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MOTU PROPRIO DEL PAPA PAULO VI SOBRE EL SAGRADO ORDEN DEL


DIACONADO
Desde la edad apostlica, la Iglesia catlica tuvo en gran veneracin el sagrado
Orden del Diaconado, como lo demuestra el mismo San Pablo, quien expresamente
saluda, adems de los obispos, a los diconos y ensea a Timoteo las virtudes y mritos
indispensables para que sean considerados dignos de su ministerio!
"dems, el #oncilio $cumnico %aticano II, en consideracin a tan antiqu&sima
tradicin, dio testimonio de 'onor al diaconado en la #onstitucin que toma su principio
de las palabras ()umen gentium* all& donde, tras ocuparse de los obispos y sacerdotes,
'i+o el elogio igualmente del tercer Orden sagrado, poniendo de mani,iesto su dignidad y
enumerando sus ,unciones!
$n e,ecto, el #oncilio, reconociendo, que (tales o,icios tan necesarios a la vida de la
Iglesia, di,&cilmente pueden e-ercerse en no pocos pa&ses, considerada la disciplina
vigente en la Iglesia latina*, y, ansiando remediar cosa de tanto inters, sabiamente
decret que (en el ,uturo se pudiese restaurar el Diaconado como grado propio y
personalmente de la -erarqu&a*!
Si bien, en realidad, especialmente en los territorios de misin, ordinariamente se
con,&an a los laicos no pocos o,icios diaconales, sin embargo, (es conveniente que
cuantos e-ercen verdaderamente el ministerio diaconal sean robustecidos y ms
estrec'amente unidos al altar mediante la imposicin de manos, que es tradicin
apostlica, para que ms e,ica+mente cumplan el propio ministerio, en virtud de la gracia
sacramental del Diaconado*! De este modo, se ver esclarecida la naturale+a propia de
este Orden que no debe considerarse como un puro y simple grado de acceso al
sacerdocio! Insigne por el carcter indeleble y su gracia peculiar, se enriquece tanto que
aquellos que son llamados a l pueden de modo estable dedicarse a los misterios de #risto
y de la Iglesia*!
"unque el Diaconado permanente deba ser instaurado, no necesariamente en toda la
Iglesia latina, dado que (atae a las competentes #on,erencias $piscopales nacionales,
con aprobacin del Sumo Pont&,ice, decidir si es oportuno o dnde deba instituirse, para la
cura de almas, tal especie de diconos*, sin embargo, -u+gamos no slo oportuno, sino
tambin indispensable se publiquen normas bien determinadas para acomodar la vigente
disciplina a las nuevas ensean+as del #oncilio $cumnico y para determinar las -ustas
condiciones mediante las cuales no solo se ordene oportunamente el ministerio diaconal,
sino que la preparacin misma de los candidatos responda ms adecuadamente, a su
sagrada dignidad!
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"nte todo, pues, si no se provee de otro modo, con,irmamos y declaramos vlido,
incluso para aquellos que permane+can de modo estable en el Diaconado, todo lo
establecido en el #digo de Derec'o #annico sobre los derec'os y deberes de los
diconos, ya sean tales derec'os y deberes comunes a todos los clrigos, ya propios!
.especto a los diconos, adems, establecemos lo que sigue/
I
ESTABLECIMIENTO DEL DIACONADO
0! $s competencia de las leg&timas asambleas de los obispos o #on,erencias
$piscopales, deliberar, con consentimiento del Sumo Pont&,ice, si conviene y dnde 1con
miras al bien de los ,ieles1 el Diaconado como grado propio y permanente de la -erarqu&a!
2! "l pedir a la Sede "postlica la aprobacin, se deben declarar tanto los motivos
que inducen a disponer para un determinado pa&s esa nueva disciplina, como las
circunstancias que 'acen esperar un buen xito3 igualmente se deber indicar el modo de
llevar a cabo la nueva disciplina, a saber, s& se trata de con,erir el Diaconado (a -venes
idneos para quienes!!! la ley del celibato sigue siendo vlida o a 'ombres de edad ms
madura, incluso casados, o ,inalmente, a personas pertenecientes a ambas especies de
candidatos!
4! Obtenida la aprobacin de la Sede "postlica, cada ordinario tiene la ,acultad, en
el mbito de su -urisdiccin, de aprobar y ordenar a los candidatos, a menos que no se
trate de casos particulares que excedan a su ,acultad!
