Terapeuta: A m me parece importante que descanses... no en
tiendo realmente... de todos modos, haz como quieras... (Vuelve a
sentarse, y dirigindose a la madre) Ud. conoce bien a su hija?
Madre: Creo que s, aunque...
Terapeuta: Bueno, quisiera que por un momento Ud. fingiese
ser Mnica y me mostrara cmo Mnica se vuelve furiosa.
Madre (con resistencia): Mnica se tira los cabellos...
Terapeuta: Mustreme cmo hace.
La madre, en este punto, comienza a soltarse los cabellos y a
imitar la hipottica situacin con el vecino de la casa. El padre mi
ra con aire de suficiencia, mientras los hijos, incluida Mnica, con
tienen con dificultad la risa.
De este trozo de sesin resulta claro qu se entiende por ataque
o desafo al sntoma.
El comportamiento sintomtico del paciente identificado es en
estos casos objeto de agresin o de ridculo en su naturaleza mis
ma, mediante su acentuacin o anticipacin; mientras en la secuen
cia referente al cansancio de Mnica el terapeuta enfatiza directa
mente su diversidad, en la parte en que la madre se manifiesta
preocupada por la locura de la hija, se ataca sobre todo el manejo
del sntoma por parte de la familia y, ms particularmente, de la
madre.
5
Ultimamente Mnica pasa algunas horas por da acostada, con grave
consternacin de sus familiares.
L A P RE S CRI P CI ON
1 0 9
Una regla a la cual siempre nos atenemos es la de que mientras
se golpea con decisin la manifestacin sintomtica y el poder ma
nipulative vinculado con sta, se buscan contemporneamente zo
nas de autonoma para sostenerlas y potenciarlas. Esto puede ocu
rrir si el terapeuta, aun atenindose al sntoma, est en condiciones
de cambiar su significado en trminos relacinales.
Tambin en el caso referido, esta doble lnea de intervencin
nos pareci incisiva y bien aceptada por la familia y por el paciente
identificado. Ya hacia el final de la sesin descripta, Mnica empe
z a manifestar un comportamiento ms sintnico y emotivamente
participante, transmitiendo analgicamente su confianza respecto
del terapeuta.
b) Prescripciones de alianza sobre el sntoma
Las prescripciones de alianza sobre el sntoma se revelan parti
cularmente eficaces con jvenes en la preadolescencia, o bien en si
tuaciones de transformacin del sistema familiar en una de las fases
ms delicadas de su ciclo de desarrollo: la de la desvinculacin del
adolescente.
No es infrecuente que aparezcan sntomas cuya funcin consiste
en mantener al muchacho en casa, en una edad en que normalmen
te se definen espacios ms amplios de autonoma individual y de
participacin social. Puede ocurrir que el problema que motiv la
intervencin sea la aparicin de fobias o de tics muy visibles o de
perturbaciones alimentarias (anorexia u obesidad), si no directa
mente la reanudacin de un comportamiento de tipo enurtico
o encoprsico. En estos casos es a menudo til establecer una
alianza con el muchacho justamente sobre el comportamiento per
turbado, con el fin de modificar su significado relacional. El ori
narse en la cama, el tic, la anorexia misma se vuelven as parte de
un entendimiento con el terapeuta y ya no se los usa para confir
mar una relacin agresiva, dependiente o protectora respecto de
uno de los padres o de un hermano.
El terapeuta puede utilizar modalidades diversas para alcanzar
este objetivo. En todos los casos acta siempre en dos niveles: por
Una parte, provoca al muchacho sobre el comportamiento sintom
tico, por otra, lo sostiene en sus potencialidades de adolescente.
no T E RA P I A F A MI L I A R
Basndose en el interjuego entre estos dos niveles, constantemente
correlacionados, el terapeuta puede promover el proceso de cam
bio.
Tomemos a modo de ejemplo el caso de una chica de 14 aos,
Carla, que desde hace alrededor de un ao ha recomenzado amo-
jar la cama, provocando preocupacin y turbacin en los padres.
En otros aspectos no presenta problemas, todo lo contrario, los pa
dres se prodigan en elogios por el comportamiento escolar y por la
sensatez de Carla, su nica hija.
La chica los confirma en todas sus expectativas y si no fuese por
este asunto de la enuresis, que limita indudablemente su libertad
de accin, todo andara sobre ruedas.
Despus de unas pocas entrevistas se ve claramente que la enure
sis constituye el mejor recurso para mantener unidos y al mismo
tiempo divididos a los padres, y que la sensatez de Carla consiste
justamente en limitar su autonoma, con el fin de protegerlos. La
madre logra encubrir todas sus desilusiones prodigndose de todas
las maneras posibles para ayudar a la chica a superar el problema.
Le ha impuesto el uso de bombachas de goma, un hule bajo la s
bana y otros mil recursos ingeniosos. En la prctica gran parte de
su tiempo y de sus pensamientos giran en torno del pis de Carla y
de cmo encontrarle una solucin. El padre, por su parte, desem
pea un papel aparentemente neutral, y cuando se ve envuelto en
primera persona tiende a minimizar el problema o a criticar dis
cretamente, pero sin reservas, el modelo educativo de su mujer.
Carla afirma que no siente tanto desagrado por s misma (en el
fondo puede tener amistades sin revelar este problema de la enu
resis), como por la madre, que sufre tanto por eso, y por el padre,
que se pone de mal humor por su culpa.
Nos parece que los tres, a travs de la enuresis, han encontrado
una modalidad que si bien es disfuncional en lo referente a la ener
ga utilizada, permite el mantenimiento de la homeostasis familiar,
es decir, de un equilibrio en el cual las tensiones interpersonales no
alcanzan nunca niveles demasiado elevados y los conflictos conyu
gales encuentran una va de expresin indirecta a travs del proble
ma de Carla. Proteger a la chica representa una modalidad para te
nerla dentro del sistema, para evitar una desvinculacin aparente
mente insoportable o por lo menos penosa, que obligara a los
cnyuges a enfrentarse entre s y con el ambiente exterior.
L A P RE S CRI P CI ON 1 1 1
Por parte de Carla, proteger a los padres, operacin obviamente
negada por los tres, pero no por eilo menos evidente, es un modo
de permanecer dentro del sistema y de evitar la toma de conciencia
de los espacios de mayor autonoma y responsabilidad propios de
su edad.
Romper el crculo vicioso de la protectividad nos parece el ca
mino para obtener un cambio. En una primera fase, nos propone
mos promover la rebelin de Carla, con la expectativa de que la
actitud de los padres cambie de protectora a resentida. Con esta
finalidad el terapeuta divide a la familia en el curso de las sesiones,
reservndose entrevistas individuales con Carla. Le propone que
trabajen juntos en el problema de la enuresis, pero a condicin de
que esto se mantenga como un secreto entre ambos. Carla debe
llevar un diario ntimo (y traerlo siempre consigo a la sesin), le
jos del alcance de los padres, en el que referir el ritmo, la cantidad
y horario de la enuresis, cantidad y tipo de lquidos ingeridos des
de las 17 hs. en adelante. Si alguna noche le ocurriera de no ha
cerse pis, deber describir todo lo que ocurri en el da preceden
te. El terapeuta justifica el pedido explicndole que slo con un
cuadro exacto de la situacin se puede esperar un resultado posi
tivo y que sin su colaboracin todo esfuerzo sera intil.
Esta prescripcin de alianza sobre el sntoma tiene una serie de
objetivos. Ante todo, tiende a crear un lazo intenso entre el tera
peuta y la chica, partiendo justamente del sntoma, cuyo significa
do afectivo ha sido modificado; ya no se realiza para la familia, si
no que representa ms bien un pretexto para sellar un pacto con
un adulto importante, valorizando as as potencialidades adoles
centes de Carla, que irn encontrando espacio para contenidos
nuevos y ms importantes.
Al mismo tiempo, el hecho de acordar mucho espacio al tema
de la enuresis, tanto en el coloquio como en la prescripcin a do
micilio, es una manera de desensibilizar el campo y de promover
una rebelin de Carla frente al terapeuta. Cuanto ms valorada se
sienta en sus capacidades de adolescente, tanto ms le pesar ha
blar de hacerse pis en la cama, en un contexto cambiado. La posi
bilidad de quitar espacio a este argumento en favor de otros ms
importantes slo puede realizarse, sin embargo, si el sntoma pier
de realmente significado.
Es ilusorio pensar que se obtendr una solucin definitiva del
1 12 T E RA P I A F A MI L I A R
problema sin producir contemporneamente cambios tambin en
el plano parental, donde se senta particularmente la necesidad de
mantener a Carla en un rol de chivo emisario. Una primera fase
puede consistir en hacer que los padres se sientan resentidos y no
protectores respecto de] sntoma de Carla, que. a su vez, estar
ahora ms dispuesta a rebelarse.
Al prescribir a los padres que ejerzan un mayor control sobre
la enuresis, se volver ms difcil la tarea de Carla: esta ltima de
ber empearse activamente para excluir a los padres de la din
mica de mojar la cama, A los padres, y en particular la madre, la
reserva de la hija les resultar desagradable e imprevista, de modo
que la enuresis ya no ser moneda de intercambios protectores, si
no ms bien terreno de enfrentamiento y choque.
Una vez aceptada por todos, incluida Carla, la realidad de su
adolescencia, la accin del terapeuta se orientar hacia los reales
problemas de la familia, que no tiene un chivo emisario de que ser
virse para enmascararlos.
B) PRESCRIPCIONES PARADOJALES
1. LA PARADOJA TERAPEUTICA
La paradoja en psicoterapia se realiza mediante la prescipcin
paradojal, que slo adquiere real eficacia si entra en el ms vas
to mbito de un enfoque paradojal. Tal enfoque se extiende a
toda una modalidad de manejo de determinados procesos terapu
ticos, incluida la prescripcin paradojal. El terapeuta puede, en
verdad, organizar y realizar todas sus intervenciones analgico-ver-
bales, siguiendo una tcnica paradojal (que no implica necesaria
mente una prescripcin), que ponga al sistema familiar en una dis
posicin forzosa al cambio. Las modalidades de utilizacin de un
enfoque de este tipo son muchsimas y se hallan estrechamente
vinculadas con la creatividad del terapeuta y con los puntos de ar
ticulacin que ofrezca la familia.
L A P RE S CRI P CI ON 1 1 3
2. PREMISAS
Para comprender el significado de un enfoque paradojal, es
oportuno definir qu se entiende por paradoja y los efectos que es
ta provoca en la interaccin humana.
6
Se puede definir como paradojal una situacin en que una
afirmacin es verdadera si es falsa, y slo si lo es; esto deriva del
hecho de que se emiten contemporneamente dos mensajes que re
sultan prcticamente incompatibles entre s.
El uso de la paradoja en el comportamiento humano es la cosa
ms difundida, aunque a menudo se lo desconozca. Nuestra vida
cotidiana de padres, esposas, maridos, hijos, amigos, empleados,
empleadores, est toda penetrada por eslabones de comunicacin
paradoja! que pueden aparecer en las formas ms diversas.
Bateson, Jackson, Haley y Weakland (1956) han estudiado los
importantes efectos de la paradoja en la interaccin humana, a
propsito de familias en transaccin esquizofrnica. A esos autores
se debe la identificacin de particulares interacciones a partir de
las cuales se deriv y acu el trmino doble vnculo,
1
descripto
ms tarde por Sluzki y Vern (1971) como teora patognica uni
versal, no esclusiva ya, por lo tanto de las transacciones esquizofr
nicas, sino aplicable en trminos ms generales.
No hay duda de que al analizar las relaciones entre personas vin
culadas por lazos particularmente tenaces, como familias, peque
as comunidades, grupos de trabajo, grupos polticos o religiosos,
instituciones, deberemos llegar a la conclusin de que de una u
6
Vase un intento de definicin terica en Watzlawick (1971), cap. 6.
7
Los ingredientes que forman un doble vnculo pueden sintetizarse as:
1) La presencia de una relacin intensa de alto valor de supervivencia fsica y
psicolgica entre dos o ms personas (vida familiar, dependencia econmica,
encarcelamiento, fidelidad a una causa o ideologa, situacin psicoteraputica.
etctera). 2) La emisin de un mensaje estructurado de modo que: a) afirma
algo, b) afirma algo sobre la propia afirmacin, c) estas dos afirmaciones se
excluyen recprocamente. Si el mensaje, por ejemplo, es una orden, la orden
debe ser desobedecida para ser obedecida; de modo tal que el significado del
mensaje resulta inexpresable. 3) La imposibilidad en que est el receptor del
mensaje, de salir del esquema establecido por este mensaje y, por lo tanto, de
dar una respuesta adecuada a un mensaje paradojal.
1 1 4 T E RA P I A F A MI L I A R
otra manera cada uno de nosotros se encuentra expuesto a situa
ciones de doble vinculo. Lo que cambia es el hecho de que muchas
de estas experiencias son probablemente aisladas e incompletas,
aunque puedan tener a menudo un efecto traumtico; vase, por
ejemplo, la frecuencia de situaciones de crisis que se revelan como
una respuesta a una lgica paradojal.
Una situacin muy distinta es a que se presenta a quien se en
cuentra expuesto a un doble vnculo durante largo tiempo, y poco
a poco termina por adaptarse a l hasta considerarlo como la nica
modalidad comunicativa disponible, y llega a formar parte activa
de en un juego sin fin
&
Resulta claro que en este ltimo caso
no se trata de un trauma aislado, sino ms bien de un modelo de
interaccin patolgica que difcilmente permite alternativas de
cambio y que a menudo termina fijando a los participantes en un
crculo vicioso que se autoalimenta en el tiempo.
3. SIGNIFICADO DE LA PARADOJA EN LA TERAPIA
La paradoja utilizada en psicoterapia nace de caractersticas
contextales distintas; no obliga al paciente a responder segn una
modalidad patolgica, sino que determina, en todo caso, la inte
rrupcin de un crculo vicioso.
El uso de la paradoja teraputica est motivado por el hecho de
que existen con frecuencia familias que solicitan ayuda pero que al
mismo tiempo parecen rechazar todo ofrecimiento en este sentido;
el terapeuta termina por lo tanto envuelto en un juego en el cual
su intento de ubicarse como agente de cambio es anulado por el
grupo familiar. En trminos sistmicos, esta actitud aparentemen
te contradictoria se vincula con el equilibrio dinmico entre dos
capacidades opuestas e interactuantes, la tendencia al cambio,
presente en el requerimiento mismo de ayuda, y la homeostti-
8
Por juego sin fin se entiende una situacin de irreversibilidad en la que a
los participantes en el juego es resulta imposible, aunque lo deseen, cambiar
las reglas de relacin que dieron origen al juego mismo.
L A P RE S CRI P CI ON 1 1 5
ca,
9
preponderante, que impulsa a la familia a repetir sus secuen
cias habituales de comportamiento,
10
que a veces terminan envol
viendo al terapeuta en la misma lgica: aydame a cambiar, pero
sin modificar nada.
Esta modalidad pone al terapeuta en una especie de doble vncu
lo: todo intento de su parte tendiente a cambiar algo es boicotea
do en algunos niveles, mientras en otros la familia persevera en su
requerimiento de ayuda.
11
En estos casos el terapeuta, en lugar de continuar con intentos
intiles de cambio, puede aceptar (ms bien que tolerar) la contra-
dictoriedad
12
frente a la cual lo ponen, estimulando de este modo
la tendencia al cambio presente en otros niveles en la familia. Es
decir, al aceptar el doble vnculo, se ubica en la relacin de un
modo exactamente inverso de aquel en que la familia espera verlo.
Su respuesta al requerimiento paradojal de esta ltima es a su vez
una paradoja (una contraparadoja), porque utiliza la contradiccin
comunicativa propia del doble vnculo.
13
Esto se puede obtener
9
En esta primera parte mantendr rgidamente separados los conceptos
de homeostasis y de cambio, a fin de presentar la materia de un modo ms
comprensible. En realidad, los dos trminos no pueden separarse tan simple
mente, ni por otra parte pueden tolerar una connotacin de tipo moralista, en
la que la homeostasis se identifique con las valencias negativas y el cambio
con las valencias positivas del sistema. Tal distincin de valor la reala a me
nudo arbitrariamente el terapeuta al definir la relacin entre el sistema tera
putico y el familiar, y considera mejor" la tendencia al cambio en forma
bastante mecnica, porque la percibe como sintnica con sus propsitos, aun
que en s no sea mejor ni peor que la homeosttica.
10
Debe tenerse presente que stas tienen valor comunicativo entre los di
versos miembros del sistema familiar y respecto del terapeuta.
11
La familia replantea en el contexto teraputico el modelo comunicativo
preponderante en sus relaciones ms significativas, en el cual cada uno niega o
boicotea en un nivel, !o que acepta y da seales de favorecer en otro nivel.
12
Aceptarla conscientemente significa ubicarse fuera de la implicacin
improductiva propia de esta situacin.
13
Para que esto ocurra el terapeuta deber haber establecido una relacin
intensa con el paciente y, en los casos en que estn presentes, con los miem
bros de la familia. Adems, su poder dentro de la terapia deber ser real y
continuo.
116
T E RA P I A F A MI L I A R
mediante la prescripcin de] sntoma para el paciente identificado
14

y de las reglas disfuncionales para el sistema familiar.
4. PRESCRIPCION DEL SINTOMA
Un ejemplo de paradoja es el relativo a la prescripcin del snto
ma. En estos casos la paradoja representa una respuesta teraputica
a la lgica aydame a cambiar, sin cambiar nada, en la cual el pa
ciente o todo el sistema familiar parece entrampado. As, si el pa
ciente
15
acude al terapeuta para curarse, ste le aconseja practicar
el comportamiento enfermo que lo Uev a la consulta.
Es probable que la tcnica consistente en prescribir el sntoma
haya sido utilizada durante mucho tiempo de un modo casi intui
tivo por los psiquiatras. Ya en 1928 Dunlop habla de ella a prop
sito de la sugerencia negativa: su mtodo consiste en provocar al
paciente dicindole que no puede hacer una determinada cosa
para estimularlo a hacer justamente esa cosaV
6
Frankl (1957) ha
vuelto a proponer ms recientemente una intervencin igualmente
14
Veremos ms adelante cmo una prescripcin del sntoma incide tam
bin sobre las reglas familiares y qu importante es evaluarlo.
