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2014

MODULO 11: TRANSFORMACIONES EN EL


MUNDO CONTEMPORANEO
COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 1

TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO
CONTEMPORANEO


GUERRAS, REVOLUCIONESY TRANSICIONES POLTICAS


En nuestro pas es una tradicin que cada 15 de septiembre celebremos, tanto las familias como el gobierno, la
promulgacin de nuestra independencia como nacin libre y soberana, acontecimiento cuyas caractersticas pertenecen
a una guerra o conflicto blico. De la misma manera, el 20 de noviembre conmemoramos la Revolucin Mexicana, da
especial para todos los mexicanos. Ambas celebraciones tienen como comn denominador ser guerras o conflictos
blicos que marcaron un momento de transicin poltica para el pas; los mexicanos vivimos otro momento de transicin
en el ao 2000, cuando el Partido Accin Nacional (PAN) gan la presidencia de la Repblica, derrotando al partido que
por ms de 70 aos estuvo en el poder, es decir, el Partido Revolucionario Institucional
(PRI). Aunque con rasgos comunes, estos sucesos tambin presentan diferencias, podemos equiparar una guerra de in
dependenciacon una revolucin? O bien son guerra y revolucin pasos obligados para una transicin poltica?,
significan lo mismo?, cules son sus implicaciones? En esta unidad descubriremos el significado
de dichos trminos y analizaremos ejemplos de guerras, revoluciones y transicionespolticas que cambiaron la historia de
los lugares donde ocurrieron, pero que adems influyeron en la historia mundial.

El objetivo de esta unidad es que analices movimientos blicos y transiciones polticas que tuvieron lugar en
frica, Asia, Europa y Amrica Latina a partir del fin de la Segunda Guerra Mundial, para que identifiques dos tipos de
procesos de cambio: unos, con carcter sbito y violento; otros, con transformaciones que se presentaron sin que
existiese guerra alguna.


MOVIMIENTOS BLICOS EN EL MUNDO BIPOLAR

Empecemos por definir qu es un movimiento blico. El diccionario de la Real Academia Espaola define blico
como relativo a la guerra. Entonces, un movimiento blico es un movimiento dirigido hacia la guerra, o en otras palabras,
hacia el conflicto armado entre dos o ms agentes.

Es difcil pensar en algn lugar del mundo que no haya experimentado una guerra. Algunas de ellas han
impactado en la historia de manera tal que la cambiaron profundamente. Otras, afortunadamente, se evitaron y el
equilibrio lleg de manera pacfica. Para que una guerra alcance magnitudes de violencia, debe presentarse una serie de
condiciones que en su momento hicieron pensar a las personas que la lucha armada era el nico camino viable para
conseguir determinados objetivos.

Los siguientes casos
nos ayudarn a comprender
mejor los mltiples aspectos
que podemos encontrar en
una guerra. Para
contextualizar el entorno en el
que se efectuaron los
movimientos blicos que
estudiaremos a continuacin,
es importante que ubiques a
qu nos referimos con la
Guerra Fra entre Estados
Unidos y la Unin Sovitica.

Lee con atencin el siguiente
texto.


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As, despus de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), por ms de dos dcadas, durante la Guerra Fra, se
enfrentaban dos ideologas opuestas: el capitalismo (representado por Estados Unidos) y el socialismo (representado a
su vez por la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, o URSS). Ambas ideologas difieren en aspectos clave:
mientras el capitalismo aboga por la supremaca del individuo frente a la colectividad y del mercado sobre el Estado, el
socialismo defiende lo contrario.

A esta poca de la Guerra Fra tambin se le conoce como la Era de la bipolaridad, a causa de estos dos
polos o lados opuestos de una misma realidad; el trmino emula un imn con dos cargas diferentes, pero que es parte
del mismo objeto.

Asimismo, fue poca de revoluciones que buscaban revertir el orden establecido e instaurar uno mejor. Dichas
revoluciones fueron inspiradas ms que nada en los ideales del comunismo.


GUERRA FRIA

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial las naciones vencedoras firmaron los acuerdos de Yalta y se repartieron
Europa. De esta manera, el mapa europeo se vio modificado y se diferenciaron entonces en tres espacios polticos: la
Europa occidental, capitalista; la Europa oriental, socialista y algunos pases neutrales. A partir de este conflicto de
ideologas, surgieron intensas luchas econmicas y diplomticas, e incluso se lleg a conflictos blicos, como lo fueron la
Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam, donde sus detonadores estaban vinculados a estas ideologas.

Rusia era un gran imperio dominado por emperadores
llamados zares. La intervencin rusa en la Primera Guerra
Mundial tuvo como consecuencia un grave deterioro de
la economa y una crisis poltica que culmin con la cada del zar
Nicols ll en 1917.

Estados Unidos y Rusia iniciaron sus enfrentamientos en
1917, cuando los revolucionarios tomaron el poder al mando de
Lenin, estableciendo el primer estado socialista de la historia.

En 1922 se crea la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas (U.R.S.S.), bajo el mando de Jos Stalin. Estados
Unidos intervino en la Guerra Civil Rusa enviando soldados y despus se neg a reconocer el nuevo Estado hasta 1933.

Los dos pases lucharon contra Alemania durante la II Guerra Mundial. La alianza se disolvi cuando el lder ruso
Stalin, buscando la seguridad sovitica, utiliz al Ejrcito Rojo para controlar gran parte de la Europa Oriental.

El presidente estadounidense Truman se opuso a la poltica de Stalin y trat de unificar Europa Occidental bajo
el liderazgo estadounidense. Ambas partes rompieron los acuerdos obtenidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Se denomina Guerra Fra al enfrentamiento poltico, ideolgico, econmico, social, tecnolgico, militar,
informativo e incluso deportivo que tuvo lugar durante el siglo XX, desde 1945 (fin de la Segunda Guerra Mundial) hasta
el fin de la URSS (que ocurri entre 1989 con la cada del muro de Berln y 1991 con el golpe de Estado en la URSS),
entre los bloques occidental-capitalista liderado por Estados Unidos, y oriental-comunista liderado por la Unin Sovitica.
Las razones de este enfrentamiento fueron esencialmente ideolgicas y polticas.

Si bien estos enfrentamientos no llegaron a desencadenar una guerra mundial, la entidad y la gravedad de los
conflictos econmicos, polticos e ideolgicos, que se comprometieron, marcaron significativamente gran parte de la
historia de la segunda mitad del siglo XX. Las dos superpotencias ciertamente deseaban implantar su modelo de
gobierno en todo el planeta.

Los lmites temporales del enfrentamiento se ubican entre 1945 y 1947 (fin de la Segunda Guerra Mundial y fin
de la posguerra, respectivamente) hasta 1985 (inicio de la Perestroika) y 1991 (disolucin de la Unin Sovitica).

Ninguno de los dos bloques tom nunca acciones directas contra el otro, razn por la que se denomin al
conflicto guerra fra.
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LA GUERRA DE VIETNAM Y LA REVOLUCION CHINA: EL DESCONTENTO SOCIAL

Durante los ltimos dos siglos (XX
y XXI), el sureste asitico ha sido
escenario de diversas contiendas y
diferencias, ya sea por cuestiones polticas
o ideolgicas. Sin embargo nos
concentraremos en dos pases: China y
Vietnam, debido a que los eventos
ocurridos en ellos no solo tuvieron un
impacto interno, sino tambin regional e
internacional.

LA GUERRA DE VIETNAM

Empezaremos con Vietnam.
Como puedes ver en el mapa, es un pas
localizado en la Pennsula Indochina en el
Sudeste Asitico; aunque es famoso por la
Guerra de Vietnam (1961-1975), posee
una historia ancestral y de gran riqueza
cultural, adems de que ostenta un futuro
prometedor en el mbito econmico.

La Repblica Democrtica de
Vietnam proclam su independencia de
Francia el 2 de septiembre de 1945, a partir de un nacionalismo tnico basado en los rasgos raciales, culturales y
lingsticos. En toda la Pennsula Indochina haban ocurrido movimientos semejantes, pero a diferencia de otros
gobiernos de la regin, las posiciones claves del gobierno vietnamita fueron ocupadas por una minora comunista, donde
Ho Chi Minh ocupaba el cargo de presidente de la nueva repblica.

Como cualquier guerra y proceso histrico, la de Vietnam fue generada por
la confluencia de factores econmicos, polticos, sociales, ideolgicos y culturales;
esos factores constituyen las causas del conflicto.

Durante nueve aos los lderes comunistas lograron mantener su
independencia, ganando el apoyo de otros dirigentes nacionalistas no comunistas y
evitando que el pas fuese colonizado de nuevo. No obstante, la coyuntura
internacional generada por la Guerra Fra presion al pas para que en 1954 fuera
dividido en dos y los comunistas se replegaran al norte, mientras en el sur se
fundaba la anti-comunista Repblica de Vietnam (o Vietnam del Sur).

El tenor de la Guerra Fra hizo que Estados Unidos creyese que Vietnam
del Norte significaba una amenaza a su seguridad nacional. Por eso, desde 1955
empez a proveer a su aliado, Vietnam del Sur, de material de guerra, asesora
militar e inversin para la modernizacin de su infraestructura militar. Las
hostilidades entre ambos bandos iniciaran el 19 de junio de 1961, con bombardeos
al Norte de parte de la aviacin estadounidense. El conflicto armado no terminara
hasta 1975, resultando en grandes costos polticos y econmicos para Estados
Unidos, y enormes costos en vidas humanas para Vietnam.

Como podemos ver, este conflicto en el sudeste asitico fue un evento importante que cambi la geopoltica
regional. Tras muchos intentos fallidos de Estados Unidos por reforzar sus posiciones militares despus de la ofensiva
del Tet, debieron retirarse de Vietnam en 1975. En general, se considera que Estados Unidos fue derrotado en la guerra;
la URSS, por su parte, aument su influencia ideolgica cuando al finalizar el conflicto Vietnam del Norte logr unificarse
con el Sur bajo un sistema de gobierno comunista que se mantiene hasta la fecha.
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REVOLUCIN CHINA

Si observas el mapa podrs notar que este pas es inmenso en
comparacin con Vietnam (de hecho es el tercer pas con mayor extensin
territorial en el mundo, despus de Rusia y Canad; tambin contiene el mayor
nmero de habitantes). Sus caractersticas histricas, demogrficas, polticas,
culturales y econmicas hicieron que, a diferencia de la guerra vietnamita que
slo impact de manera regional, la revolucin china tuviese alcances mundiales.
Veremos a continuacin las razones del por qu.

Durante muchos siglos convivieron y se enfrentaron diversos pueblos en
lo que hoy es la parte centrooriental de China. Para fines analticos, se ha
periodizado su historia a travs del anlisis de las dinastas que en su momento
dominaron la regin. No obstante las constantes guerras, florecieron la cultura,
las artes y la ciencia, de manera tal que se convirti en objeto de admiracin por
parte de las nacientes civilizaciones europeas que, a travs de la Ruta de la
Seda, conocieron los frutos de sus avances tecnolgicos como el papel y la
plvora.