"l 'acer la relacin sobre la situacin de la dicesis propia, los ordinarios 'agan
mencin de la disciplina diaconal instaurada en ella!
II
DIACONADO ENTRE LOS JOVENES
5! Por ley de la Iglesia, con,irmada por el mismo #oncilio $cumnico, los que de
-venes son llamados al Diaconado estn obligados a guardar la ley del celibato!
6! 7o se con,iera el diaconado permanente antes de cumplir los veinticinco aos de
edad3 con todo, las #on,erencias $piscopales podrn solicitar una edad mayor!
8! )os -venes candidatos al o,icio diaconal sean acogidos en un Instituto especial
donde sean puestos a prueba, ,ormados a desempear provec'osamente sus propias
,unciones espec&,icas!
9! Para ,undar tal Instituto, los obispos del mismo pa&s y, si es necesario, tambin de
ms pa&ses 1seg:n las diversas circunstancias1, a:nen sus es,uer+os!
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$li-an, pues, para su direccin, superiores particularmente idneos y estable+can
normas muy cuidadosas relativas a la disciplina y a la reglamentacin de los estudios,
observando las siguientes disposiciones/
;! "dm&tanse al noviciado diaconal solo a aquellos -venes que 'ayan mani,estado
una propensin natural del alma al servicio de la sagrada -erarqu&a y de la comunidad
cristiana y 'ayan adquirido un patrimonio doctrinal su,icientemente rico en atencin a las
costumbres ambientales y locales y de acuerdo con ellas!
<! Prolnguese el verdadero y propio noviciado diaconal por lo menos durante tres
aos3 adems reg:lese el orden de los estudios, de suerte que los candidatos por grados y
progresivamente se dispongan a cumplir con capacidad y provec'o los di,erentes o,icios
diaconales! =inalmente, en con-unto, el ciclo de los estudios podr regularse de suerte que
durante el :ltimo ao se les d una preparacin espec&,ica que responda a los diversos
o,icios que tendrn pre,erentemente los diconos!
0>! "danse a esto los e-ercicios prcticos re,erentes de los rudimentos de la
religin cristiana a los nios y a otros ,ieles, la divulgacin y direccin del canto sagrado,
la lectura de los divinos libros de la escritura en las asambleas de los ,ieles, la predicacin
y ex'ortacin al pueblo, la administracin de los sacramentos que corresponden al
dicono, la visita a los en,ermos y, en general, el cumplimiento de aquellos servicios que
pueden encomendrseles!
III
DIACONADO ENTRE HOMBRES ENTRADOS EN EDAD
00! Pueden ser llamados al Diaconado 'ombres de edad ms madura, ya clibes, ya
casados3 estos :ltimos, sin embargo, no sern admitidos si no consta no slo el
consentimiento de la esposa, sino su probidad y la presencia en ella de cualidades
naturales que no sean impedimento ni des'onra para el ministerio del marido!
02! Dic'a edad se alcan+a como l&mite m&nimo al cumplir los treinta y cinco aos3
sin embargo, 'a de entenderse en el sentido de que ninguno puede ser llamado al
Diaconado sin 'aber obtenido antes la estimacin del clero y de los ,ieles con el e-emplo
duradero de costumbres y propensin a servir!
04! #uando se trate de 'ombres casados, es necesario poner cuidado en que sean
promovidos al Diaconado todos los que, viviendo desde 'ace muc'os aos en el
matrimonio, 'ayan demostrado saber dirigir la propia casa y tengan mu-eres e 'i-os que
lleven una vida verdaderamente cristiana y se distingan por una 'onrada reputacin!
05! $s de desear que incluso tales diconos estn dotados de no mediana doctrina,
seg:n se 'a dic'o, merecidamente, en los n:meros ;, <, 0>, , al menos, o,re+can
garant&a de esa preparacin intelectual que, a -uicio de la #on,erencia $piscopal les ser
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indispensable para cumplir sus espec&,icas ,unciones! Por tanto, adm&tanse durante cierto
tiempo en un Instituto especial donde les sea posible aprender todo lo que necesitarn
para atender dignamente a su o,icio diaconal!
06! Si esto no es posible, con,&ese el aspirante para su ,ormacin a alg:n sacerdote
de virtud eminente que cuide de l, lo instruya y pueda testimoniar, por consiguiente, de
su prudencia y madure+! $s necesario siempre y cuidadosamente vigilar para que slo
'ombres idneos y experimentados, sean incorporados al sagrado Orden!
