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James

Potter
Y LA ENCRUCIJADA DE LOS MAYORES
George Norman Lippert
Traducido al castellano por LLL
Basado en los personajes y caracteres creados por J.K.
Rowling
Qu se siente al ser el hijo del mago
ms famoso de todos los tiempos?
James Potter cree saberlo, pero cuando comienza su propia aventura en la Escuela
Hogwarts de Magia y Hechicera, descubre que es todo un desafo estar a la altura d
e la leyenda del gran Harry Potter.
Como si no fuera suficiente tener que tratar con los inusuales delegados de la e
scuela de hechicera americana ylidiar con los misteriosamente corteses Slytherins
, James y sus nuevos amigos, Ralph y Zane descubren un complot secreto que podra
enfrentar a los mundos mgicos y muggle en una guerra total.
Ahora, con la ayuda de Ted Lupin y su panda de alegres alborotadores (los Gremli
ns), James rebela el terrible objetivo de "la Conspiracin Merln", corriendo contra
reloj para detener una guerra que podra cambiar el mundo para siempre. Pero cmo po
dr saber si sus esfuerzos estn ayudando a la causa o facilitando los planes de sus
enemigos?
Antes de que James lo sepa con seguridad, tendr que aprender la diferencia entre
ser un hroe y ser el hijo de un hroe.
Tengo una silla alta de marfil para sentarme, Casi como la silla de mi padre, qu
e es un trono de marfil.
All me siento alto y erguido, all me siento solo.
Christina Rossetti.
Prlogo
El seor Gris se asom por la esquina y contempl el pasillo que se extenda hacia el te
nue infinito, salpicado con globos flotantes de luz plateada. Se haba percatado d
e que los globos eran pantanos de fuego, encapsulados en un encantamiento de buc
le temporal de forma que resultaran inextinguibles. Nunca haba odo hablar de un pa
ntano de fuego, y mucho menos de un encantamiento de bucle temporal, pero de igu
al modo el seor Gris nunca haba estado en un lugar parecido a Sala de los Misterio
s. Se estremeci.
No veo a nadie susurr a las dos siluetas que estaban detrs de l
. No hay puertas ni cerraduras, nada. Creis que quizs utilicen barreras invisibles o
algo as?
No respondi gravemente una voz. Se nos dijo exactamente donde estaban los dispositiv
os de seguridad, verdad? Esta seccin est limpia. El centinela es lo nico que debe pr
eocuparnos. Si no lo ves, adelante.
El seor Gris arrastr los pies.
S lo que se nos dijo, pero tengo un mal presentimiento, Bistle.
Tengo un sexto sentido para estas cosas. Mi mam siempre me lo deca.
No me llames Bistle, estpido medio lelo dijo la voz grave, que perteneca a un extrao
duende grisceo con camisa negra y pantalones largos. Cuando estamos trabajando soy
el seor Bermelln. Me cago en tu sexto sentido. Es slo que eres un pedazo de cobard
e cuando ests en un lugar desconocido. Cuanto antes terminemos, antes volveremos
a la guarida para celebrarlo.
La tercera figura, un hombre alto, viejo y con una barba de chivo blanca y punti
aguda pas al seor Bermelln y avanz con indiferencia dirigindose pasillo abajo, examin
ando las puertas.
Ves cmo lo hace el seor Rosa? dijo el seor Bermelln, siguindolo de cerca y mirando al
dedor atentamente. Sabe confiaren su informacin, as es. Sin centinela, sin problema
s. Y bien, seor Rosa?
El seor Gris se arrastr tras el seor Bermelln, frunciendo el ceo ampliamente y observ
ando las misteriosas puertas. Haba cientos... talvez miles de ellas a lo largo de
l interminable corredor. Ninguna posea nombres o marcas de ningn tipo. A la cabeza
, se poda or al seor
Rosa contando suavemente por lo bajo.
Por qu tengo que ser el seor Gris? dijo Gris petulantemente.
A nadie le gusta el gris. Adems casi ni es un color en absoluto.
El duende lo ignor. Despus de varios minutos, el seor Rosa dej de caminar. Los seores
Bermelln y Gris se detuvieron detrs de l, mirando alrededor con las cejas fruncid
as.
Este no puede ser el lugar, seor Rosa dijo el duende. No hay puertas en esta seccin. E
sts seguro de que has contado bien?
He contado bien dijo el seor Rosa. Mir fijamente al suelo, y a continuacin ara una secc
in de baldosas de mrmol con el pie. Se oy un chasquido en la esquina de una de las
baldosas.
El seor Rosa gru y se arrodill. Comprob la esquina rota con un dedo. Asinti para s mism
o, luego enganch el dedo en el agujero y dio un tirn. Una seccin rectangular del al
icatado del suelo se levant, abrindose ante el tirn del dedo del seor Rosa. Hizo fue
rza y el trozo rectangular del suelo se desliz hacia arriba, como un largo cajn ve
rtical, alzndose con un irritante estruendo hasta que toc el techo.
Se estremeci hasta colocarse completamente en su lugar. Era tan ancho y alto com
o una puerta, pero slo de unos cuantos centmetros de espesor. El seor Gris se asom p
or el otro lado del cajn y pudo observar el interminable pasillo de la Sala de lo
s Misterios extendindose tras l.
Cmo sabas que estaba ah? exigi el seor Bermelln, atravesando con su mirada al seor
Ella me lo dijo respondi el seor Rosa, encogindose de hombros.
De veras, eso hizo? Hay algo ms que sepas y que no nos hayascontado an?
Slo lo suficiente para sacarnos de aqu replic el seor Rosa. Teres el experto en cerrad
as, el seor Gris es la fuerza bruta, y yo soyel gua. Todos sabemos lo que necesita
mos saber, y nada ms.
Ya, ya, lo recuerdo se quej el duende. Djame ponerme con eso,
entonces, no?
El seor Rosa se hizo a un lado mientras el seor Bermelln se
acercaba a la misteriosa losa de piedra. La estudi cuidadosamente,
entrecerrando los ojos y murmurando. Puso una de sus enormes orejascontra la pie
dra y golpe aqu y all. Por ltimo, busc en el bolsillo desu camisa negra y sac un compl
icado dispositivo con docenas de lazosde latn. Desdobl uno y observ a travs de l la l
osa de piedra.
Apenas merece el esfuerzo, la verdad murmur. Es una
cerradura homunculus. Slo se abre cuando se presentan un conjuntopreestablecido d
e circunstancias. Podra ser que slo se abriera cuandouna muchacha pelirroja cante
el himno nacional de Atlantis a las tres enpunto de un jueves. O cuando la luz d
e la puesta de sol se refleje desdeun espejo agrietado sobre el ojo de una cabra
. O cuando el seor Gris
atrape a una salamandra prpura. Vi algunas buenas circunstancias
homunculus en mis tiempos, s.
Esta es buena entonces? pregunt el seor Gris ms bien conoptimismo.
El duende sonri abiertamente, mostrando un montn de minsculos
dientes puntiagudos.
Es como dice el seor Rosa, no? Todos sabemos lo quenecesitamos saber para completar
el trabajo. Busc en otro bolsillo ysac un minsculo frasco de cristal lleno de un po
lvo rojo. Con cuidado,
el duende descorch el frasco y reg el contenido en el suelo ante lalosa de piedra.
El polvo se arremolin y gir mientras caa, de modo quecuando toc el suelo, form un an
tinatural patrn regular. El seor Grisbaj la mirada y vio que haba tomado la forma de
una mano esquelticacon un dedo apuntando hacia la losa.
El seor Bermelln sac una pequea herramienta de latn ymurmur, "Acculumos". Un estrecho
haz de luz verdosa brill saliendo
del extremo del aparato. El duende se agach y tendi cuidadosamentela herramienta e
n la mano huesuda, de modo que la luz apunt en elngulo exacto que sealaba el dedo e
squeltico.
El seor Gris jade y dio un paso hacia atrs. Vio que la
cuidadosamente arreglada luz del instrumento del Seor Bermelln
sobre la superficie spera de piedra de la losa no haba sido colocada deforma aleat
oria. El juego de luces y sombras revelaba un grabadoadornado de un esqueleto so
nriente rodeado por una danza de formastraviesas. La mano derecha del esqueleto
estaba extendida, formandoalgo parecido al picaporte de una puerta. La mano izqu
ierda faltaba, y elseor Rosa se estremeci una vez ms, consciente de que esa mano er
ala que formaba el polvo rojo en el suelo.
Es una danza macabra dijo el seor Bermelln estudiando el
grabado. La danza de la muerte. Revelada con sangre de dragn
pulverizada y la luz de una caverna. S, esta es buena, Gris.
Se puede abrir entonces? pregunt el seor Rosa
enrgicamente.
Nunca estuvo cerrada respondi el duende. Simplementetenamos que saber dnde agarrar. Sin
tete libre de hacer los honores,
seor Rosa.
El hombre alto y barbudo se acerc a la losa, cuidando de no bloquear
la luz verdosa. Extendi la mano y la cerr alrededor del puo
esqueltico extendido del grabado. Lo gir, produciendo un suave y
chirriante chasquido. La forma grabada de la puerta se abri hacia
adentro, revelando un gran espacio oscuro y un sonido de agua quegoteaba en la d
istancia. Un aire fri sali por la abertura, llenando elpasillo y haciendo ondular
la camisa negra del seor Bermelln. El seorGris tembl cuando el sudor de su frente se
enfri.
Adnde lleva esto? Ese espacio ni siquiera est aqu, ya sabis loque quiero decir.
Por supuesto que no est aqu respondi lacnicamente
Bermelln, pero claramente tambin estaba afectado. Es el depsitooculto. Nos hablaron
de l, como de todo lo dems. Ah es donde est el
cofre. Vengan, no tenemos mucho tiempo.
El seor Rosa los condujo a travs del umbral de la puerta,
agachndose para pasar a travs de l. Resultaba evidente por el olor yel eco de sus p
asos que se encontraban en una profunda caverna. Elseor Rosa sac su varita y la il
umin, pero slo revel poco ms que labrillante y hmeda roca bajo sus pies. La negrura a
bsorba la luz, y elseor Gris tena la sensacin de que se encontraban en un lugar tanp
rofundo que nunca haba visto la luz del sol. Un spero y mohoso fropresionaba sus pi
eles, hacindolos temblar tras la calidez del pasillo. Elseor Gris ech un vistazo at
rs y solo pudo ver la forma de la puertaque haban dejado tras ellos. Brillaba inte
nsamente como una columnade la luz plateada, casi como si se tratara de un espej
ismo.
D... dnde creis que estamos? pregunt.
Una bolsa de aire en una caverna bajo el ocano Atlntico
contest el seor Rosa, todava caminando.
Bajo... dijo dbilmente el seor Gris, despus trag saliva. Tengo
un mal presentimiento sobre esto. De verdad muy malo. Quiero
regresar, Bistle.
No me llames Bistle dijo el duende automticamente.
De todos modos, qu hay en ese cofre? gimi el seor Gris.
Ms vale que tenga mucho valor. No puedo pensar en nada digno devenir a un sitio c
omo este.
Nunca te ha importado eso dijo el seor Bermelln bruscamente.
Es ms de lo que nunca habas soado. Con esto nunca ms tendremosque trabajar. No ms est
afas insignificantes ni atracos a media noche.
Una vez nos hagamos con el cofre, estaremos bien puestos.
Pero, qu hay en l? insisti el seor Gris. Qu hay en elcofre?
Bueno, tendremos que esperar a verlo, verdad?
El seor Gris dej de caminar.
No lo sabes, verdad?
El seor Bermelln escupi.
No importa lo que sea, pedazo de estpido. Nos dijeron que era msde lo que nunca pod
ramos soar, no es as? Todo lo que tenemos quehacer es robar la caja y darle el veint
e por ciento a nuestro informadorde dentro. No nos ayudaran a irrumpir en el Mini
sterio de Magia si noconsideraran que su parte vale la pena, no? Adems, el seor Ros
asabe lo que es. Por qu no le preguntas a l?
Yo tampoco lo s dijo el seor Rosa pensativamente.
Se hizo un prolongado silencio. El seor Gris oa el constante goteo delagua resonan
do en la oscuridad.
Finalmente el seor Bermelln habl.
T tampoco lo sabes?
El seor Rosa sacudi la cabeza despacio, apenas visible a la luz de supropia varita
.
El duende frunci el ceo.
Cada uno sabe lo que necesita saber, eh?
Todo lo que necesitamos saber es adonde ir dijo el seor Rosa
Una vez lleguemos all, sabremos qu hacer.
El duende asinti, recordndolo.
Todo bien entonces. En marcha seor Rosa. Usted es el gua.
Ya estamos replic el seor Rosa. A partir de aqu es cosa delseor Gris Se gir e hizo br
r su varita por encima de ellos. Un rostrohorrible y monstruoso apareci en la osc
uridad, iluminado con la dbilluz plateada de la varita. Las rodillas del seor Gris
temblaron.
Es solo una estatua, lelo gru el seor Bermelln. Es la cabezade dragn de la que nos hab
ron. Adelante, brela. Gnate tu parte,
seor Gris.
Odio ese nombre dijo el seor Gris, avanzando hacia la cabeza dedragn. Era ms alta que
l, formada curiosamente por las estalactitas yestalagmitas de la pared de la cav
erna. Yo quera ser el seor Prpura.
Me gusta el prpura.
Se agach y desliz las manos entre los resbaladizos dientes de lamandbula superior d
el dragn. El seor Gris posea una fuerza inusual,
pero alzar la mandbula del dragn requiri de cada gramo de su
imponente energa. El sudor resbalaba por su cara y cuello mientras seesforzaba, p
ero la estatua no cedera. Finalmente, justo cuando el seorGris estaba seguro de qu
e sus msculos se desgarraran soltndose desus huesos, se oy un sonido como de cristal
destrozado y la mandbulase solt. Las estalactitas que formaban la bisagra de la m
andbula sehaban roto. El seor Gris levant la mandbula hasta que estuvo lobastante alt
a para que los otros dos la atravesaran.
Daos prisa! orden a travs de los dientes apretados.
Ni se te ocurra soltar esa maldita cosa sobre nosotros gimote elseor Bermelln mientra
s l y el seor Rosa pasaban agachados al
interior de la enorme mandbula del dragn.
La abertura que haba tras la cabeza del dragn era baja y casi
perfectamente redonda. Estalactitas y estalagmitas rodeaban el espacioformando p
ilares que soportaban un techo liso y abovedado. El suelo
estaba empedrado y formaba diferentes niveles que bajaban hacia el
centro, donde una extraa forma se aposentaba en medio de la
oscuridad.
Eso no es un cofre afirm rotundamente el seor Rosa.
No estuvo de acuerdo el seor Bermelln. Pero es lo nico quehay aqu, no? Crees que pode
llevarlo entre los dos?
El seor Rosa descendi las diferentes gradas, dejando al duendebajar con dificultad
tras l. Estudiaron el objeto durante un momento, yentonces el seor Rosa se puso l
a varita entre los dientes. Se inclin,
aferrando el objeto, e hizo un ademn con la cabeza para que el duendelo agarrara
del otro lado. Era asombrosamente ligero, aunque estaba
cubierto de calcio y otros minerales. Torpemente, llevaron el objetoentre ellos,
alzndolo mientras suban las gradas. La luz de la varita del
seor Rosa se balanceaba y sacuda, haciendo que sus sombras saltaranfrenticamente so
bre las paredes de pilares.
Finalmente, llevaron el objeto a travs de la mandbula abierta de laestatua de la c
abeza de dragn. El seor Gris sudaba copiosamente ysus rodillas temblaban. Cuando v
io que sus compaeros haban pasado,
solt la mandbula superior que se cerr de golpe y se hizo aicos,
produciendo una nube de polvo arenoso y un estrpito ensordecedor. Elseor Gris se d
esplom hacia atrs sobre el pedregoso suelo de la
caverna, desmayado por el esfuerzo.
Y qu es esto? pregunt el seor Bermelln, ignorando la pesadarespiracin del seor Gris.
rece valer una fortuna.
Yo nunca dije que valiera una fortuna dijo una voz en la oscuridaddetrs de ellos Sim
plemente dije que era suficiente para que no
tuvieran que preocuparse durante el resto de su vida. Es curioso cuantossignific
ados puede tener una frase, verdad?
El seor Bermelln gir sobre sus talones, buscando la fuente de lavoz, pero el seor Ro
sa se dio la vuelta lentamente, casi como si lohubiera estado esperando. Una fig
ura se alzaba en la oscuridad. Estabavestida con ropas negras. El rostro quedaba
oscurecido tras una horriblemscara centelleante. Dos figuras ms vestidas de forma
similar
surgieron de la oscuridad.
Reconozco tu voz dijo el seor Rosa Debera haberlo sabido.
S estuvo de acuerdo la voz. Debi haberlo sabido, seor
Fletcher, pero no lo hizo. Sus aos de experiencia no pueden rivalizarcon a su inn
ata codicia. Y ahora ya es demasiado tarde.
Espere grit Bermelln, alzando las manos. Tenamos un trato!
No puede hacer esto! Tenamos un trato!
Lo tenamos, mi buen amigo duende. Muchas gracias por sus
servicios. Aqu est su pago.
Un destello de luz naranja emergi de una de las figurasenmascaradas, golpeando al
seor Bermelln en la cara. Este tropez yse aferr la garganta, dejando escapar sonido
s de asfixia. Se desplomhacia atrs, todava retorcindose.
El seor Gris se puso en pie tembloroso.
Eso no ha estado bien. No debera haber hecho eso a Bistle. l slo
hizo lo que le pidi.
Y nosotros slo estamos haciendo lo que prometimos dijoamablemente la voz detrs de la
mscara. Se produjo otro destello deluz naranja y el seor Gris se derrumb pesadamen
te.
Las tres figuras enmascaradas se acercaron rodeando al seor Rosa.
l los miraba impotente.
Al menos decidme qu es dijo. Decidme que es esta cosa quehemos conseguido para vosot
ros, y por qu nos lo habis encargado envez de hacerlo vosotros mismos.
Su ltima pregunta, me temo, no es de su incumbencia, seor
Fletcher dijo la voz, girando a su alrededor. Como dicen: si se lo
dijramos, tendramos que matarle. De hacerlo as no estaramos
cumpliendo con nuestro trato. Prometimos ocuparnos de usted duranteel resto de s
u vida y tenemos intencin de cumplir esa promesa. Puedeque no sea una gran vida,
concedido, pero los mendigos no pueden
escoger.
Una varita apareci, apuntando a la cara del seor Rosa. No haba
utilizado el nombre de Fletcher en aos. Lo haba abandonado cuando
haba abandonado su vida como ladrn. Haba intentado duramente ser
bueno y honesto. Pero entonces haban contactado con l para realizareste trabajo: u
n trabajo dentro del Ministerio de Magia, un trabajo tanperfecto, con una paga t
an grande, que simplemente no haba podidorechazarlo. Claro est, decepcionara a todo
s sus viejos amigos de laOrden, pero de todos modos la mayora de ellos estaban mu
ertos ya.
Nadie saba siquiera su verdadero nombre. O eso pensaba. Al parecer,
esta gente haba sabido quin era l todo el tiempo. Le haban utilizado,
y ahora iban a deshacerse de l. En cierto modo, resultaba apropiado.
Suspir.
La voz sigui.
En cuanto a su primera pregunta, sin embargo, espero que podamosresponderla. Pare
ce justo. Y despus de hoy, a quin iba a contrselo?
Vino en busca de un cofre de riquezas, porque es usted un hombrepequeo con objeti
vos pequeos. Nosotros no somos pequeos, seorFletcher. Nuestros objetivos son grande
s. Y gracias a usted y a susasociados, ahora tenemos todo lo que necesitamos par
a lograr esosobjetivos. Nuestra meta es el poder, y lo que ve aqu significa poder
. Loque ve aqu, seor Fletcher es simplemente el final de su mundo.
La angustia invadi a Mundungus Fletcher y cay de rodillas. Cuandoel haz de luz nar
anja le golpe, ahogndolo y cubrindolo de oscuridad,
le dio la bienvenida. Lo abraz.
Captulo 1
La sombra de una leyenda
James Potter avanzaba lentamente a lo largo de los estrechos pasillosdel tren, a
somndose tan indiferentemente como poda a cada
compartimiento. Para aquellos que estaban dentro, probablementepareciera estar b
uscando a alguien, algn amigo o grupo de confidentescon los que pasar el rato dur
ante el viaje, y esa era su intencin.
Lo ltimo que James quera era que alguien notara que, a pesar de lasbravatas que r
ecientemente haba desplegado ante su hermano menorAlbus en el andn, estaba nervios
o. Su estmago estaba revuelto yhecho un nudo, como si hubiera mordido una de las
Pastillas Vomitivas
de sus tos Ron y George. Abri la puerta corredera al final del coche depasajeros y
pas cuidadosamente a travs del pasadizo hasta el
siguiente.
El primer compartimiento estaba lleno de chicas. Estaban charlandoanimadamente u
nas con otras, ya aparentemente las mejores amigas a
pesar del hecho de que, muy probablemente, solo acababan de
conocerse. Una de ellas levant la vista y le descubri observando. lrpidamente apart l
a mirada, fingiendo asomarse a la ventana quehaba tras ellas, hacia la estacin que
todava bulla de actividad.
Sintiendo las mejillas enrojecer, continu pasillo abajo. Si al menos Rosetuviera
un ao ms estara aqu con l. Era una chica, pero era su primay haban crecido juntos. Hab
ra sido agradable tener al menos una carafamiliar a su lado.
Por supuesto Ted y Victoire tambin estaban en el tren.
Ted, un chico de diecisiete aos, haba sido tan rpidamenteabsorbido por la multitud
de amigos reencontrados y compaeros de
clase que apenas haba tenido tiempo de saludar y hacer un guio aJames antes de des
aparecer en un atestado compartimiento del cualemanaba el sonido amortiguado de
la msica de un flamante aparato.
Victoire, cinco aos mayor que l, le haba invitado a sentarse con elladurante el via
je, pero James no se senta tan cmodo con ella como conRose, y no le complaca la ide
a de escucharla cotorrear con las otrascuatro chicas de su compartimiento sobre
coloretes de polvo pixie yencantamientos para el cuidado del cabello. Siendo en
parte Veela*
,
Victoire nunca haba tenido problemas para hacer amigos de cualquiergnero, rpidament
e y sin esfuerzo. Adems, algo en James haca quesintiera la necesidad de reafirmars
e como individuo, incluso si la idea le
haca sentirse nervioso y solitario.
No es que le preocupara ir a Hogwarts exactamente. Haba ansiado
este da durante la mayor parte de su vida, incluso cuando era
demasiado joven para entender lo que significaba ser un mago, desdeque su madre
le haba hablado de la escuela a la que un da asistira, laescuela secreta a la que a
sistan magos y brujas para aprender magia.
Estaba positivamente excitado ante la idea de asistir a sus primerasclases, de a
prender a utilizar la nueva varita que llevaba orgullosamenteen su mochila. Ms qu
e nada, ansiaba el Quidditch en el campo deHogwarts, conseguir su primera escoba
autntica, intentar entrar en elequipo, quizs, solo quizs....
Pero ah era donde la excitacin haba comenzado a convertirse en
fra ansiedad. Su padre haba sido buscador de Gryffindor, el ms jovenen la historia
de Hogwarts. Lo mejor que l, James, poda esperar eraigualar ese record. Eso era lo
que todos esperaban de l, el primognitodel famoso hroe. Recordaba la historia, con
tada docenas de veces
(aunque nunca por su propio padre) de como el joven Harry Potter habaganado su pr
imera snitch saltando virtualmente de su escoba,
atrapando la bola dorada con la boca y casi tragndosela. Los
narradores de la historia siempre rean bulliciosamente, deleitados, y sipap estaba
all, sonrea tmidamente mientras le palmeaban la espalda.
Cuando James tena cuatro aos, encontr la famosa snitch en una
caja de zapatos, en el fondo de la alacena del comedor. Su madre lecont que haba s
ido un regalo para pap del antiguo director de laescuela. Las diminutas alas ya n
o funcionaban, y la bola dorada estabacubierta por una fina capa de polvo y desc
olorida, pero James se habasentido hipnotizado por ella. Era la primera snitch qu
e haba visto de
cerca. Pareca a la vez ms pequea y ms grande de lo que habaimaginado, y su peso en la
pequea mano haba sido sorprendente. Esta
es la famosa snitch, haba pensado James reverentemente, la de la
historia, la que cogi mi pap. Le pregunt a pap si poda quedrselaen su habitacin, guarda
da en la caja de zapatos cuando no jugara conella. Su padre accedi fcilmente, aleg
remente, y James llev la caja dezapatos desde el fondo de la alacena a un lugar b
ajo la cabecera de su
*
Veela es la versin eslava de ninfa.
cama, cerca de su escoba de juguete. Finga que la oscura esquina bajola cabecera
era su taquilla de Quidditch. Pasaba muchas horas fingiendozumbar y esquivar sob
re el campo de Quidditch, persiguiendo a la
legendaria snitch, a la que al final siempre cazaba con un fantsticopicado, salta
ndo, atrapando la descolorida snitch de su padre ante laaprobacin de imaginarias
multitudes rugientes.
Pero y si James no poda atrapar la snitch como haba hecho supadre? Y si no era bueno
con la escoba? To Ron deca que montar unaescoba estaba en la sangre de los Potter
tan seguro como era para losdragones respirar fuego, pero y si James probaba que
estaba
equivocado? Y si era lento, o torpe, o se caa? Y si ni siquieraconsegua entrar en el
equipo? Para el resto de los de primer ao, esosolo sera un ligero disgusto. Aunqu
e las reglas haban cambiado paraadmitirlos, muy pocos de primero entraban en los
equipos de las Casas.
Para James, sin embargo, significara que ya estara decepcionando lasexpectativas.
Ya habra fallado en ser tan grande como el gran HarryPotter. Y si no poda siquiera
igualar a su padre en trminos de algo tanelemental como el Quidditch, cmo poda espe
rar igualar a la leyendadel chico que derrot al Basilisco, gan la Copa de los Tres
Magos,
reuni las Reliquias de la Muerte y, oh, s, acab con el viejo MoldyVoldy, el mago ms
oscuro y peligroso que haya existido nunca?
El tren dio un ruidoso y prolongado bandazo. Fuera, la voz del
conductor llam para que las puertas se cerraran. James se detuvo en elpasillo, re
pentinamente sobrecogido por la fra certeza de que lo peor yahaba ocurrido, ya haba
fallado miserablemente incluso antes de
empezar a intentarlo. Sinti una profunda y sbita pualada de nostalgia
por el hogar y parpade para contener las lgrimas, mirando
rpidamente en el siguiente compartimiento.
Haba dos chicos dentro, ninguno hablaba, ambos miraban por la
ventana mientras el andn nueve y tres cuartos empezaba a pasarlentamente. James a
bri la puerta e irrumpi rpidamente, esperandover a su familia por la ventana, sinti
endo una enorme necesidad deverles una ltima vez antes de que fuera demasiado tar
de. Su propioreflejo en el cristal, iluminado por el fuerte sol de la maana, oscu
recila visin de la multitud de fuera. Haba tanta gente; nunca los
encontrara entre el gento.
Examin la multitud desesperadamente de todos modos. Y ah
estaban. Justo donde los haba dejado, un pequeo grupo de gente depie entre las car
as sonrientes, como rocas en un arroyo. No le vean, nosaban en qu parte del tren es
taba. To Bill y ta Fleur estaba saludandoa un punto ms atrs en el tren, aparentement
e despidiendo a Victoire.
Pap y mam sonrean hacia el tren, examinando las ventanas. Albusestaba de pie junto
a pap, y Lily coga la mano de mam, extasiadaante la gigantesca mquina carmes mientras
esta escupa grandesbocanadas de vapor, siseaba y silbaba, ganando velocidad. Y e
ntonceslos ojos de mam se fijaron en James y su cara se ilumin. Dijo algo y
pap se gir, mirando, y le encontr. Ambos saludaron, sonriendo
orgullosamente. Mam se limpi los ojos con una mano, levantando lamano de Lily con
la otra, saludando a James. James no devolvi la
sonrisa, pero les mir y se sinti un poco mejor de todos modos.
Retrocedieron como llevados por una cinta transportadora, ms caras,
ms manos ondeantes y cuerpos desdibujados interponindose entreellos. James mir hast
a que todos se desvanecieron tras una pared alfinal del andn, despus suspir, dej cae
r su mochila al suelo y sederrumb en un asiento.
Varios minutos de silencio pasaron mientras James observaba Londrespasar ante la
s ventanas. La ciudad se convirti en multitud de suburbiosy zonas industriales, t
odos parecan ocupados y decididos al brillante solde la maana. Se pregunt, como haca
a veces, como sera la vida parauna persona no mgica, y por una vez los envidi, yen
do a sus nomgicas y menos intimidantes (o eso crea) escuelas y trabajos.
Finalmente volvi su atencin a los otros dos chicos del
compartimiento. Uno estaba sentado en el mismo lado que l, cerca dela puerta. Era
grande, con una cabeza cuadrada y cabello corto y oscuro.
Estaba pasando vidamente las pginas de un panfleto ilustrado titulado
"Magia Elemental: Lo que debe saber el nuevo mago o bruja". James
haba visto copias de ste siendo vendidas en un pequeo quiosco en elandn. En la cubie
rta, un apuesto mago adolescente con la tnica de laescuela guiaba un ojo mientras
conjuraba una serie de objetos desde
un bal. Justo acababa de sacar un rbol a tamao real que daba
hamburguesas de queso cuando el chicarrn dobl la portada para leeruno de los artcul
os. James volvi su atencin al muchacho que habafrente a l y que le miraba abiertamen
te, sonriendo.
Tengo un gato dijo el chico, inesperadamente.
James parpade hacia l, y despus tom nota de la caja colocada enel asiento. Tena una r
eja de alambre por puerta y un pequeo gatoblanco y negro poda verse dentro, recost
ado y lamindose la pata.
No eres alrgico a los gatos, verdad? pregunt a James
ansiosamente.
Oh. No replic James. No creo. Mi familia tiene un perro, pero mita Hermione tiene una
gran alfombra vieja de gato. Nunca he tenidoproblemas con ella.
Eso est bien respondi. Tena un acento americano que Jamesencontraba bastante divertid
o. Mi madre y mi padre son los dos
alrgicos a los gatos as que nunca he podido tener uno, pero me
gustan. Cuando vi que poda traer un gato, supe que eso era lo quequera. Este es Pu
lgares. Tiene dedos de ms, ves? Uno en cada pata.
No es que eso sea particularmente mgico, supongo, pero le hace
interesante. Qu has trado t?
Una lechuza. Ha estado en mi familia desde hace aos. Una gran yvieja lechuza parda
con un montn de millas a la espalda. Yo quera unarana pero mi padre dijo que un c
hico deba empezar la escuela con una
lechuza. Dice que es el animal ms til para el primer ao, pero yo creo
que solo quera que tuviera una porque l la tuvo.
El chico sonri alegremente.
Entonces tu padre tambin es mago? El mo no. Ni mi madre. Yosoy el primero en la fami
lia. Averiguamos lo del mundo mgico justo elao pasado. Apenas poda crermelo! Siempre
haba credo que la
magia era el tipo de cosas que hacen en las fiestas de cumpleaos denios pequeos. Ti
pos con sombreros altos sacndote dlares de platade la oreja. Cosas as. Guau! T has sab
ido que eras mago toda la
vida?
Ms bien s. Es difcil no notarlo cuando tu primer recuerdo es de tusabuelos llegando
la maana de Navidad va chimenea respondiJames, viendo como los ojos del chico se abra
n de par en par. Porsupuesto nunca me pareci extrao en absoluto. As es la vida.
El muchacho silb apreciativamente.
Eso es salvaje y genial! Qu suerte! Por cierto mi nombre es ZaneWalker. Soy de los E
stados Unidos, por si no te habas dado cuenta. Mipadre est trabajando en Inglaterr
a este ao, sin embargo. Hace
pelculas, lo que no es tan excitante como suena. Probablemente vaya ala escuela d
e hechicera en Amrica el ao que viene, pero me pareceque me toca Hogwarts este ao, l
o que por m est bien, aunque siintentan darme ms riones o pescado para desayunar cre
o que medar algo. Encantado de conocerte. Termin de un plumazo, y se
extendi a lo ancho del compartimiento para estrecharle la mano en ungesto que fue
tan artstico y automtico que James casi ri. Estrech lamano de Zane alegremente, ali
viado de haber hecho tan rpidamenteuna amistad.
Yo tambin me alegro de conocerte, Zane. Mi nombre es Potter.
James Potter.
Zane se volvi a sentar y mir a James, inclinando la cabeza
curiosamente.
Potter. James Potter? repiti.
James sinti un pequeo y familiar ramalazo de orgullo y satisfaccin.
Estaba acostumbrado a ser reconocido, aunque fingiera que no siemprele gustaba.
Zane mostr una expresin, medio ceo, media sonrisa.
Dnde est Q, cero cero?
James vacil.
Perdn?