15
Nos urge subrayar en este punto que no se establece un modelo de ob
servacin y de intervencin relaciona) mediante la mera convocatoria de toda
la familia a la sesin en lugar de tratar slo al paciente, la presencia de los otros
miembros de la familia ofrece nicamente la posibilidad, a quien est en con
diciones de utilizarla en trminos relacinales, de activar directamente todos
los elementos entre ellos y en el mbito de los diversos subsistemas, ofreciendo
a su evaluacin y a la de la familia la verificacin inmediata de las mltiples
retroaliinentaciones evocadas. Por ende, aparte de contribuir considerablemen
te a la incisividad de la terapia, la presencia del grupo familiar en la sesin no
constituye de por si la garanta de un correcto enfoque relacional; ms aun, la
induccin a una evaluacin lineal puede verse fomentada por el contexto acu
satorio mismo, que a menudo se crea si el terapeuta se presenta con las moda
lidades aparentemente neutrales del abordaje mdico-psiquitrico tradicional.
Lo mismo puede decirse, inversamente, cuando las entrevistas se organizan en
funcin de diadas terapeuta-paciente; este supuesto no excluye de por si un
discurso relacional, sino que constituye simplemente una limitacin a ciertas
activaciones y verificaciones inmediatas con las figuras significativas para el
paciente, sin impedir, sin embargo, que el trabajo se plantee segn una clave
sistmica (Andolfi-Menghi, 1976).
16
Esta modalidad, simple de proponer aunque sea compleja de controlar
en el tiempo, nos ha resultado particularmente til en nuestra prctica cuando
L A P RE S CRI P CI ON 5 1 7
provocativa definindola como intencin paradojal y experimen
tndola ampliamente con pacientes fbicos y obsesivos. Esta se
basa en la prctica en la prescripcin del sntoma fbico hasta que
el paciente llega a anticiparlo y a exagerar su intensidad. Tal ope
racin termina provocando un cambio en la naturaleza misma del
sntoma, que comienza a perder su carga ansigena, termina a veces
por colorearse de ridculo, y lleva en ltima instancia al paciente a
poner distancia entre l mismo y su comportamiento neurtico.
En la psicoterapia de la esquizofrenia Rosen (1953) repropuso
algo similar con su anlisis directo, que impona al paciente retomar
masivamente los sntomas cuando ste estaba al borde de una real
recada. Mediante la prescripcin del empeoramiento lograba pre
venirlo, bloqueando una nueva ocurrencia de los sntomas. La im
posicin del terapeuta terminaba entonces llevando al paciente a
una mayor conciencia de sus perturbaciones: Si estaba en condi
ciones de aumentar voluntariamente sus sntomas, probablemente
tambin poda controlarlos.
Don D. Jackson (1963) describe una tcnica similar a propsito
de la interaccin con pacientes que presentan rasgos paranoides,
consistente en ensear al paciente el modo de ser ms suspicaz.
Haley (1976), partiendo de algunas observaciones de Milton Erick
son, ha puesto en evidencia cmo las prescripciones paradojales
desempean un papel esencia! en hipnoterapia. En esta situacin,
el hipnotizador se comunica con el paciente simultneamente en
dos niveles: por un lado le est diciendo: Haz como yo digo, y
dentro de este contexto tambin le est diciendo; No hagas como
te digo, comprtate espontneamente. El modo en que el paciente
se adapta a estas directivas, aparentemente contradictorias, consiste
en experimentar un cambio que se define como comportamiento
de trance'.
En nuestro trabajo hemos utilizado la prescripcin del sntoma
cuando nos pareci que poda constituir un antdoto eficaz para
romper redundancias conducales y entrar as en el mundo relacio
nal del paciente, aun en ausencia de los miembros significativos del
sistema familiar.
nos ocupamos de adolescentes, en Que el nivel de provocacin realizada por el
terapeuta fue eficaz para La utilizacin constructiva de los rasgos oposiciona-
les propios de esta edad.
1 1 8
T E RA P I A F A MI L I A R
Prescribir el sntoma a un paciente individual, lejos de ser una
intervencin que resuelva de por s un estado de dificultad, repre
senta en nuestra opinin una modalidad tctica tendiente a abrir
una brecha en sistemas particularmente rgidos, para promover la
liberacin de potencialidades inexpresadas. En este sentido, alentar
el comportamiento enfermo constituye un modo de renunciar slo
aparentemente al rol de activador del cambio, aceptando por entero
la positividad del comportamiento perturbado, hasta el punto
de prescribirla o de poner el acento sobre los lados positivos nsitos
en el estar mal.
Entra en el cuadro ms amplio de un enfoque paradojal lo que
con M. Erickson llamamos incitacin a la recada. Cuando parece
previsible una recada en los sntomas, o cuando un mejoramiento
da escasas garantas de estabilidad, y tambin en los casos en que
el comportamiento sintomtico parece utilizado en trminos parti
cularmente manipulativos por el paciente (y por los familiares), el
terapeuta puede prever y alentar un agravamiento, justamente con
la finalidad de prevenirlo. Esta actitud teraputica termina parado-
jalmente estimulando alternativas de conducta en el paciente, pre
cisamente porque niega su posible expresin autnoma: cuanto ms
la niega el terapeuta, tanto ms la buscar el paciente.
Debemos observar, a este propsito, que el no quiero cambiar del
paciente representa a menudo la no aceptacin de que alguien
pueda cambiar algo. En el caso del terapeuta, por lo tanto, el men
saje podr significar: no deseo que "t" me cambies en algo. Es
decir, se reproduce, tambin en el contexto teraputico, esa tensin
simtrica exasperada, existente en las relaciones intrafamiliares en
que ninguno puede aceptar una redefinicin que le concierna,
mientras busca a su vez, constantemente, imponer la suya a los de
ms.
Tambin apoyndose en esta relacin simtrica puede el tera
peuta esperar que el paciente inicie algn cambio significativo, con
el fin de demostrarle qu equivocada estaba su evaluacin.
Aceptar, por ejemplo, la depresin de un paciente, y el compor
tamiento que de ella deriva, sin tratar de mitigarla o minimizarla,
favoreciendo quizs su ms libre expresin, produce una serie de
efectos. Ante todo, el paciente puede sentirse comprendido en
su depresin; no debe por lo tanto enfrentar al terapeuta para mos
trarle que se equivoca al subvalorar su problema. El intento de con-
L A P RE S CRI P CI ON
1 1 9
solar a una persona desalentada siguiendo la mxima: Despus de
todo, no es tan grave como parece, vers que todo se resolver,
constituye en la mayora de los casos un modo eficaz de acentuar
su estado de desaliento, aunque se lo realice con una finalidad total
mente opuesta. En cambio, si el terapeuta va ms all del paciente
en la definicin del estado depresivo, es decir, si acta alentando o
prescribiendo la tendencia a no cambiar del paciente, este ltimo
se ver necesariamente forzado a corregir todo lo que el terapeuta
ha sostenido errneamente, y, en ltima instancia, a demostrarle
que se equivoca al considerarlo demasiado deprimido.
5. PRESCRIPCION DF. LAS REGLAS
En terapia familiar se puede utilizar una tcnica paradojal prescri
biendo a la familia la aplicacin exasperada de las reglas de relacin
individualizadas como disfuncionales, que corresponden al com
ponente ms rgido de la homeostasis sistmica. Esta modalidad
produce el efecto de hacer posible un proceso de transformacin,
es decir, de promover la ruptura de las reglas de relacin que lleva
ron al problema y que tienden a mantenerlo.
Para aclarar mejor el significado de la prescripcin de las reglas,
partiremos de dos hiptesis:
En el sistema familiar, como en cualquier otro sistema, existe
un equilibrio dinmico entre tendencia homeosttica (que lla
mamos H) y tendencia a la transformacin (que llamamos T).
El sistema teraputico se propone, por definicin, promover
el cambio
17
en un grupo familiar disfuncional, caracterizado
en general por un rgido predominio homeosttico.
Si el sistema teraputico activa a un sistema familiar en el cual la
tendencia a la T ya est libre y disponible, es decir, cuando no pre
domina la tendencia a un endurecimiento homeosttico, las dos T
se integran fcilmente y se potencian permitiendo una solucin del
17
El cambio fundamental consiste en reestablecer un nuevo equilibrio di
nmico entre H y T.
120 T E RA P I A F A MI L I A R
problema en breve tiempo (esto ocurre, por ejemplo, en algunas
situaciones de crisis aguda que logran conmover al sistema, confi
rindole caractersticas de inestabilidad).
Si el sistema teraputico activa, en cambio, con su propia T a un
sistema familiar en el cual la tendencia hacia la T est sofocada por
una rgida reglamentacin interna, la T teraputica se ver como
una gran amenaza y terminar encerrada por la homeostasis fami
liar.
18
El terapeuta se encontrar envuelto en una interrogacin
paradojal, similar a la que tiene apresados en un doble vnculo a
los miembros de la familia entre s: querra cambiar pero no puedo;
por qu no me ayudas a cambiar, pero sin cambiar nada?'
9
En estos casos en que [a T teraputica resulta amenazadora
20

para la familia, el terapeuta puede promover ei cambio, es decir,
utilizar la propia T camuflndola de H y secundando as la H del
sistema familiar hasta el punto de prescribirla y de sugerir su poten-
ciamiento. Este es un modo de responder a la paradoja planteada
por la familia: aydame, pero no me ayudes, con una contrapara-
doja teraputica: si, te ayudo no ayudndote, es decir, confirmando
la rigidez homeosttica familiar. La familia, al no poder enfrentar
la T del terapeuta, porque ste la ha hecho sintnica con la H fami
liar, se ver forzada a cambiar, o sea, a liberar la propia T, para de
mostrar al terapeuta que se equivoca cuando confirma su tendencia
a no cambiar.
18
La homeostasis familiar slo se considera patolgica cuando es demasia
do rgida. En verdad, tambin la tendencia al cambio, si se distinguiera por la
incompatibilidad con cualquier recuperacin de la homeostasis, entrara en el
mbito de las interacciones disfuncionales.
19
La frase Sin Cambiar nada constituye el resultado final de un mensaje
complejo: Para ayudarme a cambiar deberas ser lo que habra debido ser al
gn otro que en cambio no fue como habra debido ser (Selvini y col.,
1975).
20
En sistemas de calibracin rgidtf como son las familias que presentan
un miembro esquizofrnico, todo cambio se ve como un peligro, una amena
za. Se trata de requerimientos de cambio que llegan al sistema familiar sea de
afuera (solicitaciones sociales, polticas, culturales) o de su interior (nacimien-
to.'muerte de un miembro o su alejamiento, crisis de adolescencia de un hijo,
etctera). Ante tales cambios el sistema retroacta negativamente, con un ul
terior endurecimiento (Selvini y col., 1975).
L A P RE S CRI P CI ON 121
Se trata, en la prctica, de sustituir el juego sin fin (el realizado
hasta entonces por Ja familia) por un juego nuevo, en el cual el tera
peuta, mediante la negacin de alternativas, pone en acto una mo
dalidad provocativa y a la vez liberadora respecto de un grupo fa
miliar que puede ahora responder mediante una contraprovocacin
teraputica {te demostrar que te equivocas). Esta contraprovo
cacin, ms all del significado relacional que contiene, permite a
la familia experimentar modalidades de relacin y de solucin del
problema hasta entonces negadas o en todo caso no expresadas.
La intervencin teraputica, justamente porque la familia la vive
como un desafo productivo, termina quitndole al sistema familiar
el peso de una responsabilidad sentida inicialmente como demasiado
gravosa: cambiar slo para s (y no en funcin de otro, y en parti
cular de uno cuya misin es estimular el cambio). Cambiar para el
terapeuta (o sea, para demostrarle que se ha equivocado) se trans
forma en un nuevo estado de anormalidad, que representa en mu
chos casos un paso obligado y eficaz para ayudar a los miembros
de la familia a liberarse de una realidad agobiante de enfermedad y
a reelaborar un esquema de relaciones ms aceptable, que ya no
necesite de chivos emisarios para mantenerse.
La familia se encuentra as en el trance de tener que elegir entre
la ejecucin de lo que el terapeuta ha prescripto (pero esto signifi
cara aceptar de un modo completo la posicin de poder de este
ltimo) o la transgresin de la prescripcin, lo que significa un cam
bio de reglas. Los miembros de la familia, adems, sea realizando la
prescripcin o resistiendo a ella, advierten de un modo ms o menos
preciso que el juego subterrneo del que son actores y prisioneros
se est volviendo ms explcito, y que esta mayor evidencia quita
eficacia y significado a sus habituales esquemas de relacin.
Querra presentar un ltimo aspecto que se refiere a la relacin
que se establece entre el sistema teraputico y el familiar. En una
relacin de este tipo el sistema familiar no slo hace funcionar sus
propias valencias homeostticas ms rgidas, sino que a menudo las
exhibe -ante el terapeuta, al cual ofrece la posibilidad de ponerse a
prueba, como si quisiera verificar sobre el terreno las reales capaci
dades de ste. El sistema familiar, al poner en funcionamiento sus
propias tendencias homeostticas, no slo indica al terapeuta el
122
T E RA P I A F A MI L I A R
camino a seguir,
21
sino que evala la credibilidad y la seguridad de
este ltimo, enfrentndolo rpidamente con la rigidez de sus propias
reglas. En nuestra experiencia hemos notado un considerable au
mento de confianza y de disponibilidad activa por parte de los miem
bros de la familia en relacin con la pericia demostrada por el tera
peuta en el descubrimiento de sus juegos y en su capacidad para no
dejarse envolver por ellos.
He aqu algunos ejemplos explicativos de la precedente discusin.
El primero se refiere a una pareja que hemos seguido en terapia
por cerca de tres meses. El motivo por el cual se requiri la inter
vencin es el alcoholismo del marido; as lo define la mujer con
mucho nfasis y as parece aceptarlo el marido, que implcitamente
le reprocha que ella es la causa principal. Despus de algunas entre
vistas la dinmica del beber, vista en trminos relacinales, aparece
de la siguiente manera:
Ninguno de los dos quiere definir la entidad del beber; se entrev
as una especie de complicidad en tomo del problema, que parece
servir para mantener al sistema en un determinado nivel de equili
brio. El marido no bebe casi nunca en casa, pero a menudo la mujer
lo sorprende en el bar, mientras se toma uno tras otro algunos
vasitos de licor. Este hace todo lo posible para que la mujer se d
cuenta y pueda luego regaarlo. Por ejemplo, va al bar en com
paa de su pequeo hijo, que luego le cuenta a la madre, o habla
con los amigos de la mujer, etctera. (Debe tenerse presente que el
padre de ella muri de cirrosis heptica y que el beber representa
por ende un aspecto que afecta a la mujer de un modo particular.)
La mujer, a su vez, exagera el problema, para ejercer una accin de
control sobre el marido, hasta el punto de olerle el aliento cuando
vuelve a casa y de rehusarse decididamente a tener relaciones sexua
les con un hombre vicioso. Esta actitud de la mujer excita toda
la furia del marido, que suea con los buenos tiempos prematrimo
niales: bebe entonces para desahogarse, y luego proporciona la
pista a la mujer para que lo agarre en falta.
Creemos que utilizar en trminos lineales cualquiera de estas in
21
Ntese ai respecto cmo el paciente identificado es a menudo el porta-
voz implcito de algunas contradicciones familiares y puede sealar en la tera
pia el camino para salir de ellas.
L A P RE S CRI P CI ON
123
formaciones, no considerando las otras y su relacin circular, lleva
inevitablemente a una serie de peligros; primero entre todos es el
de ser absorbidos por las reglas de un juego sin fin,
22
intil y exte
nuante; un segundo riesgo es el de tomar posicin sobre los conte
nidos, aportados por uno de los cnyuges, estableciendo rpida
mente alianzas desequilibradas y fuertemente culpabilizantes para
quien queda excluido.
Estas consideraciones nos convencieron de la utilidad de una in
tervencin paradojal, destinada a provocar lo que la pareja no pare
ca en condiciones de producir, o sea, el cambio de sus reglas. La
paradoja teraputica deba facilitar el cambio de las reglas interac
tivas de la pareja, mediante la prescripcin de las mismas reglas que
haban puesto en movimiento el juego. Promover el cambio, por lo
tanto, prescribiendo no cambiar. Al prescribir el control del que
cada uno pareca tener necesidad respecto del otro, se llegaba a
impedir justamente el control recproco, puesto que en la relacin
terapeuta-pareja slo el primero tena la competencia y el poder de
controlar toda la secuencia.
La prescripcin se confeccion de la siguiente manera. La mujer
deba perfeccionar el control sobre el marido, sin dejar escaparnin-
guna ocasin de pescarlo in flagranti. Esto slo era posible a con
dicin de que ella misma estableciese una cantidad mxima diaria
de alcohol (tal que el marido no pudiera realmente superarla) y
asumiera la responsabilidad de suministrrselo al marido, acompa
ndolo incluso en persona al bar. El terapeuta explic que esto le
eliminara la angustia de pensar en el marido como un depravado
envuelto en los vapores del alcohol en algn bar de Roma: obten
dra as el control absoluto de la situacin. Al mismo tiempo, ella
deba mantener slidamente sus principios morales, abstenin
dose de tener relaciones sexuales con el marido cuando su aliento
oliera a alcohol.
22
Cada uno se ve en el acto de responder al otro, pero ninguno de los
dos sospecha nunca que tambin constituye un estmulo para las reacciones
del otro. No se dan cuenta de la naturaleza profunda de su juego, de su ver
dadera cucularidad. Estos puntos de vista discrepantes se transforman en ei
material para una ulterior escalada simtrica... y esto constituye una nueva
partida del mismo y viejo juego (Watilawick y col., 1967).
1 2 4 T E RA P I A F A MI L I A R
El marido, a su vez, deba controlar que la mujer, una vez es
tablecida y escrita la dosis cotidiana de alcohol, no lo embrollase
aumentando la cantidad o, peor aun, disminuyndola, Esta even
tualidad demostrara la mala fe y la escasa voluntad de coopera
cin de la mujer en la solucin del problema. Tambin deba con
trolar que la mujer no se permitiese de ninguna manera formular
requerimientos sexuales cuando el aliento del marido oliera a al
cohol.
La prescripcin, as formulada, se ofreci a los cnyuges, que
parecieron interesados en una tarea concreta que los ayudara a salir
de una situacin de exasperacin y constantes reproches. Al ofrecer
la prescripcin el terapeuta anticip las dificultades implcitas en
la realizacin exitosa de esta tarea, insistiendo sobre la extremada
dificultad que supone obtener un completo y satisfactorio control
recproco.