Sin embargo, en el siglo xix China fue objeto de humillaciones por parte de las potencias occidentales, perdiendo
el respeto del que una vez goz a nivel mundial. Fue la colonizacin de su territorio, la prdida de su soberana, el
sistema feudal que mantena la dinasta en turno (y que ocasionaba grandes rezagos sociales y econmicos), as como
las constantes agresiones de otros pases, lo que foment el deseo de cambiar las cosas. Es decir, fueron las causas de
la Revolucin China. Lo anterior sera parteaguas de la Revolucin de 1911, liderada por Sun Yat Sen, con el objetivo de
acabar con la dinasta de los Qing que haba mantenido al pas en caos. A pesar del cambio de rgimen, la vieja clase
dirigente mantuvo intactos sus privilegios, por lo que no existi la sensacin de un verdadero cambio.

Al momento de caer la dinasta Qing y su imperio surgi un vaco de poder que result de inmediato en la
emergencia de varias facciones que pelearon entre s. Un episodio importante fue el Movimiento 4 de mayo, que aun
siendo parte integral de la efervescencia social que ya se viva, dispar las protestas y la violencia. Fue la gota que
derram el vaso.

As, las facciones que protagonizaran la lucha por el poder seran, por un lado, los nacionalistas que queran una
repblica liberal, con democracia al estilo occidental; por otro lado, los comunistas que buscaban establecer una
repblica popular siguiendo el modelo sovitico. De 1927 a 1949 se estableci una repblica con Chiang Kai-Shek, lder
de los nacionalistas, quien pronto empez a perseguir a los comunistas, incluyendo a Mao Zedong (Mao Tse Tung), un
desconocido comunista que pronto lograra su ascenso poltico, debido al liderazgo que mostr frente a los ataques
nacionalistas.

Despus de casi tres dcadas de luchas internas, la derrota replegara a los nacionalistas a la Isla de Formosa
(hoy Taiwn), mientras los comunistas proclamaban el nacimiento de un nuevo pas: la Repblica Popular China (RPC).
El gobierno de Mao puso manos a la obra para arreglar el diezmado pas y conducirlo hacia el socialismo.

Mientras organizaba la industrializacin del aparato productivo y fomentaba una alianza nacionalista de clases,
Mao estableci relaciones diplomticas con otros pases socialistas, insertndose de manera inevitable en la dinmica de
la Guerra Fra.

Esta alineacin de un solo lado, como la reconoce el diplomtico mexicano Eugenio Anguiano, le gan a Mao la
amistad con la URSS, pero la enemistad con Estados Unidos. De manera inmediata, los propios estadounidenses
comenzaron a bloquear a la RPC en los recin formados organismos internacionales, como la ONU, y se le neg
cualquier tipo de asistencia econmica y comercial.

Partido Comunista de la URSS comenzaran a tener discrepancias ideolgicas, que los llevara a un
rompimiento. China se acerc a Estados Unidos, hecho que deriv en su reconocimiento tcito ya que fue aceptada en el
seno de la ONU en 1971. Al morir Mao en 1976 ascendera al poder el comunista moderado Deng Xiaoping, que iniciara
una serie de reformas econmicas para incrementar la productividad y el nivel de vida de la poblacin. A varias dcadas
de iniciadas dichas reformas, que veremos en la Unidad 4, China est en boca de todos; las reformas implementadas
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han contribuido al ascenso de este pas, pasando de ser considerado pas del tercer mundo a ser una potencia
emergente.


AFRICA: SUDAFRICA Y ANGOLA. LA DESCOLONIZACION PACIFICA Y VIOLENTA

Durante la segunda mitad del siglo xx
el continente africano tambin fue escenario
de numerosas revoluciones, guerras y
transiciones cuyo comn denominador es la
colonizacin europea. En este sentido,
estudiaremos los casos de Sudfrica y
Angola para comprender la compleja
dinmica regional en este continente.


ANGOLA

Angola fue una colonia europea bajo
el dominio del imperialismo portugus desde
el siglo XVI. Algo comn en todas las
colonias europeas fue la explotacin de los
pueblos que, bajo rgimen de esclavitud,
llevaron a muchos nativos africanos a otras
colonias, principalmente en Amrica.

Los primeros intentos de abolir esta
prctica inhumana en Angola se registraron
en 1836. Pero si los viejos modelos de
esclavitud llegaban a eliminarse, daban lugar
a otros nuevos ms eficaces, que aceleraban
y profundizaban la explotacin de los nativos
y el subdesarrollo regional. A pesar de las
tmidas reformas sociales introducidas por la
metrpoli portuguesa en la primera mitad del
siglo xx, el racismo y la marginacin de
amplios sectores de la poblacin angolea
persistan. En 1961 el Movimiento Popular
para la Liberacin de Angola (MPLA), que se
haba creado en 1956, organiz un levantamiento armado nacionalista mediante el cual los africanos-angoleos
buscaban liberarse de siglos de explotacin colonial. En los aos subsecuentes surgieron otros grupos guerrilleros que
compartan el mismo fin, aunque no las mismas estrategias e ideologas.

En la independencia de Angola frente a Portugal se present una respuesta de violencia y reformas combinada.
La metrpoli busc crear una opinin escptica sobre la independencia de Angola, pues muchos portugueses (nacidos
en Angola) an dominaban puntos estratgicos de la poltica y del ejrcito. Lo anterior se relacionaba con la falta de
oportunidades del resto de la poblacin para acceder a niveles educativos superiores; adems, los europeos y sus
descendientes seguan controlando el comercio.

La oportunidad para concretar la independencia de Angola se presentara tras la cada del rgimen autoritario
portugus y la Revolucin de los claveles, en 1974, y que abordaremos en el siguiente captulo. En 1975 Portugal
reconoci la independencia de Angola y entreg el poder a un gobierno integrado por representantes de los tres
principales grupos revolucionarios.

Estos grupos pronto se dividieron y comenzaron a disputar por la va armada el control poltico del pas. Tal fue la
violencia que esta guerra civil desat, que a principios de 1976 haban emigrado de Angola cerca de 40 000 portugueses.
Al final del proceso la guerra civil angolea provoc alrededor de 1.5 millones de muertos y un gran nmero de personas
lisiadas.

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En el contexto de la Guerra Fra los rebeldes angoleos, principalmente representados por el Movimiento
Popular por la Liberacin de Angola (MPLA), buscaban hacer una revolucin socialista, siguiendo el ejemplo de Cuba y
Vietnam. Pero como tambin ocurra en esos dos pases, Estados Unidos busc evitar la creacin de un nuevo enemigo
de su ideologa. Al haber aprendido de su derrota en Vietnam, en lugar de intervenir directamente, el gobierno
estadounidense apoy a los enemigos del MPLA, como la Unin Nacional por la Independencia Total de Angola (UNITA),
y a pases que se sentan amenazados por la revolucin angolea, como Zaire (hoy Congo) y Sudfrica. Por su parte, la
Unin Sovitica y Cuba apoyaron al MPLA, incluso con el envo de efectivos militares. Gracias a su organizacin y a los
apoyos provenientes del exterior, el MPLA logr resistir los embates y pudo asegurar el triunfo de su revolucin.


SUDFRICA

Sudfrica padeci la expansin colonialista holandesa y britnica durante el siglo XIX. Esta ltima forz el
establecimiento de la paz entre los numerosos y poderosos grupos nativos que ya habitaban en la zona y que se
encontraban en constante conflicto.

Desde mayo de 1910 la Unin de Sudfrica se constituy como un territorio semiautnomo, perteneciente al
Imperio Britnico. Ms all de la situacin legal del territorio, la minora blanca desarroll la regin a partir de la
explotacin de la poblacin nativa negra.

Las luchas por los derechos civiles en Sudfrica, aquellos emanados por la igualdad ante la ley, haban iniciado
desde principios del siglo xx. Entonces se registraron rebeliones locales, se formaron partidos polticos y se crearon
gremios de trabajadores.

En 1912, por ejemplo, se fund el Congreso Nacional Nativo de
Sudfrica (SANC, por sus siglas en ingls). Con el correr de los aos, el
SANC se transformara en el Congreso Nacional Africano (ANC, por sus
siglas en ingls). Esta organizacin buscaba eliminar las restricciones
basadas en el color y el derecho al voto, as como adquirir una
representacin parlamentaria para la poblacin de raza negra.

A pesar de estos esfuerzos, en la primera mitad del siglo xx el
gobierno de Sudfrica continu aprobando leyes que limitaban las libertades
de los nativos y su insercin igualitaria en la sociedad.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaa sigui la
estrategia llevada en sus posesiones asiticas, dando luz verde a los
procesos independizadores de sus territorios. La mayora de las colonias
inglesas, como Sudfrica, se independizaron de forma pacfica y
mantuvieron su nexo con Gran Bretaa al integrarse al Commonwealth. La
independencia, sin embargo, no acab con los problemas, ya que
permaneci la estructura racista del gobierno de los blancos sobre los
nativos.

A partir de 1950 la aplicacin de la poltica de separacin racial conocida como apartheid (separacin) comenz
a hacerse an ms estricta. Legalmente se prohiba a los negros el acceso a los espacios de la poblacin blanca y se
ejerca una represin sistemtica contra la poblacin de color. En 1960, a raz de una protesta en la localidad de
Sharpeville, el ANC fue prohibido. En 1961, y en gran medida para sacudirse la presin internacional por sus excesos
segregacionistas, Sudfrica decidi independizarse por completo de la Gran Bretaa. En 1962 Nelson Mandela, el
principal lder en la lucha por los derechos de los negros, fue encarcelado. Habra de permanecer en prisin hasta 1990.

Forzados a la clandestinidad, el ANC y otros grupos anti-apartheid combatieron al rgimen a travs de una
guerra de guerrillas. Tras varios aos de lucha y de levantamientos en lugares como el barrio negro de Soweto (1976),
en 1984 se promulg una nueva constitucin que permita a los negros un papel limitado en el gobierno nacional. En
ltima instancia, sin embargo, el poder segua en manos de los blancos, y los derechos polticos de los negros y otros
grupos marginados (como los originarios de la India) se reducan al terreno de lo simblico.

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Nuevas rebeliones de la poblacin nativa en 1985, sumadas a un creciente repudio internacional contra el
rgimen sudafricano, convencieron a algunos miembros de la lite blanca de que era necesario emprender
transformaciones sociopolticas ms profundas. Esta posibilidad se potenci con la salida del primer ministro Pieter Botha
en 1989 y su sustitucin por el moderado Frederick de Klerk, quien anunci en febrero de 1990 el levantamiento de la
proscripcin de la ANC y otros grupos que luchaban contra el apartheid. Dos semanas ms tarde, Nelson Mandela fue
liberado de prisin.
A partir de entonces los hechos se sucedieron con rapidez. Las leyes en que se basaba el apartheid fueron derogadas
paulatinamente. En el referndum de 1993, los blancos aceptaron otorgarle el derecho al voto a la mayora negra. En
1994, se realizaron las primeras elecciones democrticas e incluyentes en el pas. El ANC, con Nelson Mandela a la
cabeza, triunf en dichos comicios. Tras una serie de elecciones democrticas, y a pesar del retiro de Mandela en 1997,
el ANC se ha mantenido en el poder desde entonces.