Qu? Oh, lo siento dijo Zane, su expresin cambi a una dediversin. Cre que estabas haci
una broma por James Bond. Esdifcil decirlo con ese acento.
James qu? dijo James, sintiendo que la conversacin se le
escapaba. Y cmo que acento? T eres el que tiene acento!
Tu apellido es Potter? Eso haba venido del tercer muchacho delcompartimiento, que ba
j su panfleto un poco.
S. James Potter.
Potter! dijo Zane en un intento bastante ridculo de fingir unacento ingls. James Potter
! Alz el puo hasta la altura de la cara,
con el dedo anular apuntando hacia el techo como si fuera una pistola.
Ests emparentado con este chico Potter? dijo el chicarrn,
ignorando a Zane. Estoy leyendo sobre l en este artculo, "Breve
historia del mundo mgico". Al parecer ha hecho cosas bastante guays.
Ya no es un chico ri James. Es mi padre. Pierde mucho cuandole ves comiendo Wheatabi
xs en calzoncillos cada maana. Eso no era
tcnicamente cierto, pero a la gente siempre le aliviaba pensar quehaban conseguido
un vistazo mental del gran Harry Potter en un
momento cndido.
El chicarrn alz las cejas, frunciendo ligeramente el ceo.
Guau! Genial. Aqu dice que derrot al mago ms peligroso que haexistido nunca. Un tipo
llamado, hmm... baj la mirada hacia el
panfleto, buscando. Est aqu en alguna parte. Voldalo que sea.
S, es cierto dijo James. Pero en realidad, ahora es solo mi padre.
Eso fue hace mucho tiempo.
Pero el otro muchacho haba vuelto su atencin hacia Zane.
T tambin eres un nacidomuggle? pregunt.
Zane pareci perplejo por un momento.
Qu? Un nacidoqu?
Con padres no mgicos. Como yo dijo seriamente. Estoyintentando aprender el lenguaje.
Mi padre dice que es importante teneruna idea de lo bsico directamente. l es mugg
le, pero ya ha ledo
"Hogwarts: Una historia" de cabo a rabo. Me machac con ella todo el
camino. Preguntadme algo. Lo que sea. Su mirada viajaba de Zane aJames.
James alz las cejas hacia Zane, que frunci el ceo y sacudi lacabeza.
Hmm. Cuntas son siete por cuarenta y tres?
El chicarrn puso los ojos en blanco y se derrumb en su asiento.
Quera decir sobre Hogwarts y el mundo mgico.
Tengo una varita nueva dijo Zane, abandonando y girndose pararebuscar en su mochila.
Est hecha de abedul, con una cola de
unicornio o algo as. No puedo conseguir que haga nada an. No porfalta de esfuerzo,
por cierto, os lo aseguro. Se gir, haciendo unafloritura con la varita, que estab
a envuelta en una tela amarilla.
Soy Ralph dijo el chicarrn, dejando a un lado el panfleto. RalphDeedle. Consegu mi va
rita ayer. Est hecha de sauce, con un ncleo debigote de un Yeti del Himalaya.
James le mir fijamente.
Un qu?
Un bigote de Yeti del Himalaya. Muy raro, segn el hombre que nosla vendi. Le cost a
mi padre veinte galeones. Que traducido a libras esuna buena suma, creo. Estudi la
s caras de Zane y James por turnos.
Er, por qu?
James alz las cejas.
Nada, solo que nunca he odo hablar de un Yeti del Himalaya.
Ralph se irgui y se inclin hacia delante ansiosamente.
Claro! Ya sabes lo que son. Alguna gente los llama abominableshombres de las nieve
s. Yo siempre haba pensado que eran imaginarios,
ya sabes. Pero entonces el da de mi cumpleaos m padre y yoaveriguamos que yo era un
mago, y siempre haba imaginado que losmagos eran imaginarios tambin! Bueno, ahora
estoy aprendiendo quetoda clase de locuras que crea que eran imaginarias se estn
convirtiendo en realidad. Recogi su panfleto de nuevo y pas laspginas con una mano,
gesticulando vagamente con la otra.
Solo por curiosidad dijo James cuidadosamente. Dnde
compraste tu varita?
Ralph sonri.
Oh, bueno, creamos que esa iba a ser la parte difcil, sabis?
Quiero decir, que no parece haber tiendas de varitas en cada esquina dedonde yo
vengo, es decir en Surrey. As que bajamos a la ciudad antes yseguimos las instruc
ciones hasta el callejn Diagon. Sin problema!
Haba un hombre all en la esquina de la calle con un pequeo puesto.
Zane estaba observando a Ralph con inters.
Un pequeo puesto anim James.
S! Por supuesto no tena las varitas all mismo, a simple vista.
Estaba vendiendo mapas. Pap compr uno y pidi instrucciones parallegar al mejor fabr
icante de varitas de la ciudad. Mi padre desarrollasoftware de seguridad. Para o
rdenadores. Lo he mencionado ya? Como
sea, pregunt por el mejor, el ms conocido fabricante de varitas.
Resulta que el hombre era un experto fabricante de varitas l mismo.
Solo hace unas pocas al ao, pero las guarda para gente especial que yasabe lo que
est buscando. As que pap le compr la mejor que tena.
James estaba intentando mantener la cara seria.
La mejor que tena repiti.
S confirm Ralph. Rebusc en su propia mochila y sac algo dems o menos el tamao de un ro
llo de amasar, envuelto en papelmarrn.
La del ncleo de Yeti confirm James.
Ralph le mir de repente fijamente, medio pensando en desenvolverel paquete que ha
ba sacado de la mochila.
Sabes, empieza a sonar un poco tonto cuando lo cuentas, verdad?
pregunt un poco melanclicamente. Ah, una chorrada.
Quit el papel marrn. La varita era de alrededor de dieciocho
pulgadas de largo y tan gruesa como un palo de escoba. El extremo
haba sido limado hasta formar un punto romo y pintado de verde lima.
Todos la miraron. Despus de un momento, Ralph mir un poco
desesperadamente a James. En realidad no es buena para nada
mgico, verdad?
James inclin la cabeza.
Bueno, estara bien para matar vampiros, creo yo.
S? Ralph se anim.
Zane se enderez y seal la puerta del compartimiento.
Guau! Comida! Eh, James, tienes algo de ese excntrico dineromgico? Estoy hambriento.
La vieja bruja que llevaba el carrito de la comida se asom por lapuerta abierta d
e su comportamiento.
Queris algo, queridos?
Zane ya se haba levantado de un salto y estaba mirando
ansiosamente la mercanca, examinndola con ojo serio y crtico. Volvila mirada hacia J
ames expectante.
Vamos, Potter, es tu oportunidad para darnos la bienvenida a losnacidos muggles a
la mesa con un poco de generosidad mgica. Todo loque tengo es un billete de diez
dlares americanos. Se volvi hacia labruja. No acepta verdes americanos, verdad?
Ella parpade y pareci ligeramente estupefacta.
Verdes americanos?... perdn?
Demonios. Eso pensaba dijo Zane, sacudiendo las palmas vueltashacia arriba hacia J
ames.
James buce en el bolsillo de sus vaqueros, divertido y asombrado porla temeridad
del chico.
El dinero mgico no es como el dinero de juguete, sabes dijoreprobadoramente, pero h
aba una sonrisa en su voz.
Ralph levant la mirada de su panfleto otra vez, parpadeando.
Acaba de decir "demonios"?
Oooooh! Mirad esto! grit Zane alegremente. Pasteles de
caldero Y Varitas de regaliz! Vosotros los magos realmente sabis
como llevar a cabo una metamorfosis. Nosotros los magos, quiero decir.
Eh!
James pag a la bruja y Zane volvi a dejarse caer en su asiento,
abriendo una caja de Varitas de regaliz. Un surtido de varitas de coloresyaca en
pulcros compartimentos. Zane sac una roja, le quit el
envoltorio, y la sacudi hacia Ralph. Se oy un pop y una lluvia dediminutas flores
prpura brotaron de la pechera de la camiseta de
Ralph. Ralph baj la mirada hacia ellas.
Mejor que cualquier cosa que le haya sacado a mi varita hasta ahoradijo Zane, mord
iendo el extremo de la varita con gusto.
James se sinti sorprendido y complacido al notar que ya no estabanervioso, o al m
enos no mucho. Abri la caja que contena su propia
rana de chocolate, cogi la rana en el aire cuando sta salt, y learranc la cabeza de
un mordisco. Mir en el fondo de la caja y vio lacara de su padre asomando hacia l.
"Harry Potter, el chico que vivi"
pona la leyenda del fondo de la tarjeta. Sac la tarjeta de la caja y se laofreci a
Ralph.
Toma. Una cosilla para mi nuevo amigo nacido muggledijo,
cuando Ralph la tom. Ralph a penas lo not. Estaba masticando,
sujetando en alto una de las diminutas flores prpura.
No estoy seguro dijo, examinndola, pero creo que estas estnhechas de merengue.
Despus del ramalazo inicial de excitacin y preocupacin, despusdel tumulto de hacer n
uevas amistades, el resto del viaje en tren
pareci inusitadamente mundano. James se encontr a s mismo
actuando por turnos como gua turstico para sus dos amigos o teniendoconversaciones
en las que le explicaban las costumbres y conceptos dela vida muggle. Le pareca
increble que aparentemente hubieran
pasado gran parte de sus vidas viendo la televisin. O, si no la estabanviendo, pa
reca que ellos y sus amigos estuvieran jugando a juegos enella, fingiendo conduci
r coches de carreras o correr aventuras o
practicar deportes. James haba odo hablar de la televisin, porsupuesto, y de los vi
deojuegos, pero habiendo tenido principalmenteamigos magos, haba asumido que los
nios muggles solo se ocupabanen esas actividades cuando no haba absolutamente nada
mejor quehacer. Cuando le pregunt a Ralph por qu pasaba tanto tiempopracticando d
eportes en la televisin en vez de hacerlo en la vida real,
Ralph simplemente haba puesto los ojos en blanco, haba soltado unruido exasperado,
y despus haba mirado impotentemente a Zane.
Zane haba palmeado la espalda de James y haba dicho:
James, colega, es una cosa muggle. No lo entenderas.
James, a su vez, tuvo que explicar lo mejor que pudo en qu consistaHogwarts y el m
undo mgico. Les habl del la naturaleza intrazable delcastillo, lo que significaba
que no poda ser encontrado en ningn mapapor nadie que no conociera ya su localizac
in. Describi las Casas de laescuela y explic el sistema de puntos del que sus padre
s le habanhablado. Intent, lo mejor que pudo, explicar el Quidditch, lo cual
pareci dejarlos a ambos confusos y frustrantemente faltos de
entusiasmo al respecto.
Zane tena la ridcula idea de que solo las brujas montaban en escoba,
aparentemente basada en una pelcula llamada "El mago de Oz". Jamesintent muy pacie
ntemente explicar que magos y brujas montaban enescoba y que no era en absoluto
"cosa de chicas". Zane, claramente
insensible a la consternacin que esto estaba causando, procedi a
insistir en que se supona que todas las brujas tenan la piel verde yverrugas en la
nariz, y la conversacin se deterior rpidamente.
Justo cuando la noche estaba comenzando a pintar el cielo de unplido prpura y a ma
rcar las siluetas de los rboles fuera de las
ventanas del tren, un muchacho alto y mayor, con un cabello rubiopulcramente rec
ortado, llam agudamente a la puerta del
compartimiento.
Estacin de Hogsmeade al frente dijo, asomndose con un aire deenrgico propsito. Colegas,
puede que queris ir ponindoos las
tnicas de la escuela.
Zane frunci el ceo y alz las cejas hacia el chico.
De veras? pregunt. Son casi las siete. Ests totalmente
seguro? Pronunci la palabra "totalmente" con su ridculo acento
ingls.
El ceo del chico mayor se oscureci muy ligeramente.
Mi nombre es Steven Metzer. Quinto ao. Prefecto. Y t eres?
Zane se levant de un salto, ofreciendo al muchacho su mano en una
parodia del gesto que haba mostrado a James al principio del viaje.
Walker. Zane Walker. Encantado de conocerte, seor prefecto.
Steven baj la mirada a la mano ofrecida, y despus decidi, con unaparentemente enorm
e esfuerzo, seguir adelante y estrecharla. Habl
para todo el compartimiento mientras lo haca.
Habr una cena en el Gran Comedor a nuestra llegada a la escuela.
Se exige la tnica escolar. Asumir por su acento, seor Walker dijo,
retirando su mano y mirando de reojo a Zane que vestirse para cenares un concepto
relativamente nuevo para usted. Sin duda lo captar conrapidez. Cruz la mirada con
James, le dirigi un guio rpido, ydesapareci pasillo abajo.
Sin duda lo har dijo Zane alegremente.
James ayud a Ralph y Zane a dar sentido a sus tnicas. Ralph sehaba puesto la suya d
el revs, lo que hizo que pareciera el clrigo msjoven que James haba visto nunca. Zan
e, gustndole su aspecto, lehaba dado la vuelta a la suya a propsito, proclamando qu
e si no estabade moda an, sin duda pronto lo estara. Solo cuando James insisti enqu
e sera irrespetuoso para con la escuela y los profesores, Zane estuvode acuerdo r
eluctantemente en ponrsela bien.
James haba sido informado repetidamente y con todo lujo de detallesde lo que ocur
rira cuando llegaran. Conoca la Estacin de Hogsmeade,
haba estado all alguna que otra vez cuando era muy pequeo, aunqueno tena recuerdos d
e ello. Saba lo de los botes que les llevaran atravs del lago, y haba visto docenas
de fotografas del castillo. An as,
descubri que ninguna de ellas le haba preparado lo bastante para sugrandeza y sole
mnidad. Mientras los diminutos botes se deslizaban
sobre el lago, formando ondas en forma de V sobre el agua vidriosa,
James miraba fijamente, con una especie de maravilla que era quizsincluso mayor d
e la que sentan aquellos que le acompaaban, que nohaban venido creyendo saber lo qu
e les esperaba. La pura masa delcastillo le asombr, pesado y erguido sobre la gra
n colina rocosa. Se
remontaba hacia arriba en torretas y almenas, cada estructura
detalladamente iluminada de un costado por el ail de la noche que seaproximaba, d
el otro por el dorado rosa de la puesta de sol. Una galaxiade ventanas punteaba
el castillo, resplandeciendo con un clido amarillodesde los costados ensombrecido
s, brillando como la luz del sol. La
enormidad de la visin pareci aplastar a James con un temor agradable,
atravesndole directamente y bajando, y bajando, hasta su propio
reflejo en el espejo del lago.
Hubo un detalle que no haba esperado, sin embargo. A medio caminode cruzar el lag
o, justo cuando la conversacin haba comenzado denuevo a surgir otra vez entre los
nuevos estudiantes y haban empezadoa hablar en voz alta excitadamente y a llamars
e unos a otros a travsdel agua, James advirti que haba otro bote en el lago. Al con
trario quelos que l y sus compaeros de primer ao abordaban, este no estabailuminado
por una linterna. No se aproximaba al castillo. Se alejaba delas luces de Hogwa
rts, un enorme bote que navegaba por s mismo, peroaun as lo bastante pequeo como pa
ra casi perderse entre las sombrasapagadas de la orilla del lago.
Haba una sola persona en l, larguirucha y delgada, casi como unaaraa. James pens que
pareca una mujer. Justo cuando estaba a puntode darse la vuelta y olvidar la dec
ididamente poco notoria visin, lafigura levant la mirada hacia l, repentinamente, c
omo consciente desu curiosidad. A la luz del anochecer, estuvo casi seguro de qu
e susmiradas se haban cruzado, y una frialdad totalmente inexplicable lesobrecogi.
Era sin duda una mujer. Su piel era oscura, su cara huesuda,
dura, de mejillas altas y barbilla afilada. Un chal estaba atado
pulcramente sobre su cabeza, ocultando la mayor parte de su cabello. El
aspecto de su cara mientras le observaba no era ni asustado ni
enfadado. Pareca no tener ninguna expresin en absoluto, de hecho. Y
entonces se desvaneci. James parpade sorprendido, antes de
comprender, un momento despus, que en realidad no se haba
desvanecido, simplemente haba quedado oscurecida tras una maraade juncos y hierbaj
os cuando sus botes se haban alejado ms. Sacudila cabeza, sonrindose a s mismo por se
r el tpico asustadizo de primerao, y luego volvi la mirada hacia el viaje que tena p
or delante.
La manada de primero entr en el patio con un coro de parloteoapreciativo. James s
e encontr a s mismo rezagado, avanzando con piesde plomo, casi inconscientemente h
acia la retaguardia del grupo,
mientras suban los escalones hasta el vestbulo brillantemente
iluminado. All estaba el seor Filch, a quien James reconoci por elcabello, el ceo, y
el gato, la Seora Norris, que tena acunado en elhueco de su brazo. Ah estaban las
escaleras encantadas, que inclusoahora crujan y rechinaban movindose hasta una nue
va posicin, haciala mezcla de deleitados y excitados nuevos estudiantes. Y ah,
finalmente, estaban las puertas del Gran Comedor, sus paneles brillandodulcement
e a la luz de los candelabros. Mientras los estudiantes se
congregaban, la conversacin decay hasta el silencio. Zane, de piehombro con hombro
con Ralph, que era casi una cabeza ms alto, segir y mir sobre el hombro a James, m
eneando las cejas y sonriendo.
Las puertas crujieron y se abrieron hacia adentro, luz y sonido sederram hacia fu
era entre ellas mientras revelaban el Gran Comedor en
todo su esplendor. Las cuatro largas mesas de las Casas estaban llenasde estudia
ntes, cientos de caras sonriendo, riendo, charlando, ybromeando. James busc a Ted
, pero no pudo encontrarle entre la
multitud.
El alto y ligeramente torpe profesor que les haba conducido hasta laspuertas se v
olvi y se enfrent a ellos, sonriendo tranquilizadoramente.
Bienvenidos a Hogwarts, estudiantes de primer ao! grit sobreel ruido del Gran Comedor.
Mi nombre es profesor Longbotton. Serisseleccionados para vuestras Casas inmedia
tamente. Una vez hecho,
buscaris vuestra mesa y se servir la cena. Por favor, seguidme.
Se gir con un aleteo de su tnica y procedi a recorrer
enrgicamente el pasillo central del Gran Comedor.
Nerviosamente, los de primero comenzaron a seguirle, primero conpasitos cortos,
despus con un enrgico trote, intentando mantenerle elpaso. James vio las cabezas d
e Ralph y Zane estirarse hacia atrs, conlas barbillas apuntando ms y ms alto. Casi
haba olvidado el techo
encantado. Mir hacia arriba l mismo, pero solo un poco, no quera quepareciera como
si estuviera demasiado impresionado. Cuanto ms alto
miraba, ms resplandeca el cielorraso y los huecos se volvan
transparentes, revelando una sorprendente representacin del cielo deafuera. Fras e
strellas de aspecto quebradizo relucan como polvo deplata sobre el terciopelo de
un joyero y a la derecha, justo sobre la mesaGryffindor, poda verse la media luna
, su gigantesca cara pareca a lavez alocada y jovial.
Ha dicho que su nombre era Longbotton? dijo Zane a James por
la comisura de la boca.
S. Neville Longbotton.
Guau dijo Zane, en voz baja. Caray, realmente tenis muchoque aprender sobre sutileza
. Ni siquiera sabra por dnde empezar conun nombre como ese. Ralph le hizo callar cu
ando la multitud empez acallarse, al advertir a los de primero que se alineaban e
n la parte
delantera del comedor.
James mir a lo largo de la mesa que haba sobre el estrado,
intentando distinguir a los profesores de los que haba odo hablar.
Estaba el profesor Slughorn, con aspecto tan ridculamente barroco
como sus padres haban descrito. Slughorn, record, haba llegado comoprofesor sustitu
to en la poca de sus padres, aparentemente a
regaadientes, y despus simplemente nunca se haba ido. Junto a lestaba el fantasmal p
rofesor Binns, despus la profesora Trelawney,
parpadeando como una lechuza tras sus gigantescas gafas. Ms all enla mesa, reconoc
ible por su tamao (James poda ver que estaba
sentado sobre una pila de tres libros enormes) estaba el profesorFlitwick. Varia
s caras ms que no reconoci estaban esparcidas por ah,
profesores que haban llegado despus de los tiempos de sus padres ypor eso no le er
an familiares. Ni rastro de Hagrid, pero James saba queestaba entre los gigantes
de nuevo con Grawp, y que no volvera hastael da siguiente. Finalmente, en el centr
o de la mesa, justo entonces
levantndose y alzando los brazos, estaba Minerva McGonagall, la
directora.
Bienvenidos de vuelta estudiantes, y bienvenidos nuevos
estudiantes dijo con su voz aguda y bastante trmula a este primerbanquete de este n
uevo ao en la Escuela Hogwarts de Magia yHechicera.
Un coro de alegre reconocimiento se alz entre los estudiantes
sentados detrs de James. Mir hacia atrs sobre su hombro,
examinando a la multitud. Vio a Ted sentado, aullando entre las manos
ahuecadas, rodeado por un grupo de imposiblemente guapos chicos ychicas mayores
en la mesa Gryffindor. James intent sonrerle, pero Tedno se dio cuenta.
Cuando los vtores disminuyeron, la profesora McGonagall continu.
Me alegra veros a todos tan excitados por estar aqu como lo estnvuestros profesores
y el personal de la escuela. Esperemos que esteespritu de mutuo entendimiento y
unidad de propsito nos acompae atravs de todo el ao escolar. Atisb a la multitud, fijnd
ose
especialmente en ciertos individuos.
James oy arrastrar de pies y el marcado silencio de conspicuas
sonrisas.
Y ahora sigui la directora, girndose para observar como una sillaera llevada hasta e
l estrado por dos estudiantes mayores. James notque uno de ellos era Steven Metzk
er, el prefecto que haban conocido enel tren. Como marca nuestra orgullosa tradicin
en nuestra primeraasamblea, presenciemos la Seleccin de nuestros ms recientes
estudiantes en sus respectivas Casas. Estudiantes de primer ao, porfavor aproxmens
e a la plataforma. Les llamar por su nombre. Subirna la plataforma y tomarn asiento
...
James apag el resto. Conoca bien esta ceremonia, habiendo
interrogado interminablemente a sus padres al respecto.
Haba estado, en los das previos, ms excitado por la Seleccin de loque haba estado por
nada nunca. En verdad, reconoca ahora que suexcitacin haba enmascarado en realidad
un miedo entumecedor yterrible. El Sombrero Seleccionador era la primera prueba
que tena quepasar para probar que era el hombre que sus padres esperaban quefuer
a, el hombre que el mundo mgico ya haba empezado a asumir queera. No le haba asalta
do del todo hasta que haba visto el artculo en El
Profeta varias semanas antes. Haba sido un artculo frvolo y bastantealegre, del tip
o "qu pasara si", y aun as haba llenado a James con unaespecie de fro y espeluznante
miedo. El artculo resuma la actual
biografa de Harry Potter, ahora casado con su novia de la escuela,
Ginny Weasley, y anunciaba que James, el hijo primognito de Harry yGinny Potter,
asistira a su primer ao en Hogwarts. James se haba
sentido particularmente embrujado por la frase que terminaba el
artculo. Poda evocarla palabra por palabra: "Nosotros, en El Profeta,
junto con el resto del mundo mgico, deseamos al joven seor Pottertodo lo mejor y q
ue siga adelante hasta igualar, y quizs incluso
superar, las expectativas que todos podramos esperar del hijo de tan
amada y legendaria figura"
Qu pensara El Profeta, o el resto del mundo mgico, del hijo de laamada y legendaria
figura si se sentaba en esa silla y el SombreroSeleccionador le proclamaba otra
cosa que no fuera un Gryffindor? Allatrs, en el andn nueve y tres cuartos, James ha
ba confiado este
mismo miedo a su padre.
No hay ms magia en ser un Gryffindor que en ser un Hufflepuff o
un Ravenclaw o un Slytherin, James haba dicho Harry Potter,
agachndose y poniendo una mano en el hombro del muchacho. Jameshaba apretado los l
abios, saba que su padre dira algo parecido.
Te habra consolado eso hace aos cuando estabas a punto de
sentarte en la silla y ponerte ese sombrero en la cabeza? Haba
preguntado en voz baja y seria.
Su padre no haba respondido, solo haba apretado los labios, habasonredo apenadamente
y sacudido la cabeza.
Pero yo era un chaval preocupado y un poco superficial por aquelentonces, James,
muchacho. Intenta no ser como yo en ese aspecto,
vale? Se han dado grandes brujas y magos en todas las casas. Me
sentir orgulloso y honrado de tener a mi hijo en cualquiera de ellas.
James haba asentido, pero no haba funcionado. Saba lo que en
realidad quera... y esperaba... su padre, a pesar de la charla. James
tena que ser un Gryffindor, como mam y pap, como sus tos y su ta,
como todos los hroes y leyendas de los que haba odo hablar desdeque era un beb, hast
a remontarse al propio Godric Gryffindor, el msgrande de todos los fundadores de
Hogwarts.
Pero ahora, de pie, observando al Sombrero Seleccionador siendo
convocado y sujeto entre los delgados brazos de la directora
McGonagall, descubra que todos sus miedos y preocupaciones de algnmodo haban desapa
recido. Haba estado rondndole una idea durantelas ltimas horas. Ahora pas a primer p
lano en su mente. Haba
asumido todo el tiempo que no tena ms eleccin que competir con supadre e intentar l
lenar sus enormes zapatos. Su consecuentemente
terrible miedo haba sido no estar a la altura de la tarea, fracasar. Peroy si haba
otra opcin? Y si simplemente no lo intentaba?
James mir a continuacin, sin ver, como los primeros estudiantes
eran llamados a la silla, como el sombrero era colocado sobre sus
cabezas, casi ocultando sus ojos intensamente curiosos y vueltos haciaarriba. Pa
reca una estatua... una estatua de un muchachito con el
indomable cabello negro de su padre y la nariz y los labios expresivos de
su madre. Y si simplemente no intentaba estar a la altura de la
gigantesca sombra lanzada por su padre? No es que no pudiera sergrande a su prop
io modo. Sera solo de una forma muy diferente. Unaforma decididamente, intenciona
damente muy diferente. Y si
empezaba aqu? Aqu mismo, en la plataforma, en su primer da, siendoproclamado... bue
no, algo que no fuera un Gryffindor. Eso sera todo loque se necesitara. A menos qu
e...
James Potter. La voz de la directora ta con su distintiva forma
de pronunciar la erre de su apellido.
Se sobresalt, levantando la mirada hacia ella como si se hubiera
olvidado de que estaba all. Pareca tener cien pies de altura all de piesobre la pla
taforma, con el brazo extendido sujetando el Sombrero
Seleccionador sobre la silla, lanzando una sombra triangular sobre ella.
Estaba a punto de adelantarse y trepar el pequeo tramo de escalerashasta la plata
forma, cuando un ruido estall tras l. Le sorprendi ypreocup por un momento. Sinti el
irracional temor de que de algnmodo sus pensamientos haban escapado y le haban trai
cionado, de
que ese era el ruido de la mesa Gryffindor ponindose en pie,
abuchendole. Pero no era un abucheo. Era un aplauso, corts ysostenido, en respuest
a a la llamada de su nombre. James se gir haciala mesa Gryffindor, con una sonris
a de gratitud y felicidad ya iluminandosu cara. Pero no eran ellos los que aplau
dan. Estaban sentados all msbien inexpresivos. La mayora de sus cabezas se haban gira
do hacia lafuente del sonido. James se gir, siguiendo su mirada. Era la mesa
Slytherin.
James sinti que echaba races en el lugar. La mesa entera le estabamirando con sonr
isas agradables, todas abiertas, felices, aplaudiendo.
Uno de los estudiantes, una chica alta y muy atractiva con onduladocabello negro
y grandes y chispeantes ojos, estaba de pie. Aplaudaligeramente pero confiada, s
onriendo directamente a James. Finalmente,
las otras mesas empezaron a unrseles, primero uno aqu y otro all, ydespus con una so
stenida y bastante asombrosa ovacin.
S. S, gracias grit la directora McGonagall sobre el aplauso. Esoser suficiente. Todos e
stamos muy, er, felices de tener al joven SeorPotter entre nosotros este ao. Ahora
, si queris volver a vuestros
asientos... James empez su ascenso hasta el estrado mientras el
aplauso mora. Cuando se gir y se sent en la silla, oy a la directoramascullar... as po
dremos terminar y cenar antes del prximo
equinoccio.
James se gir para mirarla pero solo vio la oscura masa del SombreroSeleccionador
posndose sobre l. Cerr los ojos firmemente y sinti lafresca suavidad del sombrero cu
brirle la cabeza, deslizndose sobre su
frente.
Instantneamente todo sonido se detuvo. James estaba en la mente
del sombrero, o quizs era a la inversa. El sombrero hablaba, pero no al.
Potter, James, s, he estado esperando a este. Otro Potter que secoloca bajo mi ala
. Siempre difciles son estos... murmuraba para smismo, como disfrutando del desafo. V
alor, s, como siempre, pero elvalor es barato en la juventud. An as, buen material
para Gryffindor,
como los anteriores.
El corazn de James salt. Entonces record la idea que haba tenidoantes de subir al es
trado, y vacil. No tengo que jugar a este juego,
pens para s mismo. No tengo que ser un Gryffindor. Pens en el
aplauso, pens en la cara de la chica guapa del largo cabello ondulado,
de pie tras el estandarte verde y plata.
Slytherin, piensa! consider el sombrero en su cabeza. S,
siempre cabe esa posibilidad tambin. Como su padre. Hubiera sido ungran Slytherin
, pero no quiso. Hmm, muy inseguro de s mismo esteste, y eso es nuevo en un Potter
. La falta de seguridad no es un rastroni Gryffindor ni Slytherin. Quizs Hufflepu
ff sera mejor...
Hufflepuff no, pens James. Las caras nadaron hacia l en su mente.
Mam, pap, to Ron y ta Hermione, todos Gryffindors. Desaparecierony vio a la chica de
la mesa Slytherin, sonriendo, aplaudiendo. Se oy a smismo pensar, como haba pensad
o minutos antes, Podra ser grande de
un modo diferente, un modo intencionalmente diferente...
Hufflepuff no, hmm? Quizs tengas razn. S, ahora lo veo. Por
supuesto podras serlo, pero ciertamente no lo eres. Mis instintos
iniciales eran correctos, como siempre. Y entonces, en voz alta, el
Sombrero Seleccionador grit el nombre de su casa.
El sombrero fue arrancado de su cabeza, y James realmente crey orla palabra "Slyth
erin" todava resonando entre las paredes, ya mirabacon repentino horror hacia la
mesa verde y plata para verlos aplaudir,
cuando comprendi que la mesa bajo el len carmes era la que se habalevantado de un sa
lto y aplauda.
La mesa Gryffindor vitoreaba ruidosa y rabiosamente, y James
comprendi ahora lo mucho ms que le gustaba este aplauso que elcorts y bien practica
do de antes. Salt de la silla, baj corriendo losescalones, y se mezcl entre los fes
tejadores. Muchas manos palmearonsu espalda y se extendieron para chocar con l es
os cinco. Un asientocerca de la parte delantera se despej para l y una voz le dijo
al odocuando los vtores finalmente se apagaron.
No lo dud ni por un minuto, colega susurr la voz alegremente.
James se gir para ver a Ted dedicarle un asentimiento confiado y unapalmada en la
espalda antes de volver a sentarse en su sitio. Girndoseotra vez para observar e
l resto de la ceremonia de seleccin, James sesinti tan repentina y perfectamente f
eliz que pens que podra partirseen dos justo por la mitad. No tena que seguir exact
amente los pasos de
su padre, pero quizs poda empezar haciendo las cosas
deliberadamente distintas maana. Por ahora, se vanaglori en el
conocimiento de que mam y pap estaran emocionados al saber quel, como ellos, era un
Gryffindor.
Cuando el nombre de Zane fue mencionado, este subi trotando los
escalones y se dej caer en la silla como si pensara que esta fuera allevarle en u
n paseo por la montaa rusa. Sonrea cuando la sombra delsombrero cay sobre su cabeza
, y en cuanto lo hizo el sombrero grit.
Ravenclaw!
Zane alz las cejas y mene la cabeza adelante y atrs de un modoalegremente confuso q
ue arranc una risa alborozada a la multitud
mientras los Ravenclaw celebraban y le llamaban a su mesa.
El resto de los de primero se abrieron paso hasta el estrado y lasmesas de las C
asas se fueron llenando sensiblemente.
Ralph fue el ltimo en subir y sentarse en la silla. Pareci encoger un
poco bajo el sombrero mientras este pensaba durante un tiempo
sorprendentemente largo. Entonces, con una floritura de su pico, el
sombrero anunci.
Slytherin!
James estaba atnito. Haba estado seguro de que al menos uno desus nuevos amigos te
rminara sentado junto a l en la mesa Gryffindor.
Ninguno de los dos se haba unido a l sin embargo, y uno de ellos, elque menos espe
raba, se haba convertido en un Slytherin. Por supuesto,
haba olvidado que l mismo casi haba conseguido que le seleccionaranall. Pero Ralph? Un
nacido muggle si es que alguna vez hubo alguno?