A la semana siguiente los dos cuentan lo que ocurri con la pres
cripcin: ella acompa al marido al bar, pero una cantidad de ve
ces mucho menor que la establecida; ahora que ella lo acompaa,
toda su angustia vinculada con el alcohol parece desvanecida como
por encanto. El se muestra orgulloso del coraje manifestado por
la mujer al acompaarlo (cosa que nunca haba ocurrido anterior
mente en su vida en comn) y lo verbaliza con evidente compla
cencia de ella. Tambin el control del marido sobre la correcta
ejecucin de la tarea de la mujer parece parcial; surge que en algu
nas circunstancias l mismo se neg a ir al bar con ella, porque no
senta ninguna gana de beber. Ella le hizo requerimientos sexua
23
Aprovecho este primer ejemplo para subrayar cmo la prescripcin pa
radojal, incluso a causa de la deliberada obsesividad con que se definen los
detalles de la ejecucin, y de la exasperacin de ciertos comportamientos
habituales, asume caractersticas extravagantes susceptibles de provocarle di
ficultades al terapeuta inexperto. Este puede impartir la prescripcin sin la
conviccin necesaria, si est ansioso de asegurarse credibilidad en la familia e
incluso ante s mismo. Naturalmente esta escasa seguridad es siempre perci
bida y utilizada por el sistema familiar en detrimento de la incisividad y de las
posibilidades de xito. El terapeuta debe entonces tomar distancia emocional
respecto de la situacin, para poder manejar una intervencin paradojal que
derive de una observacin imparcial y atenta de lo que se oculta detrs de
ciertos mensajes y ciertas relaciones.
L A P RE S CRI P CI ON 1 2 5
les sin tener para nada en cuenta la prescripcin, y l habla con
gran satisfaccin de la carga afectiva de ella, que le result muy
agradable e inesperada.
La actitud que asumi el terapeuta fue la de alguien que haba
previsto el fracaso de una tarea indudablemente ardua, pero por
cierto no de un modo tan total. Los puso por lo tanto en guardia
contra el peligro de que al sabotear de un modo tan visible las pres
cripciones con comportamientos como los referidos, no quisie
ran superar sus problemas de pareja. Dicho esto, confirm decidi
damente la prescripcin de la semana precedente, acentuando algu
nos puntos y rogando a cada uno que trajera una nota escrita sobre
las eventuales transgresiones del otro.
14
El resultado de esta intervencin paradojal es que los dos se
sienten unidos en sabotear nuevamente las prescripciones del tera
peuta, hasta el extremo de que el alcohol, problema irremediable
hasta poco antes, parece haberse desvanecido; los dos cnyuges es
tn en condiciones de recuperar potencialidades positivas de rela
cin, justamente en el momento en que cada uno habra debido
ejercer un control despiadado respecto del otro.
En este caso, la paradoja consistente en la prescripcin de las re
glas disfuncionales de la pareja ha producido, por la naturaleza
misma de la intervencin, un efecto liberador respecto de los dos
cnyuges que, una vez salidos de un juego sin fin, pueden descu
brir alternativas nuevas o aun inexpresadas de relacin.
Referiremos otro ejemplo de prescripcin de las reglas que abar
ca a todo un grupo familiar. Renzo (14 aos) evit la internacin
en un pabelln neuropsiquitrico infantil gracias a una terapia fa
miliar
2S
que sirvi para devolver a la familia la confianza en su
capacidad de solucionar el problema, conjurando la cristalizacin
de la enfermedad de Renzo en un contexto de internacin. La
24
Es Citi] reforzar la prescripcin tan pronto como se tiene noticia del
comienzo de un cambio. Al negar prcticamente la realidad de este ltimo, se
obliga a la familia a reforzarlo para demostrar una evidencia que en ese punto
ya perciben sus miembros,
25
Renzo llega a la consulta trado por los padres a los que se ha aconseja
do una internacin de observacin para el muchacho luego del diagnstico
de neurosis caracterial en un adolescente con rasgos paranoides.
1 2 6 T E RA P I A F A MI L I A R
sexta sesin se destin principalmente a verificar la relacin asig
nada a la pareja en ese sistema familiar. Ya la internacin no se
siente como una necesidad inevitable y el terapeuta, mediante una
serie de activaciones entre subsistemas, se da cuenta de algunas re
dundancias que parecen sostener parte de las dificultades relaci
nales de la familia. Tratemos de resumirlas:
1)Los padres hablan entre s casi exclusivamente del chico, y
slo en funcin de sus problemas.
2) Renzo activa metdicamente a los padres para que su preo
cupacin se mantenga viva. Logra estar constantemente entre
los dos miembros de la pareja parental.
3)Renzo subraya constantemente la responsabilidad de los pa
dres respecto de sus temores de ser un enfermo mental.
Cuenta que busc en las secciones psicolgicas de los peridi
cos una respuesta a estos temores.
4) Si uno de los padres contrara de alguna manera a Renzo, ste
se las toma con el hermano menor, golpendolo.
5) Renzo delega a menudo en la madre la tarea de encontrar al
guna excusa para evitar a los compaeros que lo buscan. Esto
parece perfectamente sintnico con la exigencia de control
de la madre.
El terapeuta, poco antes del trmino de la sesin, entrega una
hoja a cada miembro de la familia y dicta la prescripcin:
a) La mam debe recibir todos los llamados telefnicos, evadien
do los destinados a Renzo con una excusa. Esto, para que l no
salga demasiado de casa. Si Renzo infringe de alguna manera la
regla, la madre debe anotarlo en un cuaderno destinado a ese fin.
Si es ella la que la infringe, corresponder a Renzo anotar la trans
gresin.
b) Todas las veces que Renzo est enojado con su pap y su ma
m, en lugar de tomrsela con ellos, deber desahogarse con el
hermano menor. Este ltimo debe sealar todas las veces que Ren
zo transgreda la regla. En este punto Renzo interviene enrgica
mente preguntando si no sera mejor que l no se enoje con ningu
L A P RE S CRI P CI ON 1 2 7
no. El terapeuta bloquea la interrupcin sin responder y prosigue:
c) El pap debe ir a la biblioteca con Renzo para documentarse,
mediante una prolija investigacin, acerca de la neurosis caracte
rial. Los resultados de su trabajo debern ser transcriptos y trados
a ia siguiente sesin.
En este caso, centrado sobre la problemtica de la desvincula
cin del adolescente y sobre las dificultades que en algunos grupos
familiares se oponen a la realizacin de un proceso gradual de este
Upo, el terapeuta ha confeccionado una serie de requerimientos
utilizando los contenidos aportados por los familiares mismos; esos
requerimientos tienen como denominador comn el prescribir el
control recproco, ejercido por cada miembro respecto de los de
ms, que parece constituir uno de los elementos ms limitativos de
la autonoma del paciente identificado y de toda la familia. Ms
particularmente, mediante la primera tarea se acepta y potencia el
control recproco entre madre e hijo, que parece, entre otras cosas,
sostener una coalicin entre ambos, en detrimento del padre y de
una presencia ms efectiva de ste con su mujer. La motivacin
proporcionada por el terapeuta, para que no salga demasiado de
casa, constituye de hecho un estmulo para el chico y un primer
intento de desafo respecto de su adolescencia inexpresada.
Con el segundo requerimiento el terapeuta hace ridicula y ab
surda la modalidad extorsiva de Renzo respecto de sus padres. En
efecto, l evita un enfrentamiento directo con ellos (lo que es re
forzado por la actitud de los padres), y prefiere asumir el rol la
mentable de loco irresponsable, ms bien que una actitud ms
adulta, que le resulta demasiado difcil. La voluntariedad de su
comportamiento extravagante queda entonces ridiculizada por la
prescripcin que, aceptndolo como tal, descubre el juego y lo
vuelve pueril e insostenible. Como el hermano menor debe contro
lar la correccin del cumplimiento, una modalidad de accin hasta
poco antes justificada por el ineluctable comportamiento del neu
rtico caracterial resultar ahora mucho ms injustificable.
La tercera prescripcin se diferencia de las precedentes porque
si bien tiende a centralizar la enfermedad de Renzo, introduce una
variante significativa que permitir desmitificar el concepto de
neurosis caracterial (paralizante para toda la familia) hacindola
128 T E RA P I A F A MI L I A R
objeto de una investigacin cultural. Al mismo tiempo, la tarea
asignada proporcionar indicaciones tiles para verificar la dispo
nibilidad del sistema respecto de una relacin ms directa entre
Renzo y su padre en un plano concreto. En este sentido se intro
duce una variante relacional que termina excluyendo temporaria
mente a la madre de la relacin entre el hijo y el otro cnyuge. La
exclusin de la madre en esta coyuntura no responde a una regla
evidenciada por el terapeuta, sino a un intento de su parte de pro-
bar el sistema para establecer una posibilidad de redistribucin
de relaciones y de alianzas. Ser justamente la precocidad de tal
intervencin, en ese momento demasiado contrasistmica, lo
que desencadenar una serie de retroacciones por parte de la fami
lia, extremadamente vivaces pero igualmente tiles para las inter
venciones sucesivas.
En lo que respecta a los otros requerimientos, en cambio, ya
en la sesin siguiente se percibe que la familia comienza a encon
trarse con dificultades para proseguir con sus habituales modelos
relacinales y se ve forzada a buscar modalidades alternativas.
El trozo de sesin que presentaremos ms abajo se refiere a una
familia cuyo paciente identificado de 21 aos, Anna, presenta el
comportamiento comnmente definido como esquizofrnico. El
caso es particularmente difcil por la peculiaridadar de las in
teracciones propias de este tipo de grupo familiar. En la sesin pre
cedente result evidente la funcin protectora ejercida por Anna
respecto de toda la familia, y ms particularmente respecto de los
padres. En esta ltima, la ausencia de Anna en la sesin parece
confirmarlo implcitamente: todos se sienten con derecho a hablar
de ella y por ella, fuente de graves preocupaciones para todos.
Terapeuta: Me gustara que cada uno de Uds. preguntara telef
nicamente a Anna si est dispuesta a venir el martes prximo a la
sesin.
Padre: Yo soy muy pesimista. (La madre sacude la cabeza con
una triste sonrisa de resignacin. Escpticos se muestran tambin
el hermano y la hermana mayor. Traen un telfono a la sala. Los
familiares, por turno, preguntan a Anna, que responde invariable
mente que el problema no tiene que ver con ella. )
L A P RE S CRI P CI ON 1 2 9
Terapeuta (toma el auricular, comienza a hablar con Anrta):
...de todos modos, si no quieres venir, no hay motivo para obligar
te. Oye, Anna, ahora har una pregunta a tus familiares; querra
que oyeras la respuesta, pero sin intervenir. (Dirigindose a los pa
dres y a los hermanos.) Cada uno de Uds. debera responderme te
niendo en la mano ei auricular y hablando por el micrfono. Uds.
tambin tienen una regla: no deben hablar con Arma, sino dirigirse
exclusivamente a m. La pregunta es sta: cul es el problema en
esta familia? (Los familiares, por turno, responden a la pregunta
hablando junto al micrfono y Anna oye sin intervenir. El primer
intento de la madre, de solicitar la opinin de la hija, es blo
queado inmediatamente por el terapeuta. No aparecen otras
transgresiones" en este sentido. Por ltimo, el terapeuta plantea
la misma pregunta a Anna a travs del telfono).
26
Terapeuta: Dentro de diez minutos, Anna, querra hacerte otra
pregunta a ti y a tus familiares, puedes volver a llamarme?
Anna: S.
Terapeuta: Bueno, te doy el nmero,.. hasta luego.
Queremos subrayar, de paso, cmo el terapeuta est realizando
en esta fase movimientos exploratorios en funcin de su propia
relacin con Anna y de los mrgenes de contractualidad que el te
rapeuta y la paciente identificada se conceden recprocamente. To
do esto en beneficio de una mayor insercin del terapeuta en el
sistema familiar. Despus de 10 minutos exactos llega la llamada
de Ana.
Terapeuta: Hola, Anna. Querra que por ahora te quedaras es
cuchando, como antes. (Dirigindose a los familiares.) La pregunta
es sta: qu tiene Anna? (Extendiendo el auricular.) Quin
quiere comenzar?
Cada uno responde por tumo a la pregunta planteada por el te
rapeuta, mientras Anna oye todo lo que se dice. Por ltimo, el te
rapeuta formula la misma pregunta a Anna y los familiares parti
cipan escuchando.
26
La aplicacin de un amplificador ai telfono con conocimiento de
Anna permite que oigan todos los presentes.
En este caso el terapeuta responde en trminos paradojales
a una situacin extremadamente precana, o sea, la ausencia del pa
ciente identificado.
27
La paradoja consiste en este caso en reque
rir a la familia que no se comunique con Anna aunque est comu
nicndose con ella, y a Anna que no participe en !a sesin, aunque
est participando. Es decir, el requerimiento se formula y se niega
a la vez, poniendo a los miembros de esta familia en la situacin
de hacer aquello a lo que se haban prcticamente opuesto, y ne
gando, al mismo tiempo, el hecho de que esto est ocurriendo. Por
ltimo, Anna ha sido paradojalmente alentada a concurrir a la pr
xima sesin, con una serie de dobles mensajes, juntamente al acep
tar y apoyar que no haya asistido a sta.
Uno de los mecanismos homeostticos utilizados por la familia
ha sido esta vez superado con una tcnica paradojal: todos partici
paron en la sesin mediante una presencia negada y pudieron fluir
muchos mensajes a travs de la negacin del valor comunicativo de
los mensajes mismos. La vez siguiente Anna concurrir a la terapia,
participando activamente en el proceso teraputico en curso.
6. COMO ELEGIR LA PRESCRIPCION
En este punto se plantea un interrogante respecto de los par
metros a evaluar cuando se trata de elegir una prescripcin parado-
jal ms bien que una reestructurante. La respuesta a esta pregunta
no es simple, incluso porque depende mucho de la personalidad y
del estilo del terapeuta, que podr sentirse llevado a un tipo de en
foque ms bien que a otro. En todo caso, un elemento de eleccin
en favor de la prescripcin paradojal est dada por la modalidad
paradojal misma con que se presentan algunas familias, con las cua
les resulta ya clara de entrada la inutilidad de actuar sobre el plano
de la congruencia y de la inteligibilidad directas.
Debemos subrayar a este propsito que como es ms fcil apren
der a repetir una frmula que a manejar una situacin con conti
27
No pensamos que la ausencia del paciente identificado o de un miem
bro de la familia sea por s misma crucial o paralizante para la prosecucin de
una terapia relacional; en este caso la ausencia pareca ms resultado de un im
pedimento protector" utilizado por e sistema familiar, que una libre elec
cin negativa de Anna.
L A P RE S CRI P CI ON 1 3 1
nuidad, puede suceder que una evaluacin respecto del sistema
familiar se base no sobre las caractersticas peculiares de ste, sino
ms bien sobre la inexperiencia del terapeuta, el cual preferir con
fiar en el efecto mgico de una prescripcin paradojal, ms bien
que en un anlisis ms profundizado de las relaciones y en un ma
nejo directo de la sesin. Puede ocurrir, de hecho, que la aparente
simplicidad de ciertos ejemplos y de su repeticin, impulse a al
guien a experimentar frmulas memorizadas sobre el pellejo de
los pacientes y de sus familias. Esto puede llevar al deterioro de
una metodologa de estudio y de intervencin que es seria y pro
funda, y que, en cuanto tal, no puede ser improvisada.
En lo que respecta a los efectos milagrosos que se adjudican a
menudo a a paradoja teraputica, no se pueden adoptar posiciones
tan optimistas, aunque se le atribuya una importancia fundamental
para el tratamiento de las familias ms graves, y en particular de las
que presentan modalidades transaccionales de tipo esquizofrnico.
Resulta evidente que la importancia de la tendencia a la homeosta
sis de algunos sistemas es directamente proporcional a su gravedad,
y es sobre todo una modalidad paradojal lo que puede determinar
momentos de ruptura en esquemas rgidos, con la consiguiente cre
acin de un terreno ms frtil en el que se puede ubicar el trabajo
sucesivo.
Por lo tanto, la contraparadoja teraputica no constituye una
frmula resolutiva general de un estado de malestar individual o fa
miliar, aunque se la considere una intervencin muy eficaz, que
justamente porque la realiza una persona significativa, exterior al
sistema (el terapeuta), puede provocar lo que el sistema mismo no
parece estar en condiciones de producir: un cambio de sus propias
reglas.
En la literatura, en verdad no muy rica, referente a la paradoja
teraputica, parece darse por descontado que sta sea y deba ser,
por s misma, inteligible a todo nivel. Sin embargo, esta evalua
cin no comparece con nuestra experiencia, en la cual vemos en
cambio que muy a menudo, a travs de la realizacin de la tarea
paradojal o del simple pensar en cmo realizarla, se produce una
toma de conciencia ms o menos precisa del significado impl
cito de la prescripcin. Esto resulta tanto ms evidente en las tera
pias de adolescentes en fase de desvinculacin, que aceptan plena
mente el juego provocativo inherente a las prescripciones o al enfo
132
T E RA P I A F A MI L I A R
que paradojal, pero discuten sus detalles con aparente seriedad y
gravedad, comunicando a su vez, en otro nivel, cmo esta modali
dad es muy eficaz para cambiar salvando la cara frente a s mis
mos y a sus familiares.
PRESCRIPCIONES METAFORICAS
1. LA METAFORA COMO MODALIDAD COMUNICATIVA
El lenguaje metafrico
28
puede constituir un medio para comu
nicarse con un individuo, una pareja o toda una familia, y tambin
para recibir comunicaciones. Un terapeuta relacional debe habi
tuarse a hablar y a escuchar de un modo metafrico.
Ya he descripto el significado metafrico del lenguaje no verbal,
a menudo determinante en la comprensin de relaciones, alianzas,
distancias emotivas, tendencias al cambio, etctera. Tambin es
t claro que el comportamiento sintomtico en su esencia misma
puede tener significado de comunicacin;
29
no es infrecuente,
por ejemplo, que una variacin en la sintomatologa presentada
por el paciente identificado indique al terapeuta la lnea teraputi
ca a seguir.
Querra detenerme ahora sobre la importancia de un enfoque
metafrico, es decir, hacer notar cmo el terapeuta puede com
prender o emitir mensajes metafricos mltiples, por el modo de
escuchar y observar el comportamiento de un grupo, y tambin
por su modalidad de establecer la relacin. Cuando oye a alguien
que habla del problema, tiene presente que ste est refiriendo he
chos y opiniones al respecto, pero que al mismo tiempo est comu
nicando indirectamente algo que no se puede decir de un modo ex
plcito.
Esto resulta particularmente evidente cuando la madre y el pa-
18
El lenguaje metafrico puede definirse como un modo de comunicar
respecto de una cosa que se parece a otra distinta.
29
Esto resulta particularmente evidente con pacientes psicticos, en que
la metfora parece ser un canal de comunicacin privilegiado.