AMERICA LATINA: CUBA Y NICARAGUA

Seguiremos con Amrica Latina,
especficamente Cuba y Nicaragua. Su
importancia radica en la cercana con
Estados Unidos, una potencia
especialmente sensible a las turbulencias
polticas que ocurren en su zona de
influencia. Analicemos con mayor
atencin estos dos procesos histricos.


LA REVOLUCIN CUBANA

Cuba, la isla ms grande del
Caribe latinoamericano, fue colonizada
por tres potencias: Espaa (1510),
Inglaterra (a partir de 1762), Espaa de
nuevo (1880) y Estados Unidos (1889).
En ella se desarroll una agroindustria
azucarera y, en menor medida, cafetalera
y tabaquera. La explotacin por parte de
los colonizadores de dicho potencial
procuraba extraer lo ms que se pudiera, sacarlo del pas y dejar muy pocas ganancias en l, lo que provoc un alto nivel
de subdesarrollo en la isla.

Aunado a lo anterior, Cuba comparta una caracterstica de las colonias
espaolas e inglesas en Amrica: la importacin de esclavos negros y la consiguiente
disminucin relativa de la poblacin indgena. Todo ello conform una sociedad muy
estratificada, en cuya cspide se encontraba una oligarqua local que disfrutaba de los
beneficios de la explotacin de recursos naturales, agrcolas y humanos. Esto provoc
tambin la creacin de una poderosa burguesa cubana, duea de los medios de
produccin y que prefera apostarle al ganador hasta que perdiese. As, esta burguesa
apoy primero a los espaoles y luego a los estadounidenses, de tal manera que la
situacin siempre resultara favorable para sus intereses. Tras la salida definitiva de los
espaoles de Cuba, en 1902, el sistema colonial continu bajo el dominio
estadounidense, manteniendo intactos los privilegios burgueses sobre la industria
azucarera.

Desde 1902 hasta 1959 gran parte de la sociedad cubana vivi tiempos difciles
por la explotacin a la que era sometida, lo que a su vez caus numerosas revueltas
civiles orientadas a cambiar el estado de las cosas; cabe mencionar que en su mayora
estas revueltas fueron reprimidas de manera violenta. Empero, el acabose fue el golpe de
Estado provocado por el coronel Fulgencio Batista en 1952, en un intento por asegurar los intereses coloniales
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estadounidenses y continuar la explotacin de los recursos cubanos. Fidel Castro y el Movimiento 26 de julio llevaron a
cabo el asalto al Cuartel Moncada en 1953, con el fin de destituir a Batista. La lucha prosigui en la Sierra Maestra hasta
1959, y lograron as culminar la Revolucin Cubana. Al lado de lderes como Ernesto Ch Guevara, Camilo Cienfuegos
y su hermano Ral, Fidel Castro estableci el primer Estado comunista en Amrica Latina.

Despus del triunfo de la Revolucin cubana llegaron una serie de crticas, condenas, presiones y ataques en
contra de la isla por parte del bloque capitalista liderado por Estados Unidos. Una cosa era Vietnam en la lejana Asia, y
otra era sentir la influencia sovitica / comunista justo frente a la costa estadounidense. El conflicto cobr alcances
globales en octubre de 1962, cuando la URSS provey de material a Cuba para la supuesta produccin de armamento
nuclear. Este periodo, con una duracin de trece das, se conoce como La Crisis de los Misiles, y llev al mundo al
borde de la tercera guerra mundial.

El movimiento blico que result en una revolucin y un Estado comunista latinoamericano tuvo consecuencias
mundiales, debido a la estrecha alianza entre la Cuba castrista y la URSS. Esta alianza desat la agresividad de
Estados Unidos, que desde 1960 inici un bloqueo econmico a Cuba. A causa de este bloqueo, todava vigente en su
mayor parte, se prohbe toda transaccin econmica entre Estados Unidos y Cuba. Al desaparecer la URSS en los aos
noventa, Cuba se qued sola frente a Estados Unidos; al iniciar la dcada de 2010, Cuba opt por hacer reformas en la
isla para insertarse en la globalizacin.


CRISIS CUBANA DE LOS MISILES

La Crisis de los misiles en Cuba es como se denomina al conflicto entre los Estados Unidos, la Unin
Sovitica y Cuba en octubre de 1962, generado a raz del descubrimiento por parte de Estados Unidos de bases de
misiles nucleares soviticos en territorio cubano. En Rusia se la denomina Crisis
del Caribe, mientras que en Cuba se la llama Crisis de octubre.

Junto al Bloqueo de Berln son las mayores crisis entre ambas potencias
durante la Guerra Fra y en la de Cuba es donde ms cerca se estuvo de
una guerra nuclear. De hecho ha sido la nica vez que se ha alcanzado
un DEFCON 2.

La crisis abarca el perodo comprendido entre el descubrimiento de los
misiles (15 de octubre de 1962) hasta el anuncio de su desmantelamiento y
traslado de vuelta a la URSS(28 de octubre de 1962). Sin embargo, a otros
niveles se extendi hasta noviembre de 1962 e incluso enero de 1963 en sucesivas mini crisis.

DEFCON

Este texto se refiere a una palabra tcnica utilizada por el ejrcito estadounidense. Todas las referencias a
cuerpos militares o a estados de emergencia se refieren solo a situaciones dadas en los Estados Unidos.

DEFCON es un acrnimo para DEFense CONdition, estado de defensa. Se utiliza para medir el nivel de
disponibilidad y defensa de las Fuerzas Armadas de EE. UU. Estas condiciones de defensa describen estados
progresivos de alerta y disponibilidad que son activados por la Junta de Jefes del Estado Mayor y los comandantes de las
fuerzas armadas. Los niveles de DEFCON se adecuan en funcin de la gravedad de la situacin militar. En tiempos de
paz se activa el DEFCON 5, que va descendiendo a medida que la situacin se vuelve ms crtica. DEFCON 1
representa la previsin de un ataque inminente y jams se ha alcanzado.

Los estados DEFCON son fases incrementales sobre la preparacin de defensa.

DEFCON 5 se refiere a la situacin normal en tiempos de paz. La Junta de Jefes del Estado Mayor es la
encargada de ejecutar el aumento del nivel de alerta de EE. UU. El nivel puede ser incrementado a
DEFCON 4, 3, 2 o 1.

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DEFCON 4 se refiere a una situacin en la que se incrementa ligeramente la actividad de los servicios de
inteligencia y se endurecen las medidas de Seguridad Nacional. Se mantuvo este nivel durante la mayor
parte de la Guerra Fra.

DEFCON 3 implica un aumento de la disponibilidad de las fuerzas por encima de lo normal.
Los Callsign de radio utilizados por las Fuerzas Armadas pasan a modo de seguridad. El ejrcito
estadounidense alcanz este nivel de alerta en 1962 durante la Crisis de los misiles de Cuba (excepto
el Strategic Air Command, Comandos Areos Estratgicos que lleg a DEFCON 2).
Todas las fuerzas armadas de los EE. UU. pasaron a DEFCON 3 durante laGuerra del Yom Kippur en 1973,
cuando la Unin Sovitica amenaz con intervenir en favor de Egipto. La tercera ocasin en la que se alcanz este nivel
fue durante los Atentados del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center de Nueva York.

DEFCON 2 se asigna cuando se alcanza el nivel inmediatamente inferior al mximo. Solo se ha
declarado una vez, en la Crisis de los misiles de Cuba.

DEFCON 1 Es el mximo nivel de alerta. Nunca se ha utilizado. Est reservado para activarse ante un
inminente ataque contra las fuerzas armadas estadounidenses o contra su territorio por una gran fuerza
militar extranjera y autoriza el uso de armas de destruccin masiva.


LA REVOLUCIN SANDINISTA

Al igual que Cuba, Nicaragua, localizada en Centroamrica, hered de la colonizacin europea subdesarrollo y
atraso, as como la explotacin de los recursos naturales.

Sufri repetidas invasiones estadounidenses, as como la imposicin de una dictadura militar entre 1909 y 1933.
Como ocurri en Cuba, el sistema autoritario, el desigual reparto de la riqueza y la complicidad entre las lites locales y
extranjeras, ocasion una diferenciacin social extrema, donde un reducido grupo controlaba al pas. En el caso
nicaragense, el poder poltico se fusion con el econmico. La familia Somoza, que gobern de manera autoritaria y
dinstica al pas entre 1934 y 1979, lleg a acumular recursos equivalentes a una cuarta parte de la riqueza nacional.

Como respuesta a esta larga dictadura en 1961 se fund el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN), un
grupo guerrillero cuyo objetivo era derrocar a la dictadura de Somoza y establecer un gobierno socialista. Tras una
prolongada lucha los sandinistas tomaron el poder en julio de 1979. La consolidacin de un Estado socialista y pro-
sovitico en Centroamrica fue vista con desconfianza por Estados Unidos, mxime cuando el ejemplo nicaragense
propici el auge de movimientos guerrilleros de izquierda en El Salvador y Guatemala. Entre 1979 y 1981 las relaciones
entre el nuevo gobierno sandinista y Estados Unidos fueron estables, aunque fras y con algunas fricciones; sin embargo,
el ascenso al ejecutivo estadounidense de Ronald Reagan en 1981 cambiara por completo las cosas.

A partir de sus experiencias en Vietnam y Cuba, Estados Unidos desarroll una estrategia diferente para
combatir al gobierno de Nicaragua. Evit una intervencin militar directa en el pas, pero instrument la denominada
guerra de baja intensidad, estrategia que supona el saboteo de la Revolucin sandinista por todos los medios posibles,
excepto la intervencin directa de tropas estadounidenses.

La agresin contra Nicaragua se expres en el frente econmico mediante la cancelacin de prstamos y
crditos previamente autorizados; asimismo, Estados Unidos acusaba a los sandinistas de fomentar la inestabilidad
regional con el financiamiento de diversas guerrillas en Amrica Central. Sin duda los impactos ms severos de este
desgaste ocurrieron en el frente militar: Estados Unidos apoy la organizacin de fuerzas contrarrevolucionarias leales al
antiguo rgimen, asesor y financi al ejrcito de Honduras (vecino de Nicaragua y aliado de Estados Unidos), y mantuvo
amenazas constantes de invasin militar, a travs de maniobras navales y terrestres conjuntas en la zona. Junto con los
errores de gestin poltica y econmica cometidos por los sandinistas, la agresin externa retras el cambio social y
econmico que buscaba el FSLN, y termin precipitando su derrota electoral en 1990.


FAMILIA SOMOZA

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Somoza es el apellido de una familia influyente de Nicaragua de origen europeo y algunos de sus miembros
eran ciudadanos estadounidenses.

Miembros de esta familia ejercieron el cargo de Presidente de este pas centroamericano y gobernaron en forma
dinstica; bien, imponiendo a gobernantes tteres, desde 1934 hasta el 17 de julio de 1979, amasando una de las
fortunas ms grandes del mundo.

La fortuna de Somoza ascenda a ms de $1000 millones de dlares, otros afirman que
la riqueza de Somoza lleg a $5000 millones, aunque nunca se supo a ciencia cierta
cunto era en realidad, puesto que las empresas familiares y bienes tanto en Nicaragua
como en el exterior, no fueron contados en su totalidad. Aparentemente el patrimonio
de Somoza era tan grande, que no se sinti afectado al momento en que se divorci
de Hope Portocarrero. Tena importantes negocios en Nueva York, Texas y varios
pases de Europa. Somoza ocult su fortuna astutamente en decenas de bancos en
Suiza, Las Bahamas, Estados Unidos entre otros pases.