08! .ecibida la ordenacin, los diconos, incluso los promovidos en edad ms
madura, quedan in'abilitados para contraer matrimonio en virtud de la disciplina
tradicional eclesistica!
09! #u&dese de que los diconos no e-er+an artes o pro,esiones que, a -uicio del
ordinario del lugar, no les convengan o impidan el e-ercicio provec'oso del sagrado
ministerio!
IV
NORMAS PARA EL INSTITUTO DE LOS DIACONOS
0;! #ualquier dicono que no sea miembro de alguna ,amilia religiosa en virtud de
la pro,esin, debe ser admitido a una dicesis!
0<! )as normas vigentes sobre la obligatoria solicitud por el conveniente
sostenimiento de los sacerdotes y la garant&a en ,avor suyo de la llamada seguridad social,
deben observarse tambin respecto a los diconos constituidos de modo estable, 'abida
cuenta asimismo de la ,amilia de los que entre ellos viven unidos en matrimonio y a tenor
del art&culo 20 de la presente #arta!
2>! Ser competencia de la #on,erencia $piscopal dictar normas concretas relativas
a la 'onesta sustentacin de los diconos y de su ,amilia, si estn casados, seg:n las
diversas circunstancias de tiempo y de lugar!
20! )os diconos que e-er+an una pro,esin civil, deben proveer, en lo posible, a las
necesidades propias y de su ,amilia con los ingresos obtenidos!
V
FUNCIONES DIACONALES
22! Seg:n prescribe la citada #onstitucin del #oncilio %aticano II, corresponde al
dicono, en el caso de que el ordinario del lugar le 'aya con,iado el desempeo de tales
,unciones!
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0! "sistir durante las ,unciones lit:rgicas al obispo y presb&tero en todo lo que le
compete, seg:n las normas de los di,erentes libros rituales!
2! "dministrar solemnemente el bautismo a los nios y adultos, y suplir las
ceremonias omitidas eventualmente cuando se con,iere!
4! #onservar la $ucarist&a, distribuirla a s& y a los dems, llevarla como vitico a los
moribundos e impartir al pueblo con la sagrada p&xide la bendicin llamada
$ucar&stica!
5! "sistir a los matrimonios y bendecirlos en nombre de la Iglesia, por delegacin
del obispo o del prroco, en caso de ,altar el sacerdote, respetando todo lo
establecido en el #digo de Derec'o #annico y quedando en pie el canon 0><;,
cuyas prescripciones, en lo tocante al sacerdote, deben entenderse tambin del
dicono!
6! "dministrar sacramentales, presidir los ritos ,:nebres y sepulcrales!
8! )eer a los ,ieles los divinos libros de la $scritura e instruir y animar al pueblo!
9! Presidir los o,icios del culto y las oraciones donde no est presente e0 sacerdote!
;! Dirigir la celebracin de la palabra de Dios, sobre todo cuando ,alte el sacerdote!
<! #umplir per,ectamente, en nombre de la -erarqu&a, las obligaciones de caridad y
administracin, as& como las obras de asistencia social!
0>! ?uiar leg&timamente, en nombre del prroco o del obispo, las comunidades
cristianas dispersas!
00! Promover y sostener las actividades apostlicas de los laicos!
24! Todas estas ,unciones, deber cumplirlas en per,ecta comunin con el obispo y
presb&tero, es decir, ba-o la autoridad del obispo o del sacerdote que en el territorio
presiden la cura de almas!
25! )os diconos, en lo posible, sean admitidos a ,ormar parte de los #onse-os
Pastorales!
VI
VIDA ESPIRITUAL DE LOS DIACONOS
26! )os diconos, como los que se dedican a los ministerios de #risto y de la Iglesia,
abstnganse de cualquier 'bito malo y procuren ser siempre agradables a Dios,
(dispuestos para cualquier obra buena* por la salvacin de los 'ombres! Por causa, pues,
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del Orden recibido deben superar con muc'o a todos los dems en la prctica de la vida
lit:rgica, amor a la oracin, servicio divino, e-ercicio de la obediencia, caridad y castidad!