L A P RE S CRI P CI ON
1 33
dre describen el problema de un hijo. El terapeuta puede or cmo
uno de los padres se refiere al problema del nio en dos niveles:
como afirmaciones sobre el hijo, pero tambin como declaracio
nes concernientes al otro cnyuge y ai matrimonio. Si una madre
describe a su hijo como terco y obstinado, es verosmil que est
dando tmbin a entender que el marido es terco y obstinado. Si
un padre afirma que el hijo amenaza con escaparse de casa, es
probable que la mujer est amenazando con dejarlo. Si ambos
progenitores hablan de los desrdenes alimentarios de una hija
adolescente que pasa del rechazo total de la comida a una gloto
nera desenfrenada, puede ocurrir que, en otro nivel, estn comu
nicando que en la relacin matrimonial no existe ningn orden.
Tambin si dos cnyuges subrayan la violencia de un hijo, respec
to del cual abrigan temores de carcter delictivo, es verosmil que
en un nivel metafrico estn hablando de su propia relacin y de la
violencia de sus intercambios mterpersonales.
El uso activo de la metfora por parte del terapeuta se efecta
de varias maneras. Puede hablar con metforas o activara la fami
lia siguiendo una modalidad metafrica, en particular con el uso de
la prescripcin.
Hablar con metforas es una manera eficaz efe recoger informa
ciones, de otro modo difcilmente obtenibles, de un grupo que se
muestra particularmente rgido o defendido. En algunos casos co
municar con metforas promueve un cambio, a travs de tomas de
conciencia, a veces dramticas. Se puede hablar con metforas eli
giendo un argumento que se asemeje a la situacin-problema, evi
tando en todo caso hacer explcita la conexin.
En una pareja muy rgida en que exista una problemtica se
xual y un autntico tab que impeda hablar del asunto, la situa
cin slo comenz a desbloquearse cuando el terapeuta pregunt
al mando (que haba mantenido una actitud pasiva en el curso de
las sesiones) si saba cocinar.
30
A ste se le ilumin el rostro y
comenz a enumerar su repertorio gastronmico, mientras la mu
jer se mostraba incrdula y curiosa aJ mismo tiempo. Luego el tera-
Haley refiere diversos ejemplos tomados de la prctica clnica de Mil
ton Erickson, en los que la relacin sexual de la pareja se enfrenta en el plano
de la metfora, utilizando un contexto alimentario (Haley, 19761.
134 T E RA P I A F A MI L I A R
peuta pregunt a la mujer qu prefera de lo que cocinaba su mari
do y la alent a entrar ms detalladamente en el tema, pensando
que la cuestin tena afinidades con su actividad sexual, sin arries
garse, sin embargo, a ponerlos a la defensiva hablando de ello ex
plcitamente. As, pregunt a la mujer si le gustaban las entradas
antes del plato principal; si l pensaba, conociendo los gustos de la
mujer, en preparar algo simple o sofisticado; cmo dispondran la
mesa; si les gustaba una atmsfera ntima, etctera. Al final los in
cit a prepararse una cena especial: alent al marido a prepararle a
la mujer un platillo exquisito, que la dejara sin aliento. Ella deba
hacer los honores a la mesa y contar luego si todo haba sido de su
agrado. La prescripcin de la cena funcion maravillosamente: los
dos volvieron satisfechos, porque haban logrado realizar concreta
mente una cosa agradable para ambos, y comenzaron a hablar cada
vez ms abiertamente de sus conflictos sexuales, sin ninguna solici
tacin por parte del terapeuta.
Otro modo de comunicarse con metforas consiste en atribuir a
algn objeto (una silla, una mueca, un maletn profesional) con
notaciones emotivas propias de un individuo o de varias personas.
As, por ejemplo, una silla que qued desocupada por ausencia de
un miembro de la familia puede personificar al ausente: el terapeu
ta hablar l mismo o invitar a alguno a comunicar sus emocio
nes a la silla del personaje faltante. As tambin, a una madre
opresiva respecto de un hijo puede ofrecrsele un muequito para
que lo tenga en su regazo e interrogrsela sobre su necesidad de te
ner siempre a alguien entre sus brazos, o pedir a los miembros
de la familia que hablen con el maletn del padre, ms bien que
con l, que no est nunca.
En particular, si dos terapeutas conducen juntos terapias de pa
reja, pueden activarse en una especie de juego de roles y represen
tar, bajo la atenta mirada de la pareja, un conflicto entre ellos
(por ejemplo, la recproca necesidad de proteccin o de competi
cin simtrica), mediante la utilizacin de temticas anlogas a las
referidas por la pareja en terapia, de esta manera se intenta repro
ducir emotivamente y verbatizar el mismo sentimiento de incapa-
cidad de cambiar que los dos viven en la relacin conyugal. Esta
tcnica proyectiva result a menudo un elemento motivante
L A P RE S CRI P CI ON
135
para la pareja en la bsqueda de alternativas de comportamiento
que no los obliguen a un intil juego de dependencia o de com
petencia recproca.
2. LA PRESCRIPCION
Aunque impartir directivas en terapia constituye un modo de
promover el cambio, tambin es cierto que muchas personas se
muestran renuentes a seguir prescripciones, incluso cuando se dan
cuenta de la utilidad que stas tienen. A veces estn ms dispuestas
a realizar tareas si no perciben conscientemente que lo son
31
o si
stas no se refieren directamente a la situacin problemtica.
Dar prescripciones metafricas es sin duda una manera de pro
mover este resultado. As, si el terapeuta relacional considera til
que alguien se comporte de un cierto modo y prev dificultades en
esta operacin, puede enfrentar el problema metafricamente:
elegir, por ejemplo, algn aspecto anlogo y provocar un cambio
en l; el resultado ser la induccin espontnea de un cambio de la
situacin de dificultad por la que se requiri la intervencin. Una
tarea metafrica puede asignarse a una persona en forma indivi
dual, a una pareja o a toda una familia.
De particular inters es el uso de la metfora para promover un
cambio a nivel de toda la familia. La pareja Righetti ha pedido una
intervencin por los dos hijos, Giacomo de 4 aos y Bibi de 3, a
causa de un comportamiento anormal. Los esposos Righetti,
muy jvenes y aparentemente colaburativos, se declaran impo
tentes y resignados ante la furia destructora de los dos nifii-
tos, absolutamente incontrolables. Describen la habitacin de los
nios como un campo de batalla donde sillas, muebles y juegos
son destrozados a porfa por Giacomo y Bibi, que no contentos
con ello han tomado la costumbre de orinar dentro del guardarro
31
Esto es lo que ocurre, por ejemplo, en la induccin hipntica, en que
un enfoque metafrico es particularmente eficaz con sujetos que oponen re
sistencia, pues es difcil resistir a una orden que se recibe sin estar consciente
de ello. Para una ms amplia comprensin del uso de la metfora en la hipno
sis, remitimos al lector a los brillantes estudios de Milton Erickson, referidos
en Haley, 1976.
136 T E RA P I A F A MI L I A R
pa. La medida final que adoptaron los padres, en el colmo de la
desesperacin, fue eliminar casi todos los objetos del cuarto de los
nios, que ahora duermen en colchoncitos en el sucio.
Lo que sorprende sobre todo al observador es el contraste entre
la destructividad descripta por los padres y el comportamiento sin
duda travieso, pero adecuado a la edad, de los nios en la sala de
terapia. Estos juegan vivazmente, parecen bien integrados entre
s y dispuestos a aceptar las explicaciones, proporcionadas por los
padres acerca de algunos objetos de la sala de terapia (micrfono,
espejo unidireccional, etctera), que les atraen particularmente. El
terapeuta puede observar, en todo caso, que cualquier alusin,
aun indirecta, a lo que sucede en la casa, provoca un sentimiento
de depresin y de incomodidad en los padres y desencadena en los
dos nios carreras desenfrenadas por la sala de terapia. Decide por
lo tanto no enfrentar el problema directamente y comienza a pen
sar en situaciones anlogas, en que sea posible verificar concreta
mente la competencia de los padres, por una parte, y la aceptacin
de reglas de comportamiento por parte de los nios, por otra. Pres
cribe entonces a los padres que adquieran en una juguetera un
cuarto de juguete, con dos camitas, dos sillas, un ropero, juegos y,
obviamente, dos nios que lo habitan. Regalarn el juego a Gia-
como y Bibi, que debern aprender, con ayuda de los padres, cmo
atender a dos niitos y cmo hacerles ordenar los objetos en el
cuarto de juguete.
Despus de una semana de entrenamiento, habr una prueba
general en la sesin: se observar la competencia de los padres para
ensear a los dos nios el modo de utilizar el cuarto de juguete, y a
la vez la capacidad de Giacomo y Bibi para asumir la responsabilidad,
aunque sea a nivel ldico. En la sesin siguiente los padres llegan
con un gran paquete: Giacomo y Bibi estn muy ansiosos por de
senvolverlo en seguida y comenzar el juego. Padres e hijos se empe
an en la prueba con entusiasmo y estn contentos de mostrar al
terapeuta los resultados concretos de un trabajo comn.
Este ltimo comunica su complacencia por el resultado final,
pero evita traducir la metfora a la familia,
32
porque no le interesa
32
Las interpretaciones de comunicaciones inconscientes son absurda-
L A P RE S CRI P CI ON 1 3 7
hacerle ver o comprender la conexin. En verdad, al discutir acerca
del cuarto de juguete y de las modalidades con que se dan reglas de
comportamiento a los dos mufequitos, el terapeuta est hablando
implcitamente de cmo educar a Giacomo y Bibi, activando a
nivel analgico modalidades nuevas de relacin y de competencia
entre padres e hijos. Ser ms fcil pasar de la competencia y de la
aceptacin de reglas jugadas a su efectiva aplicacin en la realidad.
Otro ejemplo puede ilustrar el uso de la prescripcin metafrica
en una terapia de pareja. La intervencin fue requerida por una
serie de dificultades; en particular, los dos estn desilusionados y
resentidos por su relacin sexual, descripta como fracasada. En
realidad, el problema parece ser ms general y consistir en una mo
dalidad redundante de relacin, en la que l siempre debe vencer y
ella siempre debe dejarlo vencer. Enfrentar directamente la relacin
sexual parece una operacin escasamente productiva porque los
dos, aunque insatisfechos, actan en perfecta sintona perpetuando
el juego sin fin. El terapeuta recurre a la metfora, en un intento
de romper el crculo vicioso en que estn aprisionados, para pro
mover un cambio, siguiendo una modalidad analgica. Toma un
mazo de cartas y los invita a jugar con ellas en el curso de la sesin.
Pueden elegir un juego a su gusto, pero atenindose a una regla es
pecial: el marido siempre debe resultar vencedor y la mujer siempre
perdedora. La pareja acepta la tarea con alguna perplejidad, pero
con el correr del tiempo terminan por implicarse fuertemente y se
ponen nerviosos por la rigidez del juego. Al final de la sesin el te
rapeuta prescribe a la pareja que jueguen en la cama todas las no
ches, antes de dormirse, por lo menos durante diez minutos, respe
tando escrupulosamente la regla. Para concluir, les seala la impor
tancia de esta prueba, preanuncindoles todos los peligros que pue
den surgir de una infraccin.
33
En la sesin siguiente los dos llegan visiblemente aliviados y re
fieren que lograron respetar la tarea slo por tres das, porque al
cuarto da venci la mujer, infringiendo la regla. Ms sorprendente
mente reductivas -afirma Erickson-, es como resumir una obra de Shakes
peare en una sola frase" (Haley, 1976).
33
Explicar la importancia de la prescripcin y preanupciar los peligros
de realizarla en forma incorrecta es simplemente un modo de reforzar su efec
to prctico, es decir, de promover una resistencia de pareja.
138 T E RA P I A F A MI L I A R
es el hecho de que el marido no la dej vencer y al final pareci sa
tisfecho por la inesperada victoria de la mujer (aunque esta victoria
representase una transgresin respecto de la regla impuesta por el
terapeuta). Despus del cuarto da los dos se rehusaron a jugar a las
cartas a la hora establecida, porque la mujer experiment, justo a
esa hora, un fuerte impulso sexual respecto del marido, hasta el
punto de tomar la iniciativa y de tener una relacin sexual satisfac
toria (iniciativa y resultado que aparecen como un hecho nuevo, si
se tienen en cuenta las precedentes descripciones al respecto).
El haber activado un juego metafrico result, en este caso, una
modadad eficaz para iniciar un proceso de cambio en las reglas de
relacin dt esta pareja: esto permitir enfrentar con mayoresgaran
tas de xito su problema sexual
34
y, ms en general, la dinmica
de su relacin- Con la prescripcin nos habamos propuesto romper
las resistencias de la pareja al cambio, realizando una intervencin
que justamente al reforzar en un nivel metafrico las reglas disfun
cionales de ambos, terminaba promoviendo una alianza de la pareja
contra el terapeuta. Si al comienzo la pareja se presentaba unida y
sintnica para perpetuar un juego sin fin, ahora debe buscar una
unin distinta para resistir al terapeuta, que parece oponerse a todo
posible cambio. Tal unin debe fundarse sobre la capacidad de prac
ticar alternativas de relacin, ms bien que perpetuar los modelos
actuales, lo que representa un progreso teraputico, tanto ms vlido
porque se realiza con recursos internos de la pareja.
34
En el breve trozo transcripto he querido poner de relieve el aspecto me
tafrico de esta prescripcin, que por otra parte contiene en s todas las ca
ractersticas de las prescripciones paradojales, porque lo que se prescribe son
las reglas disfuncionales mismas del sistema.
Capitulo 5
LA PARTICIPACION DE LOS NIOS
EN LA TERAPIA FAMILIAR A TRAVES DEL JUEGO
Ya hemos hablado de la importancia de considerar a la familia
como un sistema de relacin: por lo tanto, la presencia del grupo
familiar en pleno, incluidos los nios, es esencial para comprender,
en una dimensin sistmica, el desarrollo histrico de la familia y
la situacin actual. El nio, que es a menudo el barmetro de los
afectos reales de todo el grupo, es capaz de expresar abiertamente
emociones o tensiones que los padres estn experimentando pero
que no llegan a revelar, y con frecuencia est dispuesto a ofrecer
sostn a un hermano en dificultades o a indicar aJ terapeuta el ca
mino que lleva al progreso teraputico.
La participacin de los nios en la terapia plantea, sin embargo,
una serie de problemas que distan de ser simples y pueden inducir
al terapeuta inexperto a excluirlos precozmente del proceso tera
putico. Ante todo, la presencia de uno o ms nios en la entrevista
puede provocar fcilmente un estado de desorden o de confusin.
Si el terapeuta no logra tolerar que los nios se muevan o hagan
ruido (por lo menos dentro de ciertos lmites), ser fcilmente
presa de la ansiedad, al temer que se est perdiendo el tiempo sin
llegar a nada serio, o incluso que los padres lo estn desaprobando
por la misma razn. La experiencia de trabajo con familias nume
rosas nos ha demostrado que la actividad motriz y la vivacidad de
los nios resultan, en la mayora de los casos, un medio eficacsimo
para entrar en el sistema familiar, a condicin de que el terapeuta
est en condiciones de utilizar la accin y el movimiento en trmi
nos relacinales, promoviendo as la constitucin de un terreno de
encuentro activo entre los adultos y el clan infantil.
Es sin embargo innegable que interactuar apropiadamente con
un grupo familiar resulta particularmente difcil, debido a la dispa
ridad de edades, de intereses de sus componentes, y de las necesi
dades a las que el terapeuta debe estar en condiciones de propor
cionar una respuesta adecuada, adaptndose en cada caso a lengua
1 4 0 T E RA P I A F A MI L I A R
jes, comportamientos y modalidades transaccionales diferentes.
Ocurre con frecuencia que la ansiedad de controlar una situacin
demasiado imprevisible quede encubierta por la justificacin racio
nal de que si se resuelve el problema conyugal, desaparecer luego
la funcin sintomtica del nio, Sucede tambin a veces que el tera
peuta se resiste a incluir a los nios en la terapia debido a una acti
tud protectora, sea respecto de ellos o de los padres mismos. En el
primer caso, se ver llevado a excluir precozmente a los nios, si
guiendo una tradicin teraputica que prefiere mantenerlos afuera,
ms bien que exponerlos a situaciones ansigenas o escabrosas (esto
no hace sino reforzar el mito de los secretos de la familia); en el
segundo, llegar a la misma decisin, por temor a que la espontanei
dad de los nios descubra demasiado pronto zonas disfuncionales
de relacin dentro de la familia y provoque as bruscos contragol
pes a nivel conyugal. En ambos casos el terapeuta terminar traba
jando en forma unilateral con la pareja, sin considerar al nio como
parte necesaria e integrante del problema y de su solucin.
1
Un peligro ulterior, una vez incluidos los nios, es el de estable
cer un contexto netamente adulto en la sesin, donde se requiere
al nio que asuma una actitud no natural para su edad; que com
prenda conceptos demasiado abstractos o d respuestas perfecta
mente lgicas, que est sentado y quieto durante toda la entrevista.
Esto puede suceder si el terapeuta no ha tenido la precaucin de
promover un contexto en el que le sea posible al nio expresarse
con su lenguaje preferencial y a los adultos comunicarse con l,
tambin en ese nivel.
Por una parte, el terapeuta debe ser capaz de promover el enfren
tamiento entre los adultos y su colaboracin en el proceso terapu
tico, y por otra debe considerar al nio como una persona, que tiene
pleno derecho a manifestar y transmitir pensamientos, sentimientos
y opiniones de un modo personal y por cierto no subalterno o cua
litativamente inferior a los adultos. La suya ser entonces una accin
de traduccin de modalidades distintas de pensamiento, el mundo
1
Si el terapeuta familiar renuncia a la contribucin del nio, como regu
lador de la velocidad de la terapia, como moderador del ritmo del cambio
-mediajite el cundo y el cmo de la intensificacin o de la disminucin
de los sntomas-, el nio no lograr cambiar (Montalvo-Haley, 1973).
L A P A RT I CI P A CI ON DE L OS NI OS A T RA V E S DE L J UE GO I d i
de los adultos, rico en conceptos abstractos y en comunicaciones
verbales, y el mundo de los nios, vibrante de expresiones no ver
bales y de imgenes concretas.
De hecho el inters cientfico por el juego infantil naci en el
momento en que se reconoci en el nio una individualidad propia y
ya no se lo consider como un adulto en miniatura, a la espera de
asumir un rol social. Si bien es cierto que en los ltimos cincuenta
aos se ha manifestado un creciente inters respecto de la psicolo
ga infantil y muchas escuelas psicoanalticas y psicoteraputicas
han formulado teoras y realizado estudios sobre la actividad ldica
del nio en una dimensin psicodinmica, fue muy poco lo que se
experiment o escribi sobre el juego como modalidad comunica-
cional segn una ptima sistmica. El juego ha sido considerado
principalmente como una modalidad expresiva del nio, de sus
emociones y de sus conflictos intrapsquicos; se dedic poca aten
cin al juego como lenguaje relacional propio de la edad evolutiva
y a la relacin ldica entre nio y adulto, entendida no tanto en
trminos pedaggicos (como medio con que el adulto transmite
sus propias expectativas al nio), sino como capacidad de adapta
cin y de intercambio entre los adultos y el clan infantil; en este
sentido, tiene gran importancia el rol que el adulto asume en el
contexto de juego y las oportunidades ldicas que ofrece al nio.