En octubre de 1978, la familia Somoza contaba en Miami, con un depsito de
500 millones de dlares en el Whitney Bank of Miami; igual suma en el Healed Bank y
otros 500 millones de dlares en el Miami Bank. Adems tena intereses importantes en
el banco del Vaticano Banco Ambrosiano Somoza Debayle tambin estaba involucrado
en empresas de exploracin de petrleo y minerales, como la Rucker Co. y en el Banco
Morgan Trust Co., y hasta antes de su enfermedad cardaca, deba viajar en forma
regular a los EE.UU. para sostener juntas de negocios en Florida, Texas y Chicago.

Desde su juventud la familia era considerada la ms rica de Amrica Central y una de las ms ricas de Amrica
Latina. Su padre el General Somoza Garca lleg a ocupar la posicin del quinto hombre ms rico del mundo. En
Amrica Latina, la fortuna de los Somoza slo era comparada con la del dictador dominicano Rafael Lenidas Trujillo,
conocido por sus cuantiosos bienes.

Otra fuente que puede llevar a la verdadera suma sobre la fortuna de Anastasio Somoza Debayle, es Jean
Ziegler, quien fue parlamentario suizo durante la dcada de los 80. Segn la revista Brecha, Nmeros 388-404, Ziegler
indica que Somoza posea cuentas bancarias en Suiza estimadas en $6000 millones de dlares y quien habra ayudado
a esconder esa cuantiosa fortuna fue su yerno Richard Rapold, quien estaba casado con Julia Patricia la hija que
Somoza habra tenido antes de su matrimonio con Hope Portocarrero.

Durante la dcada de los 80, el gobierno Sandinista fracas en demostrar que en Suiza se encontrara una
inmensa fortuna a nombre de Anastasio Somoza. La conclusin fue que se encontraba a nombre de terceros. En Suiza
Somoza posea importantes acciones en Nestl.

















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EGIPTO: DE LA MONARQUIA A LA REPUBLICA

Observa de nuevo el mapa. Observars que Egipto se encuentra situado en la regin del Magreb (sinnimo de
mundo rabe), y su importancia geopoltica se la da el Canal de Suez. Esta caracterstica le hizo sujeto de disputas
territoriales por los pases europeos. Otra caracterstica de Egipto es su pertenencia al mundo del Islam, factor que
desencaden una serie de luchas de liberacin nacional por razones religiosas. El nacionalismo musulmn, se present
en muchos pases del mundo rabe.

Egipto fue un protectorado (es decir, una especie de colonia)
britnico hasta 1919, cuando se presentaron vigorosas protestas
nacionalistas, aprovechando que Gran Bretaa estaba debilitada por la
Primera Guerra Mundial. Las convulsiones en Medio Oriente y el norte de
frica fueron la continuacin de las peleas entre potencias europeas; una
vez finalizada la Gran Guerra, empezaron los problemas en aquella regin.

Esta coyuntura externa entre potencias europeas Esta coyuntura
externa entre potencias europeas no sera suficiente. No obstante la
Declaracin de renuncia al protectorado de 1922, Gran Bretaa an pudo
conservar grandes concesiones sobre el canal de Suez, la defensa nacional
egipcia, el control del Sudn egipcio (hoy Sudn del norte) y el estatus de los
extranjeros (o relaciones consulares). Indirectamente, los britnicos seguan dominando Egipto.

Tales condiciones y los intentos por parte de Gran Bretaa de mantener su alianza con la monarqua egipcia,
prenderan la mecha que resultara en rebeliones sociales e intentos de revolucin. El ms importante sera el
movimiento de los Oficiales Libres, que al mando de Gamal A. Nasser organizaran un golpe de Estado y tomaran las
riendas del poder en 1952.


A MANERA DE CONCLUSIONES SOBRE LOS MOVIMIENTOS BLICOS

Ya hemos alcanzado el final del primer captulo! Por lo tanto, es aconsejable hacer una retroalimentacin de lo
aprendido. En este sentido, hay varias cuestiones clave que vale la pena recordar.

La Guerra Fra fue un periodo que determin el curso de las relaciones internacionales de 1945 a 1990. Si bien a
travs de la historia hemos presenciado movimientos blicos de diversa ndole, lo que caracteriza a este periodo es la
carga ideolgica y la escalada militar entre las dos superpotencias. Desde finales de la Segunda Guerra Mundial el
planeta mantuvo la respiracin ms de una vez, porque en todo momento estaba latente la posibilidad de una
conflagracin nuclear.

En su mayora los casos que hemos estudiado son de pases que tienen una importancia regional; sin embargo,
sta fue incrementada por la Era de la Bipolaridad.

El caso de China es excepcional en el sentido de que, por las dimensiones del pas, el impacto de su revolucin
fue mundial. En efecto, el balance de poder en el mundo cambi una vez que los comunistas tomaron el poder en China
en 1950.


TRANSICIONES POLTICAS E IDEOLGICAS

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Los movimientos blicos y revoluciones gestados a partir de la segunda mitad del siglo xx moldearon la realidad
internacional. Sin embargo, no todo cambio en una sociedad es resultado de una accin violenta. En ocasiones ocurre el
cambio de forma gradual y ms que de revoluciones se trata de evoluciones. Encontrars, en los casos que
analizaremos en los siguientes prrafos, que la transicin de un rgimen poltico a otro no est exenta de dificultades; sin
embargo el grado de violencia es mucho menor que en un movimiento blico. Es importante sealar que casi todas las
revoluciones que hemos estudiado se desarrollaron entre el fin de la Segunda Guerra Mundial y la dcada de los setenta.
En contraste, casi todos los casos de transiciones que analizaremos a continuacin abarcan desde esa dcada hasta el
fin de la Guerra Fra, en 1991.

Es posible predecir cundo ocurrir una transicin? No al 100%, como ocurre en tantos otros fenmenos
sociales y naturales (por ejemplo, un temblor). Sin embargo algunos politlogos han desarrollado hiptesis que permiten
entender e incluso prever este tipo de fenmenos. Uno de ellos es Seymour Martin Lipset quien considera que, a medida
que el crecimiento econmico genera mayores niveles de educacin, urbanizacin e ingreso, se gestan las condiciones
para una transicin del autoritarismo a la democracia. A decir de Lipset, mientras ms prspera es una nacin, mayores
posibilidades tendr de sostener una democracia. Al menos inicialmente esta teora tiene sentido, pues al aumentar el
ingreso y el nivel educativo de las personas, stas desarrollan una mayor educacin y tienen (al menos en teora) mayor
conciencia crtica y conocen mejor de sus derechos polticos.

Por su parte, el socilogo Barrington Moore argumenta, basado en la revisin de la historia poltica de pases
europeos, asiticos y de Estados Unidos, que el surgimiento de una clase media fuerte es un requisito indispensable
para la construccin de la democracia.

La evidencia disponible demuestra que, en casi todos los pases que estudiaremos, la transicin hacia la
democracia estuvo precedida de procesos de crecimiento econmico, la consolidacin de amplias franjas de clase
media, y la maduracin de una clase empresarial que paulatinamente fue reclamando un mayor protagonismo en la vida
poltica.


LA UNION SOVIETICA: DE LA TRANSICIN DEMOCRATICA AL COLAPSO DE UNA
POTENCIA




Veamos ahora qu tan certeras resultan estas teoras en el laboratorio de la historia, el nico del que disponen
las Ciencias sociales. Para ello analizaremos los procesos polticos y sociales en distintos pases y regiones: URSS/
Rusia, Europa Occidental, Europa del Este, el Este Asitico y Amrica Latina.
COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 13


Comencemos con el caso de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Coincidirs con nosotros en que
pocos han sido los sucesos que realmente han cambiado la historia de la humanidad. La cada de Roma, la conquista de
Amrica, la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial por mencionar algunos, son acontecimientos que
indiscutiblemente acompaarn al imaginario humano por mucho tiempo ms.

Uno de estos sucesos fue, sin duda alguna, la Revolucin de Octubre, que en 1917 dio vida a la URSS. Por qu
fue ste un captulo importante en la historia universal? Por mltiples razones: a) Porque su mera presencia marc el
curso de la dinmica global durante ms de 70 aos; b) porque durante su existencia, el conflicto con Estados Unidos
propici una desmedida acumulacin de armas nucleares capaces de destruir varias veces al mundo; c) porque fue un
intento de crear una sociedad ms justa, experimento que tuvo relativo xito durante cinco dcadas; y d) porque por
primera vez en la historia, haba otra opcin en lo referente a desarrollo econmico, social, cultural y poltico.

La URSS, est claro, constituye un fascinante caso de estudio. Pero, ms que la creacin de esa entidad, aqu
nos interesa conocer las causas de su desaparicin y la transicin de su sucesora, Rusia, a un rgimen democrtico.
Curiosamente esta transicin a la democracia tambin signific un acontecimiento que muy pocos esperaban: la veloz
divisin del pas con la mayor extensin territorial en el mundo. De repente, un 8 de diciembre de 1991, tras la firma del
Acuerdo de Minsk sobre la Comunidad de Estados Independientes (CEI), el mundo amaneci sin la URSS, el actor que
haba puesto en jaque a Estados Unidos y al mundo occidental.

A pesar de discretas reformas econmicas y polticas en los aos veinte y sesenta, una fuerte crisis, expresada
de diversas maneras, se manifestaba en la URSS entre las dcadas de los setenta y ochenta. Como argumentaremos en
el captulo 3 de la ltima unidad del libro, la carencia de estmulos materiales, el excesivo igualitarismo y la
burocratizacin del aparato productivo propiciaron un estancamiento de la economa sovitica. Si bien sta haba
obtenido considerables logros en ciertas ramas de la industria pesada, en materia armamentista y aeroespacial, en lo
referente a la produccin agrcola y de bienes de consumo se haba rezagado frente a Occidente.

Este rezago presion a los dirigentes soviticos en la segunda mitad de la
dcada de 1980 a pensar seriamente en cmo revitalizar la economa. Mijail
Gorbachov, quien haba asumido el poder sovitico en 1985, comprendi que con
la estructura de poder y el sistema poltico existente al interior de la Unin
Sovitica sera imposible llevar a cabo cualquier intento de reforma lo
suficientemente amplia y fuerte para lograr la revolucin econmica y cientfico-
tecnolgica que tanto necesitaba el pas para salir adelante.

Los dos pilares estratgicos para reformar al rgimen socialista eran la
trasparencia poltica (glasnost) y la restructuracin econmica (perestroika). Quiz
el principal problema en la instrumentacin del cambio fue que ambas avanzaron
a velocidades diferentes. La glasnost se desarroll primero y con ms fluidez: en
efecto, Gorbachov propici una mayor transparencia informativa, desmont
diversos mecanismos represivos del Estado sovitico, toler cierta libertad de
expresin y reconoci pblicamente los excesos y errores cometidos por el
sistema en el pasado. El cambio poltico avanzaba en avin, para beneplcito de
los observadores occidentales.