Se dio la vuelta y vio a Ralph sentndose a la mesa en el otro extremode la habita
cin, siendo palmeado en la espalda por sus nuevos
compaeros de casa. La chica de los ojos chispeantes y el cabello negroondulado es
taba sonriendo de nuevo, agradable y acogedoramente.
Quizs la Casa Slytherin ha cambiado, pens. Pap y mam a penas se
lo creeran.
Finalmente, la directora McGonagall guard el Sombrero
Seleccionador.
Estudiantes de primer ao llam. Vuestra nueva Casa es vuestrohogar, pero todos somos v
uestra familia. Disfrutemos de las
competiciones dondequiera que podamos encontrarlas, pero no
olvidemos nunca donde reside nuestra lealtad ltima. Y ahora se
empuj las gafas sobre la nariz y se dirigi a la multitud, anuncios.
Como siempre, el Bosque Prohibido est fuera de los lmites para losestudiantes siem
pre. Os aseguro que esta no es simplemente una
preferencia acadmica. Los de primero podis preguntar a cualquierestudiante mayor e
xcepto al seor Ted Lupin y al seor Noah Metzker,
cuyo consejo podrais desear evitar en esta cuestin... ellos ya saben loque pueden
esperar si deciden ignorar esta regla.
James dej que el resto de los anuncios le resbalaran mientras
examinaba las caras de la multitud. Zane, en la mesa Ravenclaw, haba
empujado un cuenco de avellanas hasta l y estaba trabajandodeterminadamente para
acabrselo. Al otro lado de la habitacin, Ralphcapt la mirada de James y gesticul mar
avilladamente hacia s mismo ysus nuevos compaeros de casa, pareciendo preguntar a
James si todoiba bien. James se encogi de hombros y asinti sin comprometerse.
Dejndonos con el ltimo asunto del orden del da dijo finalmentela directora, con el ac
ompaamiento de unos pocos vtores valientes.
Algunos pueden haber notado que hay una silla vaca entre nuestrosprofesores sobre
el estrado. Tened la seguridad de que tendris profesorde Defensa Contra las Arte
s Oscuras, y que indudablemente ser unexperto muy dotado y bien cualificado en la
materia. Llegar maana
por la tarde, junto con un grupo completo de compaeros profesores,
estudiantes y asociados, como parte un intercambio internacional anualentre su e
scuela y la nuestra. Espero que todos estis maana por latarde en el patio principa
l para la llegada de los representantes de AlmaAleron y el Departamento de Admin
istracin Mgica de los Estados
Unidos.
Sonidos de mezcla de excitacin y burla hicieron erupcin en el
Comedor cuando los estudiantes se volcaron instantneamente a
discutir este bastante notable giro de los acontecimientos con sus
compaeros. James oy a Ted decir:
Que va a ser capaz de ensearnos un viejo yanqui sobre las artesoscuras? Qu canal estn
sintonizando?
Hubo un coro de risas. James se dio la vuelta, buscando a Zane. Le
encontr, cruz con l la mirada, y le seal, encogindose de hombros.
Tu gente va a venir, dibuj silenciosamente con la boca. Zane se pusouna mano en e
l corazn y salud con la otra.
En medio del debate, la cena apareci en las largas mesas, y James,
junto con el resto de Hogwarts, la atac con fervor.
Era ya casi medianoche para cuando James se abri paso hasta elretrato de la Dama
Gorda que marcaba la entrada de la sala comnGryffindor.
Contrasea cant ella. James se detuvo de golpe, dejando que sumochila verde se desliz
ara de su hombro y golpeara con un ruido sordoel suelo. Nadie le haba dado ningun
a contrasea.
No s la contrasea an. Soy de primero. Soy un Gryffindor aadidbilmente.
Puede ser dijo la Dama Gorda, mirndole de arriba a abajo con unaire de corts pacienc
ia. Pero sin contrasea no se entra.
Quizs podra darme una pequea pista por esta vez? dijo James,
intentando sonrer animosamente.
La Dama Gorda le mir compasivamente.
Pareces haber malinterpretado desafortunadamente la naturalezade la palabra "cont
rasea", querido.
Hubo una conmocin en las escaleras mviles cercanas. Aparecieronoscilando y se detu
vieron, dando ligeros bandazos, en el extremo delrellano. Un grupo de estudiante
s mayores las suban, riendo yhacindose callar los unos a los otros escandalosament
e. Ted estaba
entre ellos.
Ted dijo James con alivio. Necesito la contrasea. Una ayudita?
Ted vio a James cuando l y los otros se aproximaron.
Genisolaris dijo, y despus aadi para una de las chicas del
grupo. Aprisa, Petra, no dejes que el hermano de Noah te vea.
Ella asinti, pasando rozando junto a James cuando el retrato de laDama Gorda se h
izo a un lado para revelar el brillo del fuego encendidoen la sala comn. James em
pezaba a seguirla cuando Ted le pas unbrazo alrededor de los hombros, dndole la vu
elta y llevndole de
regreso al rellano.
Mi querido James, no habrs imaginado que bamos a dejar que te
arrastraras hasta la cama a una hora tan temprana, verdad? Hay
tradiciones Gryffindor en las que pensar, por las barbas de Merln.
Qu? tartamude James. Es medianoche. Lo sabes, verdad?
Comnmente conocida en el mundo muggle como "La hora de las
brujas" dijo Ted instructivamente. Un nombre tristemente
equivocado, por supuesto, "La hora de que brujas y magos gasten
alguna broma a desprevenidos muggles" es un poco largo para quenadie lo recuerde
. Nos gusta llamarla simplemente Hora de Elevar el
Wocket"*. Ted estaba conduciendo a James de vuelta a las escaleras,
junto con otros tres Gryffindors.
El qu? pregunt James, intentando no perderse.
El chico no sabe lo que es el Wocket dijo Ted tristemente hacia elresto del grupo.
Y su padre es el propietario del famoso Mapa delMerodeador. Pensad en lo fcil que
sera esto si pudiramos poner
nuestras manos en semejante tesoro. James, djame presentarte al
resto de los Gremlins, un grupo al que ciertamente puedes esperarunirte dependie
ndo de cmo vayan las cosas esta noche, por supuesto.
Ted se detuvo, se gir y onde el brazo ampliamente, sealando a losotros tres que se e
scabullan con ellos. Mi nmero uno, Noah Metzker,
cuyo nico defecto es su involuntaria relacin con su hermano prefectode quinto ao.
Noah se inclin cortsmente por la cintura, sonriendo.
Nuestra tesorera continu Ted, si alguna vez nos las arreglamos
para encontrar alguna moneda, Sabrina Hildegard.
Una chica de cara agradable con un montn de pecas y una pluma
prendida en el espeso cabello rojizo asinti hacia James.
Nuestro chivo expiatorio, si tales servicios son requeridos, el jovenDamien Damas
cus. Ted agarr el hombro de un chico corpulento congafas gruesas y una cara de cal
abaza que sonri hacia l y gru. Yfinalmente, m coartada, mi pantalla perfecta, la favor
ita de todos losprofesores, la seorita Petra Morganstern. Ted gesticulafectuosament
e hacia la chica que acababa de volver por el agujero delretrato, metindose algo
pequeo en el bolsillo de sus vaqueros. Jamesnot que todo el mundo excepto l se haba
cambiado la tnica yllevaban vaqueros y camisetas oscuras. Todo listo para el despeg
ue?
pregunt Ted a Petra cuando se reuni con ellos.
Afirmativo. Todos los sistemas en marcha, capitn replic ella, y
se oy una risita disimulada de Damien. Todos se volvieron y
* "Wocket" se refiere a unas pequeas criaturas verdes de un conocido libro infant
il.
comenzaron a descender la escalera, Ted conduca a James con ellos.
Debera ir a cambiarme o algo? pregunt, su voz temblaba
mientras bajaba las escaleras.
Ted le dirigi una mirada evaluadora.
No, no creo que sea necesario en tu caso. Reljate, colega. Vas atener una revelacin
. As que basta de hablar. Ser mejor que saltes
aqu. No querrs pisar ese escaln, creme. James salt, con la
mochila balancendose sobre su hombro, sintindose empujado por elentusiasmo del gru
po ms que por el apretn de Ted en su codo.
Aterriz en el suelo de un largo pasillo iluminado por antorchas y setambale para r
ecuperar el equilibrio. Al final del pasillo, el grupo seencontr con tres estudia
ntes ms, todos de pie bajo la sombra lanzadapor la estatua de un gigantesco mago
con la espalda encorvada por unajoroba y que llevaba un sombrero muy alto.
Buenas noches, compaeros Gremlins susurr Ted a todos cuandose reunieron bajo la somb
ra de la estatua. Os presento a James, hijode mi padrino, un tipo llamado Harry P
otter.
James sonri tmidamente a las caras nuevas, y reaccion
tardamente ante la tercera cara.
James, te presento a nuestra rama Ravenclaw, Horace, Gennifer, yel joven como se
llame. Ted se volvi hacia Gennifer. Cmo sellama? pregunt, gesticulando hacia el chico d
el final.
Zane dijo Gennifer, pasando un brazo alrededor del chico menor,
que sonri y permiti ser juguetonamente sacudido. Acabamos de
conocerle esta noche, pero tiene un cierto no s qu que me dice que
estamos ante un Gremlin. Estaba pensando que podra haber algn
pequeo demonio en alguna parte de su linaje.
Vamos a jugar a cazar el Wocket! dijo Zane a James en un apartesusurrado que recorr
i todo el pasillo. A m me suena dudoso, pero siesto nos hace guays, bueno, me imagi
n que bien podramos lanzarnosde cabeza!
James no poda decir si Zane estaba bromeando o no, y entoncescomprendi que en real
idad no importaba.
Elevar el Wocket corrigi Noah.
James decidi que era el momento de meterse en la conversacin.
Entonces qu es ese Wocket? Y por qu estamos todos hacinadosen una esquina tras una es
tatua?
Esta no es solo una vieja estatua dijo Petra, mientras Ted se
deslizaba tan lejos entre la estatua y la pared como poda,
aparentemente buscando algo. Es San Lokimagus el PerpetuamenteProductivo. Estudia
mos su historia el ao pasado, y eso nos llev a undescubrimiento bastante asombroso
.
Te condujo, querrs decir dijo Ted, su voz se oa amortiguada.
Petra lo consider y asinti.
Bien cierto estuvo de acuerdo.
En los das de tu padre dijo Noah mientras Ted se arrastraba tras
la estatua, haban seis pasadizos secretos para entrar y salir de
Hogwarts. Pero eso fue antes de la Batalla. Despus de eso, gran partedel castillo
fue reconstruido, y todos los viejos pasadizos secretos fueronpermanentemente s
ellados. Pero hay algo curioso en un castillo mgico.
Al parecer le crecen nuevos pasadizos secretos. Solo hemos encontradodos, y eso
solo gracias a Petra y a nuestros amigos Ravenclaw de aqu.
San Lokimagus, el perpetuamente productivo es uno de ellos. Est todoclaro aqu en s
u leyenda.
Noah seal a las palabras grabadas en la base de la estatua: Igitur
qui moveo, qui et movea.
Ted solt un gruido de triunfo y se oy un ruidoso chasquido.
Nunca adivinarais donde estaba esta vez dijo, saliendo de detrsde la estatua. Con un
araar de piedra en movimiento, la estatua de SanLokimagus se enderez tanto como s
u espalda jorobada le permita, bajcuidadosamente de su pedestal y despus cruz el pas
illo con un andarligeramente cojeante. Desapareci por la puerta opuesta, que
corresponda a un bao de chicos por lo que pudo ver James.
Qu significa la leyenda? pregunt James mientras los Gremlinsempezaban a agacharse par
a atravesar presurosamente el umbral quehaba tras el pedestal de San Lokimagus. N
oah sonri y se encogi dehombros.
Cuando tienes que ir, tienes que ir.
El pasadizo conduca a un corto tramo de escaleras con escalones depiedra redondea
da. Los Gremlins subieron ruidosamente los escalones, ydespus se hicieron callar
unos a otros cuando alcanzaron otro umbral.
Ted abri la puerta una fraccin, asomndose a travs de la pequeaabertura. Un momento de
spus la abri de par en par y seal al restoque le siguieran a fuera.
La puerta se abra inexplicablemente al exterior de un pequeocobertizo cerca de lo
que James reconoci como el campo de Quidditch.
Las altas tributas se alzaban a la luz de la luna, con aspecto yermo eimponente
en el silencio.
El pasadizo solo funciona en un sentido explic Sabrina a James yZane mientras el gr
upo corra ligeramente a travs del campo de
Quidditch hacia las colinas de ms all. Si entras en l sin haber
venido primero por el tnel de Lokimagus solo te encuentras entrandoen el cobertiz
o del equipamiento. Bastante conveniente, ya que significaque si nos cogen, nadi
e ms podr perseguirnos de vuelta a travs deltnel.
Alguna vez os han cogido? pregunt James, jadeando para
mantenerle el paso.
No, pero esta es la primera vez que intentamos utilizarlo. Lo
descubrimos al final del pasado curso. Se encogi de hombros comodiciendo "Ya verem
os como acaba esto, verdad?".
La voz de Zane lleg de la oscuridad detrs de James,
pensativamente.
Y qu pasa si San Vejiga Mgica acaba con su pequeo asuntoantes de que volvamos a pasar
por su agujero? James se estremeciante el giro que propona la frase de Zane, pero
admir su lgica. Esapareca una pregunta que mereca la pena hacer.
Esa es definitivamente una pregunta para un Ravenclaw dijo Noahhacia atrs tan calla
damente como pudo, pero nadie respondi.
Despus de diez minutos de escurrirse por los lmites de un bosquetupido e iluminado
por la luna, el grupo trep sobre una alambradahasta un campo. Ted sac su varita d
el bolsillo trasero mientras se
aproximaba a una parcela de arbustos y rastrojos aplastados. James lesigui y vio
que haba all un granero bajo, oculto entre la vegetacin.
Estaba desvencijado, inclinado y enterrado por la hiedra.
Alohomora dijo Ted, apuntando su varita hacia el gran candadooxidado que penda de l
a puerta. Se produjo un destello de luz amarilla.
Esta floreci del cerrojo y se convirti en la forma de un reluciente brazofantasmal
que sali reptando por el ojo de la cerradura del candado. Elbrazo terminaba en u
n puo con el dedo ndice apuntando al aire.
Mene el dedo adelante y atrs reprobadoramente durante unos
segundos, y despus se desvaneci.
El encantamiento protector todava est en su lugar, entonces
anunci Ted alegremente. Se gir hacia Petra, que se adelant sacandoalgo del bolsillo
de sus vaqueros. James vio que era una llave maestraoxidada.
Eso fue idea de Gennifer dijo Horace, el segundo Ravenclaw.
Aunque yo hubiera preferido que hiciera un gesto diferente.
Habra sido un bonito toque estuvo de acuerdo Zane.
Nos imaginamos que ningn individuo mgico que intentara irrumpiraqu pensara en algo ta
n aburrido como una llave explic Noah.
Pusimos encantamientos desilusionadores para mantener apartados alos muggles, pe
ro ellos no vienen aqu de todos modos. Est
abandonado.
Petra gir la llave y quit el candado. Las puertas del viejo granero seabrieron con
un sorprendente silencio.
Las puertas chirriantes son para novatos dijo Damien
presuntuosamente, golpendose ligeramente el lateral de su nariz
respingona.
James se asom dentro. Haba algo grande entre las sombras, sumasa se recortaba cont
ra la parte de atrs del granero. A duras penaspoda distinguir la forma.
Genial! grit Zane alegremente cuando se le hizo evidente.
Elevar el Wocket! Tenas razn, James. No haba nada parecido a esto
en El mago de Oz.
El mago de qu? dijo Ted a James por la comisura de la boca.
Una cosa muggle replic James. No lo entenderamos.
Frank Tottington despert repentinamente, seguro de haber odo algoen el jardn. Estab
a instantneamente alerta y furioso, echando a unlado las mantas y sacando las pie
rnas de la cama como si hubiera
estado esperando una molestia semejante.
Quee? mascull su esposa, alzando la cabeza
somnolientamente.
Son esos chicos en nuestro jardn otra vez anunci Frank
bruscamente, embutiendo los pies en sus zapatillas de estampadoescocs. No te dije q
ue estaban colndose por la noche, pisoteandomis begonias y robndome los tomates? Cro
s! escupi.
Se atavi con una bata rada. sta se agit alrededor de sus espinillasmientras bajaba a
zancadas las escaleras y coga su escopeta del
gancho dirigindose hacia la puerta trasera.
La puerta mosquitera se abri y golpe contra la pared exterior
cuando Frank sali a toda prisa.
Vosotros, gamberros! Tirad esos tomates y salid aqu a la luz,
donde pueda veros! Alz la escopeta en una mano, apuntando comoadvertencia hacia el
cielo tachonado de estrellas.
Una luz se encendi de pronto sobre su cabeza, iluminndole con unblanco haz cegador
que pareca zumbar dbilmente. Frank se quedcongelado, su escopeta todava apuntando h
acia arriba, hacia el haz deluz.
Lentamente, Fran alz la cabeza, entrecerrando los ojos, su barbillacubierta de ra
strojo lanzando una larga sombra sobre la pechera de subata. Haba algo gravitando
sobre l. Era difcil decir cul era su tamao.
Era simplemente una forma negra redondeada, con luces tenues
punteando sus bordes. Estaba girando lentamente y pareca estar
descendiendo.
Frank jade, tambalendose y casi dejando caer su arma. Se recobry retrocedi rpidamente
sin apartar los ojos del objeto que zumbabasuavemente. Bajaba lentamente, como
amortiguado por el rayo de luz, ymientras bajaba el zumbido se profundizaba y la
ta.
Frank vacil ante esto, sus rodillas nudosas se doblaron en una
especie de posicin alerta. Se mordisqueaba el labio dubitativamente.
Entonces, con una explosin de vapor y un siseo, la forma de unapuerta apareci en e
l costado del objeto.
Estaba recortada contra la luz, y esa luz se hizo ms brillante cuandola puerta se
despleg, formando una rampa corta. Hubo un destello deluz roja y Frank salt. Eso
hizo que apretara el gatillo pero nada ocurri.
El gatillo haba cambiado, se haba convertido en un pequeo botn envez del reconfortan
te gancho de metal. Baj la mirada a la escopeta, y
entonces la sostuvo ante l con sorpresa. No era su escopeta en
absoluto. Era un pequeo y desgastado paraguas con un mango demadera falsa. Nunca
antes lo haba visto. Reconociendo que estaba enpresencia de algo verdaderamente d
e otro mundo, Frank dej caer elparaguas y cay de rodillas.
La figura de la puerta era pequea y delgada. Su piel era de un verdeamoratado, su
gran cabeza casi no mostraba rasgos sobresalientes, conla sugerencia de unos gr
andes ojos almendrados apenas visibles al
resplandor de la luz de la escotilla abierta.
Agachndose ligeramente para pasar por el umbral, de repente lafigura cay del extre
mo de la escotilla. Se tambale hacia adelante,
ondeando los brazos, y pareci a punto de lanzarse sobre Frank. l
gate hacia atrs desesperadamente, aterrado. La pequea figura se
inclin hacia adelante, su cabeza desproporcionadamente grande
zumbando hacia Frank, llenando su campo de visin.
Un momento antes de que Frank perdiera la consciencia se distrajo
por el hecho bastante extrao de que la figura pareca llevar una
mochila verde oscura bastante ordinaria colgando de los hombros.
Frank se desmay con una mirada desconcertada en la cara.
James despert exhausto a la maana siguiente. Oblig a sus ojos aabrirse, tomando not
a de las formas poco familiares a su alrededor.
Estaba en una cama de cuatro postes en una habitacin grande yredonda con un techo
bajo. La luz solar brillaba alegremente, iluminandoms camas, la mayora de las cua
les estaban deshechas y vacas.
Lentamente, como una lechuza sacudindose sobre su percha, recordla noche anterior:
el Sombrero Seleccionador, estar de pie ante el retratode la Dama Gorda y sin s
aber la contrasea Gryffindor, encontrarse conTed, y despus con el resto de los Gre
mlins.
Se sent en la cama rpidamente, tocndose la cara. Se palme lasmejillas, la frente, la
forma de los ojos, y luego suspir con alivio. Todopareca haber vuelto a la normal
idad. Algo lleg volando desde la camade al lado, un peridico que James no reconoci.
Estaba abierto por unartculo con el titular: HOMBRE LOCAL INSISTE EN QUE COHETES

MARCIANOS ROBAN SUS TOMATES. James levant la mirada. Noah
Metzker estaba a los pies de su cama, con una mirada sardnica en la
cara.
Han vuelto a escribir mal la palabra "wocket"1.( 1Broma intraducible
referida a la similitud entre la palabra Wocket y Rocket, que significacohete)
Captulo 2
Llegada de los Alma Aleron
Para cuando James se hubo vestido y bajado al Gran Comedor paradesayunar eran ca
si las diez. Menos de una docena de estudiantes
podan verse movindose desconsoladamente entre los restos del
temprano apresuramiento de la maana. En la esquina ms alejada dela mesa Slytherin,
Zane se sentaba encorvado y guiando los ojos bajoun rayo de luz solar. Ante l est
aba Ralph, que vio entrar a James y lesalud con la mano.
Mientras James atravesaba el Comedor, cuatro o cinco elfos
domsticos, cada uno vistiendo grandes servilletas de lino bordadas conel emblema
de Hogwarts, rodearon las mesas, siguiendo lo que en unprincipio parecan caminos
al azar. Ocasionalmente, uno de ellos se
agachaba bajo la superficie de una mesa, y reapareca momentos
despus, lanzando casualmente un tenedor vagabundo o media galletaal desorden que
haba sobre la mesa. Cuando James pas junto a uno delos elfos este se enderez, alzan
do sus brazos flacuchos, y despusbajndolos velozmente. El contenido de la mesa que
haba ante l gircomo atrapado por un cicln en miniatura. Con un gran estrpito de
platos y platera, las esquinas del mantel salieron disparadas hacia
arriba y se retorcieron alrededor de la pila de restos del desayuno,
creando un enorme saco rechinante que flot sobre la mesa de maderapulida. El elfo
domstico salt del suelo al banco, luego a lo alto de lamesa y despus girando en me
dio del aire, aterriz gilmente en lo altodel saco. Asi la parte superior retorcida,
utilizando el nudo como si
fuera un juego de riendas, y girndolo lo condujo bamboleante hacia lasgigantescas
puertas de servicio en el costado del Comedor. James se
agach cuando el saco pas sobre su cabeza.
Phew mascull Zane mientras James se dejaba caer junto a l y seextenda hacia el ltimo t
rozo de tostada. Estos pequeos camarerosvuestros son un poco raritos, pero saben cm
o hacer una buena taza decaf.
No son camareros, son elfos domsticos. Le sobre ellos ayer dijoRalph, masticando ale
gremente media salchicha. La otra mitad estabapinchada en el extremo de un tened
or que utiliz como puntero parasealar a los elfos. Trabajan abajo. Son como los elf
os de esos cuentosde cros. Los que vienen por la noche y hacen todo el trabajo pa
ra el
zapatero.
El qu? pregunt Zane por encima de su taza de caf.
El tipo que hace zapatos. Los tiene todos a medio terminar yesparcidos por ah y no
puede ms de tanto trabajo. Conoces esa
historia, verdad? As que se queda dormido y en medio de la nochetodos esos pequeos
duendes aparecen y sacan sus martillos y arreglantodos los zapatos por l. Se leva
nta y Wow!, todo est genial. Ralphmordi el resto de la salchicha de su tenedor y la
mastic ruidosamente,
mirando alrededor. Sin embargo, nunca me los imagin llevando
puestas servilletas.
Eh, chico aliengena, ya veo que tu cara ha vuelto a la normalidad
dijo Zane, examinando a James crticamente.
Podramos decir que s, supongo replic James.
Doli cundo Sabrina te cambio?
No dijo James. Se sinti raro. Realmente raro. Pero no doli.
Simplemente volv a la normalidad a lo largo de la noche.
Debe de ser una artista. Te veas genial. Pies palmeados y todo.
De qu estis hablando? pregunt Ralph, mirando de uno a otro.
Le hablaron de la noche anterior, de alzar el Wocket y del granjeroque se haba de
smayado cuando James, el pequeo extraterrestre, sehaba tambaleado y cado sobre l.
Yo estaba escondido en la esquina del patio, cerca del cobertizo, yme provoqu una
hernia intentando no rerme cuando caste sobre l.
El Ataque de los Marcianos Torpes! Se disolvi en risas y despus deun momento, James
se uni a l.
De dnde sacaron la nave? pregunt Ralph, dejando pasar labroma.
Es solo un montn de alambre y papel mach dijo Zane, apurandolo que quedaba de su caf
y golpeando la taza contra la mesa. Alz elbrazo y chasque los dedos dos veces. Sabr
ina y Horace la hicieron elao pasado como parte del desfile de Navidad en Hogsmea
de. Sola serun caldero gigante. Ahora, con la ayuda de un poco de pintura y algoq
ue Jennifer llama un encantamiento visum-ineptio, es el R.M.S. Wocket.
Un elfo domstico muy pequeo se aproxim a Zane, frunciendo el
ceo.
Ha, er, chasqueado usted, joven amo? La voz del elfo era
irritantemente profunda, a pesar de su tamao.
Aqu tienes, colega dijo Zane, ofreciendo al elfo la taza de cafvaca. Estupendo trabajo
. Sigue as. Esto es para ti.
El elfo baj la mirada al trozo de papel que Zane le estaba ofreciendo.
Alz los ojos otra vez.
Gracias, joven amo. Necesita, er, algo ms?
Zane agit la mano indiferente.
No, gracias. Vete un rato a dormir o algo. Pareces cansado.
El elfo mir a Ralph, despus a James, que se encogi de hombros eintent sonrer. Poniend
o los ojos en blanco apenas perceptiblemente, elelfo se meti el billete de cinco
dlares en el interior de su servilleta ydesapareci bajo la mesa. Zane pareca pensat
ivo.
Podra acostumbrarme a esto.
No creo que se suponga que tengas que dar propina a los elfosdomsticos dijo Ralph i
nseguro.
No veo porque no dijo Zane frvolamente, estirndose. Mi padreda propinas a todo el mun
do cuando est de viaje. Dice que es parte dela economa local. Y fomenta un buen se
rvicio.
Y no puedes decir a un elfo domstico que se vaya a dormir sin msdijo James, comprend
iendo repentinamente lo que acababa de ocurrir.
Por qu demonios no?
Porque eso es exactamente lo que har! dijo James con
exasperacin. Estaba pensando en el elfo domstico de la familia Potter,
un pequeo y triste elfo cuyo mal humor solo era sobrepasado por suabsoluta determ
inacin a hacer exactamente lo que se le peda. No esque a James no le gustara Kreac
her. Era solo que tenas que saber
precisamente como pedirle las cosas. Los elfos tienen que hacer loque les dicen s
us amos. Esa es simplemente la clase de seres que son.
Probablemente ese est ahora mismo volviendo a su alacena, o estante,
o a donde sea que duerma e intentando pensar en cmo va a dormirse amedia maana. Jam
es sacudi la cabeza, y entonces le vio la gracia.
Intent no sonrer, lo que solo empeor la situacin. Zane lo vio y loseal.
Ja, ja! T tambin lo encuentras divertido! ri con satisfaccin.
No puedo imaginarme que tengan que hacer todo lo que nosotrosles pidamos dijo Ralp
h, frunciendo la frente. Solo somos estudiantes.
No los dueos del lugar ni nada. Somos de primero.
Recuerdas el nombre del hechizo que Sabrina utiliz para hacer
que el Wocket pareciera un Cohete? pregunt James, girndose
impresionado hacia Zane.
Visum-ineptio dijo Zane, evaluando el sonido del mismo.
Significa algo as como "engaa al ojo". Si sabes un poco de latn,
puedes darle algo de sentido. Horace dice que solo ayuda a que la gentevea lo qu
e creen que van a ver.
James frunci el ceo.
Entonces el granjero al ver ese rayo de luz llegando del cielo a lagranja, esperab
a ver una nave aliengena?
Seguro. Todo el mundo sabe que un rayo de luz, de noche, en mediode ninguna parte
significa que los pequeos hombrecillos verdes estnllegando.
Eres un tipo extrao, Zane dijo Ralph, no como un cumplido.
En ese momento, James sinti a alguien de pie tras l. Los tres se
giraron, levantando la mirada. Era la chica Slytherin de la noche
anterior, la que haba dirigido el aplauso a James antes de su seleccin.
Le estaba mirando con una expresin complacida y vagamente
indulgente. Estaba flanqueada por otros dos Slytherin, un chico con
rasgos apuestos y bastante afilados cuya sonrisa mostraba una cargahorrible de d
ientes, y otra chica, que no estaba sonriendo. El calor
arrob las mejillas de James cuando record que estaba sentado en lamesa Slytherin.
Antes de poder pensarlo, se levant torpemente, con untrozo de tostada todava pegad
o a la boca.
No, no! dijo la chica guapa, alzando la mano hacia l, con lapalma hacia afuera, dete
nindole al instante casi como si hubiera
utilizado magia. No te levantes. Me alegro de ver que te sientes lobastante cmodo
como para sentarte a la mesa Slytherin con nosotros.
Los tiempos son bastante distintos a los de tu padre. Pero estoyasumiendo demasi
ado. Seor Deedle, sera tan amable de presentarmea su amigo?
Ralph tosi, aclarndose la garganta con embarazo.
Uh, este es mi amigo James Potter. Y l es Zane. Olvid su apellido.
Lo siento. dijo esto ltimo a Zane que se encogi de hombros, sonri aRalph, despus salt
sobre sus pies y se estir sobre la mesa paraestrechar la mano de la chica Slyther
in.
Walker. Zane Walker. Es un indiscutible y sincero placer conocerla,
Seorita...?
La sonrisa de la chica se ampli un poquito ms e inclin la cabeza,
todava mirando a Ralph.
Oh! dijo Ralph, saltando un poco. S. Es, hmm, Tabitha Corsica.
Es prefecta de la Casa Slytherin, de sexto, creo. Capitana del equipo deQuidditc
h. Y del equipo de debate. Y, hmm... tiene una escoba
realmente guay. Habiendo agotado todo lo que se le ocurra decirsobre ella, Ralph s
e derrumb exhausto.
Tabitha finalmente acept la mano de Zane, sujetndola ligeramenteantes de soltarla.

Me alegro de que nos hayan presentado oficialmente. Seor Potter,
o puedo llamarte James? dijo, girndose hacia l. Su voz era comocampanas de plata y t
erciopelo, ms baja que la del propio James, perobastante hermosa. James comprendi
que le estaba haciendo una
pregunta, se sacudi a s mismo y respondi.
S. Claro. James.
Y me encantara que me llamaras Tabitha dijo ella, sonriendo
como si este gesto de familiaridad la complaciera inmensamente. Soloquera decir, e
n nombre de toda la Casa Slytherin, que nos alegramos deque ests entre nosotros,
y esperamos sinceramente que cualquier...
levant los ojos, considerndolo prejuicio se quede en el pasado,
donde debe estar. Gir a derecha e izquierda, abarcando a los dosSlytherin que la a
compaaban. Todos nosotros no sentimos ms queel mayor de los respetos y s, aprecio, p
or ti y por tu padre. Podemos,
supongo, esperar ser todos amigos?
El chico a la derecha de Tabitha continuaba sonriendo a James. La
chica de la izquierda estudiaba un punto de la mesa en algn lugar entreellos, con
cara inexpresiva.
C... Claro. Amigos. Por supuesto tartamude James. El silencio delresto del comedor
pareca algo enorme. Se tragaba su voz, hacindolaminscula.
La sonrisa de Tabitha se calde incluso ms. Sus ojos verdes
chispearon.
Me alegra que ests de acuerdo. Y ahora te dejaremos terminar tu,
er, desayuno. Tom? Philia?
Los tres giraron en el lugar y se alejaron pasillo abajo.
Con qu acabas de mostrarte de acuerdo? pregunt Ralphmientras se levantaban y seguan a
los Slytherin a cautelosa distancia.
Creo que aqu James acaba de hacer o una amiga guapsima o unaenemiga encarnizada dijo
Zane, observando el balanceo de la tnicade Tabitha mientras esta doblaba la esqu
ina. No puedo decir con
seguridad por cual me decanto.
James estaba pensando con fuerza. Las cosas ciertamente haban
cambiado mucho desde los das de mam y pap. Aunque en realidadno poda decir si haban c
ambiado, a decir verdad, a mejor.
Los tres pasaron el resto de la maana explorando los terrenos de laescuela. Visit
aron el campo de Quidditch, que a Zane y James les
pareci notablemente diferente a la brillante luz del sol de lo que habasido en la
oscuridad. La boca de Zane se abri de par en par cuando vioa un grupo de estudian
tes mayores jugando un tres contra tres. Los
jugadores volaban entrando y saliendo de la formacin, apenas
separndose unos de otros, gritando jugadas y ocasionalmente
juramentos.