EL JUEGO COMO MEDIO PARA FACILITAR LA PARTICIPACION
DE LOS MNOS EN LA TERAPIA FAMILIAR
E juego es el elemento fundamental que hace posible incluir a
los nios en la terapia de la familia sin tratarlos como adultos en
miniatura. Las palabras son slo uno de los modos en que se comu
nica el sistema familiar. Los nios, aunque posean un vocabulario
muy rico, se expresan mucho ms que los adultos segn una moda
lidad analgica.
2
El juego representa entonces un canal comunica-
3
Ya he descripta en el capitulo relativo a la comunicacin no verbal qu
importante es el lenguaje no verbal y la variedad de formas que ste puede
asumir en la interaccin humana.
1 4 2 T E RA P I A F A MI L I A R
ciona) de primordial importancia en los nios, aunque no pueda
decirse que sea exclusivo de esta edad.
3
Mediante el juego el nio puede encontrarse cmodo; percibir
como familiar el contexto teraputico, expresarse a s mismo y
comunicar necesidades y estados de nimo a los otros; tambin
puede utilizar ei juego para aislarse, si la situacin se vuelve dema
siado ansigena. Sobre todo al comienzo del tratamiento es funda
mental entrar en contacto con el nio mediante el juego; esto le
permitir sentir que hay espacio para l, y as estar dispuesto a
colaborar en el curso de la terapia. El ambiente fsico mismo debe
favorecer la participacin infantil. Una habitacin sin juegos, sin
un pizarrn o sin hojas de dibujo o, en todo caso, objetos familiares
al nio, es un poco como una casa sin muebles: resultar fra y lo
har sentir extrao a lo que est sucediendo. Obviamente, ms all
de los objetos, es importante que el terapeuta sepa jugar, es decir,
que est en condiciones de establecer una relacin por medio del
juego. Todo esto puede parecer algo que se da por descontado, pero
lo es mucho menos de lo que parece. Es muy distinto, en realidad,
jugar en una relacin didca, exclusiva entre e] nio y el terapeuta,
que realizar una actividad de juego con el nio frente a toda la familia
o, ms a menudo, estimular a adultos y nios a jugar en comn.
Por otra parte, promover la participacin activa de los nios en
el juego es un modo indirecto, pero muy eficaz, de favorecer la
participacin activa de los adultos en el logro del objetivo terapu
tico. As, si un padre logra quitarse el saco en la sesin y ponerse a
jugar en el suelo con los nios, si una madre siempre lista para la
mentar sus penas logra divertirse con los hijos en un juego de mo
vimiento, es probable que esos mismos padres sean luego ms opti
mistas y estn motivados para un compromiso teraputico, e incluso
que los nios se hallen ms dispuestos a colaborar.
3
En terapia de pareja hemos utilizado a menudo el juego como modalidad
comuicacional alternativa, en particular en situaciones en las que la expre
sin verbal llevaba constantemente a intelectualizaciones y racionalizaciones
y, en ltima instancia, terminaba constituyendo un elemento de notable mani
pulacin por parte de la pareja respecto del contexto teraputico.
L A P A RT I CI P A CI ON DE L OS NI OS A T RA V E S DE L J UE GO 1 4 3
EL JUEGO COMO MEDIO
PARA ENTRAR EN EL SISTEMA FAMILIAR
Ya he dicho, a propsito de la fase social de la primera sesin,
qu importante es entrar en contacto con todos los miembros de la
familia, haciendo en lo posible que todos se sientan cmodos. Esto
no siempre es fcil, porque la familia puede presentarse en una ac
titud muy rgida o preocupada por perturbaciones graves de un hijo,
o, a veces, de uno de los padres: tambin en estos casos, el juego
puede ser un instrumento muy eficaz que permitir al terapeuta ser
aceptado dentro del grupo familiar. El juego servir en estos casos
para redefinir el contexto teraputico y para cambiar el tono afec
tivo de la familia o de aleuno de sus miembros.
Recuerdo una visita a domicilio que hice a una familia talo-
americana que viva en Nueva Jersey. Se haba invitado tambin a
la entrevista a la abuela paterna, descripta por los cnyuges en entre
vistas precedentes como un personaje tirnico, que interfera fuer
temente en las problemticas de la pareja y en la educacin de los
hijos. El problema que haba motivado la terapia era el comporta
miento rebelde y casi delictivo del hijo de 14 aos, que se haba
convertido obviamente en el catalizador de todas las tensiones fa
miliares; en particular, era objeto de las iras de la abuela, que no
poda explicarse cmo ocurran cosas semejantes en su familia. En
el curso de la visita, mi modo de entrar en el sistema familiar y so
bre todo de congraciarme con la abuela, fue juguetear largamente
con la pequea Stefania, de 3 aos; la nia era el tesoro de la casa,
y respecto de ella todos experimentaban un sentimiento de orgullo
y un afecto incondicionado. La sent sobre mis rodillas y comenc
a comer un helado con ella, jugando a una cucharita para ti, una
para m, hasta incluir tambin a la abuela, divertidsima, en el
jueguito del helado, mientras los otros observaban la cosa con inte
rs. Terminado el helado, la actitud de la abuela, al comienzo spera-
y suspicaz, haba cambiado visiblemente; dijo que estaba disDuesta
a colaborar por el bien de la familia y comenz a proporcionar in
formaciones tiles respecto de la historia familiar y de sus preocu
paciones ante el problema. Esto no quera decir que la abuela ya
no interferira en los asuntos conyugales o en la educacin de los
nietos, ni- que fuera fcil restablecer un equilibrio generacional
1 4 4 T E RA P I A F A MI L I A R
dentro de la familia. Sin embargo, se haba establecido una acepta
cin implcita del terapeuta en el sistema familiar, incluso por parte
de la persona ms autorizada del grupo, con la consiguiente forma
cin de un clima emotivo positivo para iniciar un proceso terapu
tico con mayores garantas de xito.
Otro ejemplo para ilustrar la utilidad del juego en una dimensin
relacional es el de una familia que haba requerido la intervencin
a causa de los temores del hijo de 13 aos. Desde las primeras frases
aparece claro el resentimiento del padre, un mecnico de la Fiat,
hacia el chico definido como un verdadero desastre, porque es
inseguro y est lleno de complejos. En ese contexto, interrogar al
chico sobre los temores referidos por el padre habra aumentado
decididamente su sentimiento de inadecuacin y endurecido aun
ms la situacin. Redefinir el contexto de la sesin pareca ser una
exigencia prioritaria. El terapeuta se propuso llegar a este objetivo
utilizando las energas del padre (empleadas hasta entonces en una
accin improductiva de mera preocupacin verbal) y las del chico
(que actuaban sobre todo en forma de resistencia pasiva) de una
manera constructiva mediante un juego, que promoviera un enfren
tamiento abierto y leal entre ambos, eliminando as de la situacin
toda connotacin acusatoria o victimizadora. Decidi por ello acti
var mediante el juego de la pulseada un enfrentamiento fsico basado
sobre el desafo entre padre e hijo, que permitiese a la vez una ex
presin activa, aunque mediada por el juego mismo, de las agresivi
dades recprocas, y un contacto fsico que posibilitara un anlogo
contacto afectivo. El padre poda comunicar su competencia al
hijo por medio de una accin a la cual el chico responda de un
modo activo, aceptando el desafo y dando pruebas de mayorsegu-
ridad de s mismo. El terapeuta en su funcin de rbitro del juego
entraba ms directamente en el sistema familiar en un rol de me
diacin, aceptado sin resistencia por el padre y el hijo,
EL JUEGO COMO MEDIO PARA RECOGER INFORMACIONES
SOBRE EL SISTEMA FAMILIAR
Si se acepta considerar a la familia como un sistema de relacin,
resulta evidente que recoger informaciones es una operacin indis
L A P A RT I CI P A CI ON DE L OS NI OS A T RA V E S DE L J UE GO 1 4 5
pensable para conocer las reglas de funcionamiento real del sistema.
Reconstruir la historia de un grupo familiar y analizar sus particu
lares elementos en trminos sistmicos es muy distinto de recoger
datos anamnsicos de un modo fro e impersonal. Adems, no
siempre el canal verbal es la fuente ms rica de noticias e infor
maciones significativas, as como es emotivamente muy distinto
para cualquiera describir eventos y situaciones delicadas a una per
sona percibida como extraa ms bien que a un amigo.
El terapeuta se presentar bajo un ropaje amistoso y tender a
privilegiar canales comunicativos no verbales, sobre todo cuando
hablar sirve ms para esconder que para revelar hechos y opiniones
importantes. En este sentido, el juego, como la metfora, el uso
del espacio, la dramatizacin, la escultura de las relaciones, puede
fomentar la observacin de transacciones familiares particularmente
significativas, en un contexto, como es el ldico, que en general es
bien aceptado por los nios y no expone a los padres al peligro de
sentirse juzgados.
Hacer jugar junta a la familia o promover determinadas relaciones
por el medio ldico es un modo de recibir una serie de informacio
nes. Sobre todo, el empeo de los participantes en la tarea asignada
da la medida de la credibilidad adquirida por el terapeuta respecto
de la familia, que puede intuir la relacin existente entre el juego
y el requerimiento de colaboracin activa en el proceso teraputico,
o que, en cambio, puede sentir como ridicula y fuera de Lugar una
invitacin al juego en una situacin de malestar, como lo es aquella
por la cual se solicit la intervencin. Es obvio que el juego, activado
en la sesin, nunca es un fin en s mismo y encierra en s los grme
nes de una estrategia teraputica de ms amplio alcance, tendiente
a perseguir el objetivo del cambio.
El juego permite tambin observar la rigidez de la identificacin
de enfermedad y las relaciones a nivel subsistmco y transgenera-
cional. Si una familia se organiza en un juego de movimiento en el
que participan todos, excepto el chico portador de las perturbacio
nes, que se mantiene aparte mudo y aburrido, es probable que la
identificacin sea particularmente inflexible y que la familia como
sistema (incluido el paciente identificado) tema que un cambio,
aun temporario, en su modalidad de definirse, resulte amenazador.
Una divisin rgida de los hijos (necesaria para evitar enfrentamien
tos directos a nivel conyugal) con las consiguientes alianzas trans-
146
T E RA P I A F A MI L I A R
generacionales, puede reflejarse en la sesin en una actividad Indica
caracterizada por ia exclusin recurrente de alguno al que no se
incluye en el juego, o ms a menudo porua neta separacin del clan
infantil. En estos casos el nio termina eligiendo constantemente
ai adulto, en lugar de un hermanito, como compaero de juego.
Mediante una simple actividad ldica ei terapeuta puede recibir in
formaciones sobre la permeabilidad del sistema, sobre la presencia
de lazos didicos progenitor-hijo y sobre la mayor o menor rigidez
a nivel subsistmico.
EL JUEGO COMO MODALIDAD REESTRUCTURANTE
Hemos descripto en varias ocasiones, en el curso de este libro, la
funcin teraputica del juego, sea por el significado metafrico im
plcito en la actividad ldica, o porque es parte integrante de una
prescripcin o de una estrategia ms amplia y articulada, destinada
a provocar un cambio de reglas dentro del sistema familiar.
En este punto querra detenerme sobre la eficacia reestructurante
del juego, partiendo de la consideracin de que ste tiene el poder
de la simplicidad y de la inmediatez. Si se transmuta en un juego la
conflictualidad de una pareja, la ambivalencia o la rigidez de una
relacin, se asiste a menudo, a travs de la visualizacin espacial
del juego, a una dramtica toma de conciencia de estados de nimo
y comportamientos reiteradamente negados en el plano verbal, o
por lo menos ignorados. Adems, el juego requiere, por definicin,
respetar algunas reglas fundamentales a las que ninguno puede
oponerse si quiere participar en l.
Si ei terapeuta logra evidenciar algunas de las reglas disfunciona
les del sistema y est en condiciones de convertirlas en reglas del
juego, ste ya no ser una simple actividad ldica., sino que pondr
al desnudo con extrema claridad los lmites y la inutilidad de cier
tos comportamientos relacinales, impulsando, en fin, a los parti
cipantes a redescubrir modalidades transaccionales nuevas o, en
todo caso, una mejor distribucin de roles y funciones familiares.
El lector recordar a este propsito el ejemplo del juego de naipes
(vase el captulo sobre las prescripciones) en que el marido deba
L A P A RT I CI P A CI ON DE L OS NI OS A T RA V E S DE L J UE GO
1 4 7
siempre vencer y la mujer deba dejarlo vencer siempre, repitiendo
as de un modo exasperante la modalidad interactiva habitual de la
pareja,
Rl juego constituye tambin un medio eficacsimo paia eviden
ciar el carcter contradictorio de ciertos mensajes, en los cuales
el nivel literal est decididamente en contraste con el analgico. El
terapeuta puede en estos casos utilizar en el juego el nico mensaje
verbal explicitado, fingiendo ignorar el implcito, que tiene casi
siempre el poder de descalificar al primero. Durante el juego la am
bigedad del mensaje entrar en crisis y quedar ridiculizada, la
mistificacin pasar de un nivel subterrneo a uno ms claro, evi
dente para todos: se requerir as un enfoque distinto, ms pro
ductivo y menos falso, que lleve a modalidades de relacin ms sa
nas y autnticas. Al mismo tiempo el juego, igual que el humoris
mo, evidenciar con extrema eficacia la matriz del malestar, sin
llevar sin embargo a los participantes a escaladas simtricas inti
les y exasperantes, porque como se trata de un juego, no hay por
qu tomrselo demasiado en serio.
Tratar de aclarar este ltimo concepto con un ejemplo. La fa
milia Lucarelli ha solicitado un tratamiento porque la hija Danie-
la, de 10 aos, fue sorprendida varias veces en los ltimos meses
haciendo pequeos hurtos en su casa y en una gran tienda. Sobre
la definicin del problema los padres muestran estados de nimo
y pareceres diversos. Mientras el padre habla del asunto como de
algo bastante grave y difcilmente curable, la madre tiende a mini
mizarlo todo y a defender abiertamente a la hija. El marido pare
ce ser la figura central y autoritaria: si por un lado teje amplios
elogios de su mujer, describindola como la encarnacin de la mu
jer ideal y la madre competente, por otro la boicotea sin reservas a
nivel analgico. La definicin desproporcionada misma de la grave
dad del problema de Daniela parece ser un pretexto para acusar
implcitamente a la mujer de incompetencia educativa con los hi
jos y, por lo tanto, para proponerse como exclusiva e incontestable
autoridad de la familia. La mujer parece insegura en sus funciones
maternales (hablar ampliamente de ello en una entrevista en que
el marido estuvo ausente) e incapaz de enfrentarse abiertamente
con el cnyuge para obtener un espacio propio de autonoma. Ms
aun, termina por secundarlo aceptando por buenas, al menos en el
plano formal, las adulaciones de ste.
1 4 8
t e r a p i a f a m i l i a r
Daniela y su hermano mayor, de 1 1 aos, son dos nios vivaces
y extrovertidos, que toman a menudo la iniciativa de jugar juntos
en el curso de las entrevistas. El terapeuta piensa entonces en
adoptar una tcnica que sirvindose del juego tienda a confirmar el
nivel literal del mensaje paterno (la competencia de la mujer), fo
mentando empero la expresin autnoma de esta ltima (lo que
debera contrastar con el aspecto analgico de ese mismo mensaje
la negacin de la competencia-). Sugiere as un juego en que
puedan evaluarse concretamente las dotes de la mujer tan pregona
das por el marido. Pide a este ltimo, como una colaboracin espe
cial, que observe desde atrs del espejo el modo de poder referir
detalladamente todas las cualidades positivas mostradas por la
mujer en el juego con los hijos. El marido no puede por cierto
negarse a esta tarea de observador privilegiado.
4
Los nios estn muy excitados ante la perspectiva de organizar
un juego junto con la madre. Esta, alentada por el terapeuta, ter
mina por tranquilizarse y divertirse en un juego creativo, inventado
por los nios. La mam y el terapeuta son dos parroquianos que al
muerzan juntos en un restaurante, mientras los nios actan pri
mero como mozos, y organizan luego un espectculo de danzas y
cantos para los clientes. El padre, detrs del espejo, est nervioso y
para nada satisfecho de lo que ocurre; los nios se divierten much
simo con la mam, la cual se muestra desenvuelta, divertida y des
preocupada de los juicios de su marido. Al final del juego, cuando
se le pida su parecer sobre las dotes mostradas por su mujer, el ma
rido permanecer en silencio, como paralizado.
Al tomar por bueno y valorizar el nivel literal del mensaje del
marido (mi mujer es competente), se ridiculiz e hizo insostenible
el analgico (que niega la competencia de la mujer) por medio de
una actividad que de hecho confirmaba el primer mensaje y que no
poda ser refutada, porque el segundo mensaje, para existir, deba
4
En nuestra prctica utilizamos con frecuencia la divisin de la fami l i a en
la sesin con fines tcticos. El espejo unidireccional result en verdad un dia
fragma permeable, ideal para favorecer determinadas interacciones, sin el ries
go de interacciones o intervenciones indeseables. Adems de permitir la explo
racin de determinadas secuencias a nivel subsistmico, y de bloquear intru
siones inoportunas por parte de algn miembro de la familia, ofrece a estos l
timos la posibilidad de escuchar las exigencias de los otros y de buscar impl
citamente una modalidad de relacin ms conecta.
L A P A RT I CI P A CI ON DE L OS NI OS A T RA V E S DE L J U E GO
149
ser negado a nivel explcito. Se asista as a una primera entrada en
crisis de un nivel de contradictoriedad que impeda toda posibili
dad de cambio y requera un chivo emisario para mantener una fal
sa armona a nivel conyugal. Por otra parte, el juego haba permiti
do a la mujer experimentar en concreto la posibilidad de una rela
cin competente y bien recibida por los nios, lo que le proporcio
naba energas nuevas para rechazar un rol sometido y complacien
te, que hasta entonces haba producido el efecto prctico de refor
zar la necesidad de control del marido y de perpetuar un autntico
crculo vicioso.
Capitulo 6
RESOLUCION DEL SINTOMA O CAMBIO DEL SISTEMA?