En cambio, la transformacin econmica sera el taln de Aquiles del proyecto. La perestroika buscaba apartar a
la economa sovitica de los bajos niveles de productividad y crecimiento a travs de un uso ms extensivo de los
mecanismos de mercado. Sin embargo estas reformas no tuvieron resultados positivos inmediatos, pues se toparon con
la resistencia de la poblacin y el escepticismo de una lite poltica burocratizada. Los posibles beneficios de la
perestroika no eran percibidos por la gente comn, pues trajeron mayor pobreza para algunos y desestructuraron el
sistema econmico existente sin crear, al mismo tiempo, prcticas e instituciones econmicas slidas. La conjuncin de
estos factores foment las tensiones sociales, atizadas por los grupos de inters afectados por las reformas.

Para decirlo de una forma coloquial, con las reformas propuestas por Gorbachov sali el tiro por la culata; en
lugar de un cambio ordenado hacia un modelo con ms eficiencia econmica y libertad poltica, las transformaciones
ocurrieron de manera catica. A diferencia de sus homlogos chinos, quienes haban emprendido reformas similares
unos aos antes, Gorbachov perdi el control del ritmo de las aperturas gemelas, esto es la glasnost y la perestroika. El
ideal del dirigente era una reforma a cuentagotas, pero el torbellino de los acontecimientos precipit cambios muy
rpidos, que no necesariamente marchaban en la direccin deseada por Gorvachov y sus aliados.
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El problema se agrav por la naturaleza de la URSS, una entidad conformada por 15 repblicas con
caractersticas histricas y culturales diversas. Hacia 1990, en lugar del socialismo que haba mantenido unidos a
diferentes pueblos, empezaban a sonar con resonancia conceptos como nacionalismo, fundamentalismo musulmn,
populismo, independencia y separatismo. Mientras las reformas de mercado penetraban desordenadamente en
todas las capas de la sociedad sovitica, sta a su vez se desmembraba para dar paso a la sociedad rusa, ucraniana,
georgiana o lituana, por slo mencionar algunos casos.

A comienzos de 1991 los conservadores del Partido Comunista de la URSS (PCUS) intentaron retomar el control
del pas, pero el esfuerzo fue intil: las fuerzas sociales, econmicas, polticas y regionales que se haban gestado
durante 1989 y 1990 haban adquirido tal mpetu que en enero y febrero las Repblicas Blticas (Lituania, Letonia y
Estonia) convocaron a una consulta popular sobre su independencia y result en un 85% promedio de aceptacin. Entre
marzo y abril la Repblica Caucsica de Georgia proclam su independencia y se registraron varias huelgas en diversas
entidades de la Unin; en mayo y junio se realizaron elecciones presidenciales (despus de 70 aos de gobierno
comunista) en Rusia y Georgia, donde fue electo para la primera el pro-capitalista Boris Yeltsin, mientras que en la
segunda el ganador era el anticomunista y nacionalista Zviad Gamsajurdia.

Lo acontecido en el segundo semestre de 1991 no fue mejor: en julio se empez a fragmentar el PCUS, al
tiempo que Gorbachov viajaba a Londres para pedir ayuda para recomponer el frgil sistema financiero sovitico. En
agosto se efectu un fallido golpe de Estado del ala conservadora del PCUS y Gorbachov renunciara a su cargo en el
partido. En septiembre se redact una nueva, pero tambin fallida, constitucin poltica, mientras proliferaban los mini
golpes de Estado en todas las dirigencias comunistas de las repblicas miembros de la Unin. Ya para diciembre, como
anotamos lneas arriba, se desintegraba la URSS y en su lugar emergan 12 Estados independientes.

Como podrs notar, la transicin que entre 1985 y 1991 sufri la URSS fue originada por una voluntad de cambio
desde arriba. Sin embargo, la deficiente sincronizacin de las transformaciones poltica y econmica deriv en un
cambio desordenado y catico que trajo resultados no previstos por los iniciadores del mismo.

En la dcada de los noventa, tras la disgregacin de la URSS y el fallido intento de sustituirla por la Comunidad
de Estados Independientes (CEI), la nueva Federacin Rusa evolucionara hacia un sistema electoral competitivo que
consagr como lder a Boris Yeltsin; sin embargo se oper una transicin desbocada al capitalismo que dej al pas en
una situacin muy frgil.

En suma, la URSS refleja muy bien la naturaleza de una transicin poltica e ideolgica, que, al nacer, dio origen
a la fragmentacin de un gran Estado y, quiz ms importante, precipit un nuevo orden mundial.


EUROPA COMUNITARIA. ESPANA, PORTUGAL Y GRECIA, LAS TRANSICIONES AL
ESTILO MEDITERRANEO
En el siglo xx, e incluso antes, la democracia encontr ms sustento en los pases del norte europeo (Suecia,
Dinamarca, Finlandia, Francia, Holanda y Alemania con el parntesis de Hitler) que en los pases mediterrneos, al sur
de Europa. Por sus caractersticas polticas a muchos analistas esa regin les pareca ms cercana a Amrica Latina que
al resto de Europa. En efecto, durante buena parte del siglo xx Espaa, Portugal y Grecia sufrieron el dominio de
regmenes autoritarios.


ESPAA

Empezaremos por analizar el caso de Espaa. Como puedes ver en el mapa de Europa Occidental, este pas se
encuentra en la parte occidental del continente europeo, en la Pennsula Ibrica. Antes de la Segunda Guerra Mundial,
Espaa vivi una guerra civil, producto de una sublevacin militar que buscaba terminar el proceso democrtico iniciado
con la proclamacin de la II Repblica. Como resultado de la guerra se impondra un Nuevo Estado de perfil puramente
militar y que recordaba los tiempos de las monarquas al concentrar todo el poder en una sola persona: Francisco
Paulino Hermenegildo Tedulo Franco Bahamonde, mejor conocido como Francisco Franco, General del Ejrcito
Espaol y veterano de la guerra contra Marruecos.

COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 15

Para 1938 ya era claro que, por la va de las armas, Franco tena la ventaja estratgica en la guerra. El 1 de abril
de 1939 se confirm el triunfo del Nuevo Estado franquista sobre la Repblica Espaola.

La dictadura franquista, que durara poco ms de 35 aos, realiz algunas aportaciones a la modernizacin de
Espaa, considerada entonces uno de los pases ms atrasados de Europa Occidental. El autoritarismo de Francisco
Franco (autodenominado Generalsimo y Caudillo de Espaa por la gracia de Dios) se prolong a lo largo de su
mandato. Ello no impidi las actividades opositoras, que se agudizaron a fines de la dcada de los sesenta por la va de
movilizaciones estudiantiles en Madrid y Barcelona, as como la proliferacin de huelgas y demandas laborales. La
violencia tambin estuvo a la orden del da, y el rgimen la ejerca drsticamente utilizando al ejrcito y estableciendo
toques de queda en varias regiones del pas.
La dureza del Nuevo Estado, aunada a las posturas separatistas, dio lugar a la
aparicin de grupos terroristas de extrema izquierda como Euskadi Ta Askatasuna
(ETA). Los ministros ms conciliadores dentro del rgimen franquista comenzaron a
darse cuenta que de no construir una transicin pacfica y moderada, la violencia
seguira desatndose por todo el pas. Fue en gran parte por ello que en 1969 Franco
design al prncipe Juan Carlos de Borbn como su sucesor. Franco buscaba utilizar la
imagen del prncipe en su favor y, sobre todo, deseaba aparentar una unin espaola.
Al mismo tiempo comenz a imponerse el ala negociadora sobre el ala dura del
rgimen, hecho que se reflej en distintos ajustes del gabinete franquista.

Tras la muerte del Generalsimo a fines de 1975, el rey se enfrent al doble
reto de cambiar gradualmente el rgimen sin que ste colapsara, y conservar al mismo
tiempo el apoyo de los grupos ms conservadores.

En bsqueda de ese equilibrio, el rey Juan Carlos I nombr a Adolfo Surez
para el cargo de presidente del Consejo de Ministros; en 1977 Surez present un
proyecto de reforma del pas, que se aprob el 8 de octubre de ese mismo ao. En
esencia, el diseo poltico de Surez aceleraba el proceso de democratizacin al legalizar a los partidos polticos y
reestructurar la organizacin del gobierno para balancear los cargos polticos y las representaciones. A pesar de un
intento de golpe de Estado encabezado por el general Antonio Tejero en 1981, Espaa logr completar una transicin
democrtica ejemplar.


PORTUGAL

No tan conocida y mucho ms prolongada result la transicin en Portugal. An antes del triunfo de Franco en
Espaa, ese pas haba sido dominado por una dictadura fascista al mando de Antonio de Oliveira Salazar, quien se
haba hecho del poder en 1926 y haba instaurado, con algunas intermitencias, una de las dictaduras ms largas en la
historia europea. El gobierno de Salazar tena algunas similitudes polticas e ideolgicas con el fascismo italiano y el
nazismo alemn. Estos regmenes compartan una prctica poltica autoritaria, la creencia en un predominio del Estado
frente al individuo, una postura
anticomunista y una alta
participacin de los militares en el
poder. Sin embargo, Salazar tuvo
la habilidad de no alinearse con el
Eje Berln-Roma-Tokio en la
Segunda Guerra Mundial. Este
hecho le valdra la tolerancia de
los aliados durante la Guerra
Fra.

Muchos analistas
consideran a Salazar una especie
de hermano mayor del
Generalsimo espaol. En su
largo gobierno, Salazar fund un
Estado Novo (Estado Nuevo, en
espaol). A semejanza del
nazismo, el fascismo y de su
COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 16

vecino Franco, Salazar encabez una frrea dictadura, prohibi la actividad de los partidos polticos (excepto uno de
ellos, el oficial), y estableci un asedio permanente contra los opositores a travs de la temible Policia Internacional e de
Defesa do Estado (PIDE).

En el lado positivo, la economa portuguesa creci a tasas muy altas, especficamente en el sector industrial. A
pesar de varios intentos de golpe de Estado, el rgimen sobrevivi y Salazar no lleg a ver su fin. Muri en 1970 y fue
sucedido por Marcelo Caetano.
El 25 de abril de 1974, despus de casi 48 aos, se desarroll en este pas un cambio poltico que acabara por vencer a
la dictadura fascista que ah haba permanecido. El protagonista de dicha revuelta fue nada menos que el propio Ejrcito
portugus que, cansado de los excesos dictatoriales y las guerras para mantener a las colonias portuguesas en frica, se
rebel contra sus anteriores jefes y estableci el camino para un pas ms democrtico.

Esa revuelta, que en slo siete horas logr terminar con una tirana de dcadas, se conoci como Revolucin de
los Claveles, pues fue la flor que eligieron numerosos ciudadanos portugueses para agradecer a los soldados que haban
terminado con una larga noche autoritaria. En realidad, este fue un golpe de Estado pacfico, ms que una revolucin
en el sentido que definimos la palabra en el captulo previo.


