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Degradacin moral de la repblica

Tras ver fracasadas sus aspiraciones al consulado en los aos 66 y 64 a.C., Lucio Sergio
Catilina, antiguo propretor en frica, conspira contra el Estado romano proponiendo
medidas radicales que fueron apoyadas por grupos sociales descontentos con la situacin de
la repblica, lo mismo deudores y nobles arruinados que veteranos y gentes proscritas por
Sila. Desde una visin pesimista el texto de Salustio apunta cmo la corrupcin moral
reinante en Roma represent el caldo de cultivo idneo para el desarrollo de los propsitos
de Catilina.
Cayo Salustio Crispo (86-34 a.C.) cuestor en 54 y tribuno de la plebe en 52, fue general de
Csar durante las guerras civiles, tras las cuales se retir de la vida poltica y escribi
destacadas obras histricas como son la Conjuracin de Catilina -sobre los sucesos antes
mencionados-, la Guerra de Yugurta -sobre el enfrentamiento entre Roma y el rey de
Numidia- y las Historias -sobre los acontecimientos de los aos 78-67 a.C., slo parcialmente
conservadas. (Pilar Rivero-Julin Pelegrn).

La ciudad de Roma, segn tengo yo entendido, la fundaron y la poseyeron al principio los
troyanos, que erraban fugitivos sin sede cierta al mando de Eneas, y junto con ellos los
aborgenes, raza de hombres agreste, sin leyes, sin jerarqua, libre y sin trabas. Una vez que
estos pueblos se juntaron dentro de las mismas murallas, con ser de desigual origen, de
diferente lengua y vivir cada cual con sus costumbres, resulta increble al contarlo lo
fcilmente que se fusionaron. En tan poco tiempo la multitud heterognea y vagabunda qued
convertida por la concordia en una sociedad organizada. Pero una vez que su estado aument
en ciudadanos, costumbres y territorio, y daba la impresin de ser bastante prspera y
bastante poderosa, como acontece por lo comn con las cosas mortales, de la opulencia naci
la envidia. As que reyes y pueblos vecinos la ponan a prueba con la guerra; pocos de sus
amigos le prestaban auxilio: pues los dems, paralizados de miedo, se alejaban del peligro.
Ahora bien, los romanos, alerta en el interior como en campaa, actuaban rpido, se
preparaban, los unos animaban a los otros, salan al encuentro de los enemigos, protegan con
las armas libertad, patria y parentela. Ms adelante, una vez que haban rechazado el peligro
con su coraje, llevaban auxilio a aliados y amigos y se granjeaban amistades haciendo favores
ms que recibindolos. Tenan un poder, poder con nombre de rey, legal. Unos individuos
elegidos, cuyo cuerpo debilitaban los aos, cuya inteligencia era vigorosa por su sabidura,
deliberaban de consuno sobre el Estado; estos seores, bien por la edad, bien por el parecido
de la tarea, se llamaban padres. Ms adelante, cuando el poder real que al comienzo haba
existido para garantizar la libertad y fortalecer el Estado se troc en arrogancia y tirana, dando
un giro al rgimen, se dieron un gobierno anual y un par de gobernantes por ao. De este
modo consideraban que el espritu humano muy poco poda insolentarse a causa de la libertad
excesiva (...)
Pero cuando el Estado creci por el esfuerzo y la justicia, grandes reyes fueron sojuzgados en
la guerra, gentes salvajes y vastos pueblos sometidos por la fuerza, y Cartago, rival del imperio
romano, pereci de raz, y quedaban libres todos los mares y tierras, la Fortuna empez a
mostrarse cruel y a trastocarlo todo. Para hombres que haban soportado fcilmente fatigas,
riesgos, situaciones comprometidas y difciles, el no hacer nada y las riquezas, deseables en
otro momento, resultaron una carga y una calamidad. As que primero creci el ansia de
riquezas, luego, de poder; ello fue el pasto, por as decirlo, de todos los males. Pues la avaricia
min la lealtad, la probidad y las restantes buenas cualidades; en su lugar, ense la
arrogancia, la crueldad, ense a despreciar a los dioses, a considerarlo todo venal. La
ambicin oblig a muchos mortales a hacerse falsos, a tener una cosa encerrada en el pecho y
otra preparada en la lengua, a valorar amistades y enemistades no por si mismas, sino por
inters, a tener buena cara ms que buen natural. Estos defectos crecan lentamente al
principio y a veces eran castigados; ms adelante, cuando se produjo una invasin contagiosa,
como si fuera una peste, la ciudad cambi, el poder se convirti de muy justo y excelente en
cruel e intolerable. (...) Desde que las riquezas comenzaron a servir de honra, y gloria, poder e
influencia las acompaaban, la virtud se embotaba, la pobreza era considerada un oprobio, la
honestidad empez a tenerse por mala fe. De esta manera, por culpa de las riquezas,
invadieron a la juventud la frivolidad, la avaricia y el engreimiento: robaban, gastaban,
valoraban en poco lo propio, anhelaban lo ajeno, la decencia, el pudor, lo divino y lo humano
indistintamente, nada les mereca consideracin ni moderacin. Merece la pena, cuando se
han visto casas y villas construidas a modo de ciudades, visitar los templos de los dioses que
nuestros antepasados, hombres tan religiosos, edificaron. Ciertamente, ellos decoraban los
santuarios de los dioses con su piedad, las casas propias, con su gloria, y no les quitaban a los
vencidos nada excepto la facultad de hacerles dao. Muy al contrario, stos, los ms indignos
de los hombres, cometiendo un crimen monstruoso, arrebataban a los aliados todo cuanto los
vencedores, hombres tan valerosos, les haban dejado, como si cometer injusticia fuese en
definitiva hacer uso del poder.
Pues, para qu contar lo que a nadie sino a quienes lo vieron resulta creble, que muchos
particulares han rebajado montes, han rellenado mares? A m se me antoja que a estos
individuos las riquezas les han servido de capricho, porque se apresuraban a derrochar
vergonzosamente las que tenan la posibilidad de poseer con honradez. Pero es que haba
entrado un afn no menor de sexo, crpula y dems refinamientos: los hombres se sometan
como mujeres, las mujeres exponan su honra a los cuatro vientos; para alimentarse
escudriaban todo en la tierra y en el mar; dorman antes de tener deseo de sueo, no
aguardaban a tener hambre o sed ni fro o cansancio, sino que por vicio anticipaban todas
estas necesidades. Este comportamiento incitaba al crimen a la juventud cuando faltaban los
bienes de familia. El espritu imbuido de malas artes no se privaba fcilmente de placeres, de
ah que se entregase ms profusamente y por todos los medios a ganar dinero y a gastarlo.
En una ciudad tan grande y tan corrompida, Catilina (cosa que era muy fcil de hacer) tena a
su alrededor un batalln de todas las hazaas y crmenes, como una guardia de corps. Pues
cualquier sinvergenza, calavera o jugador que hubiera disipado la fortuna paterna en el
juego, la buena comida o el sexo, y el que haba contrado grandes deudas para hacer frente a
su deshonor o su crimen, todos los parricidas de cualquier procedencia, sacrlegos o convictos
en juicios, o por sus hechos temerosos de un juicio, aqullos adems a los que alimentaba su
mano con la sangre de los conciudadanos, o la lengua con falso testimonio, todos, en fin, a
quienes torturaba el deshonor, la escasez o la mala conciencia, stos eran los ntimos de
Catilina y sus amigos.

Salustio, Conjuracin de Catilina, 6-14 (seleccin), traduccin de Bartolom Segura, Biblioteca
Clsica Gredos, Madrid, 2000.