Brutal! proclam felizmente Zane cuando uno de los jugadoresgolpe contundentemente una
bludger hacia la cabeza de un jugadorcontrario, casi tirndole de su escoba. Y yo
que crea haberlo vistotodo habiendo estado en un partido de rugby.
Pasaron junto a la cabaa de Hagrid, que pareca vaca y oscura, sinhumo en la chimene
a y con la puerta firmemente cerrada. Poco
despus, se encontraron con Ted Lupin y Noah Metzker, que les
condujeron al borde del Bosque Prohibido. Un gigantesco sauce de
aspecto antiguo dominaba el lmite del claro. Ted extendi los brazos,
deteniendo a Ralph que se acercaba a l.
Suficientemente cerca, compaero dijo. Observad esto.
Ted abri la boca de una enorme bolsa de lavandera que haba
estado arrastrando tras l. Sac de ella un objeto con apenas la formade un animal d
e cuatro patas con alas y pico. Estaba cubierto de trozosde papel cuyos colores
cambiaban y nadaban con la pequea brisa.
No! Es una piata! exclam Zane. Con forma de un... un... Nome lo digas! Un...sphinxora
!
Es un hipogrifo dijo James, riendo.
Me gusta ms su nombre dijo Ralph.
A m tambin! aadi Noah.
Silencio! dijo Ted, alzando la mano. Levant la piraa con la otramano, la sopes, y desp
us la tir tan fuerte como pudo hacia la cortinade ramas que colgaban del sauce. Se
desvaneci entre el denso follaje.
Y por un momento nada ms ocurri. Entonces se produjo un susurroentre las ramas con
aspecto de ltigos. Se contorsionaron, como si algogrande se estuviera moviendo b
ajo ellas. De repente, el rbol explot en
un violento remolino de movimiento. Sus ramas flameaban
salvajemente, abofeteando, gimiendo y rechinando. El ruido que hacaera como el de
una tormenta muy localizada. Despus de unos pocossegundos la piata estaba atrapad
a visiblemente entre las ramas. El
rbol la abrazaba con una docena de retorcidos y furiosos ltigos, yentonces todas l
as ramas empujaron a la vez. Fue como si la piata
hubiera cado en una batidora. Trizas de papel multicolor y caramelomgico explotaro
n cuando el encantamiento basilisco del centro de lapiata se activ. Confeti y cara
melo salpicaron el rbol y el claro
circundante. El rbol se sacudi, aparentemente molesto ante el coloridodesastre en
sus ramas, despus pareci rendirse. Se reacomod en suposicin original.
Ted y Noah rieron estrepitosamente.
Contemplad la muerte del Sphinxoraptor! proclam Noah.
James haba odo hablar del Sauce Boxeador, pero an as le
impresion a la vez su violencia y la despreocupacin de los otros dosGryffindors al
respecto. Zane y Ralph simplemente observaban
asombrados, con las bocas abiertas. Sin mirar, Ralph se sac una judade sabores del
cabello y se la meti en la boca. Mastic dubitativamenteun momento, y despus mir a J
ames.
Sabe a taco! Genial!
James se separ del grupo poco despus y subi las escaleras hacia elrellano fuera de
la sala comn Gryffindor.
Contrasea cant la Dama Gorda cuando se aproxim.
Genisolaris replic, esperando que no la hubieran cambiado ya.
Proceda fue la jadeante respuesta, mientras se abra.
La sala comn estaba vaca; el fuego, apagado. James ascendi al
dormitorio y se dirigi a su cama. Ya senta una clida sensacin de
pertenencia en esta habitacin, incluso con su indudable vaco
somnoliento. Las camas ya haban sido pulcramente hechas. Nobby, laenorme lechuza
parda de James, estaba durmiendo en su jaula con lacabeza metida bajo el ala. Ja
mes se dej caer sobre la cama, sac untrozo de pergamino y una pluma, y empez a escr
ibir, cuidando de noderramar tinta sobre las mantas.
Queridos Pap y Mam:
Llegu anoche sin problemas. Ya he conocido a algunos amigosgeniales. Ralph result
ser un Slytherin, lo cual nunca habra supuesto.
Zane es un Ravenclaw, y est tan loco como el to George. Los dos son
nacidos muggles, as que estoy aprendiendo un montn aunque las
clases no hayan empezado an. Con su ayuda, Estudios Muggles estar
chupado. Ted nos mostr el Sauce Boxeador, pero no nos acercamos
mucho, mam. Hay algunos profesores nuevos aqu. Vi a Neville ayer,
pero no tuve oportunidad de entregarle vuestros saludos. Oh, y una
delegacin de magos americanos llega hoy. Debera ser interesante ya
que Zane es de Estados Unidos tambin. Es una larga historia. Despusos cuento ms.
Vuestro hijo,
J
ames.
Posdata: Soy un Gryffindor!
James sonri orgullosamente mientras doblaba y sellaba la carta. Sehaba debatido ac
erca de la mejor forma de anunciar su Casa a mam ypap (y a todos los dems, ya que t
odos estaran esperando a saberlo
por sus padres), y haba decidido que decirlo directamente sera lo
mejor. Cualquier otra cosa habra parecido demasiado casual o
innecesariamente grandilocuente.
Eh, Nobby murmur. El pjaro alz un poco la cabeza, revelandoun gran ojo naranja. Tengo
un mensaje para que entregues. Qu talun vuelo a casa, hmm?
Nobby se estir, eriz las plumas tanto que pareci del doble de sutamao por un momento
, y despus estir una pata. James abri la jaulade Nobby y at la carta. La lechuza se
movi cuidadosamente hacia la
ventana, despleg las alas, se encorv, y se lanz rpidamente al
brillante cielo ms all de la ventana. James, sintindose casi
absurdamente feliz, observ hasta que Nobby fue una mota entre el
distante azul de las montaas. Silbando, se dio la vuelta y corri
ruidosamente escaleras abajo.
Almorz en la mesa Gryffindor en el Gran Comedor y despus seencontr con Zane, Ralph
y el resto de la escuela que empezaban areunirse en el patio principal. Una pequ
ea orquesta estudiantil se habareunido para tocar el himno nacional americano a la
llegada de la
delegacin de Estados Unidos. La cacofona mientras afinaban sus
instrumentos era ensordecedora. Zane coment con conviccin que erala primera vez qu
e oa Barras y Estrellas tocada con gaitas y acorden.
Los estudiantes se arremolinaban y congregaban, llenando el patio.
Finalmente, el Profesor Longbotton y otro profesor al que James an noconoca empeza
ron a moverse entre la multitud, presionando a los
estudiantes para que se colocaran ordenadamente a lo largo de lasparedes.
James, Zane y Ralph se encontraron colocados cerca de las verjasfrontales, esper
ando la llegada de los americanos con creciente
expectacin. James recordaba las historias de sus padres sobre la
llegada de las delegaciones de Beauxbatons y Durmstrang cuando elTorneo de los T
res Magos se haba celebrado en Hogwarts: los
gigantescos caballos y el carruaje volador de unos y el misterioso galensubmarino
de los otros. No pudo evitar preguntarse como escogeran
llegar los americanos.
La multitud reunida observaba y esperaba, con voces susurrantes. La
orquesta estudiantil estaba de pie en una pequea tribuna, con los
instrumentos listos, parpadeando a la luz de la tarde nublada. La
directora McGonagall y el resto del personal docente observaba el cielo,
colocados a lo largo del prtico que conduca al vestbulo principal.
Finalmente, alguien seal y las voces se alzaron. Todos los ojos
giraron, afinando la vista. James entrecerr la mirada hacia la neblina
dorada sobre los distantes picos de las montaas. Un punto resuelto sehaca ms grande
a medida que se aproximaba. Mientras observaba,
dos ms se hicieron visibles, siguiendo de cerca al primero. Los sonidosfueron a l
a deriva por el patio, aparentemente provenientes de los
objetos que se aproximaban. James mir a Zane, que se encogi dehombros, obviamente
confundido. El sonido era bajo, un rugido
ahogado, hacindose mucho ms alto. Los objetos deban estar
movindose a gran velocidad porque ya estaban descendiendo
rpidamente, tomando forma mientras se aproximaban al patio. El
sonido se volvi ms bajo, vibrando, como el zumbido de un gigantescoinsecto alado.
James observ como los objetos se detenan, bajandopara encontrarse con sus sombras
sobre el csped del patio.
Genial! grit Zane sobre el ruido Son coches!
James haba odo hablar del Ford Anglia encantado de su abuelo
Weasley, que haba sido conducido una vez por su padre y su to Ronhasta Hogwarts, d
onde se haba refugiado en el Bosque Prohibido ynunca se lo haba vuelto a ver. Esto
s no se le parecan en absoluto. Una
diferencia era que, al contrario de las fotos del Anglia que James habavisto, est
os coches estaban relucientes e inmaculados, los cromados
lanzaban destellos a la luz del sol por todo el patio. La otra diferencia,
que produjo un sustancioso suspiro de apreciacin de la multitud deHogwarts, eran
las alas que se desplegaban a mitad de cada vehculo.
Eran exactamente como alas de insectos gigantes, zumbando
ruidosamente, captando la luz del sol en borrosos abanicos del color delarco iri
s.
Es un Dodge Hornet! grit Zane, sealando al primero de ellosmientras aterrizaba. Las r
uedas delanteras tocaron tierra primero yrodaron ligeramente hacia adelante mien
tras el resto del coche se
posaba tras ellas. Tena dos puertas, y era de un amarillo feroz, con
largas alas de avispa. El segundo, segn Zane, que pareca ser un
experto en el tema, era un Stutz Dragonfly. Era color verde botella, bajo
y alargado, con guardabarros sobresalientes y adornos cromados
saliendo de la capota terminada en filo. Sus alas eran tambin largas yafiladas, p
rovocando un profundo y palpitante zumbido que James podasentir en el pecho. Fina
lmente, el ltimo aterriz, y James no necesit
que Zane lo identificara. Incluso l saba lo que era un Escarabajo
Volkswagen. Su cuerpo bulboso se meci hacia atrs y adelante
mientras el llamativo coche rojo descenda, sus alas achaparradastamborileaban baj
o dos duras alas exteriores que se desplegaban en laparte de atrs del coche igual
que las de un autntico escarabajo. Sepos sobre sus ruedas como si fueran un tren
de aterrizaje, y las alasdejaron de zumbar, se plegaron delicadamente, y desapar
ecieron bajolas duras alas exteriores, que se cerraron sobre ellas.
Los hogwartianos irrumpieron en un enorme y excitado saludo en elmismo momento e
n que la orquesta comenzaba a tocar el himno. Detrsde James, la voz de una chica
se mof por encima del ruido.
Americanos y sus mquinas.
Zane se gir hacia ella.
Ese ltimo es alemn. Habra pensado que sabras eso. Sonri
hacia ella, despus se gir, disfrutando del aplauso.
Mientras la banda de Hogwarts se abra paso a travs del himno, laspuertas de los co
ches se abrieron y la delegacin americana comenz a
emerger. Tres magos adultos idnticamente vestidos aparecieronprimero, uno saliend
o de cada coche. Vestan capas oscuras de un grisverdoso hasta el muslo, chalecos
negros sobre camisas blancas de
cuello alto, y pantalones grises sueltos que se acumulaban justo sobrelos calcet
ines blancos y los brillantes zapatos negros. Se quedaron depie medio minuto, pa
rpadeando y frunciendo el ceo, como examinandoal gento. Aparentemente satisfechos
con el nivel de seguridad del patio,
los hombres se apartaron de las puertas abiertas de cada vehculo yasumieron una p
osicin en guardia. James poda ver un poco por lapuerta abierta del coche ms cercano
, el escarabajo, y no se sorprendiante al interior desproporcionadamente grande y
suntuoso. Se movan
unas figuras dentro, y entonces la vista qued bloqueada cuando
empezaron a salir del coche.
El nmero de figuras que emergi de los coches sorprendi incluso aJames, que haba acam
pado en tiendas mgicas en muchas ocasiones ysaba lo flexible que el espacio mgico p
oda ser. Mozos de equipajescon capas color borgoa se acercaron a los portaequipaje
s de cadavehculo, sacando pequeos carritos y descargando innumerables balesy maleta
s en ellos, formando tambaleantes e inestables pilas. Jvenesbrujas y magos con tni
cas sorprendentemente informales, algunosincluso con vaqueros y gafas de sol, em
pezaron a llenar el centro delpatio. Brujas y magos adultos con aspecto oficial
los siguieron, sus capasde un ligero gris y tnicas color carbn los identificaban c
omo miembrosdel Departamento Americano de Administracin Mgica. Gravitaron,
sonriendo, con las manos extendidas, hacia el prtico, donde la directoraMcGonagal
l y los profesores estaban descendiendo para encontrarse conellos.
Los ltimos en emerger de los coches fueron tambin adultos, aunquela variedad de ve
stimenta y edad implicaba que ni eran oficiales deldepartamento ni estudiantes.
James supuso que eran los profesores de
Alma Aleron, la escuela americana de hechicera. Pareca haber uno porcoche. El ms ce
rcano, que sala del escarabajo, era tan gordo como unbarril, con largo cabello gr
is dividido para enmarcar una cara agradabley cuadrada. Llevaba unas diminutas g
afas cuadradas y sonrea con unaire de vaga y arrogante benevolencia hacia los hog
wartianos. Algo enl dispar las alarmas en el recuerdo de James, pero no pudo ubica
rledel todo. James se gir, buscando al segundo profesor, y le encontremergiendo de
l Stutz Dragonfly. Era muy alto, de cabello blanco, conuna cara larga y gris, se
ria y severa. Examin a la multitud, sus pobladascejas negras trabajando sobre la
tabla de su frente como un par deorugas. Un mozo apareci cerca de l y le ofreci un
maletn negro depiel. Sin mirar, el profesor agarr el asa de la maleta con una gran
manonudosa y avanz, aproximndose al prtico como un barco a toda vela.
Convierto en mi resolucin de Ao Nuevo evitar cualquier clase conese tipo dijo Zane g
ravemente.
Ralph y James asintieron.
James divis al tercer profesor del Alma Aleron justo cuando salalenta e imperiosam
ente del Dodge Hornet. Se alz en toda su altura, girla cabeza lentamente, como si
examinara a cada cara de la multitud.
James jade, y sin pensar, se agach detrs de la fornida figura de Ralphmientras la p
rofesora recorra la multitud. Cuidadosamente, James espisobre el hombro de Ralph.
Qu haces? pregunt Ralph, esforzndose para ver a James porel rabillo del ojo.
James se asom sobre el hombro de Ralph. La mujer no le estabamirando en absoluto.

No pareca estar mirando nada, precisamente, a pesar de la expresin
escrutadora de su cara.
Esa mujer alta de ah. La del chal en la cabeza. La vi la otra nocheen el lago!
Zane se puso de puntillas.
La que parece una momia gitana?
S dijo James, sintindose de repente estpido. La mujer del chalpareca mucho mayor de lo
que la recordaba. Sus ojos eran de un grisembotado, su cara oscura, huesuda y m
arcada. Un mozo le ofreci unlargo bastn de madera y ella lo acept con un asentimien
to. Empez aabrirse paso entre la multitud del patio lentamente, golpeando con elb
astn hacia adelante, como tanteando el camino.
A m me parece que est tan ciega como el proverbial murcilago
dijo Zane dudosamente. Quizs fue un caimn lo que viste en el lagoen vez de a ella.
Sera un error comprensible.
Tos, sabis quin es ese otro profesor? interrumpi de repenteRalph con voz baja y respetu
osa, sealando al hombre rechoncho de lasgafas cuadradas. Es...! Es...! Es el de cinco
... no! Espera el de
cincuenta...! balbuce.
Zane mir hacia el prtico frunciendo el ceo.
El tipo pequeo con las gafas a lo John Lennon y ese pequeo yraro cuello andrajoso?
S! jade Ralph excitadamente, sealando a Zane como si
intentara sacar el nombre del hombre de su cabeza. Ese... oh, comose llama! Es dine
ro!
Me sorprende que digas algo as, Ralph dijo Zane, golpendole laespalda.
Justo entonces, la directora McGonagall se toc la garganta con lavarita y habl, ma
gnificando su voz de forma que resonara a travs delpatio.
Estudiantes, profesores y personal de Hogwarts, por favor nanse am dando la bienven
ida a los representantes de Alma Aleron y el
Departamento de Administracin Mgica de los Estados Unidos.
Otra rfaga de aplauso maquinal llen el patio. Algunos de los
estudiantes de la orquesta, tomando el anuncio como una seal,
comenzaron a tocar de nuevo el himno americano. Tres o cuatro
msicos ms se les unieron apresuradamente, intentando coger el
ritmo, antes de ser silenciados por las frenticas seas del profesorFlitwick.
Estimados invitados de Hogwarts continu la directora, asintiendohacia la multitud d
e recin llegados. Gracias por unirse a nosotros.
Todos ansiamos un ao de aprendizaje mutuo e intercambio cultural contan firmes y
leales aliados como son nuestros amigos de Estados Unidos.
Y ahora, representantes de Alma Aleron, si fueran tan amables de
adelantarse para que pueda presentarlos a sus nuevos pupilos.
James asumi que el profesor alto de los rasgos severos sera el lder,
pero no era as. El mago rechoncho de las gafas cuadradas se aproxim
al prtico y se inclin galantemente ante la directora. Se gir y se dirigi
a la multitud sin utilizar su varita, su clara voz de tenor llevada
expertamente, como si hablar en pblico fuera algo a lo que estababastante acostum
brado.
Estudiantes de Hogwarts, profesores y amigos, gracias por tan
clida bienvenida. No esperbamos menos, aunque os aseguro que nonecesitbamos nada ta
n grandioso. Sonri y gui un ojo a la multitud. No sentimos emocionados por la idea de
ser parte de su educacin
este ao, y djenme asegurarles que el aprendizaje ser
indudablemente en ambos sentidos. Podra, en este punto, quedarmeaqu de pie al sol
y regalarles interminables e impresionantes ancdotassobre todas las diferencias y
similitudes entre los mundos mgicoseuropeo y americano y prometo que tal diatrib
a sera, por supuesto,
interminablemente interesante... De nuevo la sonrisa y la sensacin deuna broma mut
ua y privada. Pero como puedo ver que mi propiadelegacin de estudiantes est ansiosa
por librarse tan rpidamentecomo sea posible de nuestra supervisin, solo me queda
asumir que lomismo se aplica a nuestros nuevos amigos de Hogwarts. As que
simplemente proporcionar las presentaciones necesarias para quesepis quin ensear qu, y
despus os liberar a todos para queatendis vuestros diversos asuntos.
Ya me gusta este to oy James que deca Ted en algn lugar trasl.
Sin ningn orden en particular grit el mago regordete.
Djenme presentarles al seor Theodore Hirshall Jackson, profesor deTecnomancia y Ma
gia Aplicada. Tambin es un general de tres estrellasde la Milicia Libre de Salem-
Dirgus, as que os aconsejo a todos que lellamis "seor" tantas veces como sea posibl
e cuando os dirijis a l.
La cara del Profesor Jackson estaba tan impasible como el granito,
como si hiciera mucho tiempo que se hubiera insensibilizado ante lasbromas de su
colega. Se inclin ligera y grcilmente, su barbilla alzada ysus ojos oscuros gravi
tando hacia algn lugar sobre la multitud.
Junto a l continu el profesor, gesticulando expansivamente conun brazo. La profesora
de Adivinacin, Encantamientos Avanzados yParapsicologa Remota, Desdemona Delacroix
. Tambin hace un
delicioso gumbo, eh, bastante intimidante, aunque os consideraris muyafortunados
sin duda si alguna vez se os permite saborearlo.
La mujer oscura con el chal sobre el cabello sonri al orador, y lasonrisa transfo
rm su cara de vieja fea esqueltica hasta asemejar aalgo parecido a una abuela dise
cada pero agradablemente traviesa. Segir y sus ojos ciegos deambularon, sin enfoc
arse, sobre el gento,
arrugndose mientras sonrea. James se pregunt cmo poda haberpensado que esa mirada cie
ga y acuosa haba sido la misma que habavisto perforndole a travs de la oscuridad del
lago la noche anterior.
Por otro lado, ella acababa de llegar, razon. No poda haber estado allla noche ante
rior.
Y finalmente dijo el profesor, por ltimo y posiblemente el
menos relevante, permtanme presentarme a m mismo. Vuestro nuevoprofesor de Defensa
Contra las Artes Oscuras, jefe del equipo de debatede Alma Aleron, y extraofici
almente pero muy voluntariamente
competidor de Ajedrez Mgico, Benjamin Amadeus Franklyn, a su
servicio. Se inclin profundamente, abriendo los brazos, su canosocabello cayendo h
acia adelante.
Eso es lo que estaba intentado decir! susurr Ralph speramente. Estaba en tu billete, to
nto!
Code a Zane en las costillas, casi tirando al suelo al chico ms
pequeo.
Minutos ms tarde, James, Zane y Ralph suban las escaleras hacia lasala comn de Rave
nclaw.
Benjamin Franklyn? repeta Zane incrdulamente. No puedeser el Ben Franklyn original. Se
ra... Pens un momento, frunciendo elceo. Bueno, no s como de viejo, pero realmente, re
almente viejo.
Alocadamente viejo. Ms viejo que McGonagall incluso. No puede ser.
Ralph silbaba, intentando mantener el paso.
Te lo estoy diciendo, creo que estos magos... nosotros los magos...
tenemos formas de quedarnos por aqu mucho tiempo. No es nada
sorprendente cuando piensas en ello. Ben Franklyn casi parece un magocuando lees
sobre l en los libros de historia muggle. Quiero decir, eltipo capt un relmpago co
n una llave atada al cordel de una cometa.
James estaba pensando.
Recuerdo que mi ta Hermione me habl de algn viejo mago sobreel que estudi en su prime
r ao. Nicholas Flammel o algo as. Tena unaespecie de piedra que le haca vivir para s
iempre, o casi. Por supuesto,
esa es la clase de cosa que siempre parece estar cayendo en las manosequivocadas
, as que al final la destruy y acab muriendo como todo elmundo. An as, creo que proba
blemente haya un montn de formas deque brujas y magos prolonguen la vida mucho ti
empo, incluso sin lapiedra de Flammel.
Quizs debieras conseguir su autgrafo en uno de tus billetes decien dlares reflexion Ra
lph para Zane.
No tengo ninguno de cien. Le di mis ltimos cinco al portero elfo deabajo. Eso era
todo lo que tena.
No es un portero! James intent de nuevo convencer a Zane.
Cmo que no? Nos abri la puerta dijo Zane plcidamente.
Ralph le dio con ella cuando la empuj para abrir! No estaba
intentando abrirla para nosotros!
Bueno, sea como sea, se me acab el dinero. Solo espero que elservicio no se resien
ta.
Zane se detuvo delante de la puerta de la sala comn de Ravenclaw.
El guila del llamador de la puerta habl con una voz alta y chillona.
Cul es el significado del sombrero en el arte de la magia?
Ahhh, Jess, se supone que tienen que ser fciles se quej Zane.
Ests seguro de que est bien que nosotros entremos aqu? dijoRalph, arrastrando los pies.
Qu hay de las reglas sobre los que secuelan en salas comunes que no son las suyas
?
No hay ninguna regla al respecto que yo sepa dijo James.
Simplemente no creo que la gente lo haga mucho.
Esto no pareci aliviar la mente de Ralph. Miraba arriba y abajo por elpasillo imp
acientemente.
El sombrero... el sombrero... mascullaba Zane, mirndose los
zapatos. Sombrero, sombrero, sombrero. Conejo saliendo de un
sombrero. Sacas cosas de un sombrero. Probablemente sea una
metfora o algo. Te pones el sombrero en la cabeza... tu cerebro est entu cabeza, b
ajo el sombrero. hmm... Chasque los dedos y levant lamirada hacia el llamador del gu
ila. No puedes sacar de un sombrerolo que en realidad no hayas puesto ya en tu cab
eza?
Burdo, pero bastante cerca replic el llamador. La puerta
chasque y se abri.
Guau! dijo James, siguiendo a Zane a la sala comn. Y tuspadres son muggles?
Bueno, como ya he dicho, mi padre hace pelculas, y mi madre tienepercepciones extr
asensoriales sobre casi todo, yo intento pasar de ella,
as que asumo que estoy inusualmente preparado para el mundo mgicodijo Zane con un a
demn de la mano. Bueno. Esta es la sala comnRavenclaw. No hay luz elctrica ni una ma
quina de Coca-cola a la vista.
Sin embargo tenemos una estatua realmente guay y un fuego de
chimenea parlante. Vi en l a mi padre anoche. Se est adaptando atodo esto un poco
demasiado bien, si me preguntis a m.
Zane los gui a travs de las habitaciones Ravenclaw, aparentementeinventado detalle
s siempre que no los conoca. Ralph y Zane intentaronensear a James como se jugaba
al rummy con un mazo de cartasmuggles, pero James no consegua interesarse en las
cartas de reyes,
reinas y jotas que no se atacaban realmente unas a otras. Cuando seaburrieron, R
alph los llev a la sala comn Slytherin, conducindoles atravs de un laberinto de oscu
ros pasadizos iluminados con antorchas.
Se detuvieron ante una gran puerta que dominaba el final de un
corredor. En medio de la puerta resida la escultura de latn de unaserpiente enrosc
ada, con la cabeza proyectndose amenazadoramente,
tena la boca abierta.
Oh, s mascull Ralph. Se sacudi hacia atrs la manga, revelando
un nuevo anillo que llevaba en la mano derecha. El anillo estaba
engastado con una gran esmeralda verde, en forma de ojo con unapupila vertical.
Ralph lo presion cuidadosamente en una de las rbitasoculares de la serpiente. La o
tra cuenca volvi a la vida, con un
resplandeciente verde.
Quieeeen bussssca entrar? dijo la cabeza de la serpiente con unafina voz silbante.
Yo. Ralph Deedle. Slytherin, primer ao.
El brillante ojo verde pas sobre James y Zane.
Y esssstosss?
Mis amigos. Yo, uh, respondo por ellos.
El brillante ojo estudi a Zane y despus a James durante un ratoincmodamente largo,
y despus finalmente se apag. Una serie de
complicados chasquidos, golpes y estruendos llegaron desde dentro dela puerta. E
sta se abri pesadamente.
Las habitaciones Slytherin ocupaban un espacio grande y gticoexcavado bajo el lag
o. Gruesas ventanas de cristal tintado en los techosabovedados miraban hacia arr
iba a travs de las profundidades del lago,
haciendo que la parpadeante luz del sol se filtrara con un tono verdososobre el
cristal iluminando los retratos de Salazar Slytherin y su
progenie. Incluso Ralph pareca nervioso mientras les mostraba el sitio.
Solo haba unos pocos estudiantes en la sala comn, descansando sobreel mobiliario c
on extravagante indolencia. Seguan a Zane y James conlos ojos, sonriendo enigmtica
mente pero aparentemente sin malicia.
Ralph mascull saludos rgidamente.
Los cuartos de los Slytherin dieron a James la sensacin de ser de tanbuen gusto y
tan ricos como la recmara en la que podra dormir uncapitn pirata. La habitacin era
amplia, con un suelo hundido y techosbajos de los que colgaban lmparas de cabeza
de grgolas. Las grandescamas tenan grandes pilares cuadrados de madera en cada esq
uina. Elemblema de la Casa Slytherin colgaba de los cortinajes en el extremo dec
ada cama. Los tres chicos treparon a la cama inmaculadamente hechade Ralph.
Estos tipos son bastante elegantes y fros admiti Ralph en vozbaja, sealando a los pro
pietarios de las otras camas. A decir verdad,
me siento un poco fuera de lugar aqu. Me gustaban ms las
habitaciones de Ravenclaw.
No s dijo Zane, mirando alrededor admirado. Est claro quetienen estilo decorando. Aun
que ser difcil dormir con todas esas
cabezas de animales en las paredes. Esa es de un dragn?
S replic Ralph, su voz tensa y cansada. Estos tipos las traen desus casas. Tienen fam
ilias que realmente salen a cazar dragones.
James frunci el ceo.
Yo crea que la caza de dragones era ilegal.
S susurr Ralph severamente. Esa es la cuestin, no? Estostos tienen familias que tiene
tos de caza donde pueden dispararle acualquier cosa! Eso de ah es el crneo de un u
nicornio. Todava tiene elcuerno, aunque dicen que no es un cuerno autntico. El autn
tico es
demasiado valioso para usos mgicos como para dejarlo colgado de lapared. Y esa cos
a que hay tras la cama de Tom es la cabeza de un elfodomstico! Las ponen en la par
ed cuando les despiden! Y os juro queme mira a veces! Ralph se estremeci y despus pa
reci decidir quehaba hablado demasiado. Apret la boca en una fina lnea y mir deJames
a Zane.
S, es bastante espeluznante admiti James, decidiendo no contar
a Ralph alguna de las cosas que haba odo sobre cmo vivan las
familias de los Slytherin. An as, espero que sea solo para
impresionar.
Qu es eso? dijo Zane de repente, saltando hacia adelante sobrela cama. Es un Game Deck
1? Lo es! Y tienes el uplink2
inalmbrico
para competiciones online y todo! Rebusc en una bolsa de lona en elextremo de la c
ama de Ralph, sacando una pequea caja negra de ms
o menos el tamao y la forma del mazo de cartas con el que habanestado jugando ante
s. Tena una diminuta pantalla en la parte delantera,
con un imponente y abrumador conjunto de botones bajo ella.
Qu juegos tienes? Tienes el Armaggeddon Master Tres?
No! jade Ralph, alejando la diminuta mquina de Zane. Y no
permitas que nadie ms vea esta cosa! Se ponen como locos por cosas
como estas.
Zane pareca incrdulo.
Qu? Por qu?
Cmo voy a saberlo? Qu pasa con los magos y la electrnica?
Ralph dirigi la pregunta a James, que frunci el ceo y se encogi dehombros.
No s. Principalmente, no la necesitamos. La electrnica, como los
ordenadores y los telfonos, son solo cosas muggles. Hacemos lo que
necesitamos con magia, supongo.
Ralph estaba sacudiendo la cabeza.
No es as como actan estos tipos. Hablan de ello como si hubieratrado algo asqueroso
a la escuela conmigo. Me dijeron que si pretendaen serio ser un autntico Slytherin
tena que abandonar toda mi falsamagia y mis mquinas.
Falsa magia? pregunt Zane, mirando a James.
S suspir l. Eso es lo que piensan algunas familias mgicas dela electrnica y las mquin
uggles. Dicen que esas cosas son solosustitutos baratos de lo que hacen los autnt
icos magos. Creen que
cualquier mago que utilice mquinas muggles es un traidor a su
herencia mgica o algo as.
S, eso se parece mucho a lo que me dijeron asinti Ralph. Son
bastante apasionados, al respecto! Escond mis cosas de inmediato.
Imagino que se lo dar todo a pap en las prximas vacaciones.
Zane dej escapar un silbido bajo.
Apostara a que a tus magos ortodoxos no les gust ver a mis
compatriotas aterrizar hoy en esos trozos de hierro rodantes. No puedes
conseguir algo que sea ms mquina que un Dodge Hornet.
James lo consider.
S, puede que no les gustara mucho, pero hay una diferencia entrela electrnica y la
mecnica. Piensan que los coches son slo un manojo
1 Innovadora maquina de videojuegos que tambin es telfono y pueden conectarse con
jugadores de todo el mundo
2
Utilizado para transmisin en satlite
de engranajes y pistones. No son tan falsa magia como simplementemquinas innecesa
riamente complicadas. Son los ordenadores y esas
cosas lo que realmente odian.
Ya te digo respir Ralph, bajando la mirada a su Game Deck, ydespus volviendo a meter
la en su bolsa. Suspir. Salgamos de aqu.
La cena ser pronto y estoy hambriento.
Alguna vez te llenas, Ralph? pregunt Zane mientras saltaba dela cama.
Tengo los huesos grandes dijo Ralph automticamente, como si lohubiera dicho muchas
veces antes. Es un problema glandular. Cllate.
Solo preguntaba dijo Zane, levantando las manos. Francamente,
ya que estamos, me gusta la idea de tener un amigo del tamao de uncontenedor de b
asura.
En la cena, los tres se sentaron juntos en la mesa Gryffindor. Jamesestaba un po
co preocupado por ello hasta que apareci Ted y golpe laespalda de Zane afectuosame
nte.
Nuestro pequeo diablillo Ravenclaw. Qu tal la vida en la segundamejor Casa de la esc
uela? Despus de eso, James not que Zane yRalph no eran los nicos estudiantes sentado
s a la mesa de otra Casa.
Despus de la cena discutieron el horario del da siguiente. Zane seunira a James en
la clase de Tecnomancia con el Profesor Jackson, yRalph estara con James en Defen
sa Contra las Artes Oscuras. Los chicosexploraron la biblioteca, revoloteando un
rato fuera de la seccin delibros prohibidos hasta que la bibliotecaria los espan
t con su miradasevera. Finalmente, se desearon buenas noches y fueron por caminos
distintos.
Te veo maana con el Profesor Cara de Piedra! grit Zane, quetena una predisposicin nica
ara poner motes a los profesores,
mientras suba las escaleras hacia la sala comn Ravenclaw.