GRECIA

El caso de Grecia es particularmente importante por las proyecciones internacionales que adquirieron el
autoritarismo y la democracia en ese pas. La decadencia de la gran cultura que floreci en Grecia se inici tras las
guerras del Peloponeso entre Atenas y Esparta en el siglo v a.C., Grecia se convirti, sucesivamente, en una posesin
de diversos imperios: el macedonio, el romano, el Bizantino y el otomano. Este ltimo control la pennsula entre el siglo
xv y la independencia de Grecia, en 1830. Lord Byron, el renombrado poeta del romanticismo ingls, muri en 1824
luchando, precisamente, por lograr la emancipacin de la Pennsula Helnica respecto al dominio otomano (es decir,
turco). Empero, la situacin poltica no haba quedado del todo clara desde que Grecia se independiz de ese Imperio, ya
que se debata entre la monarqua y la repblica. En esta indefinicin pesaron muchas veces los intereses de las grandes
potencias, derivados a su vez de la ubicacin estratgica de Grecia.

Despus de que el pas fue invadido por los fascistas italianos en 1940, las guerrillas comunistas, con la ayuda
de los ejrcitos aliados, lograron vencer al enemigo y expulsarlo del pas. Pero el conflicto apenas comenzaba pues
Grecia enfrentaba entonces un dilema ideolgico entre comunismo o nacionalismo. La decisin entre una opcin y otra
no estuvo exenta de condicionantes internacionales. Bajo los llamados Acuerdos de porcentajes, las potencias ya
haban decidido el futuro de Grecia: Gran Bretaa tendra influencia en una Grecia no comunista a cambio de que
Rumania, Bulgaria y Hungra se ubicaran bajo el dominio de la Unin Sovitica. Debido al protagonismo del movimiento
de resistencia comunista griego, Gran Bretaa ofreci respaldo militar al gobierno pro occidental griego.

Este apoyo britnico no fue suficiente para calmar los nimos. En diciembre de 1944 la polica, acompaada de
soldados britnicos, dispar contra una manifestacin comunista en la Plaza Sintagma de Atenas. Las siguientes
semanas testificaron fieros combates entre la izquierda y la derecha, y seran conocidas como la Dekemvriana (sucesos
de diciembre). Este periodo constituy el primer episodio de la guerra civil griega. Slo la intervencin de las tropas
britnicas impidi una victoria de las fuerzas comunistas. En 1946 una eleccin muy cuestionada, boicoteada a su vez
por los comunistas, prepar el camino para la restauracin monrquica, que instaur a Jorge II de Grecia en el trono.

Persuadidos de que la va legal no tena futuro, los comunistas formaron una guerrilla, denominada Ejrcito
Democrtico de Grecia. No obstante su gran arraigo en el pas, el factor internacional no favoreca a los comunistas. En
1947 Estados
Unidos haba relevado a Gran Bretaa como garante del orden en Grecia y la guerra civil de ese pas se haba
convertido en uno de los escenarios de la naciente Guerra Fra. El resultado final del enfrentamiento, que se prolongara
hasta 1949, fue muy desfavorable: murieron ms griegos en la guerra civil que durante la ocupacin italiana, y unas 250
000 personas quedaron sin hogar.

A partir del fin de la guerra civil, Grecia fue gobernada bajo la influencia directa de Estados Unidos, que provea
grandes recursos para el gasto militar orientado a la defensa del pas contra el comunismo. Los gobiernos eran de
derecha, pues la izquierda era reprimida y el gobierno era acusado de realizar fraudes electorales en las votaciones para
que sus allegados siempre ganaran. Lo anterior desat la corrupcin y una mala administracin pblica. Como no haba
COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 17

demasiada inversin para el desarrollo econmico, la educacin o la industria, un milln de griegos emigraron a Australia,
Canad o Gran Bretaa. Muchos no regresaran jams.

A pesar de la represin y la rigidez ideolgica en 1963 ascendera al poder un gobierno de centro, presidido por
Georgios Papandreou. El nuevo gobierno realiz reformas que no fueron del agrado de Estados Unidos ni de los
conservadores. Los presos polticos fueron liberados, se permiti el regreso de los exiliados a Grecia, se aument el
gasto social en educacin y se redujo el destinado a la defensa. Alarmados por estas tendencias, los militares, al mando
de Giorgos Papadopoulos, dieron en 1967 un golpe de Estado. La represin de los aos cincuenta se aviv an ms,
pues la junta militar (conocida como la dictadura de los coroneles) decret la ley marcial, prohibi los partidos polticos y
sindicatos, encarcel y tortur a miles de personas y envi al exilio a otras tantas. De todos modos, para principios de los
setenta la poblacin ya mostraba signos de hartazgo frente al gobierno.

Como sucedi en muchos de los otros casos de transiciones que analizamos aqu, los estudiantes tomaron la
iniciativa y a fines de 1973 iniciaron protestas que fueron reprimidas, con un saldo de 20 muertos. El incidente precipit
un relevo en la cpula militar, pero no el fin del rgimen. Como en el caso de Argentina, que revisaremos ms adelante,
los militares buscaron ganar legitimidad a travs de una accin externa. En vista de que en la vecina isla de Chipre vive
una poblacin de origen mayoritariamente griego, los militares estructuraron un plan para asesinar al arzobispo Makarios
III, presidente del vecino Chipre, y anexar por la fuerza ese pas. El plan de los coroneles griegos result un fiasco: no
pudieron ultimar a Makarios, pero en cambio propiciaron la intervencin militar turca en Chipre. La presencia turca no
deriv en una guerra con Grecia, pero s condujo a la divisin de la isla. Una tercera parte de la isla pas a ser controlada
por los turcos y la otra, de mayora griega, se ha mantenido como Chipre.


EUROPA DEL ESTE. LAS TRANSICIONES DE PLOMO Y TERCIOPELO EN
YUGOSLAVIA
COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 18




A diferencia de Europa Occidental, donde la mayora de los casos fueron transformaciones polticas, en Europa
del Este tambin se presentan cambios ideolgicos y econmicos. Ejemplificaremos estos aspectos con los casos de
Yugoslavia, Polonia y Checoslovaquia. Al igual que en la URSS, en Yugoslavia y Checoslovaquia los cambios fueron tan
intensos que no slo terminaron con los regmenes autoritarios, sino que llevaron a la desaparicin de unos Estados y la
emergencia de otros totalmente nuevos. Polonia, por su parte, sobrevivi a los cambios sin dividirse.


YUGOSLAVIA

Iniciaremos con la situacin de Yugoslavia, cuya transicin deriv en la divisin territorial y el desbordamiento de
los odios tnicos. ste fue un pas que se cre en 1918 al intentar unir polticamente a diversos pueblos, al ser paso
obligado entre Asia y Europa, Yugoslavia era as uno de los Estados ms heterogneos del mundo.

Tanto que se le conoca como el pais de un partido politico, dos alfabetos, tres religiones, cuatro lenguas, cinco
nacionalidades, seis repblicas y siete Estados fronterizos.

COLEGIO INTERAMERICANO DE MEXICO S.C 19

Las razones de esta diversidad se analizarn con ms detalle en el captulo 3 de la Unidad 4, donde encontrars
ms informacin sobre la URSS y Yugoslavia.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, la heterogeneidad yugoslava fue posible gracias al frreo control
gubernamental que ejercan los comunistas, aunado a las alianzas ideolgicas con los diversos sectores tnicos.

No obstante, a partir de 1980, tras la muerte Josip Broz Tito, el personaje que
mantena cohesionado al pas, los nacionalismos empezaron a resurgir como
hongos despus de la lluvia. Al combinarse con factores religiosos, estos
nacionalismos alimentaron violencia regional. Imagnate! En la pennsula de los
Balcanes ocupada por Yugoslavia convivan serbios, croatas, macedonios,
montenegrinos y eslovenos, adems de que 41% de su poblacin era cristiana
ortodoxa, 32% catlicos romanos, 12% musulmanes y el resto de otras filiaciones
religiosas. Evidentemente que sus diferencias, a las que habra que aadir el
factor histrico, hicieron que en cuestin de poco tiempo se produjesen choques
a gran escala.

Aunque el rgimen trat de contener los fervores nacionalistas, pronto fue
superado por la complejidad de las diferencias. A finales de la dcada de los
ochenta comenzaron a realizarse elecciones especficas referndums y
plebiscitos en todas las Repblicas miembros del Estado yugoslavo. La
disyuntiva era decidir si permanecan como parte de la federacin u optaban por
la independencia. La transicin yugoslava del socialismo al capitalismo no fue el
mayor problema.

El motivo principal del conflicto fue el tema de las divisiones tnicas y
religiosas que aflor de una manera extrema: en junio de 1991, Eslovenia y Croacia declararon su independencia de
Yugoslavia. En septiembre del mismo ao una mayora abrumadora de macedonios aprob la independencia de su pas,
hacindola efectiva en enero de 1992. En febrero y marzo del mismo ao un 63% de los bosnios vot a favor de la
secesin con la consiguiente guerra-represin por parte de Serbia, y migraciones masivas de personas que huan de los
conflictos. En 1995 empieza la llamada limpieza tnica por parte de tropas serbias hacia la poblacin musulmana
bosnia; ante la imposibilidad de la separacin legal y pacfica, se conforma el Ejrcito de Liberacin de Kosovo en 1996
para luchar por la independencia de esa regin. En 2000 el presidente yugoslavo Slobodan Milosevic fue acusado de
crmenes de lesa humanidad por la agresin hacia Kosovo y perdi las elecciones. Posteriormente sera entregado para
su juicio al Tribunal Internacional de La Haya.

Tras ms de una dcada de convulsiones y divisiones, en 2003 slo quedaban dos de los seis pases que
conformaron la Repblica Popular y Federal de Yugoslavia: Serbia y Montenegro, misma que se hizo llamar Repblica
Federal de Yugoslavia. No por mucho tiempo: en 2006 un 56% de los montenegrinos vot a favor de su separacin de
Serbia, declarando la independencia en junio del mismo ao. En 2008, Kosovo declar unilateralmente su
independencia, siendo considerado como el ltimo paso de la desintegracin total de Yugoslavia. As, Yugoslavia dej de
existir.

Su transicin no fue suave, pues estuvo acompaada de una densa coleccin de odios, resentimiento y violencia
que casi podra ubicarla en los movimientos blicos que analizamos en el anterior captulo. En este sentido, su
experiencia no slo contrasta con la de Espaa, sino con las de otros pases de Europa Oriental. Checoslovaquia vivi
una transicin sin violencia y despus se dividi de manera pacfica. Polonia, cuyo caso revisaremos enseguida, se
mantuvo unida como Estado; vivi una transicin mucho menos violenta que la de Yugoslavia, pero desde luego ms
accidentada que la checoslovaca.


AMERICA LATINA, DEL GOLPISMO A LAS TRANSICIONES. CHILE, ARGENTINA Y
BRASIL

Para finalizar este captulo estudiaremos los casos latinoamericanos de Chile, Argentina y Brasil. Como
recordars, en el primer captulo revisamos las situaciones de Cuba y Nicaragua en donde por medio de procesos
revolucionarios se suscitaron rpidas y violentas transformaciones polticas y econmicas. En este captulo revisaremos
los casos de tres pases sudamericanos que en los sesenta y setenta sufrieron dictaduras militares; analizaremos tanto
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los orgenes y el desempeo de stas como la manera en que se impuls la salida de los militares del poder y su
sustitucin por gobiernos civiles. Estas transiciones, ocurridas en los aos ochenta, tuvieron tres caractersticas:
implicaron una salida del autoritarismo y una vuelta a formas de organizacin pluralistas; no significaron un cambio
estructural o profundo en las relaciones sociales, y ocurrieron con un grado de violencia social menor al de las
revoluciones.