EL PROBLEMA DE LA DESVINCULACION: EL CASO LUCIANO
COMPOSICION DEL NUCLEO FAMILIAR
La familia Rocci est constituida por: el padre, Attilio, de 43
aos, empleado desde hace casi 20 aos en un gran establecimiento
comercial de Roma; la madre, Laura, de 42, ocupada sobre todo
en su casa, y Luciano, nico hijo, de 16 afos, que interrumpi los
estudios en segundo ao del colegio secundario y en ese momento
no desarrolla ninguna actividad especfica. Luciano es el paciente
identificado y tiene sobre sus hombros una historia de tratamien
tos psicoteraputicos individuales
1
que se prolongan, si bien de un
modo discontinuo, desde que el chico tena trece aos.
ENVIO Y MOTIVACIONES PARA UNA TERAPIA RELACIONAL
Luciano llega a nosotros en una fase de paso de un terapeuta in
dividual a otro; este ltimo, sin embargo, interesado en profundi-
1
A este propsito, querra notar que el caso de Luciano es similar al de
muchos adolescentes, seguidos en psicoterapia de un modo discontinuo y lue
go pasados" a otros terapeutas. Esta carrera psicoteraputica" debe vincu
larse con una praxis institucional en que la continuidad de una relacin tera
putica entra en crisis a raz de una poltica de servicio, regida por reglas y je
rarquas rgidas, que se agota a menudo en una rutina ms bien que llegar a
una curacin con la consiguiente formacin de vnculos teraputicos poco vi
tales, cuando no directamente dainos.
RE S OL UCI ON DE L S NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ?
zar un discurso relaciona], me propone seguir a Luciano y a su fa
milia en coterapia.
2
Antes de encuadrar la situacin en trminos relacinales, que
rra referir someramente algunos datos relativos a la evaluacin
diagnstica de Luciano, tal como nos han llegado: El cuadro sin
tomtico se caracteriza por la presencia de una ansiedad acentua
da, que tiende a descargarse a travs de una notable inestabilidad
psicomotriz, hasta llegar a verdaderas crisis de destruccin genera
lizada, con agresividad dirigida sobre todo a objetos, rasgos hipo
condracos y fbicos (no subir al autobs, no salir solo, etctera)
e ideas de referencia respecto de compaeros y familiares. En el
plano expresivo Luciano presenta conductas exhibicionistas, agre
sividad verbal, lenguaje obsceno que alterna con actitudes cauti
vadoras y seductoras. Se ubica l mismo en el centro de todo acon
tecimiento, a menudo con compensaciones mitomanacas. Tiende
a sustraerse de situaciones ansigenas mediante la risa, el mutismo
o la agresividad ve-rbal. A la incapacidad de moverse con conductas
activas en el exterior, se contrapone una actitud dominante en el
seno de la familia, que paraliza toda posibilidad de intervencin de
los padres, aunque pida continuamente su ayuda. El elemento fun
damenta) del condicionamiento familiar es su temor de estar solo,
2
He elegido referir la terapia de esta familia por una serie de razones:
a) Porque desde un punto de vista histrico (la intervencin remonta a
1971), sta fue una de las primeras terapias familiares que dirig y la prime
ra para el coterapeuta, Carmine Saccu, que es hoy mi ms valioso colabora
dor. En el curso de ese tratamiento nos enfrentamos, aparte de nuestra escasa
experiencia, con una serie de conflictos y contradicciones entre un modelo
tradicional de intervencin psiquitrica (el que nos haban ensenado durante
varios aos en la Universidad) y un modelo relacional de enfoque del pro
blema, en aquella poca desconocido o a lo sumo considerado con extremo
escepticismo en los ambientes acadmicos.
b) Porque me parece una situacin paradigmtica para sostener la validez
de un enfoque familiar del problema: la desvinculacin de Luciano slo pare
ce reatizable, en efecto, a condicin de que los padres puedan separarse de
l y establecer un lmite conyugal ms neto, que impida a Luciano ser absor
bido por el subsistema parental.
c) Porque hemos reelaborado y sistematizado recientemente el material
relativo a esta terapia, pero sobre todo porque disponemos de un seguimiento
a 4 aos de distancia de terminado el tratamiento. Esto parece fundamental
para evaluar la estabilidad de ciertos cambios teraputicos, o la falta de ella.
152 T E RA P I A F A MI L I A R
lo que lo obliga a dormir con la madre, mientras el padre duerme
en el living. Es evidente la desarmona entre requerimientos de
autonoma y extrema necesidad de dependencia...".
Cuando Saccu cit por primera vez a Luciano junto con sus pa
dres, le llam la atencin el comportamiento del muchacho, arro
gante y por momentos casi furioso sin ningn motivo aparente;
sin embargo, tal comportamiento resultaba cada vez ms compren
sible, a medida que el terapeuta lograba verlo en relacin con el de
los padres y con el contexto en que ste adquira forma. Revelador
para iniciar la observacin en trminos sistmicos fue el ejemplo de
la sopa, que los padres refirieron para mostramos la irracionalidad
del muchacho tambin en nimiedades, y termin por hacer com
prensible su comportamiento. He aqu los pasajes esenciales:
- Luciano se enoja con la madre porque la sopa est muy
salada.
- La madre descalifica el juicio de Luciano porque lo considera
slo expresin de un sntoma (A l nada le va nunca
bien).
El padre, emotivamente de acuerdo con su hijo (da de hecho
seales visibles de que no le gusta la sopa), defiende a la ma
dre y afirma que la sopa est exquisita.
Luciano, en un acceso de rabia, vuelca la sopa sobre la mesa,
apostrofando a sus padres.
Es obvia la banalidad del ejemplo, y tambin es obvio que la co
sa puede ocurrir en la casa de cualquiera, sin que tenga por ello im
plicaciones psiquitricas. Es menos obvio pensar que Luciano sirve
para evitar que los dos cnyuges se enfrenten directamente con
respecto al problema del exceso de sal en la sopa Si bien evitar en
frentarse por una cuestin alimentaria puede no causar problemas
importantes en una familia, evitar el enfrentamiento, como moda
lidad de relacin habitual, conduce frecuentemente a la formacin
de un chivo emisario y, ms en general, a una disfuncin sistmica.
RESOLUCION DE L S I NT OMA O CA MB I O OF1 S I S T E MA ?
FASKS ni ' L A Ti RAPI A
Me pareci oportuna una distincin en fases, no tanto para sub-
dividir cronolgicamente el proceso teraputico, sino ms bien pa
ra ayudar al lector a una ms fcil comprensin de las dinmicas
familiares y del desarrollo del tratamiento, que se realiz en entre
vistas semanales durante ocho meses.
1. La trada rgida
F.n las primeras sesiones el sistema familiar se presenta casi uni
formemente como una trada rgida;
3
todos los temas se centran
sobre Luciano, el muchacho enfermo al que los padres acompaan
a la curacin: l se sienta entre ellos mientras exponen sus pro
blemas; durante esta presentacin los padres aparecen unidos y en
perfecta armona entre s. Luciano, por su parte, confirma plena
mente la definicin que ellos dan del problema: en efecto, si por
un lado todas sus manifestaciones, aun las ms adecuadas, son sen
tidas y referidas por los padres como sintomticas, por otro Lucia
no se empea en presentarse como el problema de ia familia y en
exhibir un comportamiento arrogante y prepotente que ratifica lo
que los padres dicen de l. En esta fase de la terapia prevalece la
descripcin de los aspectos irracionales y violentos del muchacho.
Sucesivamente se irn tomando ms en consideracin los aspectos
de dependencia y de necesidad de proteccin de Luciano.
Todo el sistema termina as presentndose como sintnico por
que trata de proporcionar a los terapeutas una definicin nica del
problema: los padres se refieren a la prepotencia y la irracionalidad
de Luciano, declarndose en consecuencia impotentes para enfren
tarla, y este ltimo la exhibe visiblemente en la sesin y en la casa.
Luciano participa en el mantenimiento de este rgido equilibrio
homeosttico, reivindicando en la sesin una centralidad absoluta,
que se expresa en la necesidad de dictar las reglas de la relacin
1
Siguiendo el enfoque estructural descripto por Minuchin (1977) pode
mos definir a la Trada rgida como un tipo de estructura familiar donde exis
ten problemas crnicos de limites generacionales. Es decir, nos referimos a
los sistemas familiares en los cuales la rgida utilizacin de un hijo en los con
flictos de pareja se transforma en una norma.
1 5 4
T E RA P I A F A MI L I A R
con los terapeutas. Los padres participan en la sesin aceptando
impotentes, la enfermedad del hijo y tratando de atraerlo todas las
veces que el terapeuta tiende a descentralizarlo.
La rigidez del sistema resulta particularmente evidente cuando
uno de los terapeutas pregunta a los padres cul podra ser un se
gundo problema a resolver, en el caso de que se normalizara el
comportamiento de Luciano. Despus de un largo silencio, inte
rrumpido slo por gestos de intolerancia del muchacho, he aqu lo
que manifiestan los padres:
Madre: Bueno... entre mi marido y yo grandes problemas nunca
han habido. El problema es nuestro hijo, si va a volver a estudiar o
Padre: Se refiere a l, bajo otra perspectiva.
Madre: S, bajo otro aspecto
Despus de otra solicitacin de uno de los terapeutas y de un
nuevo silencio, sigue la madre.
Madre (dirigindose al terapeuta): Bueno, el problema, no lo s,
quizs exista, pero por ahora no llego a ubicarlo. A lo mejor hay
tantos. Me hara falta un ejemplo para saber si sera o no un pro-
blema mo. As no puedo. Todo gira en tomo de l... Ya no pue
do... no s...
Despus de este sondaje sobre otras zonas posibles de conflictos
familiares, por otra parte totalmente negadas, Luciano retoma el
predominio, comienza a dar vueltas nerviosamente, amenaza con
irse si no se habla de l. Manifiesta que est mal y quiere que los
terapeutas se concentren nicamente en l, en lugar de perder
tiempo con otras historias. Comienza as a hablar de sus temores
de quedarse solo, de ir en mnibus, de adelgazar demasiado y del
insomnio, que lo obliga a tener despiertos a los padres casi todas
las noches. Mientras habla con nfasis de sus perturbaciones, los
padres permanecen en silencio, comunicando analgicamente a los
terapeutas su total impotencia frente a la situacin.
Los terapeutas se dan cuenta de la efectiva impenetrabilidad del
sistema: ante cada intento de implicar a los padres en alguna se-
Este aspecto de la impenetrabilidad es un elemento de importancia fun-
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ? 155
cuencia interactiva que no se refiera a Luciano-problema, el siste
ma familiar retroacta con el muchacho, que comienza a vociferar
y a lanzar invectivas contra los terapeutas porque no se ocupan de
l, y con los padres que, aunque inicien alguna transaccin entre
ellos, terminan luego inevitablemente hablando del muchacho y de
la gravedad de la situacin.
Sobre la base de las informaciones relacinales que los terapeu
tas van recogiendo en esta primera fase de la terapia, el sistema se
presenta estructuralmente como una trada rgida, cuyo mecanis
mo preferencial parece ser la desviacin del enfrentamiento conyu
gal y la consiguiente utilizacin rgida de Luciano, tanto ms rgi
da porque es realimentada constantemente por el comportamiento
de ste, segn una modalidad circular.
4
Esto explica no slo la ar
mona ilusoria de la pareja, que as no necesita enfrentarse como
tal, sino tambin la funcin protectora desempeada por Luciano
en su calidad de chivo emisario, que se replantea constantemente
como el nico problema de la familia para mantener en equilibrio
el sistema.
En el curso de la terapia vemos que la desviacin del enfrenta
miento conyugal tomar alternativamente forma a travs del ata-
damental: si bien es cierto que objetivamente un sistema fuertemente djsfun-
cional puede presentar un notable grado de rigidez al cambio, tambin lo es
que la impermeabilidad de un sistema, sobre todo en las fases iniciales de la
terapia, debe evaluarse en relacin directa con la formacin del sistema tera
putico y de su crecimiento. En otras palabras, cuando la familia acude a
la terapia tiene necesidad de garantas emotivas para volverse permeable, de
modo de permitir la entrada del terapeuta en su interior esto significa que
este ltimo debe adquirir poder contractual y credibilidad sobre el terreno
para que lo acepten los miembros del sistema familiar corno activador del
cambio.
5
Otra modalidad de utilizacin rgida de un hijo en los conflictos conyu
gales es la triangulacin: sta difiere de la desviacin del enfrentamiento,
porque en este caso cada progenitor pide al hijo que establezca con l una
alianza contra el otro. Cuanto ms rgida es la utilizacin del hijo, tanto ms
paralizado se sentir ste, porque todos sus movimientos sern percibidos por
cada progenitor como un ataque por parte del otro (Mnuchin, 1977)
156
T E RA P I A F A MI L I A R
que a) hijo, causa de los problemas familiares porque es malo (por
su comportamiento violento, rabioso c irracional), o bien a tTavs
de la proteccin de los padres respecto de Luciano porque est en
fermo, o sea, es distinto. (Yo siento que a su edad todos los mu
chachos quieren a sus padres, todos quisimos a nuestros padres,
pero cuando uno se vuelve grande se separa, el afecto cambia, me
explico? En muchas manifestaciones suyas Luciano es como si fue
ra un nio chiquito que todava tiene necesidad de proteccin...
no lo sabra explicar, pero lo veo hacer los mismos gestos, las mis
mas cosas de cuando era chico..., dir la madre en una de las pri
meras sesiones).
En ambos casos, tanto el ataque a la maldad como la proteccin
de la enfermedad, llevan al mismo resultado: la negacin de todo
conflicto de pareja a travs de una constante alimentacin de fun
ciones disfuncionales a nivel de la relacin padres-hijo. Lo que, en
ltimo anlisis, sirve para el mantenimiento del nico equilibrio
sistmico aceptable en ese momento por parte de todos sus com
ponentes.
2. Hacia el desequilibramiento del sistema
Ya hemos aludido a ias dificultades con que tropezaron los tera
peutas para recoger informaciones que no se refirieran directamen
te a Luciano: la observacin de un comportamiento redundante
del tipo slo se puede hablar con autorizacin de Luciano y slo
acerca de l, representa un obstculo para la terapia que habr
que superar mediante una prescripcin. Los terapeutas, ms bien
que oponerse a la tendencia preponderante del sistema, prefieren
secundarla, convencidos de que un enfoque paradojal puede rom
per el crculo vicioso y proveer espacios ms amplios para entrar
en el sistema familiar. As, en una sesin comienzan diciendo que
por el momento es tranquilizador para todos hablar de Luciano y
que slo concentrando los esfuerzos sobre el muchacho se podra
obtener alguna mejora Prescriben luego a los tres componentes
de la familia que se atengan a la descripcin minuciosa del compor
tamiento de Luciano, fuente de tan graves malestares familiares. El
resultado de la prescripcin consiste en el hecho de que no se ha
RE S O L C I ON DE L S I NT OMA O CA MB I O OE L S I S T E MA ?
157
bla de l en el curso de la sesin y se recogen en cambio informa
ciones tiles para comprender algunas de las reglas del sistema.
Nos sorprende particularmente la inmediata reaccin de la ma
dre: toma la palabra y comienza un largo relato sobre su infancia y
la de su marido, sobre la soledad de ambos y sobre el matrimonio.
Luciano esta vez no interrumpe. Aunque en el curso de la semana
el comportamiento del muchacho se har ms turbulento y ser
objeto de discusin en la sesin siguiente, nos parece que la pres
cripcin comenz a desequilibrar el sistema. La madre comunica
ahora, tanto verbalmente como en el plano analgico, que su acti
tud respecto del hijo es contradictoria: por una parte se muestra
exasperada por sus problemas (Me siento ahogada por su despo
tismo, me tiene atada a l con sus perturbaciones, etctera), pero
por otra lo alienta implcitamente. Al hacerlo as, termina de he
cho reprochando al marido por pretender demasiado del hijo,
mientras debera tener ms paciencia y respetar su ritmo de creci
miento. Esta actitud de la madre, de crtica por un lado y de re
fuerzo del comportamiento sintomtico del hijo por otro, encara
da en trminos relacinales, parece vincularse con una necesidad
de mantener una coalicin estable con el muchacho a expensas del
marido.
En el curso de una sesin Luciano verbaliza claramente la con-
tradictoriedad de la madre, confirmando nuestras intuiciones so
bre la existencia de una coalicin estable entre madre e hijo:
Ahora me haces recordar otra cosa, que lo hiciste sin darte cuen
ta, porque dentro de ti hay una parte que quiere que yo no me cu
re. Como hay una parte de m que quiere que siga como estoy. A
m me gustara curarme. En realidad, cuando digo que gan alguna
batalla, la gan la parte de m que quiere curarse. Llego al 51 por
ciento, porque ahora las dos partes se equilibran. En mi madre hay
una parte que es como yo: si yo me curo (soy un nene, estoy afe
rrado a mi madre) y me separo de ella, quizs a ella no le caiga
bien. Pero yo ya estoy aferrado a mi madre, y si ella me agarra to
dava ms, no hay nada que hacer!
En esta- fase de la terapia asistimos a una serie de choques entre
Luciano y su madre sobre el tema de la autonoma, que nos pare
cen, por el momentto, destinados ms bien a confirmar una rela
cin de alianza entre ambos, que a enfrentar concretamente el te
158
T E H A P I A F A MI L I A R
ma de la desvinculacin. Pese a ello, hacer explcita en la sesin
una regla familiar es ya de por s una modificacin sistmica: esto
significa que cuanto ms se descubra la alianza entre la madre y
Luciano, tanto ms difcil les resultar mantenerla. Por detrs de
los contrastes aparentes entre la madre y el hijo, se configura cada
vez ms claramente la exclusin del marido, sobre todo en lo re
ferente a las dinmicas de pareja (Luciano logra, en todos los sen
tidos, mantener separados a sus padres). En la sesin el padre se
muestra incmodo, y si bien los terapeutas le piden que diga su
punto de vista, prefiere dar respuestas evasivas: parece ocupar la
posicin de segundo chivo emisario.
En consonancia con cuanto hemos dicho est la descripcin que
la mujer hace de su marido, en la que descalifica las cosas positivas
que dice respecto de l.
Si bien verbalmente expresa su estimacin porque siempre
trabaj con dedicacin, porque nunca tuvo otros intereses aparte
de ella y del hijo, con el tono de la voz y con la mmica comunica
hasto y fastidio respecto de este hombre gris y montono que
desde hace aos no le ofrece nada nuevo. Respecto de la aparente
armona de la pareja, manifestada en las fases inicales de la tera
pia, se asiste ahora a una situacin distinta, caracterizada por las
variaciones emotivas de la madre que se desahoga en varias oportu
nidades contra el hijo que quiere ser el centro, y aun ms a menu
do contra el marido, silencioso y montono.