Entrando en sus propias habitaciones, James encontr a Ted sentado
en el sof con el brazo casualmente alrededor de Petra. Sabrina yDamian estaban en
una mesa cercana, discutiendo calladamente sobre
unos papeles extendidos sobre la mesa entre ellos.
Listo para las clases de maana, Junior? exclam Ted cuandoJames se uni a ellos.
S! Eso creo.
Lo hars bien dijo Ted tranquilizadoramente. El primer ao esprincipalmente prctica con
la varita y teora. Espera a que ests en
cuarto y tengas a la profesora Trelawney.
Al menos podremos diluir a Trelawney con esa nueva bolsa de
huesos de los Estados Unidos dijo Petra.
James alz las cejas.
Qu quieres decir?
Ted respondi.
Parece ser que se van a dividir las clases. El ltimo curso era deTrelawney y Firen
ze, el centauro, pero l se fue este ao, volvi con los
centauros del valle en Greyhaven. As que este ao son Trelawney y lareina vud, Madam
e Delacroix.
Imagino que sern las mejores amigas anunci Damian
filosficamente. Como guisantes en una vaina. Como cscara de
huevo de dragn en polvo y savia de mandrgora.
James parpade, pero antes de poder preguntar a Damian qu queradecir, Ted sacudi la c
abeza, sonriendo maliciosamente.
Usa tu imaginacin, colega.
Unos minutos despus, James se separ del grupo y subi a los
dormitorios.
Senta una mezcla agradable de nerviosismo y excitacin respecto alda siguiente. Por
un momento, simplemente se qued de pie en lahabitacin iluminada por la luz de la l
una, empapndose de la emocinde estar all, de ser un Gryffindor, y empezar sus estud
ios. Sinti unamomentnea y vertiginosa sensacin de aventuras y desafos a los quese en
frentara en los aos venideros, y en ese momento dese podersaltar hacia adelante, y
recibirlos todos a la vez.
Noah apareci saliendo del diminuto bao. Mir a James antes de
lanzarse sobre su cama.
Todos nos sentimos as a veces dijo, como si hubiera ledo lospensamientos de James. Es
pera a maana por la noche y volvers a lanormalidad. Una buena dosis de sermones y
deberes hace milagros. Ysopl la vela que haba junto a su cama.
Captulo 3
El fantasma y el intruso
James se levant temprano. La habitacin estaba silenciosa exceptopor la respiracin d
e sus compaeros Gryffindor y el ronquido silbantede Noah varias camas ms all. La lu
z en la habitacin eran slo unas
pocas sombras sobre la noche, una especie de color rosa perlado. Jamesintent volv
er a dormir pero su mente estaba demasiado llena de todo lodesconocido que estab
a seguro iba a experimentar en las prximas docehoras. Despus de unos pocos minutos
, sac los pies de la cama ycomenz a vestirse.
Los pasillos de Hogwarts, aunque relativamente en calma y vacos,
parecan concurridos de una forma completamente diferente a la de lamaana. Un fresc
or cubierto de roco y sombras maaneras llenaban losespacios, pero haba un indicio d
e ocupacin justo fuera de la vista,
detrs de las puertas sin marcar, bajo tramos de estrechas escaleras. Amedida que
James se mova por el pasillo y pasaba junto a clases vacasque estaran ms tarde llena
s de actividad, capt pistas indirectas de laactividad de los elfos domsticos que s
e desarrollaba en horas
tempranas; un cubo y una fregona, todava goteando, sostenan abiertala puerta de un
bao; el aroma a pan horneado y el estrpito de ollas ysartenes suba por un corto tr
amo de escaleras; una hilera de ventanasestaban cubiertas con tapices cuidadosam
ente sacados para airearse.
James serpente hasta el Gran Comedor, pero lo encontr en calma yvaco, el techo bril
lando con un rosa plido a medida que el cielo de
afuera absorba la luz del amanecer. Parpade y mir otra vez. Algo semova entre las se
mi-transparentes vigas y travesaos. Una forma grisrevoloteaba, tarareando una peq
uea meloda un tanto molesta. Jamesobserv, intentando averiguar lo que era. Pareca la
forma de un hombrebajito y gordo con una expresin alegremente traviesa de
concentracin. Contra toda probabilidad, la figura pareca estar
equilibrando muy cuidadosamente objetos diminutos en los bordes dealgunas de las
vigas. James not que los objetos en equilibrio estabandirectamente encima de las
mesas de la sala, organizados a intervalos,
y equilibrados tan delicadamente como para caer con la ms mnimabrisa.
Fi! grit de repente la figura, haciendo saltar a James. Le habavisto. Se abalanz sobre
l tan rpidamente que James casi dej caerlos librosQuin espa al espa cuando est plane
sus travesurasmaaneras? cant la figura, con irritacin y alegra se mezclaban en
su voz.
Oh dijo James, suspirando te conozco. Mi padre y mi madre mehablaron de ti. Peeves.

Y yo te conozco a ti, bollito! anunci alegremente Peeves,
haciendo bucles alrededor de James Pequeo chico Potter, James!
Oooh! Saliendo a hurtadillas de madrugada, no como su pap. l
prefera la noche, la prefera! Buscando un lugar para desayunar
verdad? Oh, lo siento, todos los pequeos elfy-welfies estn todavacocinndolo en los sta
nos. Hogwarts pertenece slo a Peeves esta
madrugada. A menos que quieras judas balsticas peruanas?
Peeves empuj un brazo tenue hacia la cara de James. Los objetosdiminutos que ocup
aban la mano de Peeves parecan judas verdes
secas.
No! Gracias! Entonces, me... me voy James seal con el pulgarsobre su hombro y comenz a
retroceder.
Estamos seguros? Mmm! Judas, judas, la fruta musical!
Peeves despidi a James y se abalanz hacia las vigas otra vez.
Cunto ms coloco, ms pitan! Quizs, frutas pitadoras en el jugo decalabaza del pequeo Pot
ter! cacare alegremente.
James se alej hasta que estuvo fuera del alcance del canto de
Peeves. Despus de pocos minutos se encontr en un largo balcn conpilares que dominab
a los terrenos del colegio. La bruma surga del lago
en una gran nube dorada, desvanecindose al sol. James se apoy
contra una barandilla, absorbiendo la felicidad y el entusiasmo de
comenzar su primer da.
Algo se movi entre la calma. James mir hacia all. Haba sido en lalinde del bosque, c
erca de la cabaa de Hagrid. Quizs Hagrid estaba devuelta. Estudi la cabaa. Todava no
haba humo en la chimenea. El
jardn pareca desatendido y cubierto de maleza. James frunci el ceoligeramente. Por qu
Hagrid no haba vuelto an? Saba que el semigigante
senta una conocida debilidad por bestias y monstruos, y le
preocupaba, al igual que a sus padres, que eso tarde o temprano fuerasu perdicin.
Quizs la alianza con los gigantes, provisional en el mejorde los casos, se haba r
oto. Puede que hubiesen atacado a Hagrid y aGrawp, o los hubieran apresado de al
gn modo, quizs
Un movimiento llam la atencin de James de nuevo. Justo detrs del
montn de lea junto a la cabaa de Hagrid se produjo un parpadeo decolor y un destell
o. James entrecerr los ojos, inclinndose tanto comopudo sobre la barandilla del ba
lcn. Ah estaba otra vez. Una cabeza
asom por encima de la lea. En la distancia, James pudo ver solamenteque era un hom
bre, ms o menos de la edad de su padre. La cara
pareci estudiar los terrenos, y luego el hombre se puso de pielentamente y levant
una cmara. Se produjo otro destello cuando elhombre tom una foto del castillo.
Estaba por irse a buscar a alguien a quien contar su extraa visin, unprofesor o in
cluso un elfo domestico, cuando de repente algo pasvolando ante l. James salt a un
lado, dejando caer los libros de veras
esta vez. La figura era blanca, semi-transparente, y completamente
silenciosa. Pas ante l y se abalanz hacia los terrenos de abajo,
apuntando hacia el intruso de la cmara. La forma fantasmal era
imprecisa a la brillante luz del sol, pero el intruso lo vio venir como si lohub
iese estado esperado. El hombre solt un pequeo chillido de miedopero no huy, a pesa
r del hecho de que por lo menos parte de l parecadesearlo. Bruscamente, levant la cm
ara otra vez y dispar unas pocasfotos rpidas a la forma fantasmal a medida que sta
iba acercndosel. Finalmente, justo cuando la forma estaba a punto de alcanzarle, e
lhombre gir sobre sus talones y corri torpemente hacia el linde delbosque, desapar
eciendo en la oscuridad. El fantasma se detuvo en el
borde del bosque como un perro al final de su correa. Espi dentro,
luego merode inquietamente de ac para all. Despus de un minuto,
se gir y comenz a volver al castillo. Mientras James miraba, empez a
tomar una forma un tanto ms slida. Para cuando la figura hubo
regresado al terreno que haba frente al balcn, pareca un hombrejoven. El hombre fan
tasmal caminaba con paso determinado, aunquealgo desanimado, y con la cabeza gac
ha. Entonces levant la mirada, vioa James, y se detuvo. Hubo un largo momento de
perfecta inmovilidaden la cual el hombre mir fijamente a James, su transparente r
ostroinexpresivo. Luego la figura simplemente se evapor, rpida ycompletamente.
James miro fijamente al lugar donde la figura haba estado. Saba queno se lo haba im
aginado. Los fantasmas eran tan parte de Hogwartscomo las varitas mgicas y las pi
nturas en movimiento. Haba visto alfantasma de la casa de Ravenclaw, la Dama Gris
, justo el da anterior,
deslizndose por un pasillo y con aspecto extraamente malhumorado.
Esperaba con impaciencia encontrarse con Nick casi Decapitado, el
fantasma de la casa de Gryffindor. Pero este fantasma era nuevo paral. Por supues
to, sus padres no podan haberle contado todos los
pequeos detalles de la vida en Hogwarts. Mucho de esto era nuevo
para l. An as, la figura le molest, como lo haba hecho la visin delhombre con la cmara,
acechando por ah y tomando fotos. Podahaber sido de uno de los peridicos sensaciona
listas mgicos? No del El
Quisquilloso, por supuesto. James conoca a la gente que diriga esapublicacin, y a e
llos no les interesara la amodorrada vida maanera deHogwarts. An as, haba muchas publ
icaciones mgicassensacionalistas siempre interesadas en los supuestos sucios secr
etitosde Hogwarts, el Ministerio, e incluso del padre de James.
De vuelta a la sala comn donde esperaba encontrar a Ted o a uno delos Gremlins an
tes del desayuno, James record que an no haba
saludado de parte de sus padres al profesor Longbottom. Decidi
hacerlo en el desayuno, y aprovechar la oportunidad para preguntar aNeville sobr
e el fantasma y el hombre de la cmara.
En el Gran Comedor, sin embargo, a Neville no se lo vea por ningunaparte. Las lar
gas mesas estaban ahora abarrotadas de estudiantes consus tnicas del colegio.
As que viste a un tipo sacando fotos en los terrenos? preguntRalph en torno a un boca
do de tostada francesa Qu tiene eso de
raro?
Yo estoy ms interesado en el fantasma dijo decidido Zane Me
pregunto cmo muri? Los fantasmas slo vuelven cuando han
resultado muertos de un modo realmente turbio?
James se encogi de hombros.
No lo s. Pregunta a uno de los chicos mayores. Para este temapregunta a Nick cuand
o le veas la prxima vez.
Nick Casi Decapitado? dijo Sabrina desde ms abajo en la mesa.
S. Dnde est? Tenemos una pregunta que hacerle.
Desaparecido dijo Sabrina, sacudiendo la cabeza de tal forma quela pluma que lleva
ba en ella se bambole. No ha estado con nosotrosdesde nuestro primer ao. Finalmente
fue aceptado en La Caza sin
Cabeza despus de todos estos aos. Montamos una fiesta para l, yentonces se fue. Nun
ca volvi. Debe haber sido lo que necesitaba paraseguir finalmente adelante. Bien
por l, adems. An as
sin Cabeza? pregunt Ralph tentativamente, como si no
estuviese seguro de desear una aclaracin.
Nunca volvi? repiti James Pero era el fantasma de la Casade Gryffindor! Quin es nuest
antasma ahora?
Sabrina sacudi la cabeza otra vez.
En este momento no tenemos ninguno. Algunos pensamos que serael viejo Dumbledore,
pero no hubo suerte.
Perodijo James, pero no supo como continuar. Todas las casastienen un fantasma no? P
ens en la forma tenue que se haba
convertido en el silencioso joven sobre el csped delantero.
El correo! grit Zane. Todos levantaron la mirada cuando las
lechuzas comenzaron a entrar por las altas ventanas. El aire estaba de
repente lleno de agitadas alas y de cartas y paquetes cayendo. Los ojosde James
se ensancharon cuando record el extrao proyecto de Peevesde esa maana temprano. Ant
es de que pudiese decir algo, la primerapequea explosin ruidosa son y una chica gri
t de sorpresa y enfado.
Se levant de una mesa cercana, con la tnica salpicada de amarillo.
Mis huevos han explotado! exclam.
Ms pequeas explosiones estallaron a lo largo del saln a medidaque las lechuzas pasa
ban volando entre las vigas.
Zane mir frenticamente alrededor, intentando ver qu estaba
pasando.
Hora de irse, colegas! grit James, intentando no rerse. Mientrashablaba, una juda balst
ica peruana cay desde una viga cercana,
aterrizando en una taza medio vaca y estallando con una ruidosa
explosin. El zumo estall fuera de la taza como un diminuto volcn.
Mientras James, Zane y Ralph huan del caos, Peeves descendi y selanz de cabeza a tr
avs del Gran Comedor, riendo alegremente y
cantando sobre fruta musical.
La clase de Tecnomancia tena lugar en una de las aulas ms
pequeas en los niveles sobre el saln principal. Tena una ventana
inmediatamente detrs del escritorio del profesor, y el sol de la maanabrillaba dir
ectamente a travs de ella, haciendo de la cabeza del
profesor Jackson una corona de luz dorada. Este se inclinaba sobre elescritorio,
rascando con una pluma y un pergamino cuando Zane yJames llegaron. Encontraron
asientos en el incmodo silencio del aula,
teniendo cuidado de no romperlo al arrastrar sus sillas. Lentamente, elaula se l
len, pocos estudiantes se atrevan a hablar, as que ningnruido poda orse, excepto el at
areado roce de la pluma del profesor.
Finalmente, este consult el reloj de su escritorio y se puso en pie,
alisando la parte delantera de su tnica gris oscuro.
Bienvenidos, estudiantes. Mi nombre, como ya es posible quesepis, es Theodore Jack
son. Os instruir este ao en el estudio de laTecnomancia. Creo mucho en la lectura,
y pongo mucha atencin al
escuchar. Haris mucho de ambas cosas en mi clase. Su voz era
tranquila y comedida, ms refinada de lo que James haba esperado. Sucabello gris ac
erado estaba peinado con pulcritud militar. Sus espesascejas negras formaban una
lnea tan recta como una regla a travs desu frente.
Se ha dicho continu Jackson, empezando a caminar lentamentealrededor del aula que no
hay tal cosa como una pregunta estpida.
Sin duda vosotros mismos lo habris dicho. Las preguntas, se supone,
son seal de una mente inquisitiva. Hizo un alto, estudindolos
crticamente. Al contrario, las preguntas son simplemente seal de unestudiante que n
o ha estado prestando atencin.
Zane dio un codazo a James. James le mir, luego a su pergamino.
Zane ya haba dibujado una simple pero notablemente exacta caricaturadel profesor.
James ahog una risa, tanto ante la audacia de Zane comoante el dibujo. Jackson c
ontinu:
Prestar atencin en clase. Coger apuntes. Leer los textos asignados.
Si podis llevar a cabo estas tareas, encontraris las preguntas muy
poco necesarias. Cuidado, no estoy prohibiendo las preguntas.
Simplemente os advierto que consideris si una pregunta requiere queme repita. Si
no es as, os elogiar. Si lo es,...hizo un alto, dejando quesu mirada vagara por el
aula recordaris esta conversacin.
Jackson haba completado su circuito por el aula. Se gir hacia lapizarra que haba ju
nto a la ventana. Sacando su varita de una funda desu manga, hizo un movimiento
rpido con ella hacia la pizarra.
Quin, ruego, sera capaz de decirme qu comprende el estudio dela Tecnomancia? En la piz
arra la palabra se escribi correctamentecon una pulcra caligrafa ladeada. Hubo una
larga e incmoda pausa.
Finalmente, una chica levant la mano tentativamente.
Jackson le hizo gestos.
Dgalo, seorita, er...perdnenme, aprender todos sus nombres conel tiempo. Gallows, no?
Seor dijo la chica en voz baja, aparentemente pensando en elconsejo de Franklyn del
da anterior la Tecnomancia es, creo, el
estudio de la ciencia de la magia?
Pertenece a la casa Ravenclaw, seorita Gallows? pregunt
Jackson, mirndola. Ella asinti con la cabeza. Cinco puntos paraRavenclaw entonces,
aunque no apruebo la palabra "creo" en mi clase.
La creencia y el conocimiento tienen poco, si acaso nada, en comn. Enesta aula no
s aplicaremos al conocimiento. Ciencia. Hechos. Si quierencreer, la clase de la
seora Delacroix se reunir en el saln de abajo laprxima hora indic, y por primera vez a
som algo parecido al humoren su fachada de piedra. Unos pocos estudiantes se atre
vieron a sonrery rer discretamente. Jackson se gir, haciendo un rpido movimientocon
su varita hacia la pizarra otra vez.
El estudio de la ciencia de la magia, s. Es un comn y tristemalentendido que la mag
ia es un pasatiempo mstico o poco natural.
Aquellos que creen, y aqu uso el trmino "creer" intencionadamente,
aquellos que creen que la magia es simplemente misticismo son
tambin propensos a creer en cosas tales como el destino, la suerte, y elequipo de
Quidditch americano. En resumen, causas perdidas sin asomode evidencia emprica p
ara apoyarlas. Ms sonrisas aparecieron en elaula. Obviamente haba ms en el profesor
Jackson de lo que se vea asimple vista.
La magia continu, mientras la tiza empezaba a garabatear susnotasno, repito, no romp
e ninguna de las leyes naturales de la ciencia.
La magia explota esas leyes usando mtodos muy especficos ycreativos. Seor Walker.
Zane salt en su asiento, levantando la mirada del dibujo en el quehaba estado trab
ajando mientras los dems garabateaban notas.
Jackson estaba todava de cara a la pizarra, de espaldas a Zane.
Necesito un voluntario, seor Walker. Puedo tomar prestado su
pergamino? No era una peticin. Mientras hablaba, hizo un rpidomovimiento con la var
ita y el pergamino de Zane zigzague hacia laparte delantera del aula. Jackson lo
atrap hbilmente con una manolevantada. Se gir lentamente, manteniendo el pergamino
en alto, sinmirarlo. La clase miraba en significativo silencio la caricatura bas
tantebuena de Jackson que Zane haba dibujado. Zane empez a hundirse enel asiento,
como si estuviese intentando derretirse bajo el escritorio.
Es simplemente magia lo que hace que el dibujo de un verdaderomago cobre vida? preg
unt Jackson. Mientras hablaba, el dibujo delpergamino se movi. La expresin cambi de
una caricatura de severamirada acerada a una caricatura enfadada. La perspectiva
se ampli, yahora haba un escritorio delante del dibujo de Jackson. Una versindimin
uta en caricatura de Zane se acobardaba tras el escritorio. El
dibujo de Jackson sac un gigantesco portafolios y empez a trazarbarras rojas en el
papel, que tena las letras T.I.M.O. en la parte superior.
El Zane de dibujo cay de rodillas, suplicando en silencio a la caricaturade Jacks
on, el cual sacuda la cabeza imperiosamente. El Zane del dibujollor, su boca era u
n boomerang gigante de infortunio, lgrimas cmicasbrotaban de su cabeza.
Jackson gir la cabeza y finalmente mir al pergamino que tena en lamano mientras la
clase estallaba en carcajadas. Sonri con una pequeapero genuina sonrisa.
Desafortunadamente, seor Walker, sus cinco puntos menos
cancelan los cinco puntos concedidos a la seorita Gallows. Mmm. As esla vida.
Empez a pasear por el aula otra vez, dejando el dibujo
delicadamente en el escritorio de Zane al pasar.
No, magia no es, como quien dice, simplemente una palabramgica. En realidad, el ve
rdadero mago aprende a imprimir su propiapersonalidad en el papel usando otro me
dio aparte de la pluma. No
ocurre nada antinatural. Simplemente tiene lugar otro medio diferentede expresin.
La magia explota las leyes naturales, pero no las rompe.
En otras palabras, la magia no es antinatural, pero es sobrenatural. Es
decir, est ms all de lo natural, pero no fuera de ello. Otro ejemplo.
Seor mm
Jackson sealo a un chico prximo a l, el cual se inclin de repentehacia atrs en su sil
la, mirando bizco al dedo que le sealaba.
Murdock, seor dijo el chico.
Murdock. Tienes edad para Aparecerte. Estoy en lo cierto?
Oh. S, seor dijo Murdock, pareciendo aliviado.
Describe la Aparicin para nosotros, quieres?
Murdock pareca perplejo.
Es bastante bsico, no? Quiero decir, es slo cuestin de conseguirun lugar agradable y
slido en tu mente, cerrar los ojos, y, bueno hacerque pase. Entonces, bang, ests a
h.
Bang, dices? dijo Jackson, con la cara en blanco.
Murdock enrojeci.
Bueno. S, ms o menos. T slo te envas all. Tal cual.
As que es instantneo, diras.
S. Supongo que eso dira.
Jackson alz una ceja.
Supones?
Murdock se retorci, mirando a los que estaban sentados cerca de len busca de ayuda
.
Eh. No. Quiero decir, s. Definitivamente. Instantneamente. Como
ha dicho.
Como usted ha dicho, seor Murdock corrigi Jackson
afablemente. Se estaba moviendo otra vez, procediendo de vuelta alfrente del aul
a. Toc a otra estudiante en el hombro mientras pasaba.
Seorita?
Sabrina Hildegard, seor dijo Sabrina tan clara y educadamentecomo pudo.
Sera tan amable de hacernos un pequeo favor, seorita
Hildegard? Se requiere la utilizacin de dos cronmetros de arena diez-
segundos de la clase de pociones del profesor Slughorn. Segunda puertaa la izqui
erda, creo. Gracias.
Sabrina se apresur a salir mientras Jackson enfrentaba al aula otra
vez.
Seor Murdock, Tiene alguna idea de qu es, exactamente, lo quepasa cuando te Apareces
?
Murdock aparentemente haba determinado que la ms absoluta
ignorancia era su rumbo ms seguro a seguir. Sacudi la cabeza con
firmeza.
Jackson pareci aprobarlo.
Vayamos a estudiarlo de esta manera. Quin puede decirme a
dnde van los objetos Desaparecidos?
Esta vez Petra Morganstern levant la mano.
Seor, los objetos Desaparecidos no van a ninguna parte, es decir,
van a todas partes.
Jackson asinti con la cabeza.
Una respuesta de libro de texto, seorita. Pero vaca. La materia nopuede estar en do
s sitios a la vez, ni puede estar a la vez en todas
partes y en ninguna. Nos ahorrar tiempo al no sumar otras
contribuciones a la ignorancia de esta clase sobre el tema. Esta es laparte dond
e ustedes escuchan y yo hablo.
Alrededor del aula, las plumas estaban empapadas y listas. Jackson
comenz a caminar otra vez.
La materia, como incluso todos ustedes saben, est compuesta casienteramente de nad
a. Los tomos se renen en el espacio, tomando unaforma que, desde nuestro punto de
vista, parece slida. Este candelabroJackson puso las manos sobre un candelabro de
bronce que habasobre su escritorio nos parece una sencilla y muy slida pieza, pero
es,
de hecho, billones de diminutas motas cernindose con la suficiente
proximidad unas de otras como para implicar forma y peso a nuestratorpe perspect
iva. Cuando lo hacemos desaparecer. Jackson hizo unrpido movimiento con su varita
despreocupadamente hacia el
candelabro y ste desapareci con un estallido apenas. No estamosmoviendo el candelab
ro, o destruyndolo, o causando que la materiaque lo comprende deje de ser, verdad?
Los ojos penetrantes de Jackson vagaron por el aula, saltando de caraen cara mie
ntras los estudiantes dejaban de escribir, esperando a quecontinuara.
No. En lugar de ello, hemos alterado el acuerdo de espacio entreesos tomos dijo sig
nificativamente Hemos expandido la distanciade punto a punto, tal vez mil veces,
tal vez un milln de veces. La
multiplicacin de esos espacios expande el candelabro a un punto dedimensiones cas
i planetarias. El resultado es que podemos realmentecaminar por l, por los espaci
os entre sus tomos, y ni siquiera notarlo
nunca. En resumen, el candelabro esta todava aqu. Ha sido
simplemente ampliado en gran medida, diluido a tan efmero nivel,
como para volverse fsicamente insustancial. Est, en efecto, en todaspartes, y en n
inguna parte.
Sabrina volvi con los relojes de arena, colocndolos en el escritoriode Jackson.
Ah, gracias seorita Hildegard. Murdock
Murdock salt otra vez. Hubo risas tontas por toda la clase.
Seor?
No tema, mi valiente amigo. Me gustara que realizara lo que
sospecho va a considerar una tarea muy sencilla. Me gustara que se
Apareciera para nosotros.
Murdock pareci horrorizado.
Aparecerme? Pero...pero nadie puede aparecerse en los terrenosdel colegio, seor.
Muy cierto. Una restriccin pintoresca y simplemente simblica,
pero una restriccin sin embargo. Afortunadamente para nosotros, he
arreglado una concesin temporal educativa que le permitir, seor
Murdock, aparecerse de ah Jackson camin hasta la esquina delanteradel aula sealando
al suelo a aqu.
Murdock se puso de pie y se balance ligeramente mientras
consideraba lo que el profesor estaba pidiendo.
Quiere que me aparezca de esta aula... a esta aula?
De ah, donde est, a aqu. A esta esquina, si puede ser. No
considero que sea un desafo excesivo. Excepto que me gustara que lohiciese llevand
o esto. Jackson recogi uno de los pequeos relojes dearena que Sabrina haba trado. Grelo
precisamente en el momentoantes de Aparecer. Entendido?
Murdock asinti con la cabeza, aliviado.
Ningn problema, seor. Puedo hacerlo con los ojos vendados.
No creo que eso sea necesario dijo Jackson, entregando a Murdockel reloj de arena.
Regres al frente del aula, cogiendo el segundo relojde arena.
A la de tres, seor Murdock. Uno...dos... tres!
Ambos Murdock y Jackson giraron sus relojes de arena. Una fraccinde segundo ms tar
de, Murdock se desvaneci con un fuerte crack.
Todos los ojos del aula saltaron a la esquina delantera.
Jackson sostena el reloj de arena, observando el flujo silencioso atravs del crist
al pinzado. Tarareaba un poco. Se permiti apoyarse
ligeramente contra su escritorio. Entonces, perezosamente, se dio lavuelta y exa
min la esquina delantera del aula.
Hubo un segundo crack cuando Murdock reapareci. Con un
movimiento notablemente rpido, Jackson cogi el reloj de arena deMurdock de su mano
y puso ambos el suyo y el de Murdock uno al ladodel otro en el centro de su esc
ritorio. Retrocedi, mirando severamente
ambos relojes de arena. La arena del reloj de arena de Jackson estabadividida ca
si regularmente entre los dos receptculos. El reloj de arenade Murdock todava tena
casi toda su arena en la parte de arriba.
Me temo, seor Murdock dijo Jackson, sin quitar los ojos de losrelojes de arena que s
u hiptesis ha resultado defectuosa. Vuelva a suasiento, y gracias.
Jackson levant la mirada hacia el aula y gesticul hacia los relojes de
arena.
Una diferencia de cuatro segundos, algunas dcimas arriba o abajo.
Parece que la Aparicin no es, de hecho, instantnea. Pero, y esta es
una parte muy interesante, es instantnea para el que Desaparece.
Qu puede la Tecnomancia decirnos acerca de esto? Es una preguntaretrica. Yo la cont
estar.
Jackson reanud su pasear alrededor del aula mientras algunaspalabras empezaban a
garabatearse en la pizarra otra vez. Por toda elaula, los estudiantes se inclina
ban sobre sus pergaminos.
La Aparicin utiliza exactamente la misma metodologa que los
objetos que Desaparecen. La persona que Desaparece manifiesta la
distancia entre sus propios tomos, expandindolos a tal nivel que sevuelven fsicamen
te insustanciales, invisibles, inconmensurables, en
efecto en todas partes. Habiendo logrado estar en todas partes, la
persona que Aparece por tanto reduce automticamente la distancia
entre sus tomos, pero con un nuevo punto central, determinado por supunto de refe
rencia mental inmediatamente antes de la Aparicin. Elmago, encontrndose en Londres
se imagina Ebbets Field, Desaparece,
es decir, logra estar en todas partes, y luego reaparece con un nuevopunto de so
lidez en Ebbets Field. Es fundamental que el mago haga lapredestinacin en su ment
e antes de la Aparicin. Puede alguien
decirme, usando la Tecnomancia, por qu?
Silencio. Luego la chica llamada Gallows levant la mano otra vez.
Porque el proceso de Aparicin es instantneo para el mago?
Crdito parcial, seorita dijo Jackson, casi amablemente
dependiendo de las distancias, la aparicin lleva tiempo, como
acabamos de ver, y el tiempo no es, hablando relativamente, flexible.
No, la razn por la que el mago debe fijar firmemente su destino antesde Aparecers
e es que, mientras el mago est en el estado de estar entodas partes, su mente est
en un estado de perfecta hibernacin. Eltiempo que lleva Aparecerse no es instantne
o, pero ya que la mentedel mago est eficazmente congelada durante el proceso, par
ece
instantneo para l. Puesto que un mago no puede pensar o sentirdurante el proceso d
e la Aparicin, un mago que falla al fijar su slidodestino antes de Aparecerse...nu
nca reaparecer del todo.
Jackson frunci el ceo y escudri el aula, buscando algn signo deque haban comprendido l
a leccin. Despus de varios segundos, unamano se levant lentamente. Era Murdock. Su
cara era una sombra de
miseria mientras aparentemente luchaba por organizar estos conceptosradicales en
su mente. Las tupidas cejas negras de Jackson se alzaronlentamente.
S, seor Murdock?
Una pregunta seor. Lo siento. Dnde... tosi, aclarndose la
garganta, y luego se lami los labios dnde est Ebbets Field?
James se encontr con Zane y Ralph despus de la comida, los trestenan un corto desca
nso. Con demasiado tiempo para dirigirsedirectamente a sus siguientes clases, pe
ro no con el suficiente comopara ir a sus salas comunes, dieron un paseo sin rum
bo a lo largo de lospasillos atestados cercanos al patio, intentando apartarse d
el camino delos estudiantes ms mayores y hablando de las clases que haban tenidoen
la maana.
Te lo digo yo, el viejo Cara de Piedra tiene algn chiflado efectomgico en el paso de
l tiempo! contaba Zane a Ralphapasionadamente Juro que una vez vi el reloj de verd
ad avanzar haciaatrs.
Bueno, a m me gusta mi profesor. El profesor Flitwick. Lo habrisvisto por ah dijo Ral
ph, amablemente cambiando de tema.
Zane ni se inmut.
El tipo tiene ojos en la parte de atrs de la peluca o algo. Quin
habra pensado que un colegio de hechicera sera tan solapado?
El profesor Flitwick ensea los orgenes de los hechizos y el
funcionamiento de la varita, no? pregunt James a Ralph.
S. Fue realmente excelente. Quiero decir, una cosa es leer sobre
hacer magia, pero ver como ocurre es otra cosa. Hizo que su silla, conlibros y to
do flotara!
Libros? intervino Zane.
S, ya sabes, ese montn de libros que tiene en su silla para poderver por encima del
escritorio? Debe de haber cien kilos de ellos. Hizoflotar la silla directamente
fuera del suelo con ellos todava encima, slo
usando su varita.
Qu tal te fue? pregunt Zane. James se encogi, pensando en laridcula varita de Ralph.
No estuvo mal, en realidad dijo Ralph ligeramente. Hubo una
pausa en la cual Zane y James se detuvieron para mirarlo. De verdad.
No fue mal repiti Ralph Quiero decir, no levantamos sillas ni nada.
Slo plumas. Flitwich dijo que no esperaba que lo consiguiramos laprimera vez. Pero
an as, lo hice tan bien como cualquier otro Ralphpareca pensativo puede incluso que
un poco mejor. Flitwick parecabastante complacido. Dijo que tena un talento nato.
Hiciste flotar una pluma con ese disparatado leo-de-bigote-dehombre-
de-las-nieves tuyo? pregunt Zane incrdulamente.
Ralph pareci molesto.
S. Para tu informacin, Flitwick dice que la varita es slo un
instrumento. Es el mago quien hace la magia. Quizs tengo talento. Sete ha ocurrido
eso, seor experto-en-varitas-de-repente?