CHILE

Comenzando por Chile es importante sealar que, a diferencia de la mayor parte de los pases latinoamericanos,
que desde su independencia haban padecido inestabilidad y una continua intromisin de los militares en los asuntos
polticos, para los aos setenta del siglo xx Chile haba logrado construir un sistema poltico relativamente democrtico.
Mientras en Bolivia, Ecuador, Honduras y otros pases latinoamericanos los golpes militares se podan contar por
decenas, slo tres presidentes haban sido derrocados en Chile desde 1831: Jos Manuel Balmaceda en 1891, Arturo
Alessandri en 1924 y Juan Esteban Montero en 1932.

Entre 1964 y 1970 se instal un gobierno de corte demcrata-cristiano que impuls un profundo programa de
reformas para el pas. Entre esos cambios, denominados Revolucin en libertad por el presidente Eduardo Frei
Montalva, el gobierno llev a cabo una reforma agraria, ampli el ciclo de la educacin obligatoria a ocho aos, reform
el sistema de salud y decret que el Estado debera tener participacin en todas las empresas dedicadas a la explotacin
del cobre. A la luz de que en 1959 haba triunfado la revolucin en Cuba, las clases propietarias y los grandes
empresarios chilenos reaccionaron con alarma.

Este proceso de polarizacin
poltica y social aument en 1970 tras la
eleccin de Salvador Allende Gossens.
La figura de Allende es muy importante
en la historia poltica de Amrica Latina,
pues fue el primer presidente marxista
que accedi al poder mediante el voto y
no a travs de una revolucin. Como
era de esperarse, Allende defendi la
va chilena al socialismo y para ello
mantuvo e incluso aceler las reformas
iniciadas por su antecesor. Entre otras
medidas, nacionaliz las compaas
extranjeras de cobre, profundiz la
reforma agraria y congel los precios de
una gran cantidad de bienes y servicios.
A la resistencia de las clases medias y
altas frente a estas medidas se sum
una fuerte crisis econmica: la
economa decreca, la inflacin no poda
detenerse y el gobierno gastaba mucho
ms que sus ingresos (estos conceptos
se explican en las unidades 3 y 4 de
este libro). El 11 de septiembre de 1973,
con el apoyo de Estados Unidos, las
fuerzas armadas efectuaron un golpe de
Estado que derroc al gobierno electo
democrticamente e instaur un
gobierno militar bajo el liderazgo del
general Augusto Pinochet Ugarte.

Pinochet presidi una dictadura
que se aferrara al poder durante 17
aos, lo que constituye el gobierno ms
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prolongado en la historia de Chile. Admirador del dictador espaol Francisco Franco, Pinochet busc eliminar toda
oposicin de manera muy violenta. La dictadura estableci un toque de queda que durara hasta
1987; al mismo tiempo incurri en el terrorismo de Estado, concepto que se explica en la unidad 4 de este libro.
Pinochet y sus asesores econmicos,
egresados en su mayora de la Universidad
de Chicago (se les llamaba Chicago boys),
optaron por una poltica econmica
neoliberal, que prefigur los elementos del
Consenso de Washington.

El gobierno de Pinochet redujo las
barreras para el ingreso de mercancas
extranjeras, redujo el gasto pblico y
privatiz numerosas empresas. Si bien estas
medidas permitieron disminuir la inflacin y
retomar el crecimiento econmico,
propiciaron un mayor desempleo y
aumentaron la desigualdad social.

Aunque la dictadura intent liquidar
toda forma de oposicin poltica, sta nunca
dej de existir. Sectores progresistas de la
Iglesia Catlica, encabezada por el arzobispo
de Santiago, Ral Silva Henrquez, protestaron contra las violaciones a los derechos humanos.

El arzobispo Silva fund el Comit Pro Paz y posteriormente la Vicara de la Solidaridad, organismos defensores
de los derechos humanos. Superando el miedo, y en el marco de una severa crisis econmica causada por las extremas
polticas liberales, en 1983 la Confederacin de Trabajadores del Cobre (CTC) y diversos grupos de la oposicin poltica
organizaron la Primera Protesta Nacional. A esa manifestacin siguieron diversas movilizaciones que se prolongaran
hasta 1986. En ese ao un grupo armado, el Frente Patritico Manuel Rodrguez, realiz un atentado que estuvo a punto
de terminar con la vida de Pinochet.

La presin social hizo que en octubre de 1988 y a mediados de 1989 se realizaran plebiscitos y referndums
para reformar la constitucin. Habiendo perdido el plebiscito de 1988 (en el que de resultar triunfante el gobierno de
Pinochet hubiera extendido su gestin hasta 1997), el dictador intent dar un auto-golpe de Estado, pero sus
subordinados lo impidieron. As, en 1990 Pinochet entregara el poder al primer presidente civil despus de la dictadura,
el democristiano Patricio Aylwin Azcar. Pinochet sigui siendo comandante en jefe del ejrcito hasta 1998, ao en que
se retir. No obstante, y segn la constitucin, an le corresponda el cargo de senador vitalicio.

La transicin de Chile desde un rgimen autoritario hacia uno democrtico ha sido considerada, junto con la
espaola y algunas de Europa del Este, como una de las ms exitosas. Ello tiene mucho que ver con la Concertacin,
una alianza de partidos polticos que durante varios aos ha permitido la gobernabilidad en Chile. En vista de que, an
tras la salida de Pinochet ste y sus aliados seguan siendo muy poderosos, los partidos de oposicin de centro, centro-
izquierda y centro-derecha decidieron unirse para formar gobiernos de coalicin y as impedir el retorno de Pinochet y/o
del pinochetismo. De esa forma, apoyados por los partidos Demcrata Cristiano (PDC), por la Democracia (PPD),
Radical Social Demcrata (PRSD) y Socialista (PS), los demcrata-cristianos obtuvieron dos presidencias consecutivas
con Patricio Aylwin (1990-1994) y Eduardo Frei Ruiz-Tagle (1994-2000). En las siguientes elecciones presidenciales se
eligi para gobernar a los socialistas Ricardo Lagos (2000-2006) y Michelle Bachelet (2006-2010), quienes llegaron al
poder apoyados por todos los partidos de la Concertacin.

La Concertacin logr estructurar una slida agenda para afianzar el proceso democrtico chileno, encabez una
recuperacin econmica sostenida que elev la posicin de Chile en Amrica Latina, tuvo xito en diversificar los socios
del comercio exterior chileno, e introdujo medidas para reducir la desigualdad social en Chile, que era una de las ms
altas de Amrica Latina. El futuro est abierto pero, como bien seala el acadmico y diplomtico chileno Gabriel Gaspar,
Chile parece seguir un efecto de pndulo entre el centro (1964 con el gobierno democristiano), la izquierda (1970 con
Allende) y la derecha (1973 con Pinochet). Entre 1990 y 2010 los moderados regresaron al poder con la Concertacin y
en 2010 el pndulo se inclin hacia la derecha, con la eleccin de Sebastin Piera. Estos movimientos pendulares son
naturales en toda democracia, puesto que representan la diversidad de formas de pensar en una sociedad y reflejan los
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cambios en el estado de nimo de los ciudadanos. La alternancia en el poder es aceptable en tanto no existan rupturas
del orden constitucional.

ARGENTINA

Si bien Chile haba consolidado una democracia slida antes de transitar hacia la dictadura militar, en Argentina
no sucedi lo mismo. Antes del golpe de 1976 los militares haban dado golpes de Estado en 1930, 1943, 1955, 1962 y
1966; as se haba escrito una larga historia de ciclos de inestabilidad, breves ciclos de democracia y de experiencias
autoritarias. En 1976 los militares argentinos tomaron de nuevo el poder e iniciaron un gobierno con caractersticas
similares al de Pinochet en Chile y a la junta militar que gobernaba Uruguay al mismo tiempo. La dictadura argentina se
expres en cuatro sucesivas juntas militares, cada una de tres miembros.

Los propios militares bautizaron a este periodo como Proceso de Reorganizacin Nacional; el rgimen
autoritario se prolongara hasta 1983. El gobierno golpista buscaba preservar los intereses de los propios militares y de
ciertos grupos empresariales, aunque esto implicase violaciones masivas a los derechos humanos. Por ello durante ese
periodo la represin a la oposicin y los diversos movimientos sociales fue indiscriminada. La violencia (o la amenaza de
su uso) fue ejercida por los militares y los paramilitares no slo contra los opositores al rgimen, sino tambin contra los
sospechosos de serlo. Las vctimas de la persecucin abarcaron un amplio espectro de la sociedad argentina:
sindicalistas, polticos, estudiantes, acadmicos, activistas de derechos humanos y periodistas fueron asesinados o
desaparecidos a raz de una estrategia represiva conocida como guerra sucia.

Cuntas personas fueron vctimas de la represin y el terrorismo de Estado en Argentina? En los setenta
algunos analistas estimaban el nmero de desaparecidos en 30 000 personas. La Comisin Nacional sobre la
Desaparicin de Personas (CONADEP), establecida en 1983 tras el fin de la dictadura militar para investigar las
violaciones a los derechos humanos, contabiliz casi 9 000 personas, sin contar aquellas que oficialmente murieron ni
aquellas cuya desaparicin no se report a causa del miedo al gobierno.

Ms all del nmero de vctimas, la violencia de la dictadura fue considerable. En las conclusiones de su
investigacin, la CONADEP seal: Los derechos humanos fueron violados en forma orgnica y estatal por la represin
de las fuerzas armadas. Y no violados de manera espordica, sino sistemtica, de manera siempre igual con similares
secuestros e idnticos tormentos en toda la extensin del territorio.

A su vez el abogado Julio Csar Strassera, fiscal en el juicio
que se entabl en 1985 contra nueve miembros de las juntas
militares, seal en su alegato: hay tres palabras para calificar la
represin ejercida por el ltimo rgimen militar: feroz, clandestina y
cobarde.

A pesar del terror, poco a poco surgieron expresiones de
descontento frente a las carencias y, sobre todo, contra los excesos
del Proceso de Reorganizacin Nacional. El 30 de abril de 1977,
a slo un ao de establecida la dictadura, un grupo de madres de
desaparecidos comenz a reunirse en la Plaza de Mayo, centro
histrico del pas. Ataviadas con una paoleta blanca en la cabeza,
el grupo de mujeres apareca en la plaza todos los jueves a las 11
de la maana. El gobierno las bautiz como locas de la Plaza de Mayo, pero el mundo las conoca y conoce como:
Madres de la Plaza de Mayo. Alentados por el ejemplo de las Madres pronto surgieron otros organismos defensores de
los derechos humanos. Uno de ellos fue el Servicio Paz y Justicia cuyo director, Adolfo Prez Esquivel, recibi el
Premio Nobel de la Paz en 1980.