En este punto esperamos que ante el desequilibran!iento del sis
tema provocado por el cambio de estado de uno de sus elementos,
el sistema retroaccione para restablecer un nivel homeosttico de
seguridad. Luciano, en verdad, tiende a negar el cambio de la acti
tud materna, y a restablecer la armona conyugal mediante la
exasperacin de sus sntomas. Sin embargo, algo ha cambiado tam
bin respecto de las modalidades habituales de recuperacin ho-
meosttica, porque ahora Luciano se ve obligado a canalizar su
agresividad contra los terapeutas,
6
a los que percibe cada vez ms
6
Llevar al paciente identificado a enfrentarse con los terapeutas mediante
una modalidad provocativa representa, en mi opinin, un nuevo estadio de
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ?
1 5 9
como amenazadores, en lugar de dirigirla contra la familia, tal co
mo era su costumbre. Esta situacin, si por una parte requiere una
notable dosis de control emociona] de los terapeutas (Luciano lle
ga incluso a realizar amenazas fsicas en la sesin blandiendo un ce
nicero de hierro sobre la cabeza de uno de los dos terapeutas), por
otra representa un notable paso adelante en el proceso teraputico
y un acceso estable al sistema familiar.
En trminos sistmicos. el enfrentamiento entre los cnyuges se
vuelve posible ahora que la coalicin madre-liijo queda sustituida
por un enfrentamiento abierto entre e) terapeuta y el adolescente
(aunque la motivacin del enfrentamiento sea distinta: para Lu
ciano representa un intento de retomar su funcin protectora en
casa, y para el terapeuta, en cambio, un modo de promover la des
vinculacin y, por lo tanto, la salida de la casa). Est claro que pro
mover el enfrentamiento de la pareja no es una operacin fcil,
incluso porque ambos cnyuges estn habituados a desviarlo regu
larmente mediante la utilizacin del hijo y carecen de modelos
transaccionaes alternativos. En este sentido resulta particularmen
te significativa, como confirmacin de nuestra lnea teraputica de
enfrentamiento, la toma de conciencia del padre, que se ve frente
a las recurrentes lamentaciones de la mujer. Para ilustrar este as
pecto vamos a referir los pasajes esenciales de algunas secuencias
interactivas entre los dos cnyuges, parte destacada de la sesin:
Marido: Hoy hablo yo; sucedi una cosa excepcional, ayer la l
tima frase de mi mujer fue: Hace veinte aos que vivimos juntos
y del l mucho no s". Yo digo: qu extrao, no s, y sin embargo
no hay ningn secreto, debera saberlo todo; quizs no me ha en
tendido, quizs no me explico y haya estado rumiando las cosas.
As lleg el domingo a la tarde la hora de salir, como de costum-
anormalidad del sistema, etapa intermedia, a menudo necesaria antes de la
solucin real del problema. Si bien es cierto que nada ha cambiado aim en el
comportamiento perturbado dei muchacho, tambin es cierto que ahora ste
se ve obligado a realizarlo en funcin de los terapeutas, y cada vez menos
para con los padres. En trminos estructurales, el efecto prctico es de perme-
abilizar los confines generacionales, de modo que Luciano debe abandonar el
territorio de la pareja para ir a enfrentarse con los terapeutas.
160
T E RA P I A F A MI L I A R
bre. Tenamos que ir al cine, como es nuestra vieja costumbre. Di-
go: En vez de eso vamos al mar!, as habl, habl y ella lloraba;
hubo una explicacin que en veinte aos no haba tenido, larga,
dos, tres, cuatro horas. La cosa fue interesante porque salieron co
sas; quizs yo me haba adormecido, me haba acunado, haba cre
do que todo andaba muy bien. Quizs el trabajo me haba agarra
do de tal manera que no llegu a pensarlo, no comprenda, era cie
go, era como los caballos con anteojeras. No s (dirigindose al te
rapeuta) si a Ud. le interesa lo que se dijo en la explicacin, pero
salieron varias respuestas a las preguntas que Ud. hizo y para las
que entonces no tuvo contestacin. Los problemas? Problemas
haba a montones, no haban sido enfrentados en el momento
oportuno, porque yo pensaba por mi cuenta, porque ella soporta
ba, porque yo soportaba despus, en suma, porque dejaba pasar.
Quizs me haba adormecido, no s, me engaaba satisfacindome
con lo que haba logrado. Esta es tambin una cosa que me da
vueltas por la cabeza, una pregunta, pero ahora encuentro todas las
respuestas a las preguntas que Ud. me hizo y a las cuales respond
entonces al tuntn, respond mal o quizs no respond para nada.
Problemas haba, haba a montones y quizs cada uno se los guar
daba para s, no los habamos considerado juntos. Por ejemplo,
aquella pregunta que Ud. le hizo a mi mujer. Laura no encontra
ba respuesta. Me dijo: No lo dije para no ofenderte. (Dirigin
dose a la mujer.) Debes decirlo. Venimos aqu no de casualidad. Si
la verdad es que yo era chato, que era descolorido, que no era el
ideal, dilo, no me ofendes. T dijiste: Tienes buenas cualidades,
pero quizs esperaba algo ms. Dilo, dilo, si no es cieno!
Mujer (dirigindose al terapeuta): Cuando Ud. me pregunt qu
sentimientos tena por mi mando, dije: Menos que por mi hijo".
Pero no habra debido contestar a esa pregunta, porque para ser
sincera tendra que decir ninguno, absolutamente ninguno.
Marido: Es como una lnea de montaje.
Mujer (dirigindose al marido): Pero yo estas cosas siempre las
he sentido as. Slo que ... he tratado de decrtelas, pero te ofen
diste y por dos o tres das ni me miraste la cara. Entonces abandon
el asunto.
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ?
161
Marido . Debas haber insistido . . . pero no es que no te atendiera.
No es que no te atendiera. Quizs no entenda, quizs no vea. De
bas haber insistido, debas haber insistido.
Attilo, que en el curso de la terapia siempre haba tenido -ana acti
tud blanda y sometida, durante este arranque emotivo habla con
un tono de voz vibrante y decidido. Durante toda Ja sesin mantiene
una posicin central e impide todo intento de interferencia de Lu
ciano. A continuacin recaer de nuevo, varias veces, en la posicin
habitual de marido y padre silencioso y marginado, pero esta toma
de conciencia, de la que ahora habla con tanta vehemencia, consti
tuye un primer paso hacia una redefinicin ms adecuada de roles
y funciones familiares.
El desahogo del padre y el intercambio directo entre los cnyu
ges representan una amenaza ms para el precedente equilibrio sis
tmico. Luciano, enfrentado tan explcitamente con las proble
mticas parentales, intenta recuperar su funcin de catalizador de
las tensiones familiares agravando sus sntomas, sea en el plano de
las ansiedades abandnicas y de las fobias, o en el de las reacciones
violentas contra sus padres, e impone de un modo bien visible en la
sesin su condicin de enfermo, en el momento en que el discurso
tiende a focalizarse sobre sus progenitores. Todo esto surge de un
modo claro de algunas frases de la madre y de Luciano, que referi
mos a continuacin:
Madre (dirigindose a los terapeutas) : Hay algo que se ha movido,
pero es algo que no le agrada. Se la agarr a muerte con Uds., que
son los que lo provocaron, entienden? Si no, no me explico todo
lo que dijo estos das en casa contra Uds. dos. Es una seal de que
provocaron algo en l que no le agrada que salga.
Luciano (en el curso de la misma sesin llegar a expresar per
fectamente su temor de cambiar): Querra colaborar con Uds., pero
los veo como enemigos, o sea, en sntesis, no es que lo pienso yo,
Uds. tratan de curarme, no? Yo, sin embargo, trato de oponerme
a Uds. y no dejarme curar. He pensado en estas cosas, slo que no
las quiero admitir dentro de m, entienden? El asunto est todo
ah, Quererlas admitir dentro de m me provoca ansiedad. Y as es
tallo hacia afuera.
1 62
T E RA P I A F A MI L I A R
3. Hacia una demarcacin ms neta de los limites generacionales
Si bien Luciano sigue tratando de ubicarse como primer actor
en la sesin, monopolizando todava la atencin de todos sobre s,
las resistencias del sistema al cambio parecen mucho menos rgidas
que en a fase inicial de la terapia. La menor rigidez puede relacio
narse, sin duda, con el hecho de que los padres lograron conquistar
una mayor seguridad y un espacio concreto para enfrentar las reali
dades propias de la pareja, no slo en la sesin, sino tambin en la
vida cotidiana. Aunque en los ltimos tiempos los sntomas de Lu
ciano han aumentado decididamente, parecen, en todo caso,
haber perdido incisividad (por lo menos en lo referente a la impli
cacin emotiva en ellos), pero sobre todo han cambiado de direc
cin: se proyectaron desde dentro del ncleo, hacia afuera; un
afuera representado momentneamente por el equipo terapu
tico. Sobre la base de estas consideraciones, los terapeutas estudian
una estrategia que empuje a Luciano a adquirir una mayor autono
ma, necesaria para fomentar una demarcacin ms neta de los lmi
tes generacionales. Si la trada ya no es tan rgida, es decir, si el en
frentamiento conyuga) ya no es vivido como algo amenazador e
insostenible pot todos, si Luciano ya no tiene que funcionar como
catalizador de las tensiones familiares y por lo tanto puede perder
su rol protector, parece posible una redefinicin de las relaciones
entre los cnyuges y su hijo.
Por lo tanto, nos proponemos fomentar tal proceso con una
prescripcin de desplazamiento de chivo emisario, o sea, practican
do una estrategia destinada a transferir momentneamente las per
turbaciones de Luciano al padre. Para realizarla prescripcin, uti
lizamos el nico mbito de actividad externa a la familia que reali
za el padre, su trabajo, desplazando artificialmente el problema del
hijo hacia l.
El padre, empleado desde hace ms de veinte aos en una gran
empresa comercial, nunca se ausent de su trabajo. Su actividad
laboral representa una zona, quizs la nica, de la que obtiene no
tables satisfacciones y donde es apreciado por su competencia por
7
Para un anlisis ms detallado de esta prescripcin remitimos al lector al
captulo sobre las prescripciones, pg.93 y sigs., donde tratamos ampliamente
el asunto.
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ?
163
todos, incluidos la mujer y el hijo. Uno de los dos terapeutas, en
un coloquio individual, le propone una colaboracin directa, con
el fin de estimulara Luciano para que asuma alguna responsabilidad
exterior. La prescripcin consiste en que falte al trabajo por quince
das y asuma en casa un comportamiento inslitamente deprimido
y descuidado, rehusando todo tipo de comunicacin con sus fami
liares.
Al presentarle la prescripcin el terapeuta le anticipa que proba
blemente no le ser difcil deprimirse, porque al pasar quince das
completos en casa podr tomar conciencia de aspectos importantes
y a la vez perturbadores respecto de los roles y funciones familiares.
La iniciativa teraputica no puede no provocar una fuerte reaccin,
sobre todo en Luciano, que en la siguiente sesin agrede a los tera
peutas a los que considera responsables de la enfermedad de su pa
dre, comunicando al mismo tiempo su decisin de ubicarse como
elemento vlido en el exterior (Si l est reducido a este estado,
me corresponde a m tomar las riendas de la casa).
La prescripcin, decididamente provocativa respecto del mucha
cho, favorece de una manera inslita, pero por cierto eficaz, el co
mienzo de un proceso de mayor autonoma de Luciano, y de una
completa reestructuracin de las reglas familiares. Luciano no se
presenta a las sesiones de terapia durante un cierto perodo, pero
enva a los terapeutas, a travs de sus padres, mensajes tranquiliza
dores respecto de l, y de implcita confirmacin de la lnea tera
putica, indicando que el terreno ya est maduro para enfrentar
los problemas de la pareja, sin ms necesidad de que l acte como
intermediano. De hecho, los padres, ya no bloqueados por los sn
tomas de Luciano, comienzan a actuar sus propios contrastes y sus
propias conflictualidades mediante interacciones ms directas y
ms autnticas, que permiten verificar en concreto la posibilidad
de llegar a un entendimiento nuevo. A una mayor autonoma de
Luciano en el exterior, corresponde un redescubrimiento de intere
ses comunes de la pareja, que ahora est buscando una relacin
conyugal distinta y ms autntica. Este es el perodo en que ambos
experimentan, despus de veinte aos, la posibilidad de estar juntos
sin Luciano.
1 6 4 T E RA P I A F A MI L I A R
4. La negociacin de autonomas reciprocas
A travs de las fases descriptas, ia terapia parece encaminarse
hacia el logro de su objetivo central, o sea, la creacin de una sepa
racin entre las unidades generacionales de la familia. Tal proceso
de diferenciacin, promovido prcticamente por la ausencia de
Luciano a varias entrevistas, es reforzado luego por los terapeutas
que dividen a los padres y al hijo en la sesin, encontrndose sepa
radamente tambin con el muchacho.
Las sesiones con Luciano pierden todo tinte provocativo, porque
l se muestra ahora disponible para una relacin distinta que lo
ayude a consolidar su movimiento de emancipacin. Las entrevistas
versan sobre su trabajo, nunca interrumpido despus de la depresin
paterna, sobre los amigos y sobre la chica con la que ha iniciado
una relacin sentimental, y ms generalmente sobre su modo de
enfrentarse con la realidad. Pese a que oscile con frecuencia entre
una valoracin grandilocuente de s mismo y una escasa estimacin
de sus reales capacidades para ubicarse de un modo vlido entre
sus coetneos, sin embargo ahora es Luciano mismo el que busca
su espacio de adolescente para enfrentar sus problemas de madura
cin individual, perdiendo progresivamente su rol de chivo emisario
de la familia.
La pareja, superado el temor de la intimidad y la consiguiente
confusin de roles y competencias generacionales, est en condi
ciones de enfrentar un problema que hasta pocos meses atrs pare
ca insuperable: el relativo a una reestructuracin familiar que de
vuelva a Luciano a su lugar de hijo y a la pareja a su espacio conyu
gal.
6
Ahora es posible una geografa familiar distinta: los padres
son los que toman la iniciativa en este sentido, de modo que Lucia
no pueda abandonar tambin fsicamente el cuarto matrimonial,
permitiendo al padre retomar su lugar. Tambin el muchacho par
ticipa activamente en el proceso de redefmicin de las autonomas
recprocas: ahora ya no tiene miedo de dormir solo, ms aun, rei
vindica su espacio incluso en casa, ya que los padres tambin exjgen
el suyo de un modo claro y decidido.
8
Anteriormente haba fracasado todo intento de enfrentar el problema
del dormir, porque surga ms de la ansiedad de los terapeutas que del exac
to rimng teraputico.
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ? 1 6 5
El trabajo teraputico se ve favorecido por la proximidad del
perodo estiva), que ofrccc ocasiones para enfrentar el problema de
!a separacin de un modo concreto, verificable a breve plazo, en la
realidad. Luciano anuncia que ir a Cerdea a visitar a su chica,
mientras en el mismo perodo los padres harn un viaje por su
cuenta. Ambos planes resultan absolutamente nuevos para Luciano
y los padres, que se quedan perplejos y sorprendidos al producirse
la emancipacin. Es justamente la contemporaneidad de tal sepa
racin lo que favorece que ambos subsistemas puedan iniciar un
camino nuevo, ms autntico; el sistema familiar puede enriquecerse
ahora con experiencias y enfrentamientos hasta ahora inusitados,
con un efecto liberador para los tres, lo que permite que haya una
mayor armona del ncleo y una participacin ms efectiva en el
contexto social.
5. Cuatro anos despus
La terapia concluy con el verano, despus de alrededor de ocho
meses. La familia permaneci en contacto con uno de los terapeu
tas, con entrevistas peridicas (ms o menos una por ao) destina
das a recibir informaciones sobre la marcha general de la familia y
a verificar en el tiempo !a estabilidad de los cambios iniciados du
rante la terapia. El terapeuta asumi en estas sesiones la fisonoma
de un amigo de la familia interesado en conocer las etapas evoluti
vas del grupo familiar. Con l Luciano habla abiertamente de su
chica sarda y de las costumbres de la isla, mientras los padres refie
ren con orgullo sus viajes por la alta montaa.
Personalmente he vuelto a ver a la familia a cuatro aos de dis
tancia desde la finalizacin de la terapia. La familia ha aceptado
con buena disposicin este encuentro, en el curso del cual cada
uno recordaba con extrema claridad las etapas fundamentales de la
terapia y el empeo de todos en alcanzar los objetivos teraputicos.
Recordando los tiempos en que Luciano monopolizaba la atencin
con la participacin cmplice de sus padres, me impresion la dis
tinta modalidad de disposicin del grupo familiar, caracterizada
ahora por l respeto y la estimacin recproca. Interrogados sobre
los hechos ms significativos de esos cuatro aos, los padres comien
zan hablando de s mismos, de sus relaciones, que sienten como
ms maduras y vitales La mujer aparece rejuvenecida y deseosa de
166 T E RA P I A F A MI L I A R
comunicar su satisfaccin aJ sentirse ms libre y autnoma. E] ma
rido se detiene tambin sobre la relacin conyugal, describindola
como un reencuentro despus de tanto tiempo, y se muestra de
cidido y seguro de s, Luciano es ahora para ellos otro adulto, con
ei cual es posible y agradable hablar e interactuar.
Luciano se sienta lejos de los padres y habla largamente de los
cambios ocurridos en estos aos. Se comporta como un joven adulto
capaz de enfrentar las realidades propias de su edad de un modo
autnomo, sin tener ya necesidad de actitudes exhibicionistas o de
dependencia. Habla de una manera tranquila de los acontecimientos
significativos de los ltimos tiempos, mientras los padres lo escu
chan con inters. Describe su actividad laboral en un negocio de
confecciones, interrumpida solamente en ocasin del servicio mili
tar. Se detiene a hablar de la experiencia militar, terminada desde
hace pocos das, respecto de la cual haba estado muy preocupado
al comienzo temiendo no hallarse emotivamente en condiciones de
sobrellevarla. De hecho, una vez enrolado fue capaz de adaptarse
de un modo crtico a una realidad ni fcil ni agradable, de laque
sali sin repercusiones negativas. Ms aun, esta primera experiencia
lejos de su casa le permiti valorar mejor sus capacidades reales.
Anud muchas amistades, de las que sus padres hablan con satis
faccin; algunos amigos, licenciados con l, lo invitaron pasar las
prximas vacaciones de verano en Cerdea junto con Paola,su chica
sarda. Inmediatamente despus del verano deber tomar servicio
en el servicio de correos, donde tiene la posibilidad de desarrollar
una actividad estable. La idea de un trabajo definitivo, as como
ms en general el tener que asumir responsabilidades en primera
persona, producen indudablemente ansiedad a Luciano; se trata,
sin embargo, de preocupaciones que cualquier adolescente podra
sentir, es decir, que han perdido todo carcter de extraeza en un
sistema familiar sin duda cambiado.