Jess, lo siento murmur Zane pero no me seales con ese
disparatado leo-de-bigote-de-hombre-de-las-nieves. Quiero conservar
el mismo nmero de brazos y piernas.
Olvidadlo les tranquiliz James mientras comenzaban a andar otra
vez Flitwick est en lo cierto. A quin le importa de dnde sali tuvarita? Realmente conse
guiste que la pluma levitara?
Ralph se permiti una pequea sonrisa de orgullo.
Todo el camino hasta el techo. Est todava ah arriba ahora!
Consegu que se pegara a una viga.
Bien asinti James con la cabeza con aprecio.
Un chico mayor con una corbata verde golpe a James, echndolo delcamino a la hierba
del patio. Golpe a Ralph tambin, pero Ralph era tanalto como el chico mayor, y ba
stante ms ancho. El muchacho rebot enRalph, el cual ni se movi.
Lo siento murmur Ralph cuando el chico se detuvo y le mir.
Mirad por donde vais, novatos dijo framente, mirando de James aRalph Y quizs deberas t
ener ms cuidado de con quien te ven,
Leedle. Pas rodeando a Ralph sin esperar respuesta.
Ese es el espritu Slytherin del que me hablaste en el tren dijoZane Bien por el "Esp
ero que todos seamos amigos".
Ese era Trent dijo Ralph hoscamente, observando como el
muchacho se alejaba. Fue l quien me dijo que mi Game Deck era uninsulto a mi sangr
e mgica. Aunque no le llev mucho tomarla prestada.
James apenas escuchaba. Estaba distrado por algo que el chico
llevaba puesto.
Que deca su insignia?
Oh, todos ellos han empezado a llevar esas dijo Ralph. TabithaCorsica las estaba re
partiendo en la sala comn esta maana. Aqu est
Ralph busc en su tnica y enseo una insignia similar Olvide
ponerme la ma.
James estudi la insignia. En letras blancas en un fondo azul oscurodeca "Magos Pro
gresistas Contra la Falsa Historia". Una larga X roja
cortaba repetidamente las palabras "Falsa Historia", y luego perda
color.
No todas dicen esto dijo Ralph, devolviendo la insignia a su sitio
algunas dicen "Cuestiona a los Victoriosos". Otras tienen inscripcionesms largas
que no tienen ningn sentido para m. Que es un auror?
Zane abri la boca
Una vez mi padre fue llamado para el servicio de auror. Se libr
porque estaba en un rodaje en Nueva Zelanda. l dice que si los aurorescobraran ms
conseguiramos mejores veredictos.
Ralph mir a Zane desconcertado. James suspir.
Los aurores dijo lentamente y con cuidado son brujas y magosque encuentran y atrapa
n a brujas y magos oscuros. Son como una
especie de polica mgica, supongo. Mi padre es un auror.
El Jefe del Departamento de Aurores, querrs decir dijo una vozcuando pasaban junto
a un grupo. Tabitha Corsica iba a la cabeza delgrupo, mir hacia atrs majestuosamen
te cuando James pasaba. Peroperdonad mi interrupcin.
Los dems miembros del grupo volvieron la vista hacia James consonrisas ilegibles.
Todos ellos llevaban puesta la insignia azul.
S dijo James, fuerte pero ms bien inseguro lo es.
Tu padre es el jefe de la polica mgica? pregunt Zane, mirandode los ya desaparecidos S
lytherins a James. James hizo una mueca y
asinti con la cabeza. Haba tenido oportunidad de leer otra de las
insignias. Deca "Di No a la Censura de los Aurores; Di S a la Libertad de
Expresin Mgica". James no saba lo que significaban, pero tena unmal presentimiento al
respecto.
Zane se gir de repente y dio un codazo a Ralph.
Mejor ponte esa insignia, compaero, o tus colegas de Casa
pensarn que te has ablandado con la Historia Falsa y los Aurores
Imperialistas o lo que sea.
James parpade, finalmente registrando algo que Ralph haba dichohaca un minuto.
Has dicho que tu compaero de habitacin tom prestada tu
consola esa?
Ralph sonri sin humor.
Bueno, puede que no fuera l. Alguien lo hizo. Aunque no muchagente est al corriente
de su existencia. A menos que lo hablaran a misespaldas. Todo lo que s es que de
sapareci de mi mochila justodespus de mostrrosla, chicos. Imagino que mis compaeros
de Casaslo estaban purgando la habitacin de falsa magia suspir.
James no poda quitarse de encima la desagradable sensacin queestaba coleando en su
vientre. Estaba relacionada con la dulce
amabilidad de algunos de los Slytherins, y las extraas insignias. Y
ahora, uno de ellos haba cogido el extrao aparato de juego muggle deRalph. Por qu?
Estaban pasando junto a la vitrina de trofeos de Hogwarts cuandoZane, que se haba
adelantado, grit.
Eh, hojas de inscripcin a clubes. Vamos a hacer algo extraescolarse inclin, examinan
do una de las lminas en particular "Lee las
Runas! Predice tu destino y el de tus amigos! Aprende el lenguaje de las
estrellas". Bla, bla. Club de las Constelaciones. Se rene a las once los
martes en la torre oeste. Me suena a excusa para estar fuera de noche.
All voy Agarr la pluma que haba sido fijada a un estante por untrozo de cuerda, la m
oj teatralmente y garabate su nombre en la hoja.
James y Ralph se vieron atrapados con l. Ralph se inclin, leyendo lashojas de susc
ripcin en voz alta.
Equipos de debate, Club de ajedrez mgico, equipos de las Casas deQuidditch.
Qu? Dnde? dijo Zane, todava sosteniendo la pluma como sifuese su intencin intentar alg
con ella. Encontr el pergamino para laspruebas del equipo de Quidditch de Ravencl
aw y empez a firmar con sunombre. Simplemente tengo que subirme a una de esas esco
bas.
Cules crees que son mis posibilidades, James?
James le cogi la pluma a Zane, sacudiendo la cabeza con diversin.
Todo es posible. Mi padre fue buscador del equipo de Gryffidor en suprimer ao. El
buscador ms joven de la historia del equipo. l es enparte la razn por la que cambia
ron las reglas. Antes los de primer aono podan estar en el equipo. Ahora est permit
ido, pero es realmente,
realmente raro.
James escribi su nombre en la parte inferior de la hoja para el equipode Quidditc
h de Gryffindor. Las pruebas, vio, eran despus de clase alda siguiente.
Ralph, Vas a firmar para los Slytherins? Venga! Todos tus amigoslo estn haciendo! Zane
mir de reojo al chico ms grande.
No, nunca fui muy bueno en los deportes.
T? grit Zane con ganas, tirando un brazo ms bien con torpezasobre el hombro de Ralph.
es una pared de ladrillos! Todo lo quetienes que hacer es aparcarte delante del a
ro y la defensa ya estreforzada! Todo lo que hace falta es encontrar una escoba q
ue sostenga,
tu gran lastre.
Cllate! dijo Ralph, desembarazndose del brazo de Zane, perosonriendo y ponindose rojo.
En realidad estaba pensando en
apuntarme al equipo de debate. Tabitha cree que sera bueno en eso.
James parpade.
Tabitha Corsica te ha pedido que entres en el equipo de debate deSlytherin?
Para ser exactos dijo Zane, estudiando detenidamente las hojasde inscripcin del equ
ipo de debate. Los equipos de debate no estndivididos por casas. Son slo equipos al
eatorios A y B. Mirad, gente delas diferentes Casas estn en el mismo equipo. Incl
uso hay algunos
invitados de Alma Alerons aqu.
Por qu no te lanzas y firmas, Ralph? pregunt James. Ralph
obviamente quera.
No s. Puede que lo haga.
Oh, mira, Petra esta en el equipo A dijo Zane. Empez a inscribirsu nombre otra vez.

James frunci el ceo.
Te ests uniendo al equipo de debate slo porque Petra
Morgansterne est en l?
Se te ocurre una razn mejor?
Ya lo sabes dijo James, riendo, que Petra est saliendo con Ted,
no?
Mi padre dice que las chicas no saben cmo les gusta el heladohasta que han probado
todos los sabores dijo Zane sabiamente,
dejando la pluma de vuelta en su funda.
Ralph arrug la frente.
Qu significa eso?
Significa que Zane cree que puede hacer sudar a Ted en el apartadoromntico dijo Jam
es. Admiraba y le preocupaba a la vez la falta deinhibicin de Zane.
Significa replic Zane que Petra no sabr lo que quiere en unhombre hasta que haya teni
do oportunidad de llegar a conocer a tantoscomo le sea posible. Slo estoy pensand
o en lo mejor para ella.
Ralph estudi a Zane por un momento.
Sabes que tienes once aos, no?
James se detuvo mientras Zane y Ralph empezaban a andar. Una fotoen la vitrina d
e trofeos haba llamado su atencin. Se inclin, ahuecando
las manos alrededor de la cara para bloquear el resplandor del sol. Lafoto era e
n blanco y negro, en movimiento, como todas las fotos
mgicas. Era su padre, ms joven, ms delgado, su pelo negro salvaje yrevuelto sobre l
a famosa y caracterstica cicatriz. Sonrea
incmodamente a la cmara, sus ojos se movan como si estuviese
evitando el contacto ocular con alguien o algo fuera del foco de la
cmara. Junto a la foto enmarcada haba un gran trofeo de metal y de
una especie de cristal azul que brillaba con una luz cambiante yondulada. James
ley la placa que haba bajo el trofeo.
LA COPA DE LOS TRES MAGOS
CONJUNTAMENTE CONCEDIDA A HARRY POTTER Y CEDRIC DIGGORY,
ESTUDIANTES DE HOGWARTS DE LAS CASAS DE GRYFFIDOR Y HUFFLEPUFF,
RESPECTIVAMENTE,
POR GANAR EL TORNEO DE LOS TRES MAGOS, QUE TUVO LUGAR EN ESTOSTERRENOS CON LA CO
OPERACIN DE REPRESENTANTES DE LA ACADEMIA DE
DURMSTRANG Y LA ESCUELA DE BEAUXBATONS.
Haba ms, pero James no lo ley. Conoca la historia. El nombre deHarry Potter haba sido
vilipendiado como competidor fraudulento,
habiendo sido situado en la competicin por un mago oscuro llamadoCrouch. Esto haba
conducido a ambos, Harry y Diggory, a ser enviadosva Traslador a la guarida de V
oldemort, lo que llev al regreso corporaldel malvado mago. No era de extraar que s
u padre pareciese tanincmodo en la foto. Estaba por debajo de la edad legal para
el torneo, yhaba sido el aadido cuarto concursante en una competicin de tresmagos.
Haba estado en una habitacin llena de gente que sospechabade l por fraude y magia o
scura, en el mejor de los casos.
James mir a la imagen del otro lado de la copa, la de Diggory. Susonrisa pareca ge
nuina y cordial en comparacin con la de su padre.
James nunca haba visto una foto de Diggory antes, y sin embargo lepareci familiar.
Conoca la historia de Diggory, saba que haba muertojunto a su padre en el cementer
io al que los haban enviado, asesinadopor orden de Voldemort. Su padre pocas vece
s hablaba de esa noche, yJames entenda por qu, o por lo menos crea que lo haca.
Suspir, y luego corri para alcanzar a Zane y Ralph.
Ms tarde ese da, cuando James se detuvo en su habitacin paraintercambiar libros par
a su clase de Defensa contra las Artes Oscuras,
encontr a Nobby esperndole, araando el alfizar impacientemente.
James asi el pergamino enroscado de la pierna de Nobby y lo ley.
Querido James:
Tu padre y yo estamos encantados de or que te ests adaptandobien, como sabamos que
haras. Tu to Ron dice que enhorabuena por
ser un Gryffindor, y todos nosotros coincidimos. No podemos esperar
para escuchar como te ha ido el primer da de clases. Tambin quieroque escuches est
o de nosotros en primer lugar: han pedido a tu padre
que vaya a Hogwarts para un encuentro sobre Seguridad Internacional y
otros temas de "inters comn" con los magos americanos. Yo me
quedar en casa con Albus y Lily, pero tu padre espera verte la prxima
semana. Para cerciorarse de que comes algo ms que pasteles y
empanadas y para estar seguro de que lavas tus tnicas y a ti mismopor lo menos un
a vez a la semana (eso era broma. En realidad, no lo
era.)
Con cario y besos,
Mam
James dobl la nota y la meti en el libro que llevaba mientras corrahacia las escale
ras. El conocimiento de que vera a su padre la prximasemana le haba dejado con sent
imientos entremezclados. Por supuesto
que le emocionaba verlo y poder presentarlo a sus nuevos amigos.
Aunque, tena miedo de que la visita tambin hiciera que fuera muchoms difcil escapar
a la sombra de su famoso padre. Se sinti
fugazmente agradecido de que Zane y Ralph fuesen ambos nacidos
muggles, y por lo tanto relativamente ignorantes de las hazaas de sulegendario pa
dre.
Cuando se uni a la multitud de estudiantes que entraban en la clasede Defensa con
tra las Artes Oscuras, James vio otra de las insignias enla tnica de un Slytherin
. "Magos Progresistas Contra La Discriminacin
Mgica" deca. Sinti una especie de sensacin de hundimiento sin
rumbo, y entonces se fij en el recorte de peridico clavado con
tachuelas a la pared cerca de la puerta. "Harry Potter en la Cumbre de
Unin Internacional Mgica" deca el titular. Debajo, un mecanografiado
ms pequeo deca: "El Jefe de Aurores se reunir con los
representantes de Estados Unidos durante la Ceremonia en Hogwarts.
Prevalecern las Cuestiones de Seguridad." Sujeta al recorte de
peridico, clavado de modo que ocultaba la foto de un sonriente HarryPotter adulto
haba otra de las insignias azules. "Cuestiona a los
Vencedores", centelleaba.
Vamos urgi Ralph, unindose a James llegaremos tarde.
Mientras navegaban por el aula llena y encontraban dos asientos
cerca de la parte delantera, Ralph se inclin hacia James.
Era ese tu padre, el de la historia del recorte de peridico?
James haba supuesto que Ralph no se haba dado cuenta de ello. Mira Ralph mientras s
e sentaban.
S. Mi madre me acaba de escribir al respecto. Estar aqu a
principios de la semana que viene. Un Gran Encuentro con los
americanos, supongo.
Ralph no dijo nada, pero pareca incomodo.
Ya lo sabas, no? susurr James cuando la clase se qued ensilencio.
No murmur Ralph al menos, no especficamente. Aunque miscompaeros de Casa han estado ha
blando de una especie de protestatodo el da. Parece que es sobre tu padre, supong
o.
James mir fijamente a Ralph, con la boca ligeramente abierta. Asque eso era lo que
tramaban Tabitha Corsica y sus Slytherins, tras todas
esas sonrisas amistosas y habladuras. Las tcticas de Slytherin habancambiado, pero
no su propsito. James apret los labios en una lnea
inflexible y se gir hacia delante mientras el profesor Franklyn se
aproximaba al escritorio principal. El profesor Jackson caminaba junto al, llevan
do su maletn de piel negro y hablando en voz baja.
Saludos, estudiantes dijo Franklyn secamente Sospecho quemuchos de vosotros ya habis
conocido al profesor Jackson. Por favorperdonad el pequeo retraso.
Jackson mir por encima del hombro a los estudiantes sentados, consu cara de grani
to. El apodo de Zane para el hombre parece bastanteapropiado, pens James. Frankly
n se gir hacia Jackson y habl con vozsilenciosa. Jackson pareca descontento con lo
que le estaba diciendoFranklyn. Coloc su maletn en el suelo junto a l, liberando su
manopara hacer gestos.
James se fij en la maleta. Slo treinta centmetros o as de dondeestaba sentado en la
fila delantera. Jackson no haba sido visto nunca sin
la maleta, lo que habra sido corriente en casi todos los sentidos si nofuese por
el hecho de que la vigilaba muy atentamente. James intent
no or la conversacin entre los dos profesores, que evidentemente
pretenda ser un secreto. Por supuesto, eso lo haca todo de lo msintrigante. Escuch l
as palabras "oculto" y "Merln". Luego, una terceravoz atraves el aula.
Profesor Jackson dijo la voz, y aunque no era una voz fuerte,
reson con un aire de sencillo poder. James se dio la vuelta para verquien haba hab
lado. Madame Delacroix estaba de pie justo en el interiorde la puerta de entrada
al aula, su mirada ciega cernindose en algunaparte sobre las cabezas de todos. Cr
e que quizs le gustara saberque su clase le est esperando. Usted es siembre tan... pa
reci buscaren el aire la palabra correcta, riguroso, insistente en la puntualidad.

Su voz tena una cadencia lenta que era en cierta forma francesa yamericana surea a
la vez. Sonri vagamente, luego se gir, con su
bastn haciendo click en el suelo, y desapareci por el pasillo.
El rostro de Jackson se mostr incluso ms duro de lo normal mientras
miraba al ahora vaco umbral. Mir intencionadamente a Franklyn, yluego dej caer la m
irada, alargando la mano hacia su maleta. Se quedcongelado a medio camino, y Jame
s no pudo evitar mirar a los pies delprofesor. El maletn de cuero negro al parece
r haba quedado un pocoabierto cuando lo haba dejado en el suelo. Los cierres de la
tn
centelleaban. Nadie ms pareca haberse dado cuenta excepto James yel profesor Jacks
on. Jackson reanud el camino hasta la maleta, ylentamente, accionando los cierres
la cerr con una gran mano nudosa.
James slo obtuvo una visin fugaz del interior de la maleta. Pareca
estar llena de pliegues de alguna tela rica y oscura. Jackson se
enderez, recogiendo la maleta, y cuando lo hizo vio a James, su ptrea
cara estaba sombra. James intent apartar la mirada, pero era
demasiado tarde. Jackson saba que lo haba visto, aunque no supiera lo
que era.
Sin una palabra, Jackson avanz a zancadas hacia el pasillo,
movindose con esa determinacin y modo de andar marcial que tantole haca parecer un
viejo buque de guerra a toda vela, y luego gir por elpasillo sin mirar atrs.
Gracias por vuestra paciencia dijo Franklyn a la clase, ajustndoselas gafas Bienveni
dos a Defensa contra las Artes Oscuras. Ahora
mismo, la mayora de vosotros sabis mi nombre, y muchos de vosotros,
asumo, sabis algo de mi historia. Slo para quitar algunas preguntasobvias del cami
no: S, soy ese Benjamin Franklyn. No, en realidad noinvent la electricidad para lo
s muggles, pero les di un pequeo empuje
en la direccin correcta. S, era parte del Congreso del Continente
Americano, aunque por razones obvias, no fui uno de los que firm laDeclaracin de I
ndependencia. Por aquel entonces utilizaba dos
ortografas diferentes de mi nombre, slo una de ellas era conocida parael mundo mug
gle, lo que me haca ms fcil saber que correspondenciadeba abrir primero. S, me he dad
o cuenta de que mi cara adorna elbillete americano de cien dlares. No, en contra
del mito popular, nollevo hojas sin cortar de los de cien para recortar y firmar
a los
admiradores. S, soy en efecto bastante viejo, y s, eso se logra a travsde medios mgi
cos, aunque os aseguro que esos medios son muchoms mundanos y prosaicos de lo que
muchos han asumido.
Enfticamente no, no soy inmortal. Soy un hombre muy, muy viejo queha envejecido b
astante bien con un poco de ayuda. Cubre eso la mayor
parte de las preguntas obvias? finaliz Franklyn con una sonrisa
socarrona, contemplando la clase extraordinariamente llena. Hubo un
murmullo de asentimiento.
Excelente. Adelante y arriba entonces. Y por favor continu
Franklyn, abriendo un libro muy grande sobre su escritorio Vamos a
evitar cualquiera tipo de bromas sobre "los Benjamins". No eran
graciosas hace doscientos aos y son incluso menos graciosas ahora,
gracias.
Cruzando los terrenos de camino a cenar en el Gran Comedor, James yRalph pasaban
junto a la cabaa de Hagrid cuando notaron la cinta dehumo que sala de la chimenea
. James rompi en una sonrisa, gritando aRalph que le siguiera, y corri a la puerta
delantera.
James! bram Hagrid, abriendo la puerta. Arroj los brazos
alrededor del chico, devorndolo completamente. Los ojos de Ralph seensancharon y
dio un paso hacia atrs, mirando a Hagrid de arriba aabajo. Que bien tener a un Pot
ter de vuelta en el colegio. Cmo estntu madre y tu padre, y el pequeo Albus y Lily?
Todos estn bien, Hagrid. Dnde has estado?
Hagrid sali, cerrando la puerta tras l. Le siguieron cruzando los
terrenos hacia el castillo.
Arriba en las montaas, con los gigantes, ah es donde he estado.
Grawp y yo, vamos todos los aos, no? Difundiendo buena voluntad eintentando manten
erlos honrados, valga eso lo que valga. Hemos estadoms tiempo este ao porque Grawp
ie se estaba buscando novia. Quines tu compaero de aqu, James?
James, momentneamente distrado por la idea del hermanastro deHagrid, que era un gi
gante completo, realizando rituales de
apareamiento con una giganta de montaa, se haba olvidado
completamente de Ralph.
Oh! Este es mi amigo Ralph Deedle. Esta en primero, como yo.
Hagrid, ests diciendo que Grawp est enamorado?
Hagrid se puso vagamente lloroso.
Ahh, es encantador ver al pequeo y su amiguita juntos. Vaya,
ambos son tan felices como un par de hipogrifos en un gallinero. Loscortejos de
gigantes son cosas muy delicadas, ya sabis.
Ralph estaba teniendo alguna dificultad para seguir la conversacin.
Grawp, tu hermano, es un gigante?
Bien, claro retumb Hagrid felizmente. Pero uno pequeo. Cincometros ms o menos. Deberais
ver a su amiga. Es de la tribu Crest-
Dweller, si bien tiene siete metros de altura. No es mi tipo de chica, porsupues
to, pero Grawpie est noqueado por ella. No es de extraar, enrealidad, ya que el pr
imer paso en cualquier cortejo de gigantes esgolpear al compaero en la cabeza con
un trozo grande de tronco derbol. Ella dej al pequeo tipo bien fuera de juego para
la mayor partedel da. Despus de eso, ha estado con los ojos tan saltones como unc
achorro.
James tena miedo de preguntar, y sospechaba que ya saba la
respuesta.
Ha trado Grawp a su novia de vuelta a casa con l?
Hagrid pareci sorprendido.
Bueno, claro que la ha trado. Esta es su casa ahora, no? Har deella una buena esposa
, una vez hayan terminado con el cortejo. La damase ha hecho una agradable y peq
uea casucha en las colinas detrs delbosque. Grawp est ahora all, ayudndola a instalar
se, supongo.
James intent imaginar a Grawp ayudando a "instalarse" a una
giganta de siete metros, pero su agotada imaginacin se apag. Sacudila cabeza, inten
tando aclararla.
He odo que tu padre viene a una reunin la prxima semana, Jamesdijo Hagrid mientras en
traban a la sombra de las puertas principales
Un encuentro de mentes con los asquerosos cabeza huecas del otro ladodel charco,
eh?
James qued asombrado por la terminologa de Hagrid.
Podra decirse as.
Ahh, ser agradable tener a tu padre de nuevo para el t, igual queen los viejos tiem
pos. Slo que sin todo el secreto y la aventura. Te hehablado de la vez en que tu p
adre, Ron y Hermione ayudaron a escapara Norberto?
Slo unos cientos de veces, Hagrid ri James, tirando para abrir lapuerta del Gran Com
edor Pero no te preocupes, cambia un poco cadavez que la oigo.
Ms tarde, cuando la cena estaba casi terminada, James se aproxima Hagrid donde cre
y que podran tener una conversacin ms privada.
Hagrid, Te puedo hacer una especie de pregunta oficial?
Claro que puedes. No puedo garantizarte que sepa la respuesta,
pero har todo lo que est en mi mano.
James mir alrededor y vio a Ralph sentado en la mesa de Slytherin almargen del gr
upo de Tabitha Corsica. Ella estaba hablando seriamente,
su bonita cara encendida a la luz de las velas y la luz profunda del techo
oscuro.
Alguna vez a la gente se la ha, no s, seleccionado mal? Esposible que el Sombrero pu
eda cometer un fallo y poner a alguien en laCasa equivocada?
Hagrid se sent pesadamente en un banco cercano, hacindolo gemirconsiderablemente.
Bueno, no puedo decir que alguna vez haya odo que ocurriera
dijo. A algunas personas puede que no les guste donde han sido
colocados, pero eso no significa que no sea un buen sitio. Puede
significar simplemente que no estn contentos con lo que son en
realidad. Que te preocupa, James?
Oh, no estoy pensando en m dijo James apresuradamente,
apartando los ojos de Ralph para no implicarle es slo, una especie de,
ya sabes, pregunta general. Slo me lo estaba preguntando.
Hagrid sonri ladeadamente y palme a James en la espalda,
hacindole tropezar medio paso.
Eres igual que tu padre. Siempre atento a otras personas cuandodeberas estar vigil
ando tus propios pasos. Te meters en los si no teandas con cuidado, justo como le p
as a l! ri entre dientes,
profiriendo un sonido como de rocas sueltas en un ro rpido. El
pensamiento pareci traer a Hagrid cierta cantidad de delicioso placer.
No, el Sombrero Seleccionador sabe lo que hace, supongo. Todo saldr
bien. Espera y vers.
Pero cuando James volva a su mesa, cruzando la mirada con Ralphpor un momento al
pasar junto a los Slytherins, lo cuestion.
Captulo 4
El Elemento Progresivo
James Potter se sent en su cama, sofocando un grito. Escuch muyatentamente, espian
do a travs de la oscuridad del dormitorio. A su
alrededor todo lo que oa eran los pequeos sonidos de los Gryffindorsdormidos. Ted
se dio la vuelta y ronc, mascullando en su sueo. James
contuvo el aliento. Se haba despertado unos minutos antes con el
sonido de su propio nombre en los odos. Haba sido como una voz en unsueo; distante
y susurrante, como soplada sobre el humo de un largotnel oscuro. Justo acababa de
convencerse a s mismo de que haba, dehecho, sido la coletilla de un sueo y haba vue
lto a intentar dormirsecuando lo oy de nuevo. Pareca provenir de las propias pared
es, unsonido lejano, aunque de algn modo cerca de l, como un coro desusurros pronu
nciando su nombre.
Muy calladamente, James sali a hurtadillas de la cama y se puso subata. El suelo
de piedra estaba fro bajo sus pies cuando se levant yescuch, inclinando la cabeza.
Se gir lentamente, y cuando mirabahacia la puerta, la figura que all haba se movi. N
o la haba visto
aparecer, simplemente estaba all, flotando, donde un momento antessolo haba habido
oscuridad. James se sobresalt y retrocedi hasta sucama, casi cayendo de espaldas
sobre ella. Entonces reconoci la figurafantasmal. Era la misma figura blanca etrea
que haba visto perseguiral intruso en los terrenos de la escuela, la forma fanta
smal que habaparecido un joven cuando volva hacia el castillo. En la oscuridad del

umbral, la figura pareca mucho ms brillante de lo que haba parecidopor la maana a la
luz del sol. Era etrea y cambiante, con solo unamera sugerencia de forma humana.
Habl de nuevo sin moverse.
James Potter.
Despus se gir y baj rpidamente las escaleras.
James dud solo un segundo, despus se envolvi ms firmemente en
su bata y sigui a la figura, con los pies descalzos golpeando
ligeramente los escalones de piedra.
Alcanz la desierta sala comn justo a tiempo de ver la forma
fantasmal deslizarse a travs del agujero del retrato, pasando a travsde la parte d
e atrs del retrato de la Dama Gorda. James se apresur aseguirla. Esperaba que la D
ama Gorda le regaara por despertarla parapasar, pero estaba profundamente dormida
en su marco cuando lo cerrgentilmente. Estaba roncando con un resoplido diminuto
y afeminado, yJames se pregunt si la figura fantasmal le habra lanzado un
encantamiento de sueo.
Los pasillos estaban silenciosos y oscuros, siendo bien entrada la
noche. La plateada luz de la luna se filtraba a travs de unas pocasventanas. A Ja
mes se le ocurri que debera haber trado su varita. Nopoda hacer mucho con ella, aunq
ue conoca el hechizo bsico de
iluminacin. Recorri con la mirada el patrn de luz de luna y sombrasque era el pasil
lo, buscando a la figura fantasmal. No estaba a la vista.
Escogi una direccin al azar y trot hacia ella.
Varios giros despus, James estaba a punto de rendirse. Ni siquieraestaba seguro d
e saber el camino de vuelta a la sala comn Gryffindor.
El pasillo en el que estaba era alto y estrecho, sin ventanas y con unanica antor
cha inconstante cerca del arco por el que haba entrado.
Puertas cerradas revestan el pasillo a ambos lados, cada una hecha demadera y ref
orzada con barras de hierro. Tras una de ellas, una
bocanada de viento nocturno hizo que algo rechinara, bajo y largo, comoel gemido
de un gigante dormido. Avanz lentamente por el pasillo, laantorcha haciendo que
su sombra se extendiera tras l, parpadeandotrmulamente en la negrura.
Hola? dijo calladamente, con voz ronca, slo poco ms que unsusurro. Todava ests ah? N
o verte.
No hubo respuesta. El pasillo estaba cada vez ms fro. James se
detuvo, escudriando desesperadamente entre las sombras, y se dio lavuelta. Algo t
itil por el corredor a centmetros de su cara y salt. Laforma blanca fluy a travs de u
na de las puertas, y James vio que esapuerta no estaba del todo cerrada. La luz
de la luna se filtraba en elespacio que poda ver a travs de la grieta. Temblando,
James empuj lapuerta y esta se abri con un chirrido. Casi inmediatamente, la puert
a seatasc con algo, produciendo un ruido de raspado. Haba trozos de
cristal roto en el suelo, cerca de algo largo y negro con un gancho alfinal. Era
una palanca. James la retir a un lado con la pierna y empuj lapuerta para abrirla
ms, entrando.
La habitacin era grande y polvorienta, con escritorios y sillas rotosesparcidos d
esordenadamente por ah, aparentemente haban sido
enviados aqu para reparar, pero haca mucho que se los haba olvidado.
El techo se inclinaba hacia abajo en la pared de atrs, donde cuatroventanas brill
aban a la luz de la luna. La ventana ms alejada de laderecha estaba rota. El cris
tal reluca en el suelo y uno de los batientescolgaba torcido como el ala rota de
un murcilago. La figura fantasmalestaba all de pie, mirando el cristal roto, y ent
onces se gir para mirar aJames sobre el hombro. Haba vuelvo a asumir su forma huma
na, yJames jade cuando vio la cara del joven. Entonces, dos cosas ocurrieronsimul
tneamente. La figura fantasmal se evapor en un ltigo de humoplateado, y hubo un gol
pe y un crujido en el pasillo de afuera.
James salt y se dio la vuelta en el punto, espiando a travs de lapuerta. No vea nad
a, pero todava se poda or un crujido resonante enla oscuridad. Se apoy contra el int
erior de la puerta, con el coraznpalpitando tan fuerte que poda ver embotados dest
ellos verdes en suvisin perifrica. Recorri la habitacin con la mirada pero estaba
completamente a oscuras y vaca excepto por el mobiliario desordenadoy la ventana
rota. El hombre fantasmal se haba ido. James tom otroprofundo aliento, despus se di
o la vuelta y volvi a salir furtivamente alpasillo.
Se oy otro pequeo crujido. James podra decir que el sonido habasido ms abajo en el pa
sillo, en la oscuridad. Resonaba como si llegarade otra habitacin. De nuevo, Jame
s se recrimin a s mismo haber
olvidado su varita. Camin de puntillas en la oscuridad. Despus de loque pareci un ao
, encontr otra puerta abierta. Aferr el marco de lapuerta y se asom dentro.
Reconoci vagamente el almacn de Pociones. Haba un hombre
dentro. Iba vestido con vaqueros negros y camisa negra. James le
reconoci como el mismo hombre al que haba visto la maana antes enel lmite del Bosque
Prohibido, sacando fotografas. Estaba de pie sobre
un taburete, examinando los estantes con una pequea linterna de
bolsillo. En el suelo junto al taburete yacan los restos de un par depequeos viale
s. Mientras James observaba, el hombre se meti la
linternita entre los dientes y busc a tientas otra jarra en el estante dearriba,
buscando un apoyo precario en el estante opuesto con la manolibre.
Heritah Herung ley para s mismo alrededor de la linterna,
irguiendo el cuello para dirigir la luz sobre la jarra. Qu diablos jeregto? Su voz er
a baja, un susurro impresionado.
De repente el hombre mir hacia la puerta. Sus ojos se encontraroncon los de James
, y durante un largo momento, ninguno de los dos semovi. James estaba seguro de q
ue el hombre le atacara. Obviamenteera un intruso, y James le haba visto. Intent ha
cer que sus pies giraran
y corrieran, pero pareca haber algn tipo de desconexin entre su
cerebro y sus extremidades inferiores. Se qued all de pie mirando,
aferrando el artesonado del umbral como si pretendiera escalarlo.