28! Ser competencia de la #on,erencia $piscopal establecer normas ms e,icaces
para ,omentar la vida espiritual de los diconos, ya clibes o casados! Procuren, sin
embargo, los ordinarios que todos los diconos/
0! se encuentren asiduamente para la lectura y la &ntima meditacin de la palabra de
Dios3
2! con ,recuencia, en lo posible todos los d&as, participen activamente en el
sacri,icio de la misa, se alimenten espiritualmente con el sacramento de la
Sant&sima $ucarist&a y la visiten devotamente3
4! puri,iquen ,recuentemente su alma con el sacramento de la Penitencia y con el
,in de recibirlo ms dignamente, examinen su conciencia todos los d&as3
5! con intensa prctica de piedad ,ilial veneren y amen a la %irgen @ar&a, @adre de
Dios!
29! $s muy conveniente que los diconos constituidos de modo estable reciten todos
los d&as, por lo menos, una parte del o,icio divino, que determinar la #on,erencia
$piscopal!
2;! )os diconos diocesanos, al menos cada dos aos, deben 'acer e-ercicios
espirituales en alguna casa religiosa u obra p&a designada por el ordinario!
2<! 7o interrumpan los diconos sus estudios, especialmente los sagrados3 lean
asiduamente los divinos libros de la $scritura3 ded&quense al aprendi+a-e de las disciplinas
eclesisticas de manera que puedan explicar rectamente a los dems la doctrina catlica y
ser cada ve+ ms capaces de instruir y consolidar las almas de los ,ieles! Para ello, los
diconos sean invitados a participar en las reuniones peridicas en las que se a,rontan y
tratan problemas relativos a su vida y al sagrado ministerio!
4>! )os diconos, en virtud de la peculiar naturale+a del ministerio a ellos con,iado,
deben pro,esar al obispo reverencia y obediencia3 los obispos, por su parte, estimen
su,icientemente en el Seor a estos ministros del pueblo de Dios y demustrenles paternal
a,ecto! Si un dicono por -ustos motivos se estableciese temporalmente ,uera de la propia
dicesis, procure someterse de buen grado a la vigilancia y autoridad del ordinario del
lugar en todo lo que concierne a los deberes y ,unciones propios del estado diaconal!
40! $n cuanto al 'bito, deber respetarse la costumbre local, con,orme a las normas
preestablecidas por la #on,erencia $piscopal!
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VII
DIACONOS RELIGIOSOS
42! Instituir el Diaconado permanente entre los religiosos es un derec'o reservado a
la Santa Sede, a la que compete exclusivamente examinar y aprobar los votos de los
#ap&tulos generales en la materia!
44! $-er+an los diconos religiosos el ministerio diaconal ba-o la autoridad del
obispo y de sus superiores, seg:n las normas vigentes para los religiosos sacerdotes3
deben someterse, adems, a las leyes que vinculan a los otros miembros de la ,amilia
religiosa!
45! $l dicono religioso, que permane+ca de modo estable o permanente en un
territorio donde no est en vigor la disciplina del diaconado permanente, no e-er+a las
,unciones diaconales si no es con consentimiento del ordinario del lugar!
46! #uanto se 'a dic'o de los religiosos en los n:meros 42145, debe entenderse del
mismo modo de los miembros de otros Institutos que pro,esan los conse-os evanglicos!
VIII
DISPOSICIONES FINALES
48! Por lo que toca al rito que se 'a de seguir en la colacin del sagrado Orden del
Diaconado y las rdenes que le anteceden, obsrvese la disciplina todav&a vigente, 'asta
que no sea modi,icada por la Santa Sede!
=inalmente, terminada la exposicin de las presentes normas, un deseo brota
espontneamente de nuestro cora+n/ que los diconos en el cumplimiento de sus di,&ciles
cometidos, en las circunstancias particulares de nuestro tiempo, sigan los ilustres
e-emplos que les proponemos/ el protomrtir San $steban, que, como a,irma San Ireneo,
(,ue el primero escogido por los "pstoles para el ministerio*, y San )oren+o, romano,
(que sobresal&a sobre todos, distinguindose no solo en la administracin de los
sacramentos, sino tambin en la gerencia del patrimonio eclesistico*!
Ordenamos, por :ltimo, que todo lo establecido por 7os con la presente #arta, dada
(motu proprio*, sea ,irme y vlido, no obstante cualquier otra disposicin en contrario!
Dado en .oma, en San Pedro, el 0; de -unio, ,estividad de San $,rn Siro, en 0<89,
ao cuarto de nuestro ponti,icado!
P"A)O PP! %I

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