En efecto, se ha modificado decididamente el clima emotivo de
la familia, donde reina ahora un profundo respeto recproco. Est
vigente ahora en la familia la filosofa de la abuela materna que,
como dice la madre, consiste en que cada uno se las arregle por su
cuenta. La individualizacin de zonas de autonoma personal ha
permitido sustituir el crculo vicioso de la protectividad, fuente de
notables malestares durante largo tiempo, por una modalidad nueva
de relacin, fundamentada sobre una mayor conciencia de s en
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ? 167
sus miembros y sobre una mayor confianza recproca. La familia
se presenta ahora como un conjunto constituido por unidades dis
tintas y diferenciadas. La desviacin del enfrentamiento conyugal
y la consiguiente necesidad de un chivo emisario fueron sustituidas
por la posibilidad de enfrentarse ms libremente, en todos los nive
les, y sobre todo por una autntica emancipacin por parte de los
adultos, incluido Luciano.
SIGNIFICADO RELACIONAL
DEL COMPORTAMIENTO ENCOPRETICO DE ALEX
La familia de Alex fue seguida por el>autor en terapia familiar
durante ms o menos cuatro meses en la Philadelphia Child Guidance
Ginic. En el curso de la terapia se profundiz el significado rela
cional del comportamiento encoprtico de Alex, que mediante el
cundo y el cmo del variar del sntoma ha indicado el camino
hacia el progreso teraputico y hacia la solucin de malestares fa
miliares de otra naturaleza.
COMPOSICION DEL NUCLEO FAMILIAR
La familia se compone de la madre, Brbara, de 35 aos, y de
cuatro hijos, Sandra de 13, AJex de 12, Rosatind de 7 y Oliverde 6.
Desde hace varios aos los padres estn separados y el padre, Harold.
camionero, vive con otra mujer en un barrio perifrico de Filadel-
fia y mantiene relaciones muy saludables con los hijos. La familia,
de raza negra, vive en una zona extremadamente pobre de Filadel-
fia. No obstante la situacin de estrechez econmica, Brbara hace
todo lo posible para que no falte lo esencial a los nios y parece
muy orgullosa de su rol de madre. Ha rechazado la asistencia del
Welfare (proporcionada por el Estado a las familias pobres) y con
su trabajo (se ocupa de limpieza en locales de una compaa area)
logra mantener a su familia de un modo digno, lo que permite a
sus cuatro hijos asistir a la escuela. Los nios, por otra parte, han
aprendido a ser autosuficientes y a asumir muchas responsabilida
des cuando la madre est ausente por razones de trabajo.
168
T E RA P I A F A MI L I A R
ENVIO Y MOTIVACIONES PARA LA TERAPIA FAMI LI AR
La familia fue enviada por un pediatra de) hospital infantil a
quien la madre consult porque Alex, desde hace ms o menos un
ao. ha recomenzado a ensuciarse en los pantalones varias veces
al da, incluso en la escuela. Por lo dems, el comportamiento de
Alex es absolutamente adecuado a su edad: es un chico jovial y
responsable, que nunca tuvo problemas de ninguna clase. Realiza
dos una serie de exmenes clnicos en el hospital, todos por otra
parte negativos, el pediatra aconsej un breve tratamiento de tipo
familiar en la anexa Child Guidance Clinic.
FASES DE LA TERAPIA
Las primeras sesiones se emplearon en explorar ms detallada
mente el problema de la encopresis, en comprender qu represen
taba eso para la madre, para Alex y la hermana mayor, Sandra, y
en qu medida ada uno estaba dispuesto a colaborar a fin de supe
rar el actual estado de malestar.
Los tres coincidieron en considerar inadecuado y preocupante el
comportamiento encoprtico, que no parece tener ninguna motiva
cin. Brbara tena que asumir un trabajo extra para lavar todos
los das la ropa interior del chico, pero sobre todo tema que la
perturbacin pudiera ser de naturaleza mental. (Esta preocupacin
pareci ms comprensible cuando luego, en una entrevista indivi
dual, la madre habl de una internacin del padre en un hospital
psiquitrico, hecho que remontaba a la poca en que ambos an
vivan juntos.) Las perturbaciones de Alex le ofrecan a Sandra
una oportunidad para sentirse aun ms vice-mam y responsable de
la marcha de la casa en ausencia de la madre. Alex, por su parte, se
mostraba turbado por su propio comportamiento, aparentemente
incomprensible, y a raz del cual experimentaba un sentimiento de
vergenza porque se daba cuenta de que no corresponda a su edad.
a) Exploracin del subsistema de los hijos y alianza con Alex
Recogidas las primeras informaciones relacinales sobre el pro
blema, la intervencin teraputica tendi inicialmente a crear un
contexto sereno y jovial en el que pudieran establecerse espacios
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ? 169
de juego entre la madre y los nios. En efecto, Brbara, urgida por
las tareas del trabajo y por las responsabilidades de llevar adelante
a la familia, no estaba en condiciones de encontrar pausas de dis
tensin ni momentos para alternar agradablemente con sus hijos.
A estos ltimos se les requiri entonces que organizaran en la se
sin un juego, que result agradable y fue bien recibido incluso por
la madre.
Adems de promover una actividad.ldica entre la madre y los
nios (stos dirn despus que repitieron el juego tambin en ca
sa), la cosa sirvi para entrar ms directamente en contacto con la
familia y para explorar las relaciones a nivel del clan infantil: den
tro de ste existan de hecho dos subgrupos: el de los grandes,
Alex y Sandra, y el de los pequeos, Rosalind y Oliver. En reali
dad, la aparicin del comportamiento encoprtico haba llevado a
un estado de confusin en la jerarqua infantil, relegando a Alex a)
sector de los pequeos, es decir, de aquellos a los que haba que
cuidar, y trasladando a Sandra ai subsistema parental.
Partiendo de estas consideraciones trat desde el comienzo de
concertar una alianza con Alex utilizando para ello mis dificulta-
des lingsticas;
1
le ped que me ayudara a entender algunas expre
siones del dialecto negro que me resultaban incomprensibles.
Acept la tarea de buen grado, pues se senta valorado en un rol
importante de asesor lingstico.
La redistribucin de competencias en el nivel del subsistema de
los hijos y la alianza con Alex fueron las dos operaciones de rees
tructuracin realizadas en esta primera fase. En lo referente a la
primera, se emple en una sesin para verificar las tareas realizadas
por Sandra y por Alex en casa. Las responsabilidades de la chica
resultaban netamente mayores que las de Alex, con gran decepcin
de este ltimo. Interrogados sobre cmo evaluaba cada uno esta
distribucin desproporcionada de tareas, ambos coincidieron en
preferir una situacin de mayor paridad. Tambin Brbara se ex
pres de la misma manera. Se pidi entonces a los dos que renego
1
Es sorprendente la utilidad teraputica de expresarse con dificultad en
una lengua extranjera; esto permite al terapeuta fingir que no ha comprendido
cuando quiere subrayar alguna secuencia o interaccin importante, adems
de promover espontneamente la colaboracin de la familia, siempre dispues
ta a ayudar al terapeuta en dificultades.
T E RA P I A F A MI L I A R
ciaran en la sesin sus responsabilidades, sobre todo en lo referente
al cuidado de Rosalind y Oliver en ausencia de la madre, mientras
esta ltima deba actuar como mediador imparcial en esta redistri
bucin de tareas. Durante varias sesiones sucesivas se discutieron
luego los resultados obtenidos en casa.
Esta operacin de reestructuracin no tard en dar los primeros
frutos: Brbara ofreci su plena cooperacin en la terapia porque
senta que reciba una ayuda efectiva respecto de los hijos, aunque
sta no abordara an el problema por el que haba pedido la inter
vencin. Al actuar como rbitro imparcial proporcionaba en lti
ma instancia un refuerzo positivo a AJex, que resultaba revalora
do, y a la vez un sano redimensionamiento de las obligaciones de
Sandra, que en caso contrario corra el riesgo de asumir un rol de
masiado exigente, casi maternal, y por lo tanto daino para su cre
cimiento de adolescente.
La alianza con Alex, en este punto, se sell de un modo un poco
singular. En el curso de las sesiones sucesivas separ a la familia, re
servndome tiempo para tener breves coloquios individuales con el
muchacho. Le ofrec mi ayuda para resolver el problema de la en-
copresis, a condicin de que la cosa quedara en secreto entre l y
yo: a Alex se le ilumin el rostro y se mostr muy complacido por
la propuesta. Entonces le prescrib que llevara un diario personal
donde anotara da a da cundo y cmo le ocurra ensuciarse. En
el curso de las entrevistas sucesivas deba traerlo consigo; lo anali
zaramos juntos para tener un cuadro completo de la situacin.
En pocas semanas disminuy progresivamente la magnitud del
problema: por una parte, se haba modificado de hecho el signi
ficado afectivo del sntoma, que ya no era realizado para la fami
lia, sino que representaba ms bien el pretexto para establecer un
pacto secreto con un adulto privilegiado, respondiendo as a las
primeras exigencias de un espacio privado, propias de la fase prea-
dolescente; por otra parte, la amplificacin del sntoma, del que se
hablaba como se puede hablar de un programa de trabajo, con ho
rarios, plazos, intensidad, etctera, terminaba paradojalmente ridi
culizndolo y hacindolo cada vez ms insostenible, a la vez que
iba dejando espacio para nuevos contenidos que se podan ofrecer
a la relacin.
Pero el verdadero golpe de gracia que sufri el sntoma se pro
dujo a raz del plan de las tareas de limpieza, que si bien contri
RE S OL UCI ON DE L S I NT OMA O CA MB I O DE L S I S T E MA ? 171
bua a favorecer la necesidad de autonoma de Alex, haca que la
perturbacin resultara cada vez ms intolerable. Le dije al chico
que en este punto, visto el secreto de nuestro programa, era insos
tenible que la madre siguiera lavando su ropa interior como se ha
ce con un nio pequeo. Coincidimos entonces en un plan que
presentaramos a Brbara: ella tendra que ensearle a Alex cmo
lavar su ropa, manualmente o en lavarropas, y despreocuparse de
su ropa sucia. La madre acept de buen grado y Alex luego mejo
r. Despus discutimos sobre las posibilidades que an le quedaban
a la madre de controlar la perturbacin de su hijo (le bastaba, en
realidad, observar cuando el chico lavaba su ropa interior para ver
que se haba ensuciado de nuevo), y llegamos a la conclusin de
que la nica manera de resolver la dificultad consista en que Alex
lavara su ropa todos los das, incluso cuando no se ensuciaba, de
modo que la madre perdiera completamente el rastro. Esta le pare
ci a Alex una solucin extraordinaria, y de hecho reforz los pro
gresos ya logrados. Si bien a primera vista sta poda parecer una
tarea punitiva, tena sin embargo el significado pragmtico de
alentar a Alex a superar el problema adquiriendo mayor confianza
en s mismo.
Una estrategia provocativa respecto del sntoma result en mu
chos casos un factor determinante para la superacin de perturba
ciones incluso graves de nios y adolescentes. Es decir, se trata de
una modalidad de enfoque del problema en la que se halla induda
blemente presente un elemento de desafo por parte del terapeuta
respecto del comportamiento perturbado, y al mismo tiempo una
accin constante de valorizacin de la persona mediante un traba
jo de aliento y de refuerzo de todos los aspectos positivos presen
tes en ella. Tambin en el caso de Alex la alianza teraputica, cen
trada inicialmente sobre el problema emergente, se trasladar pro
gresivamente a los planos ms importantes de la problemtica re
lacionada con la adolescencia, una vez entendido lo que el sntoma
representaba.
2
2
Me interesa de nuevo subrayar qu importante es en terapia relacional
comprender el significado metafrico del sntoma y su funcin de indicador
del progreso teraputico y del camino a recorrer para alcanzar el objetivo fi
nal de la terapia.
172 T E RA P I A F A MI L I A R
b) De la encopresis al problema de la familia
El mejoramiento smtomatolgico de Alex se encuadra en una
dimensin sistmica: la alianza con Alex y la estrategia provocativa
descripta slo representaban una parte de un plan ms amplio, que
haba requerido ante todo una redistribucin de los lmites y res
ponsabilidades a nivel del subsistema infantil, y que deba comple
tarse ahora con un trabajo de reestructuracin en el nivel paren tal.
En este caso las cosas se haban complicado por el hecho de que
los padres vivan desde haca tiempo separados, pero no obstante
ello la terapia deba dirigirse ahora hacia Brbara, para analizar
ms a fondo la situacin de los adultos. He aqu algunos elementos
importantes surgidos de algunos coloquios individuales con Brba-
Se tuvo primero una confirmacin implcita del mejoramien
to de Alex, porque Brbara se mostraba visiblemente aliviada y
ya ni siquiera aluda al problema de la encopresis. Pareca ms
bien buscar ayuda para s misma, y se la ofrecimos en seguida.
Surgieron as algunos de sus conflictos: en particular, una rela
cin amorosa establecida desde hace tiempo con un hombre, le
haca abrigar un profundo sentimiento de culpa haca los nios.
Por una parte, senta la necesidad de un afecto y de un sostn per
sonal, y por otra no quera que los hijos pudieran reprocharle no
haberlos educado con todas sus energas. Surgi tambin el proble
ma del marido, por el cual no senta ya ningn inters, pero cuya
falta sentan los nios, sobre todo Alex. A las preguntas de sus hi
jos respecto del padre responda siempre con evasivas, y haca lo
mismo con respecto a la internacin de ste en un hospital psi
quitrico, utilizada a menudo como pretexto par justificar la au
sencia de casa.
Pregunt entonces a Brbara si no consideraba que los hijos eran
bastante grandes como para poder hablar con ellos de una manera
ms exhaustiva y directa acerca del padre. La madre acept la pro
puesta y en una entrevista sucesiva ella y los hijos hablaron abierta
mente del padre. Se redimension as la historia del hospital psi
quitrico y tanto Brbara como los nios se mostraron interesados
y respetuosos de sus recprocos sentimientos. A la madre esta ma
yor confianza debi costarle indudablemente mucho en un plano
emotivo, pero termin teniendo un efecto liberador de su senti-
miento de culpa. Alex particip en la entrevista con particular in
ters, evidenciando implcitamente el deseo de reanudar el con
tacto con e! padre. Sandra se mostr muy cerca de la madre y
comparti sus emociones. Oliver y Rosalind, al comprender que el
padre ya no estaba en el hospital se manifestaron contentos, pero
entonces no supieron explicarse por qu no iba a verlos.
En este punto resulta claro el significado relacional de la enco-
presis y su funcin de campana de alarma respecto de un malestar
profundo que la familia experimentaba a diversos niveles desde ha
ca tiempo, aunque nunca lo hubiera enfrentado abiertamente. La
disminucin misma del sntoma, aun no desaparecido del todo, pa
reca ind:car que el camino teraputico era justo, pero que an ha
ba trabajo que hacer. El problema ya no era la encopresis, sino
ms bien la exigencia de encontrar un remodelamiento de las rela
ciones familiares ms satisfactorio para todos.
Esto pareci confirmado de un modo explcito durante una se
sin en la cual Alex se mostr muy adulto y deseoso de encontrar
un espacio distinto en la familia. Examin con la madre las posibi
lidades de fomentar una nueva modalidad relacional entre el padre
y los hijos, sin implicarla de ninguna manera a ella en un nivel con
yugal, ya definitivamente concluido. Mediante la realimentacin
de una relacin positiva entre padre e hijos, a Brbara le habra sido
ms fcil aceptar su propio vnculo con el otro hombre sin sentirse
culpable por ello. Brbara consinti, aunque temiendo que el mari
do no estuviera dispuesto a encontrarse con los nios como no lo
haba estado en e! pasado, y que esto pudiera repercutir negativa
mente en los hijos.
Consider que Alex era la persona ms indicada para tomar con
tacto con el padre: me encontr as con l en el bar de la Child
Guidance y le pregunt si poda rastrear al padre e invitarlo a una
sesin en presencia de los chicos. Alex se mostr casi incrdulo an
te la propuesta y me confi con orgullo que saba dnde se encon
traba el depsito de los camiones en que trabajaba el padre, tiste
acept la invitacin de Alex y a la semana siguiente se produjo el
encuentro con los hijos. Le explique sumariamente la marcha de la
terapia, y las motivaciones que haban llevado a la propuesta de
convocarlo.
Harold manifest que haba aceptado con gusto;se mostr muy
afectuoso con los nios, aunque decididamente incmodo por su
p ggQ LUC I ON De L SI NTOMA O CAMBI O DEL SI STEMA? 173
1 7 4
T E RA P I A F A MI L I A R
largo silencio respecto de ellos. La ltima vez que los haba visto
era casi un ao antes, cuando Alex an no presentaba ninguna
perturbacin. Le hice presente que los nios ya haban examinado
precedentemente algunas de sus expectativas respecto de l, y que
estaran dispuestos a expresrselas directamente, si estaba de
acuerdo. Harold se declar decidido a comprometerse de un modo
concreto y solicit a los hijos que le presentaran sus aspiraciones.
Se dedicaron entonces algunas sesiones a negociar juntos nuevas
modalidades de encuentro, con el fin de consolidar el lazo afectivo
entre padre e hijos. En el curso de stas los dej a menudo solos,
porque me propona subrayar con mi ausencia que el compromiso
era entre ellos y no conmigo. La ltima sesin se dedic exclusiva
mente a Harold y Brbara: esta ltima haba apreciado la partici
pacin del marido en las sesiones con los hijos y sealado que los
haba visto ms contentos despus de esos encuentros. Pareca an
escptica sobre cunto durara el compromiso del marido, pero dio
su consentimiento para llevar adelante el plan. Por mi parte, aun
comprendiendo el escepticismo de Brbara, di tambin apoyo al
marido, que nunca en el pasado haba asumido sus responsabilida
des de un modo tan claro.
Volv a ver a la familia tres meses despus de concluida la tera
pia, en una entrevista domiciliaria antes de que yo volviera a Italia,
y un ao despus recib una carta de Alex. La encopresis haba de
saparecido. A]ex vea a su padre domingo por medio, cuando ste
estaba de tumo en el depsito de los camiones. Brbara haba
encontrado un nuevo trabajo menos pesado y ms remunerativo y
segua su relacin amorosa, de la que haba puesto al corriente tan
to a Sandra como a Alex. El padre haba cumplido los compromi
sos pactados con los hijos y se senta muy gratificado por las visi
tas peridicas de Alex, al que estaba enseando a reparar camio
nes.
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