Los sindicatos argentinos haban sido tradicionalmente fuertes, pero sus militantes estuvieron entre las
principales vctimas de la violencia. De todos modos, en 1979 los sindicatos lograron organizarse para crear la
Coordinadora nica de Trabajadores Argentinos (CUTA) que reivindicaba el restablecimiento de los contratos colectivos
de trabajo, as como la restitucin del derecho de huelga, abolido por el gobierno militar. Poco a poco los sindicatos
fueron retomando protagonismo, hasta organizar dos huelgas generales en 1979 y 1981, y marchas multitudinarias en
demanda de paz, pan y trabajo en noviembre del ltimo ao.

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Aunque suprimidos por los militares, los partidos polticos tambin comenzaron a despertar. En 1981 lograron
formar la Multipartidaria Nacional o Multipartidaria, instancia colectiva para presionar al gobierno militar a abandonar el
poder y cederlo de nuevo a los civiles. En esa organizacin convergan los peronistas y los radicales, principales partidos
polticos en el pas; tambin se sumaron otras fuerzas, como la intransigencia, la democracia cristiana y el Movimiento de
Integracin y Desarrollo del expresidente Arturo Frondizi. La influencia de la Multipartidaria fue creciendo a medida que la
crisis poltica y econmica se agravaba, aunque algunos de sus dirigentes apoyaron a los militares en la Guerra de las
Malvinas. Observa en el mapa 1.11 la ubicacin de las Islas Malvinas.

Para finales de 1982 sectores como las clases medias y algunas fracciones de la iglesia y los empresarios se
haban sumado al descontento. La dictadura militar argentina comenzaba a estar a la defensiva, y sus principales
miembros estaban divididos entre s. Mientras algunos abogaban por una apertura gradual que le quitara presin a las
demandas opositoras, otros optaban por mantener y an acrecentar la mano dura. La crisis econmica se agreg a
esta problemtica poltica; los estrategas argentinos haban apostado a una apertura econmica y a polticas de
privatizacin semejantes a las de Pinochet. No obstante este proyecto, las debilidades del propio modelo, sumadas a
graves fallas de instrumentacin y a factores internacionales adversos, precipitaron una fuerte crisis. Entre 1981 y 1982
la economa decreci ms de 11%, el consumo y la inversin se derrumbaron, el desempleo aument y la inflacin
escal hasta llegar a 210%. Para entonces, Argentina ya era el tercer pas ms endeudado del mundo, despus de Brasil
y Mxico.

Qu hacer frente a esta difcil situacin? Quedaba, para restaurar la legitimidad perdida (o nunca ganada) el
recurso a la amenaza externa y la unidad nacional frente a otro pas. La demanda histrica de Argentina por la soberana
de las Islas Malvinas (a su vez llamadas Falkland por los britnicos, quienes mantenan el control territorial sobre ellas)
constitua un excelente pretexto para desatar el nacionalismo argentino. El clculo era que si Argentina ganaba la guerra
la ciudadana hara de lado sus posturas crticas y los militares podran quedarse en el poder muchos aos ms. Adems
pensaban que Estados Unidos apoyara a Argentina en la guerra con Gran Bretaa, pues Argentina haba apoyado a
gobiernos autoritarios cercanos a Estados Unidos en Centroamrica.

Todos estos clculos fallaron. Las fuerzas armadas argentinas desembarcaron en las islas el 2 de abril de 1982.
Ante la negativa argentina a desalojar las islas, la primera ministra britnica Margaret Thatcher decidi enviar
embarcaciones de guerra al Atlntico Sur que desembarcaron el 21 de mayo. Contra las expectativas de los militares
argentinos, Estados Unidos no prest a Buenos Aires apoyo militar, econmico o diplomtico. Adems, era
prcticamente imposible que Argentina pudiese derrotar a la Gran Bretaa, potencia mundial con un ejrcito mejor
entrenado y armamento de mayor sofisticacin.

La exaltacin del nacionalismo funcion, aunque slo temporalmente. En Buenos Aires se organizaron
manifestaciones de cientos de miles de personas en apoyo a la aventura militar. El da 15 de junio de 1982, a 73 das de
haber iniciado la guerra, las fuerzas armadas argentinas anunciaron su rendicin frente a la armada de la reina Isabel.

Esta derrota aceler el retiro de los militares en el poder. En octubre de 1983 se realizaron elecciones generales,
con la participacin de todos aquellos partidos polticos que haban sido proscritos por la dictadura. En los comicios
presidenciales triunf Ral Alfonsn, abogado centrista del Partido Radical, con 52% de los votos.

El nuevo gobierno asumi el poder el 20 de diciembre, poniendo fin a uno de los periodos ms difciles de la
historia argentina. Acosado por la crisis econmica, la gran deuda externa, la hiperinflacin, el poder estructural de las
lites y las exageradas expectativas en torno a su gestin, Alfonsn intent recomponer el desastre, y en 1985 inici un
juicio a los miembros de las Juntas militares. Alfonsn finaliz su periodo en medio de una crisis que lo oblig a entregar
el poder de manera anticipada a su sucesor, el peronista Carlos Sal Mnem. Mnem gobern por dos periodos
consecutivos (1989-1995 y 1995-1999), en los que se convirti en un acrrimo defensor de las polticas neoliberales. Su
sucesor, Fernando de la Ra (1999-2001), fue incapaz de cambiar la poltica econmica que propici una impugnacin
generalizada a la clase poltica, y una fuerte crisis econmica que se prolong de 1998 a 2001. Tras una inestabilidad
poltica, la democracia argentina habra de girar a la izquierda, con los gobiernos progresistas de Nstor Kirchner (2003-
2007) y su esposa Cristina Fernndez (2007).


BRASIL

Por ltimo, indagaremos un poco en el caso de Brasil. Este enorme pas de Amrica del Sur tambin vivi
durante algn tiempo una dictadura militar. Para esto hay que ver un poco de historia y tambin echar una ojeada al
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primer captulo de la Unidad 4, en el que tratamos otros aspectos histricos y contemporneos de ese pas. Desde que
en 1889 Brasil se proclamara una repblica, con la renuncia del Emperador Pedro II, los militares quedaron insatisfechos
ya que la monarqua haba beneficiado a sus intereses. En 1922 se organiz en la zona de la famosa playa Copacabana
de Ro de Janeiro una revuelta por oficiales del ejrcito brasileo, que fue salvajemente reprimida. Ya para 1929,
acompaando a la crisis mundial, se produjo una cada en los precios del caf, actividad a la que Brasil haba destinado
muchos esfuerzos.

Para 1930 result electo el candidato presidencial Jlio Prestes; descontento con su derrota, el candidato
opositor Getlio D. Vargas y sus seguidores organizaron revueltas en los estados sureos, particularmente en Ro
Grande Do Sul. Si bien Prestes asumi la presidencia, dur poco. Para noviembre las revueltas se haban extendido a
todo el pas y el presidente debi renunciar. Esto le permiti a Getlio D. Vargas llegar al poder para ejercerlo de una
manera dictatorial de 1930 hasta 1945. El hecho de que ese poder desptico haya estado acompaado por un intento de
modernizacin populista seguramente fue el factor principal para que Vargas regresara al poder, ahora mediante
elecciones democrticas en 1950.

Los militares ambicionaban el poder desde la cada del imperio. El pas experimentaba un acelerado crecimiento
econmico bajo gobiernos civiles en los cincuenta y sesenta pero las fuerzas armadas brasileas ya presionaban para
tomar el poder. En 1961 el entonces presidente Janio Quadros se apoy en los sectores de izquierda para contrarrestar
esas presiones, pero tras unos cuantos meses en la presidencia renunci para ser sucedido por el vicepresidente Joao
Goulart, de tendencia izquierdista.

Para 1964 la presin militar se hizo insoportable y los militares lograron completar el golpe de Estado. Las
fuerzas armadas contaron con el apoyo de Estados Unidos, que tema que un Brasil de izquierda pudiese atentar contra
sus intereses en Amrica Latina. Pero a diferencia de otras experiencias en las que el gobierno militar se asociaba a un
caudillo, en el Brasil de 1964 los militares tomaron el poder como institucin. A lo largo de los siguientes aos y hasta
1985 se sucederan seis distintas administraciones militares y no el gobierno de una sola persona. A partir de 1965
comenzaron a notarse las clsicas acciones represivas de las dictaduras: supresin de toda oposicin, censura a los
medios impresos y electrnicos, exilio a los dirigentes de partidos opositores, represin a movimientos sindicales y
encarcelamiento de intelectuales incmodos. Es cierto que en Brasil la dictadura dur 21 aos, pero sus alcances
represivos no fueron tan intensos como en otros pases. Alfred Stepan, experto en asuntos militares, ha calculado que la
dictadura militar argentina de los setenta desapareci a 32 personas por cada 100 000 habitantes, la uruguaya de la
misma poca a 1 y la brasilea a 0.1. Represin, sin duda, pero ms focalizada y dosificada que en Argentina y otros
pases. La ruptura del orden constitucional no es justificable desde ningn ngulo. Sin embargo, la dictadura brasilea
mostr algunas interesantes lneas de continuidad. En primer lugar, los militares brasileos tenan la intencin de
potenciar el crecimiento econmico en el pas, aunque no necesariamente estaban interesados en distribuir mejor el
ingreso ni en terminar con la pobreza y el analfabetismo. En segundo lugar, el proyecto de hacer de Brasil la principal
potencia de Amrica del Sur y una potencia mundial fue una constante no slo de las administraciones militares, sino de
las civiles. En tercer lugar, los militares brasileos reforzaron ciertas instituciones clave: el servicio diplomtico y la banca
de desarrollo (en especfico el Banco Nacional de Desarrollo Econmico y Social, BNDES), que se consideran los
mejores en Amrica Latina. Por ello algunos acadmicos han sostenido que el rgimen militar brasileo practicaba un
desarrollismo autoritario.

No obstante esos puntos fuertes de los gobiernos militares y el dinamismo de la economa, el malestar
comenzaba a crecer. Si bien la economa creca, los frutos de este dinamismo no se repartan de manera equitativa.
Persistan grandes desequilibrios so ciales y la industrializacin haba generado migraciones masivas del campo a las
ciudades. Como en otras transiciones los estudiantes tomaron la iniciativa justo en 1968, un ao de agitacin mundial. En
Ro de Janeiro los estudiantes organizaron una manifestacin conocida como Passeata dos cem mil (Marcha de los 100
000).

Con el paso del tiempo amplios sectores de la Iglesia Catlica comenzaron a ser crticos ante la dictadura. A
fines de los aos setenta el auge econmico del pas se agotaba: mientras la inflacin superaba 100% anual en 1980,
Brasil se haba convertido en el pas con mayor deuda externa en el mundo. La inflacin afectaba los salarios de los
trabajadores en las industrias, que comenzaron a protestar y organizar huelgas en las fbricas. All surgira la figura del
lder sindical Luiz Incio da Silva Lula. Gracias a estas presiones, los militares, ahora liderados por su faccin blanda,
iniciaron en 1979 la Abertura (Apertura, en espaol), un proceso de liberalizacin poltica que se extendera hasta el
regreso de los civiles en 1985. A partir de 1980 el rgimen empez a liberar a presos polticos, a permitir el retorno de los
exiliados y a tolerar la formacin de partidos polticos. A pesar de la cautela militar, la sociedad aceler la
democratizacin con el movimiento !Direitas ja!