Entonces el hombre hizo lo ltimo que James esperaba. Se gir y huy.
Casi se haba ido antes de que James lo comprendiera. La cortina de laparte de atrs
del almacn todava se balanceaba por donde el hombrela haba atravesado. Para gran s
orpresa de James, se lanz a perseguiral hombre. El almacn de Pociones conduca a la
propia clase de
Pociones. Largas y altas mesas en medio de la oscuridad, con sus
taburetes recogidos pulcramente bajo ellas. James se detuvo e inclin elcuello. Re
sonaban pasos en el corredor de ms all. Sus propios pieschasquearon sobre el suelo
de piedra cuando esquiv las mesas y salial pasillo, siguiendo al hombre.
El hombre estaba dudando en un punto donde dos pasillos se
cruzaban. Mir desesperadamente hacia atrs y adelante, entonces
levant la mirada y vio llegar a James. Dej escapar el mismo chillidoagudo que Jame
s le haba odo cuando haba sido perseguido por elfantasma. Resbal sobre las piedras,
sus pies parecan correr en tresdirecciones a la vez, entonces los control y huy tor
pemente por elpasillo ms ancho. James saba ahora donde estaba. El hombre saldra alv
estbulo de las escaleras mviles. Incluso mientras lo pensaba, oy otropequeo chillido
de sorpresa resonando hasta l. Sonri mientras corra.
Hizo un alto en la barandilla y se inclin sobre ella, espiandointensamente en la
oscuridad de los pisos de abajo. Al principio, el sutilrechinar de las escaleras
era el nico sonido, y entonces oy el crujidode los zapatos del hombre. All estaba,
sujetndose al pasamanos comosi en ello le fuera la vida y bajando tambaleante la
s escaleras mientrasesta rotaban laboriosamente. James dud un momento, despus hizo

algo que siempre haba querido hacer pero nunca haba tenido la
temeridad de intentar: se subi al pasamanos de la escalera ms
cercana, lo mont a horcajadas, y se solt.
El grueso pasamanos de madera, pulido por generaciones de elfosdomsticos, brillan
temente vidrioso, era como una columna de hielo
bajo James. Sali disparado pasamanos abajo, irguiendo la cabeza sobreel hombro pa
ra ver a dnde iba. Su pelo, que haba estado lacio por elsudor minutos antes, se sa
cuda sobre su cabeza mientras el aire lo
azotaba al pasar. Cuando se acercaba al fondo, se aferr de nuevo al
pasamanos con ambas manos y pies, disminuyendo la velocidad, ydespus brinc alto al
llegar abajo. Mir alrededor, buscando al hombre,
y le encontr, trepando a otro rellano, un piso ms abajo.
El padre de James le haba hablado de las escaleras mviles, y lehaba explicado el se
creto para navegar por ellas. James evalu el
laberinto mvil, y escogi otra escalera justo cuando esta comenzaba agirar. Se lanz
sobre el pasamanos y se solt, deslizndose por l comosi estuviera engrasado. A un la
do quedaba el abismo cimbreante deescaleras giratorias. James apret los dientes y
se gir para mirar haciaatrs de nuevo. El hombre estaba justo alcanzando el rellan
o de abajo.
Se tambale, desorientado, mientras se alejaba de las escaleras, y
entonces levant la mirada justo cuando James se lanzaba sobre l.
Golpe al hombre a toda velocidad, rebotando y cayendo
despatarrado sobre las losas del rellano.
El hombre chill por tercera vez, esta vez de frustracin y sorpresa,
cuando la fuerza de la colisin le derrib completamente. Se oy ungolpe penetrante, s
eguido de una lluvia de cristal tintineante. James
rod y se cubri la cara instintivamente. Cuando el silencio descendi denuevo, espi a
travs de los dedos. Haba una forma muy grande yrobusta de hombre recortada en el c
ristal tintado de la ventana quehaba a los pies del rellano. A travs de ella, los
negros dedos largos delos rboles se balanceaban con una brisa nocturna, raspando
cordialmente hacia las estrellas esparcidas por el cielo.
Qu est pasando ah? dijo de pronto una voz spera, vibrandode rabia. James gate hasta po
rse en pie, cuidando de no pisarninguno de los cristales rotos con los pies desc
alzos. Cautelosamente,
avanz tan cerca como pudo del agujero y se asom. Era difcil decircmo de alta estaba
la ventana. No haba ningn ruido en la nocheexcepto el siseo del viento en las copa
s de los rboles.
La Seora Norris, el gato, apareci en una escalera cercana, sus ojosnaranja atisbab
an maliciosos mientras pasaba la mirada sobre la
ventana, los cristales rotos, y despus sobre James. El Seor Filch la
segua, jadeando y maldiciendo mientras escalaba.
Oh dijo, su voz goteaba sarcasmo. El chico Potter. Por qu, oh,
por qu no me sorprende?
En qu estabas pensando, Potter, persiguiendo a un individuo sinidentificar, a travs
del castillo, de noche, solo? La directora
McGonagall estaba de pie detrs de su escritorio, apoyada en l conambas manos, muy
severa. Sus ojos se mostraban incrdulos, su caraceuda.
Yo empez James, pero ella alz una mano, detenindole.
No respondas. No tengo paciencia para ello esta noche. Suspir yse enderez, empujando
hacia arriba sus gafas y pellizcndose el puentede la nariz. Ya he odo suficientes
explicaciones Potter a travs de losaos como para saberme la frmula general, de todo
s modos.
Filch estaba de pie cerca, la postura de su barbilla y el brillo de susojos most
raban su placer por haber capturado al ltimo Potter
problemtico tan rpidamente. La Seora Norris ronroneaba entre susbrazos como un pequ
eo y peludo motor. James arriesg una mirada ala oficina de la directora. La habita
cin estaba todava oscura con las
tempranas sombras de la maana. Los retratos de todos los directoresanteriores dor
mitaban en sus marcos. James solo poda ver el retrato del
tocayo de su hermano, Albus Dumbledore. Dumbledore estaba sentado,
con la barbilla sobre el pecho y el sombrero bajado sobre los hombros.
Sus labios se movan mientras roncaba silenciosamente.
McGonagall baj hasta su silla.
Seor Potter, usted, entre todos, no puede decirme que no era
consciente de que hay reglas contra el que los estudiantes vaguen por laescuela
de noche.
No dijo James rpidamente, er, si, conozco las reglas. Pero el
fantasma...
McGonagall alz la mano de nuevo.
S, el fantasma, lo s. Todo excepto sus palabras reales
expresaban duda sobre esa parte de la historia. Pero seor Potter,
entienda que incluso si aparece un fantasma en el dormitorio de unestudiante, es
o no quiere decir que el estudiante tenga va libre pararomper cualquier regla que
estime temporalmente inconveniente.
El seor Filch se removi, pareciendo decidir que este era el momentoadecuado para p
resionar con su punto de vista.
Destruy la ventana Heracles, directora. Un trabajo principesco. Noencontraremos un
sustituto que la iguale, apostara se burl hacia
James mientras finalizaba.
Las ventanas son una cosa, seor Filch dijo McGonagall, sin
mirarle. Pero intrusos en los terrenos de la escuela son otra bien
distinta. Presumo que ya ha realizado una inspeccin de todo,
empezando por la zona exterior de la ventana Heracles?
S, seora, y no encontramos nada. El Jardn de la Venus Rosa estinmediatamente debajo d
e esa ventana. Haba un poco de lo, cristalesrotos por todas partes, pero ninguna s
eal de un intruso. Solo tenemosla palabra de este chico de que hubo tal intruso,
Directora.
S replic McGonagall. Y desafortunadamente, en este caso, esuna palabra en la que me s
iento inclinada a confiar. Obviamente alguienatraves esa ventana, a menos que sug
iera que el propio seor Potter
entr a travs de ella.
Filch apret los dientes y fulmin a James con la mirada como sideseara intensamente
sugerir tal posibilidad.
Pero estaba en el almacn de Pociones, seora! insisti James.
Rompi algunos viales! Deben seguir todava all. Y rompi una ventanapara entrar no lejo
s de all. Yo lo vi. El fantasma me condujo hasta all.
McGonagall estudi a James cuidadosamente.
Seor Potter, creo que vio a alguien, pero las probabilidades de queesa persona rea
lmente haya irrumpido en la escuela desde fuera sonextremadamente pequeas. Es uste
d consciente de que Hogwarts estprotegida por las mejores medidas de seguridad y
hechizos antimagiadisponibles? Ninguna bruja o mago, a pesar de sus habilidades,
tieneposibilidad de traspasar estas paredes a menos que se suponga quedeban est
ar aqu.
Esa es la cuestin, seora dijo James ansiosamente. No creo que
fuera un mago. Creo que era un muggle!
Esperaba jadeos de sorpresa de la directora y Filch, pero no huboninguno. La dir
ectora simplemente le mir, con expresin invariable.
Filch miraba de ella a James y vuelta, entonces dej escapar el alientoen una risi
ta asquerosa.
Tiene que reconocerlo, directora. Se vuelven un poco ms creativoscada ao.
James dijo McGonagall, con voz ms suave. La naturaleza
intrazable de la escuela, al igual que los innumerables encantamientosdesilusion
adores que cubren los terrenos, hacen verdaderamente
imposible para ningn muggle, por muy persistente que sea, encontrarsiquiera el ca
mino de entrada. Lo sabes, verdad?
James suspir e intent no poner los ojos en blanco.
S. Pero eso no cambia lo que vi. Era un muggle, seora. Utiliz unapalanca. Y una lint
erna. No una varita.
McGonagall ley su cara largo rato, y luego se puso seria.
Bueno, seor Potter, si tiene razn, entonces tenemos entre manos
una situacin que ciertamente es necesario remediar. Debe confiar enque nosotros n
os ocuparemos de la cuestin. Sin embargo, entretanto,
todava est la cuestin del quebranto del toque de queda, al igual quela ventana daada
. Bajo las presentes circunstancias, no le culpar de loltimo, pero todava debe enfr
entarse a las consecuencias de lo primero.
Disfrutar de dos horas de castigo con el seor Filch este sbado por lanoche.
Pero empez James, entonces la mano de Filch se pos
pesadamente sobre su hombro.
Me ocupar del caballerete, directora gru. No es demasiadotarde para salvarlos cuando l
os coges pronto. No es as, jovencito?
Potter dijo McGonagall, aparentemente habiendo pasado a otrascuestiones. Lleve al s
eor Filch al armario de Pociones y a la otraventana rota, quiere? Intentemos limpi
arlo todo antes de las clases sipuede ser. Buenos das, caballeros.
James se qued de pie miserablemente y Filch le gui hacia la puertacon la enorme y
callosa mano sobre su hombro.
Vamos, caballerete. Tenemos una travesura que rectificar, verdad?
Mientras sala, James vio que uno de los retratos de los directores noestaba durmi
endo. Los ojos de ese director eran negros, como el pelolacio que le enmarcaba l
a cara blanca. Severus Snape estudiaba a Jamesframente, solo sus ojos se movan, si
guindoles mientras Filch
marchaba con l por la habitacin.
Tina Curry, la profesora de Estudios Muggles, conduca a la clase
enrgicamente por el csped. El da que haba empezado tan
brillantemente era ahora gris y borrascoso. Rachas de viento surgan yagitaban los
bordes de la capa de deporte de la profesora Curry y lasredes que Hagrid estaba
intentando colgar sobre la estructura de
madera que justamente acababa de levantar.
Magnfico trabajo, Hagrid grit Curry mientras se aproximaba, con
la clase trotando para mantenerle el paso. Tan robusto como un
granero, dira yo.
Hagrid levant la mirada, perdiendo su agarre sobre la red mientras laasa y manotea
ndo para atraparla.
Gracias, seora Curry. No ha sido lo que podra llamarse un desafo.
Levantar esta parte por supuesto, es lo que podra ser peliagudo.
La construccin de Hagrid era un simple armazn de madera, apenasrectangular. Haba ot
ra a varias docenas de yardas de distancia, su redcolgaba tensa y balancendose co
n la brisa.
Curry es nueva este ao, por si no lo has adivinado coment Ted aJames cuando se agrup
aron. Tiene algunas ideas alocadas sobre cmoensear sobre los muggles. Hace que un t
ipo desee no haber decididodar esta clase hasta su ltimo ao.
Como si estos trajes no fuera ya suficientemente malos dijoDamien agriamente, baja
ndo la mirada a sus pantalones cortos y suscalcetines.
Cada jueves a la clase de Estudios Muggles se le peda que vistierapantaln corto, z
apatos de deporte y un jersey de Hogwarts de
cualquiera de los dos colores del colegio. La mitad de la clase los llevababorgoa
, la otra mitad dorados.
No pareceras tan, er, interesante, Damien, si tuvieras calcetinesblancos dijo Sabri
na tan diplomticamente como poda.
Damien le lanz su mirada de dime-algo-que-no-sepa.
Gracias, querida. Se lo dir a mi madre la prxima vez que vaya de
compras a Sears y Bloomyn Rey.
Zane no se molest en corregir a Damien. Sonrea con una alegrams bien molesta, obviam
ente mucho ms cmodo con la vestimenta
que el resto.
Tengo un buen presentimiento con respecto a esto. La brisa os
airear a algunos, vampiros. nimo.
Damien curv un pulgar hacia Zane.
Por qu est l en esta clase adems?
Tiene razn, Damien dijo Ted de buen humor. Sacudamos unpoco las viejas alas de murcil
ago, por qu no?
Bien, clase grit Curry, dando palmas para llamar la atencin.
Hagmoslo ordenadamente, de acuerdo? Formad dos filas, por favor.
Borgoa aqu, dorado all. Eso es, muy bien.
Mientras las filas se formaban, la profesora Curry materializ una grancesta debaj
o de su brazo. Se pase hasta la cabeza de la fila borgoa.
Varitas fuera grit. Cada estudiante sac su varita y la sostuvo
dispuesta, algunos de primer ao miraron alrededor para ver si la
sujetaban bien. James vio que Zane atisbaba a Ted, y despus se pasabala varita de
la mano derecha a la izquierda.
Excelente dijo Curry, ofreciendo la cesta. Adentro entonces, porfavor. Empez a pasear
a lo largo de la fila, observando como losestudiantes dejaban caer sus varias e
n la cesta a regaadientes. Huboun gemido masivo entre los estudiantes reunidos. Se
guramente todospodrn distinguir su varita, espero. Vamos, vamos, si vamos a apren
deralgo sobre el mundo muggle, debemos saber como piensan los sin-
magia. Eso significa, por supuesto, nada de varitas. Gracias, seor
Metzker. Seor Lupin. Seorita Hildegard. Y usted, seor McMillan.
Gracias. Ahora. Ya est todo el mundo?
Una muestra no muy entusiasta de asentimiento lleg de los
estudiantes.
Vamos, vamos, estudiantes pi Curry mientras dejaba la cesta devaritas cerca del arm
azn de Hagrid. Estn ustedes insinuando queson tan dependientes de la magia que son i
ncapaces de jugar a unsimple, muy simple, juego? Examin a los estudiantes, su nari
z afiladaapuntando ligeramente hacia arriba. Espero que no. Pero antes de
empezar, tengamos un pequeo debate sobre por qu es importante
para nosotros estudiar los modos y costumbres del mundo muggle.
Alguien?
James evit los ojos de Curry mientras ella miraba de estudiante enestudiante. Haba
silencio excepto por el soplar del viento en los rbolescercanos y el ondear de l
as banderas sobre el castillo.
Aprendemos sobre los muggles para no olvidar el hecho de que, apesar de nuestras
innumerables diferencias, todos somos humanos
dijo Curry sucinta y enfticamente. Cuando olvidamos nuestras
similitudes esenciales, olvidamos como llevarnos bien, y eso no puedellevar sino
a los prejuicios, la discriminacin, y finalmente, al conflicto.
Permiti que el eco de sus palabras disminuyera, y despus aclar. Porotro lado, la nat
uraleza no-mgica de nuestros amigos muggles los haforzado a ser inventivos en for
mas que el mundo mgico nunca halogrado. El resultado, estudiantes, son juegos tan
simples y elegantesque no requieren escobas, ni snitchs encantadas, ni bludgers
voladoras.
Lo nico necesario son dos redes. Seal a las nuevas estructuras de
Hagrid con una pasada del brazo izquierdo, mientras sujetaba algo conla derecha y
una simple pelota.
Excelente dijo Zane irnicamente, mirando a la pelota en la manoalzada de Curry. Veng
o a una escuela de magia a aprender a jugar al
soccer.
Por aqu lo llamamos ftbol dijo Damien agriamente.
Seora Curry dijo una agradable voz femenina. James busc al
orador. Tabitha Corsica estaba de pie cerca del final de la fila contraria,
toda sumisin en su jersey dorado. Llevaba una capa negra de deportesobre l, atada
pulcramente en su garganta. Un grupo de otros
Slytherins estaba en fila junto a ella, el disgusto era claro en sus caras.
Por qu es necesario, exactamente, que aprendamos a jugar a un, er,
deporte muggle? No sera suficiente leer sobre la historia muggle y suestilo de vid
a? Despus de todo, incluso si lo desearan, a brujas y magosno se les permite comp
etir en competiciones deportivas muggles, deacuerdo con la ley internacional mgic
a. Estoy en lo cierto?
Ciertamente, seorita Corsica respondi Curry rpidamente. Yno tiene idea de por qu ser?
Tabitha alz las cejas y sonri cortsmente.
Estoy segura de que no, seora.
La respuesta a su pregunta reside en ella misma, seorita Corsica
dijo Curry alejndose de Tabitha. Alguien ms?
Un chico al que James reconoci como un Hufflepuff de tercer ao alzla mano.
Seora? Creo que es porque los magos acabaran con el equilibriode la competicin si uti
lizaran magia.
Curry le hizo seas para que lo elaborase.
Siga, seor Terrel.
Bueno, mi madre trabaja para el Ministerio y dice que hay leyesinternacionales pa
ra evitar que los magos utilicen magia para ganareventos deportivos muggles o lo
teras o concursos y cosas as. Si los
magos y brujas participan en un deporte muggle y utilizan cualquiermagia, podran
correr en crculos alrededor de cualquier muggle,
verdad?
Est hablando del Departamento Internacional para la Prevencinde Ventaja Injusta, seo
r Terrel, y est, ms o menos, en lo cierto.
Curry dej caer la pelota al suelo a sus pies y la pate ligeramente. Rodun par de ya
rdas por la hierba. Para ser honesta, no es exacto decirque a brujas y magos se l
es prohbe competir en deportes mgicos. Hayconcesiones para personas de herencia mgi
ca que deseen competir.
Sin embargo, deben estar de acuerdo en someterse a ciertos hechizosque, ejecutad
os por ellos mismo con la ayuda de oficiales mgicos,
temporalmente anulan sus habilidades mgicas. Si no fuera as la
profesora Curry sac su propia varita del bolsillo interno de su capa yapunt con el
la a la pelota. Velocito Expendum trin. Se guard lavarita y se acerc a la pelota. La
pate de forma casual, con un ademn.
La pelota virtualmente sali disparada de su pie. Atraves velozmente lahierba y gol
pe la meta con un sonoro golpe, acampanando la red haciaafuera como si la pelota
hubiera sido disparada por un can.
Bueno, ah tenis dijo Curry, volviendo a girarse hacia la fila doblede estudiantes. El
Programa de Deportes Mago-Muggle es, como
podris imaginar, lo suficientemente desagradable para el gusto decualquier mago o
bruja como para participar en l. Eso no quiere decir,
sin embargo, que muchas brujas y magos no intenten circunvalar lasleyes cada ao,
revolviendo la justicia del mundo deportivo muggle.
Seora Curry? dijo Tabitha de nuevo, levantando la mano. Es
cierto entonces que el Ministerio, y la comunidad internacional mgica,
creen que los muggles son incapaces de competir con las habilidadesdel mundo mgic
o, y que brujas y magos deben ser entorpecidos paraser considerados en trminos de
igualdad?
Por primera vez, la profesora Curry pareci bastante desconcertada.
Seorita Corsica, esa difcilmente es discusin para esta clase. Si
desea discutir las maquinaciones polticas del Ministerio...
Lo siento, seora Curry dijo Tabitha, sonriendo
apaciguadoramente. Solo era curiosidad. Esta es una clase dedicada alestudio de l
os muggles, cre que podramos plantearnos discutir la obviafalta de respeto que ha
mostrado la comunidad mgica para con elmundo muggle al asumir que son demasiado db
iles para enfrentarse anuestra existencia. Por favor perdone mi interrupcin y con
tine.
Curry mir a Tabitha, obviamente humeando, pero el dao ya estabahecho. James oy susu
rros por todas partes alrededor; vio las miradasde reojo y los asentimientos en
acuerdo. Not que los estudiantes deSlytherin todava llevaban sus insignias azules
"Cuestiona a los
Victoriosos", prendidas a sus jersis dorados.
S dijo Curry cortante. Bien entonces. Empezamos?
Durante los siguientes cuarenta minutos, los condujo a travs de
regates y tcnicas de manipulacin de la pelota. James haba sido pocoentusiasta al pr
incipio, pero empez a acoger con entusiasmo la
naturaleza simplista del deporte. Adems de prohibir las varitas, el
ftbol aparentemente exiga que los jugadores no usaran siquiera lasmanos. La simple
tontera de ello divirti e intrig a James. Pocos de losestudiantes eran buenos en e
l deporte, lo que les permita acometerlosin temor a quedar mal. Zane, por supuest
o, haba jugado al ftbolantes, aunque reclamaba no ser muy hbil en ello. De seguro,
Jamesnot que Zane no pareca mucho mejor corriendo por el campo con lapelota que cu
alquier otro. Mientras James observaba, Zane se enred lospies alrededor de la pel
ota y cay sobre ella. La pelota sali disparadade debajo de l y Zane simplemente se
qued tendido, mirando haciaarriba, hacia las nubes que pasaban, con una mirada si
niestra en la cara.
Tabitha Corsica y sus Slytherin estaba de pie agrupados en un montndesdeoso en una
esquina del campo improvisado, uno de los balonesde ftbol yaca desamparado en la
hierba entre ellos. No hacan ningnintento de practicar regates, y Curry pareca habe
rse rendido con ellos, ypasaba el tiempo cerca de la meta, donde los estudiantes
hacan turnospara disparar a la red.
James descubri que se estaba divirtiendo. Clav los talones en la
hierba, atisb la pelota que yaca veinte pies adelante, y carg sobreella. Cronometr s
us pasos cuidadosamente, plant el pie izquierdocerca de la pelota y la pate slidame
nte con el derecho. El golpe quehizo al abandonar su pie fue sorprendentemente s
atisfactorio. La pelotanaveg a travs de un arco suave y atraves los brazos de la pr
ofesoraCurry, que haca de portero. Se oy un golpe y un latigazo cuando la
pelota golpe la red.
Muy bien, seor Potter grit Curry, respirando con dificultad. Supelo se haba rizado y
le colgaba en bucles sueltos alrededor de la caradelgada. Se subi las mangas y se
inclin para recuperar la pelota.
Muy bien, de hecho.
James sonri a pesar de s mismo mientras trotaba hasta el final de lafila.
El ojito derecho de la profesora mascull Zane mientras Jamespasaba.
Buen pie, Potter dijo Ted cuando la clase finalmente se diriga devuelta al castillo.
Tenemos que trabajar para meter eso de algn modoen la rutina del Wocket. Sabrina
, creo que algo podemos hacer con eso.
Aliens que patean con fuerza del planeta Goleatron o algo, Lo coges?
S, s grit Sabrina, saludando mientras entraba por la verja delcastillo. Por cierto, ca
pitn, tienes manchas de hierba en el trasero.
Buen trabajo.
Despus del almuerzo, James y Zane se unieron a Ralph en la
biblioteca para un perodo de estudio. Mientras sacaban sus libros y losextendan so
bre una mesa esquinada, Ralph pareca incluso ms
melanclico de lo habitual.
Qu pasa, Ralph? dijo Zane, intentando mantener la voz baja
para no atraer la atencin del profesor Slughorn, que estaba
monitoreando la biblioteca en ese perodo Tus colegas Slytherin tehan dicho que no l
levas ropa interior lo suficientemente mgica o algo?
Ralph mir alrededor cautelosamente.
Me met en problemas esta maana con el profesor Slyghorn.
Parece contagioso dijo James. Yo pas la maana en la oficinade McGonagall hacindome con
un castigo.
McGonagall? exclamaron Ralph y Zane a la vez.
T primero entonces, James. McGonagall supera a Slyghorn dijoRalph.
James les habl del fantasma de la noche anterior, y de ser conducidohasta el intr
uso muggle y la persecucin que sigui.
Fuiste t? pregunt Ralph incrdulamente. Todos vimos la
ventana rota al bajar a desayunar. Filch la estaba cubriendo con lonas ymurmuran
do por lo bajo. Pareca querer que le preguntramos al
respecto para as poder vociferar y delirar un poco.
Quin crees que era? aguijone Zane a James.
No s. Todo lo que s es que era el mismo tipo al que vi escondersepor el bosque la o
tra maana. Y creo que es un muggle.
Y? dijo Zane, encogindose de hombros. Yo soy un muggle.
Ralph es un muggle.
No lo sois. Sois nacidos muggle, pero ambos sois magos. Este tipoes solo un simpl
e muggle. Aunque, segn McGonagall, eso es imposible.
Ningn muggle puede traspasar los encantamientos desilusionadores dela escuela.
Por qu no? Qu ocurre? pregunt Ralph.
Bueno, por una cosa, como dije en el tren, Hogwarts es intrazable.
No est en ningn mapa. Adems, ningn muggle ha odo hablar de ella.
E incluso si a algn muggle simplemente se le ocurriera vagar por losterrenos, los
encantamientos desilusionadores los guiaran alrededor, deforma que ni siquiera s
abran que han pasado junto a nosotros. Si
intentaran atravesar los encantamientos desilusionadores, simplementese desorien
taran y dudaran de s mismos. Sus brjulas enloqueceran yterminaran dando la vuelta sin
saberlo. Simplemente no puedes abrirtepaso a travs de este tipo de encantamientos
desilusionadores. Todo
consiste en desviar a cualquiera que se suponga que no deba entrar, yhacerlos cr
eer que el desvo fue idea suya.
Zane frunci el ceo.
Entonces como es que todos nosotros podemos entrar?
Bueno, bsicamente todos somos Guardianes Secretos, no? dijoJames, que entonces tuvo
que explicar la idea de ser un Guardin
Secreto, cmo solo un Guardin Secreto poda encontrar el lugar secreto
o conducir a otros hasta l. Por supuesto, todo es bastante menos
seguro con tantos de nosotros. Por eso hay leyes contra el que ni
siquiera los padres muggles de estudiantes lo cuenten a nadie.
S, mis padres tuvieron que firmar una especie de acuerdo de
confidencialidad antes de que viniera dijo Zane, como si la misma ideafuera lo mxi
mo que haba odo nunca. Deca que a ningn "muggle
privilegiado" como mis padres les estaba permitido hablar con ningnotro muggle de
Hogwarts o de la comunidad mgica. Si lo hacan, el
contrato se revertira y sus lenguas se enrollaran hasta que alguien delMinisterio
fuera a levantar el hechizo. Excelente.
S dijo James. Ted me habl de una chica nacida muggle quesali con l en tercero. Sus padr
es mencionaron accidentalmente
Hogwarts en una cena y sus anfitriones llamaron a los paramdicosmuggles porque lo
s dos sufrieron algn tipo de extrao ataque
exactamente al mismo tiempo. El Ministerio tuvo que modificar la
memoria a todo el mundo. Fue un lo, pero bastante divertido.
Genial dijo Ralph muy en serio. Eh, debera haber utilizado unode esos encantamientos
desilusionadores con mi bolso. Me habra
ahorrado algunos problemas.
Zane se gir hacia l.
Entonces qu pasa, Ralphie? En qu clase de lo te has metidoahora?
No fui yo! protest Ralph, y despus baj la voz, mirando hacia elescritorio principal. S
lughorn estaba reclinado tras l, examinando unlibro gigante a travs de un par de d
iminutos espculos y bebiendo algohumeante de una taza de aspecto arenisco. Ralph
hizo una mueca ysuspir. Slughorn encontr mi Game Deck esta maana. Dijo que melo haba
dejado en la sala comn. Fue muy diplomtico al respecto, perome dijo que deba ser mu
y cuidadoso con cosas como esas. Dijo que
probablemente lo mejor fuera que dejara mis "juguetes muggles" en
casa.
James frunci la frente.
Crea que habas dicho que haba desaparecido haca unos das?
Ralph empez a animarse.
Lo hizo!Eso es lo que quera decir! Yo no lo dej en la sala comn!
Estoy a punto de tirar esa estpida cosa por el wter! Alguien lo cogide mi bolso y lo
dej all para que Slughorn lo encontrara. Odio a esostos! La voz de Ralph haba descend
ido a un spero susurro. Mir
alrededor rpidamente, como si esperara que sus compaeros de Casaaparecieran de pro
nto detrs de la estantera de libros ms cercana.
Zane pareca pensativo.
No sabes quin lo cogi?
No dijo Ralph con sarcasmo. Estoy bastante seguro de ese
punto.
Lo tienes ah?
S dijo Ralph, un poco desinflado. No voy a perderlo de vistahasta que pueda librarme
de l. No funciona muy bien por aqu de todosmodos. Demasiada magia en el aire o al
go. Sac la consola de
videojuegos de su mochila y se la pas a Zane por debajo de la mesa.
James observ como Zane accionaba los botones velozmente y lapantalla volva a la vi
da.
Si alguien te ve con esa cosa murmur Ralph, es tuya. Feliz
Navidad.
Zane presionaba los botones con fluidez, haciendo que la pantallacentelleara y r
odara.
Solo estoy comprobando si la ltima persona que jug hizo un perfil.
Qu es un perfil? pregunt James, inclinndose para ver la
pantalla.
Zane onde la mano sin levantar la mirada.
No mires. Slughorn lo notar. Ralph, cuntale al Seor Mago aqupresente qu es un perfil.
Es solo una forma de guardar un rastro de tu juego susurr Ralph. Antes de jugar, cre
as un perfil, con un nombre y cosas, normalmentealgo inventado. Entonces, todo l
o que haces en el juego queda grabadoen ese perfil. Cuando vuelves luego y carga
s el perfil, puedes seguirdonde lo dejaste.
T eres "Ralphinator"? pregunt Zane, todava trabajando con elGame Deck.
Ni siquiera voy a responder a eso dijo Ralph rotundamente.
Aqu tenemos entonces dijo Zane, pasando un dedo por la
pantalla. El nombre "Austramaddux" significa algo para ti?
No dijo Ralph, alzando las cejas. Hay un perfil con ese nombre?
Aqu mismo. Creado alrededor de la medianoche de anteayer.
Ninguna informacin y ningn juego en proceso.
James parpade.
Ningn juego en proceso?
Ni uno dijo Zane, apagando el aparato y volvindoselo a pasar aRalph bajo la mesa. Ba
stante tiempo encendido, pero en realidad nojug. Probablemente no pudo averiguar
que el botn D arriba y el
izquierdo eran para superataque. Novatos.
James puso los ojos en blanco.
Eso qu quiere decir? Quin es Austra-como-se-llame?
Es solo un nombre inventado, como ya dije dijo Ralph, metiendo elGame Deck en el f
ondo de su mochila. No significa nada. Vale?
Ralph dijo esto ltimo a Zane, que estaba sentado al otro lado de la
mesa con aspecto casi cmicamente pensativo. Tena la cabeza
inclinada, la frente fruncida, y una de las comisuras de su boca alzada,
mordisquendose la mejilla. Despus de un momento sacudi la cabeza.
No s. Me resulta familiar. Me parece que alguien mencion el
nombre, pero no puedo ubicarlo.
Bueno, todo lo que s dijo Ralph, apoyando la barbilla en las
manos, es que voy a soltarle esta cosa a mi padre en las prximasvacaciones. Lament
o haberla visto alguna vez.
Seor Potter. Una voz reson repentinamente cerca. Los tres
saltaron. Era el profesor Slughorn. Se haba aproximado a la mesa y de
repente estaba de pie detrs de la silla de James. Esperabaencontrarme con usted. M
e alegro mucho de verle, muchacho. Mucho,
ciertamente.
James forz una sonrisa cuando Slughorn le palme la espalda.
Gracias, seor.
Sabe que conozco a su padre. Le conoc cuando era estudiante aquy an no el famoso aur
or que es ahora, por supuesto. Slughorn asintisabedoramente, haciendo un guio, como
si Harry Potter no hubierasido, de hecho, enormemente famoso incluso antes de s
er jefe de
aurores. Me habr mencionado, sin duda. Estbamos muy unidos poraquel entonces. Por s
upuesto, le perd la pista en los aos siguientes, yoenseando, remoloneando por ah, co
nvirtindome en un viejo, y l
casndose, desarrollando su ilustre carrera, y haciendo buenos
jovencitos como usted mismo. Slughorn dio un puetazo juguetn enel hombro de James. A
nso encontrarme con l durante su visita la
prxima semana. Le dir que me busque, verdad?
S, seor dijo James, frotndose el hombro.
Bien, bien. Bueno, les dejo para que estudien, jovencitos. Adelante,
er, muchachos dijo Slyghorn, mirando a Ralph y Zane aparentementesin reconocerlos
, a pesar del hecho de que Ralph haba hablado con lesa misma maana.
Oh, uh, profesor Slughorn? Podra hacerle una pregunta? FueZane.
Slughorn mir atrs, con las cejas alzadas.
Sobre qu, er, seor... ?
Walker, seor. Estoy en su Clase Uno de Pociones, creo. Mencion
en ella a alguien llamado Austramaddux?
Ah, s, seor Walker. Mircoles por la tarde, verdad? Ahora
recuerdo Slughorn mir distradamente hacia el escritorio principal.
S, no realmente relacionado con pociones, pero su nombre surgi.
Austramaddux era un historiador y vaticinador del pasado distante. Susescritos e
stn considerados, bueno, apcrifos en el mejor de los casos.
Creo que estaba haciendo una broma, Seor Walker.
Oh. Bien, gracias, seor exclam Zane.
No hay problema, muchacho le reconfort Slughorn, recorriendo labiblioteca con la mi
rada. Y ahora debo volver a mis obligaciones. No osdistraer ms.
Es toda una coincidencia susurr Ralph, apoyndose en la mesamientras Slughorn se alej
aba.
En realidad no razon Zane. Mencion a Austramaddux en clase
como una broma. Ahora lo recuerdo. Pareca una referencia a una fuente
que no es del todo de confianza, o est un poco chiflada. Como nos
referiramos a un tabloide o a la teora de una conspiracin o algo as.
Slughorn es el jefe de la Casa Slytherin, as que probablemente utilizisesa misma r
eferencia entre vosotros. Ellos lo sabran. Por eso el que
cogi tu Game Deck conoca el nombre.
Supongo dijo Ralph dudosamente.
Pero por qu? pregunt James. Por qu utilizar un nombre quesignifica "no confes en m,
chiflado"?
Quin sabe qu tonteras acechan en los corazones de los
Slytherins? dijo Zane despectivamente.
Simplemente no tiene sentido insisti James. Los Slytherinnormalmente dan mucha impor
tancia a la imagen. Les encantan esas
capas y dagas, las cabezas de dragn y las contraseas secretas.
Simplemente no se me ocurre por qu uno de ellos utilizara un nombreque su propio J
efe de Casa considera una broma.
Sea como sea dijo Ralph. Tengo deberes que hacer, as que sino os importa...
Pasaron la siguiente media hora trabajando en sus deberes. Cuandolleg el momento
de recoger, Zane se gir hacia James.
Las pruebas de Quidditch son esta tarde, verdad?
La ma s. La tuya tambin?
Zane asinti.
Al parecer compartiremos campo. Buena suerte, colega Zane
estrech la mano de James.
James se sinti sorprendentemente conmovido.
Gracias! T tambin.
Por supuesto, t te lucirs. declar Zane frvolamente. Yo tendrsuerte si me mantengo sobr
la escoba. Desde cundo vuelas, por
cierto?
Solo vol una vez en una escoba de juguete cuando era pequeo
dijo James. Las leyes solan ser bastante imprecisas sobre las escobas.
Haba restricciones de altura y distancia, pero cualquiera de cualquieredad poda co
ger una mientras tuviera cuidado de no dejarse ver porningn muggle. Entonces, ms o
menos para cuando mi padre consigui
su diploma honorario de Hogwarts, algunos adolescentes se
emborracharon con whisky de fuego e intentaron jugar al Quidditch enTrafalgar Sq
uare. Desde entonces, las leyes se han endurecido. Ahora,
es casi como conseguir un permiso de conducir muggle. Tenemos quetomar lecciones
de vuelo y conseguir un certificado antes de poder volarlegalmente. Algunas fam
ilias mgicas todava dejan a sus hijos subirse auna escoba en el patio y esas cosas
, un poco de prctica. Pero siendo mipadre auror...
T padre y tu madre eran los dos grandes jugadores de Quidditch,
verdad? pregunt Zane, codeando a James y sonriendo. Incluso si nodistingues un extr
emo del otro de una escoba, sers un peligro con unacuando ests en el campo. Metafri
camente hablando, por supuesto.
James sonri incmodamente.
Se dirigieron a sus clases. James no poda evitar el nerviosismo. Casihaba olvidado
las pruebas de Quidditch. El conocimiento de que estaraall afuera en unas horas,
con una de las escobas del equipo por primeravez e intentando ser uno de los poc
os de primero que entraban en elequipo Gryffindor le haca sentir vagamente enferm
o. Pens en la snitchcon la que haba crecido jugando, la famosa primera snitch de s
u famosopadre. Por aquel entonces, nunca haba dudado de su futuro. Por comohablab
a el to Ron, era casi derecho de nacimiento de James estar en el
equipo de Quidditch Gryffindor su primer ao, y James nunca lo habacuestionado. Per
o ahora que era inminente, tena miedo. Los miedos quehaba sentido durante la cerem
onia de seleccin volvieron todos. Pero
eso haba acabado resultando bien, se record a s mismo. Haba estado
tan preocupado por ello, que casi haba conseguido que el SombreroSeleccionador le
pusiera en la Casa Slytherin con Ralph, y ahora saba elgran error que eso habra s
ido. La clave era relajarse. El Quidditch, como
ser un Gryffindor, estaba en su sangre. Solo tena que dejar que
ocurriera y no preocuparse.
Para la cena, tuvo que admitir que su plan no estaba funcionando.
Apenas pudo comer.
Eso est bien, Potter asinti Noah, viendo el plato sin tocar deJames. Cuanto menos com
as, menos tendrs para vomitar cuandoests en el aire. Por supuesto, algunos vemos u
na pequea vomitonacomo una estupenda tcnica defensiva. Has tenido la primera leccin
deescoba con el profesor Ridcully, verdad?
James se encorv y puso los ojos en blanco.
No, an no. La primera clase es el lunes.
Noah pareci serio un momento, y despus se encogi de hombros.
Eh, lo hars bien. Las escobas son fciles. Inclinarse hacia adelante
para avanzar, tirar hacia atrs para detenerse. Apoyarse y rodar en losgiros. Pan
comido.
S estuvo de acuerdo Ted. Y toda la lluvia y el viento de ahafuera lo hacen ms fcil. Pro
bablemente no seas capaz siquiera de verel suelo con la niebla. Ms fcil que confia
r en tus agallas.
Siempre y cuando puedas mantenerlas dentro grit alguien msabajo en la mesa. Hubo un
coro de risas. James agach la cabeza sobrelos brazos cruzados.
El campo de Quidditch estaba empapado y enlodado. La lluvia caa engrandes sbanas,
golpeando el suelo y creando una densa niebla queempap a James hasta la piel en e
l primer minuto. Justin Kennely, elcapitn de Gryffindor, conduca a su grupo hasta
el campo, gritando algosobre el firme rugido de la lluvia.
En el Quidditch no cuenta la lluvia bram. Algunos de los
mejores partidos de Quidditch han tenido lugar con un tiempo comoeste, y mucho p
eor. La Copa de Quidditch del noventa y cuatro secelebr con un tifn en la costa de
Japn, ya sabis. Los buscadores deambos equipos volaron ms de sesenta millas persig
uiendo a la snitchcon vientos con fuerza de vendaval. Esto es poca cosa en compa
racin.
El tiempo perfecto para las pruebas.
Kennely se detuvo y se gir en el centro del campo, la lluvia corra porla punta de
su nariz y barbilla. Haba un gran bal de Quidditch a suspies, al igual que una fil
a de escobas pulcramente tendidas sobre lahierba hmeda. James vio que la mayora de
las escobas eran Nimbusdos mil; servibles, pero modelos bastante obsoletos. Fue
un pequeo
alivio. Si se le hubiera pedido volar en una Estela de Trueno nueva
estaba seguro de que habra terminado a trescientas millas de distancia.
En el lado opuesto del campo, James vio al equipo Ravenclaw
reunindose. No pudo reconocer a ninguno entre la lluvia y la niebla.
Buen entonces grit Kennely. Los de primero, vosotros antes.
Me han dicho que algunos de vosotros an no habis tenido vuestraprimera clase de es
coba, pero gracias a las nuevas normas y a losdescargos de responsabilidad que t
odos firmasteis antes de venir a laescuela, no hay razn para que no podis subiros
y probar. Veamos qupodis hacer antes de intentar nada con el resto del equipo. No
os
preocupis por formaciones o hazaas, veamos si consegus tomar airey navegar por el c
ampo sin tropezaron los unos con los otros.
James sinti su estmago caer en picado. Esperaba pasar algntiempo observando a los m
ayores practicar. Ahora que estaba a puntode subir a su primera escoba, dese habe
r prestado ms atencin acmo las manejaban los jugadores en los partidos que haba vist
o, envez de centrarse en las hazaas espectaculares y los golpes de lasbludger vag
abundas. Los dems de primero estaban ya adelantndose,
escogiendo escoba y extendiendo la mano para convocarlas. James seoblig a unirse
a ellos.
Se detuvo cerca de una escoba y la mir. Por primera vez, la cosa nopareci ms que un
trozo de madera con un cepillo al final en vez de unpreciso aparato volador. La
lluvia goteaba de las crines empapadas.
James extendi la mano sobre ella.
Arriba! dijo. Su voz le pareci diminuta y tonta. No pas nada.
Trag algo que pareca un trozo de mrmol acerado en su garganta.
Arriba! grit de nuevo. La escoba oscil, y despus volvi a caer en lahierba con un golpe
apagado. Ech un vistazo alrededor a los dems deprimero. Ninguno pareca estar tenie
ndo mucha suerte. Solo uno habaconseguido levantar su escoba. Los mayores se reuna
n alrededor
observndoles con diversin, codendose unos a otros. Noah cruz la
mirada con James y alz el pulgar en el aire, asintiendo
alentadoramente.
Arriba! grit James de nuevo, reuniendo tanta autoridad comopoda. La escoba oscil hacia
arriba de nuevo y James la cogi antes deque volviera a caer. Que cerca, pens. Sol
t un enorme suspiro, despuspas una pierna sobre la escoba. Esta flotaba inciertamen
te bajo l,
apenas aguantando su propio peso.
Algo pas a su lado.
Vaya forma de salir! grit Ted sobre la lluvia cuando una chica deprimero llamada Bap
tiste se lanz hacia adelante, bambolendose
ligeramente. Dos ms de primero dieron una patada. Uno de ellos sedesliz de lado y
se meci, colgando del extremo de su escoba. Se
qued colgado un segundo o dos, despus sus dedos resbalaron de laescoba hmeda y cay a
l suelo. Hubo un rugido de risa amigable.
Al menos despegaste, Klein! grit alguien.
James apret los labios. Aferrando la escoba tan fuerte que los
nudillos se le quedaron blancos, pate. La escoba oscil hacia arriba yJames vio la
hierba deslizarse bajo l, entonces empez a descender denuevo. Sus pies patinaron y
se tambale, intentando subir de nuevo. Laescoba se arque hacia arriba y gan veloci
dad, pero James no parecapoder mantener la altura. Estaba rozando la hierba de nu
evo, salpicandotallos y agua embarrada. Aullidos de nimo estallaron tras l. Se
concentr furiosamente, conteniendo el aliento y pateando mientras laescoba se dir
iga hacia los Ravenclaw, que se volvieron a mirar. Arriba,
pens desesperadamente arriba, arriba, arriba! Record el consejo deNoah en la cena:
inclinarse hacia adelante para avanzar, tirar hacia atrspara parar. Comprendi que
estaba tirando de la escoba, intentando quese alzara, pero no era as, verdad? Tena
que inclinarse hacia adelante.
Pero si se inclinaba hacia adelante, el sentido comn le deca que
simplemente se enterrara en el suelo. Los Ravenclaw empezaron a
apartarse mientras se aproximaba, intentando salir de su camino. Todosestaban gr
itndole consejos y advertencias. Ninguno tena sentido paraJames. Finalmente, deses
perado, James abandon su propia lgica, alz
los pies y se inclin hacia adelante tanto como pudo.
La sensacin de velocidad fue sorprendente cuando la escoba salidespedida. Niebla y
lluvia golpearon la cara de James y la hierba bajo lse convirti en un borrn verde.
Pero no estaba subiendo, simplementeestaba volando a ras de suelo. Oy gritos y e
xclamaciones cuando pas
entre los Ravenclaw. Se apartaron y saltaron fuera de su camino.
Todava estaba ganando velocidad cuando se inclin hacia adelante.
Ante l, los pilares de la tribuna llenaron su visin, alarmantementecerca. James in
tent inclinarse, virar a un lado. Se sinti girar, pero no losuficiente. Arriba, pe
ns furiosamente, necesitaba subir! Finalmente, a
falta de una idea mejor, se inclin hacia atrs, tirando de la escoba tanfuerte como
pudo. La escoba respondi instantneamente y con una
fuerza enfermiza, se inclin en un ngulo vertical pronunciado. Las
gradas pasaron volando. Filas de asientos y estandartes flameando alpasar dieron
paso despus a un cielo enorme y gris.
El movimiento pareci detenerse, a pesar del aire y la lluvia quepasaban zumbando
a su lado. James se arriesg a mirar atrs. El campode Quiddich pareca un sello de co
rreos, encogindose y hacindose msborroso tras una balsa de nubes y niebla. James ja
de, inhalando vientoy lluvia, el pnico le aferr con sus gigantescas garras. Todava e
stabasubiendo. Grandes cmulos grises de nubes pasaban zumbando,
abofetendole con sorprendente oscuridad y fro. Empuj de nuevo laescoba hacia abajo,
apretando los dientes y gritando de terror.
Sinti la escoba caer enfermizamente, casi arrojndole fuera. No
pareca haber conseguido ms que un cambio drstico de altitud. Habaperdido todo sentid
o de la direccin. Estaba rodeado de lluvia y densasnubes. Por primera vez, entrar
en el equipo de Quidditch de Gryffindorpareca mucho menos importante que simplem
ente volver a posarambos pies en tierra, dondequiera que fuera. No poda calcular
como derpido iba o en qu direccin. El viento y la niebla le araaban la cara,
haciendo que sus ojos lloraran.
De repente, haba formas cerca. Se abalanzaban hacia l saliendo delas nubes. Oy llam
adas distantes, gritando su nombre. Una de las
formas se inclin hacia l y James se sorprendi al ver a Zane sobre unaescoba, con la
cara blanca como la tiza y el pelo rubio azotado
salvajemente alrededor de su cara. Haca seas hacia James mientras seacercaba, pero
James no poda dar sentido a sus gestos.
Sgueme! grit Zane sobre el viento mientras pasaba a su lado.
Las dems figuras se enfocaron cuando se centraron sobre James. Vioa Ted y Gennife
r, la Ravenclaw.
Se movan en formacin a su alrededor. Ted le gritaba instrucciones,
pero no poda discernirlas. Se concentr en inclinar la escoba en la
direccin en la que Zane estaba volando. Las nubes pasaron zumbandode nuevo como t
renes de mercancas, y James perdi de vista a losdems. Hubo un golpe de aire fro, y e
ntonces la tierra se precipit bajoJames, tambalendose con enorme finalidad. El cam
po de Quidditch se
estaba alzando para encontrarle, su hierba bien cortada pareca muydura e inclemen
te. Zane todava estaba delante de James, pero tirabahacia atrs de su escoba, ralen
tizando la velocidad, gesticulandosalvajemente con una mano. James tir hacia atrs
de su propia escoba,
intentando emular a Zane, pero la fuerza del viento al pasar se opona al. Luch cont
ra ella, girando, forcejeando con la escoba para que
subiera, hasta que pens que iba romperse bajo l. Y entonces sus
manos mojadas por la lluvia resbalaron, tanteando a ciegas, y cayhacia atrs, aferr
ando la escoba desesperadamente solo con las piernas.
Estaba girando salvajemente, y se acercaba el fin. James sinti la fuerzade Zane a
l pasarle, sus gritos disminuyendo con horrenda velocidad. La
tierra giraba alrededor de su cabeza, extendindose para abrazarle, yJames oy su so
nido, un enorme y bajo rugido, hacindose ms y msalto hasta que...
Hubo un horrible salto. James cerr los ojos con fuerza, intentando noor el sonido
de su cuerpo golpeando el suelo. No hubo sonido. Se
arriesg a abrir los ojos solo un poco y entonces mir alrededor conalivio y sorpres
a. Estaba colgando a metro y medio sobre el centro delcampo de Quidditch, todava
montado en su escoba, pero no sostenido
por ella. Zane, Ted y Gennifer volaban a su alrededor, mirndole
estpidamente. Entonces Ted se gir. James sigui su mirada.
Ralph estaba de pie en el borde del campo, con la tnica empapada ypegada al cuerp
o, un paraguas abandonado yaca al borde de las
gradas. Cada msculo del cuerpo de Ralph pareca tenso, cansado,
mientras sostena su ridcula y enorme varita, apuntando a James.
Temblaba visiblemente. La lluvia caa por su cara, pegndole el pelo a lafrente.
Tengo que mantenerlo arriba? dijo entre los dientes apretados
O puedo soltar ya?
Captulo 5
El libro de Austramaddux
No pienses en ello como un lamentable fracaso con la escoba dijoZane ms tarde, mien
tras todos estaban sentados en la sala comn
Ravenclaw. Considralo una oportunidad para dar a Ralphie aqu
presente la posibilidad de mostrarse absolutamente brillante!
James no dijo nada. Estaba derrumbado en un extremo del sof, con lacabeza apoyada
mseramente en una mano.
Por otro lado, si no hubiera saltado sobre mi escoba he ido tras de ti,
no creo que hubiera sido capaz de averiguar cmo hacerlo. Era solo
cuestin de no pensar en ello, en realidad.
Espectacular ah afuera, Walker dijo un estudiante mayor al pasarjunto al sof, revolv
iendo el pelo hmedo de Zane.
S dijo otro desde el otro lado de la habitacin. Normalmente laspruebas de primero son
solo risas. Contigo hemos tenido risas yhabilidad.
Se produjo una ronda de risas y algn que otro aplauso. Zane sonriampliamente, empa
pndose en ello.
En serio dijo Ralph desde donde estaba sentado en el suelo, deespaldas al fuego. Cmo
lo hiciste? Se supone que volar a de serbastante difcil de controlar.
Honestamente, no lo s dijo Zane. Vi a James dirigindose a laestratosfera y simplement
e le segu. Apenas saba siquiera qu estabahaciendo hasta el mismo final, cuando comp
rend que iba a estamparme
de narices con el campo. Tir hacia arriba en el ltimo segundo, justocuando el torp
edo humano aqu presente pas a mi lado, y pens,
"miradme, estoy volando! Estoy volando!" Quizs hayan sido todosesos juegos de carre
ras y simulaciones de vuelos con los que crecjugando con mi padre. Simplemente la
sensacin tena sentido para m.
Zane comprendi de repente que esta conversacin no estaba
mejorando mucho el humor de James. Pero ya basta de m y de miescoba. Qu hay de ti, R
alphie?
Ralph parpade pensativamente, y despus recogi su varita de
donde yaca sobre su capa hmeda. Era igual de grande y ridcula quesiempre, todava con
la punta roma y pintada de verde lima, pero nadiese reira ms de ella.
No s. Fue como dices, no? Simplemente no pens en ello. Vi aJames caer y pens en la pl
uma de la clase de Flitwick. Lo siguiente quesupe es que estaba apuntndole con mi
varita y gritando...
Varios estudiantes, incluyendo a Zane, se agacharon y gritaron
cuando Ralph onde la varita ante l.
Ralph sonri tmidamente.
Tranquilos todos. No iba a decirlo.
Ralph, eres realmente la caa, colega dijo Zane, recuperndose.
Has pasado de hacer flotar una pluma a un cuerpo humano en una solaclase, sabes?
Mi chico tiene talento.
James se removi.
Si habis dejado de felicitaros a vosotros mismos, yo voy a
encontrar un agujero y a vivir en l el resto del ao.
Oye, apuesto a que la novia de Grawp tiene sitio en su cueva dijoRalph. Zane se qu
ed mirando a Ralph, con la boca abierta.
Qu? dijo Ralph. Le ahorrar tiempo!
Est bromeando dijo Zane, mirando a James. No me di cuenta alprincipio.
Felicidades por entrar en el equipo dijo James tranquilamente,
ponindose de pie y recogiendo su capa de un gancho junto al fuego.
Oye, de verdad dijo Zane torpemente. Lamento como han salidolas cosas. No saba que e
ra tan importante para ti, de veras.
James se qued de pie todava varios segundos, mirando al fuego. Laexpresin de arrepe
ntimiento de Zane le golpe profundamente. Le
dola el corazn. Su cara se calent y sus ojos ardieron. Parpade yapart la mirada.
Esto no era importante para m, en realidad dijo. Solo
realmente, realmente importante.
Cuando la puerta se cerraba tras James, oy a Ralph decir:
Entonces para quin era importante?
James caminaba lentamente, con la cabeza gacha. Su ropa todavaestaba empapada, y
el cuerpo le dola por la sacudida de la levitacin deRalph al final de su larga cada
, pero apenas notaba esas cosas. Habafracasado. Despus de la victoria de convertir
se en un Gryffindor, se
haba sentido cautelosamente confiado en que el Quidditch tambinfuncionara. En vez d
e eso haba terminado quedando como un completoimbcil delante de los Gryffindors y
los Ravenclaws. Lejos de las
espectaculares acrobacias desplegadas por su padre en esa legendariaocasin, James
haba sido rescatado de matarse a s mismo. No haba
forma de sobrevivir a este tipo de fracaso. Nunca lo superara. Nadie seburlaba de
l ahora, al menos en su cara, pero qu diran el ao
siguiente cuando se volviera a presentar a las pruebas? No poda
soportar pensar en ello.
Cmo se lo contara a su padre? Su padre, que vendra al inicio de la
semana que viene para verle y or sus noticias. Lo entendera, por
supuesto. Le dira que el Quidditch no tena importancia, que lo
importante era que fuera l mismo y que se divirtiera. Y hasta lo dira enserio. Y an
as, saberlo no haca que James se sintiera mejor.
Sin embargo, Zane haba entrado en el equipo Ravenclaw. James
sinti una pualada de amargos celos ante eso. Lo lament
inmediatamente, pero eso no hizo que los celos desaparecieran. Zaneera un muggle
por nacimiento. Y americano, adems! Se supona que elQuidditch deba ser un misterio
desconcertante para l, y se supona queJames deba ser un volador instintivo, el hroe
rescatador. No todo lo
contrario. Cmo haban acabado las cosas yendo tan absolutamentemal tan rpido?
Cuando alcanz la sala comn Gryffindor, James pas agachado por elpermetro de la habit
acin, evitando los ojos de los all reunidos, querean con sus amigos, escuchaban msic
a, discutan sobre los deberes, yharaganeaban en el sof. Subi rpidamente las escalera
s y entr en eldormitorio, que estaba oscuro y silencioso. En los tiempos de su pa
dre,
los dormitorios haban estado separados por cursos. Ahora, James se
alegraba de compartir habitacin con algunos de los mayores. Ellos
normalmente daban un aire de consuelo que haca que todo esto fuerasoportable. Nec
esitaba algo de consuelo ahora, o al menos que alguiennotara su desdicha y la va
lidara. Suspir profundamente en la habitacinvaca.
James se ase en el pequeo bao, se cambi, y despus se sent ensu cama, mirando a la noch
e.
Nobby le observaba desde su jaula junto a la ventana, chasqueando elpico de vez
en cuando, deseando salir y buscar un ratn o dos, peroJames no se fij en ella. La
lluvia finalmente se agot. Las nubes se
estaban separando, revelando una gran luna plateada. James la observdurante mucho
rato, sin saber a qu esperaba, sin comprender en
realidad siquiera qu estaba esperando. Al final, lo que estaba
esperando no ocurri. Nadie subi las escaleras. Oa sus voces abajo.
Era Viernes noche. Nadie ms se iba a ir a la cama temprano. Se sintiabsolutamente
solo y miserable. Se desliz bajo las mantas y observ laluna desde all.
Finalmente, se durmi.
James pas la mayor parte del fin de semana rondando melanclicopor la sala comn Gryf
findor. Saba que ni Ralph ni Zane podan entrarsin la contrasea, y no estaba de humo
r para verles a ellos ni a nadiems. Ley los captulos de lectura asignados y practic
movimientos devarita. Se sinti particularmente molesto al descubrir que en su prct
icacon la pluma no poda llegar a ms que una pattica carrera alrededorde la mesa. De
spus de veinte minutos, se empez a exasperar, gruuna palabra que su madre no saba que
conoca, y estamp la varitacontra la mesa. La varita produjo una rfaga de chispas pr
pura, comosorprendida por el estallido de James.
El castigo de la noche del sbado con Argus Filch lleg. James se
encontr siguiendo a Filch por los pasillos con un cubo y una gigantescafregona. D
e vez en cuando, Filch se detena y, sin girarse, sealaba unpunto en el suelo, la p
ared, o un detalle de una estatua. James miraba yall haba un graffiti o un parche
de chicle bien pisoteado. James
suspiraba, sumerga la fregona, y empezaba a fregar con ambas manos.
Filch trataba a James como si este fuera personalmente responsable decada pintad
a que fregaba. Mientras James trabajaba, Filch mascullaba yechaba humo, lamentndo
se por la gran cantidad de tipos de castigomejores que se le haba permitido asign
ar aos atrs. Para cuando a
James se le autoriz a volver a su cuarto, sus dedos estaban fros, rojosy escocidos
, y ola al horrendo jabn marrn de Filch.
El domingo por la tarde, James dio un paseo sin rumbo por los
terrenos y se encontr con Ted y Petra, que estaban tendidos sobre unamanta, apare
ntemente dibujando patrones de estrellas en pergaminos.
Ahora que Trelawney comparte Adivinacin con Madame Delacroix,
tenemos autnticos deberes se quej Ted. Antes solo tenamos quemirar hojas de t y hacer
oscuras y condenatorias predicciones. En
realidad, era bastante divertido.
Petra estaba apoyada contra un rbol, con mapas arrugados ygrficas sobre el regazo,
comparndolos con un enorme libro de
constelaciones que yaca abierto sobre la manta.
Al contrario que Trelawney, Delacroix parece tener la curiosa yarcaica nocin de qu
e la Astrologa es una ciencia pura dijo,
sacudiendo la cabeza con disgusto. Como si un montn de rocas
rodando por el espacio fueran a saber algo sobre el futuro que se
extiende ante m.
Ted le dijo a James que se quedara por ah cerca y evitara quehicieran demasiado.
Con la impresin de no estar interrumpiendo nadapersonal, y de que ni Ted ni Petra
iban a sacar el tema de la desastrosaprueba de Quidditch, se dej caer en la mant
a y estudi el libro de
grficas de estrellas. Diagramas en blanco y negro de planetas, cadauno etiquetado
con nombres e ilustraciones de criaturas mticas querodeaban y giraban lentamente
en las pginas con sus rbitas dibujadascon elipses rojas.
De cul de estos planetas procede el Wocket? dijo James
secamente.
Petra gir una pgina.
Ja, ja.
James pasaba las enormes pginas del libro de constelaciones
lentamente, examinando los planetas en movimiento y otros smbolosastrolgicos.
Entonces como les va a la profesora Trelawney y a Madame
Delacroix? pregunt James despus de un minuto. Record a Damieninsinuando que habra alg
una friccin entre ellas.
Aceite y agua replic Ted. Trelawney intenta ser amable, peroobviamente odia a la rei
na vud. En cuanto a Delacroix, ni siquieraintenta fingir que le gusta Trelawney.
Son de dos escuelas de
pensamiento diferentes, en todo el sentido de la palabra.
Me gusta ms la escuela de Trelawney mascull Petra,
garabateando una nota en su pergamino.
Todos sabemos lo que piensas, querida la acall Ted. Se gir haciaJames. A Petra le gus
ta Trelawney porque ella sabe que, en el fondo, laAdivinacin es en realidad solo
un montn de variables al azar queutilizas para ordenar tus propios pensamientos.
Petra es una chica
prctica, as que le gusta eso porque a pesar de que Trelawney se tomatodo este asun
to muy en serio, no lo hace, ya sabes, rgidamente.
Petra suspir y cerr su libro de golpe.
La Adivinacin no es una ciencia. Es psicologa. Al menos Trelawneylo demuestra en la
prctica, aunque no lo crea. Delacroix... Tir el libroa la pila que haba junto a ell
a, poniendo los ojos en blanco.
Tenemos un examen esta semana dijo Ted tristemente. Un
autntico examen de adivinacin. Va todo sobre no se queacontecimiento astrolgico que
tendr lugar este ao. Los planetas seestn alineando o algo as.
James le mir interrogativamente.
Los planetas se estn lineando?
Alineacin de planetas dijo Petra pacientemente. En realidad, esun gran acontecimient
o. Solo ocurre una vez cada pocos cientos deaos. Eso es ciencia. Saber qu estpida c
riatura mtica representa cadaplaneta, cul es un dios de alguna panda de primitivos
dotty, y qusignifica "los armnicos de la matrix de precognicin astrolgica"... esono
lo es.
Ted mir a James y frunci el ceo.
Algn da conseguiremos que Petra revele sus autnticos
sentimientos al respecto.
Petra le golpe en la cabeza con uno de los diagramas de estrellas
ms grandes.
Despus, en la cena, James vio a Zane y Ralph sentados juntos en lamesa Ravenclaw.
Vio a Zane mirarle una vez, y se alegr de que nointentara acercarse a hablar. Sa
ba que era extremadamente mezquinopor su parte, pero todava estaba enfermo de celo
s y vergenza por suembarazosa actuacin. Comi rpidamente, y despus sali sin rumbodel Gr
an Comedor, sin saber a dnde ir.
La tarde era apacible y fresca y el sol se sumerga tras las montaas.
James explor el permetro de los terrenos, escuchando la cancin de losgrillos y lanz
ando piedras al lago. Fue a llamar a la puerta de la cabaade Hagrid, pero haba una
nota en la puerta, escrita con letra grande ytorpe. La nota deca que Hagrid esta
ra en el bosque hasta el lunes porla maana. James se figur que estara pasando el tie
mpo con Grawp ysu novia gigante. Estaba empezando a oscurecer. Se gir y se dirigi
abatido hacia el castillo.
Estaba de camino a la sala comn cuando decidi tomar un desvo.
Senta curiosidad por algo.
La vitrina de trofeos estaba iluminada por una serie de faroles, deforma que las
copas, placas y estatuas brillaban centelleantes. James
pas lentamente a lo largo de ella, mirando las fotos de los equipos deQuidditch d
e dcadas atrs con sus uniformes pasados de moda pero
sus sonrisas y expresiones de sincera invencibilidad eternamente
imperturbables. Haba trofeos de oro y bronce, antiguas snitchs, juegosde buggers
sujetas por sus cinturones de cuero pero todava
menendose ligeramente cuando l pasaba.
James se detuvo cerca del final y examin el despliegue del Torneo delos Tres Mago
s. Su padre sonrea con la misma incmoda sonrisa,
pareciendo imposiblemente joven y revoltoso. James se inclin hacia
adelante y examin la imagen al otro lado de la copa de los Tres Magos,
la de Cedric Diggory. El chico de la foto era guapo, cndido, con lamisma expresin
en la cara que James haba visto en las fotos de losviejos equipos de Quidditch, e
sa expresin de eterna juventud yabsoluta confianza. James estudi la foto. La expre
sin fue lo que lehaba hecho hacer la conexin la primera vez que haba visto la foto.
Eras t, verdad? susurr James a la foto. No fue realmente una
pregunta.
El chico de la foto sonri, asintiendo ligeramente, como mostrndosede acuerdo.
James no esperaba una respuesta, pero cuando empezaba a
enderezarse, algo cambi en la placa que haba bajo la Copa de los TresMagos. Las pa
labras grabadas se hundieron en la placa dorada, luego,
despus de un momento, nuevas palabras salieron a la superficie.
Deletreando lenta y silenciosamente.
James Potter.
El hijo de Harry.
Un escalofro baj por la espalda de James. Asinti.
S susurr.
Las palabras se hundieron en la nada. Pasaron varios segundos, y
despus ms palabras surgieron.
Cunto
ha pasado?
James no entendi la pregunta al principio. Sacudi la cabeza
ligeramente.
Lo... lo siento. Cunto ha pasado desde qu?
Desde que mor
James trag saliva.
No lo s exactamente. Diecisiete o dieciocho aos, creo.
Las letras palidecieron lentamente. No se formaron ms en casi unminuto. Despus:
El tiempo es extrao aqu
ms largo
ms corto
James no saba que decir. Una sensacin de enorme soledad y tristezase arrastr por el
pasillo, llenando el espacio, y al propio James, comouna nube fra.
Mi... La voz de James fall. Se aclar la garganta, trag, y lointent de nuevo. Mi padre y
mi madre, Ginny, que antes se apellidabaWeasley... hablan de ti. A veces. Ellos
... te recuerdan. Les gustabas.
Las letras se desvanecieron, surgieron.
Ginny y Harry
siempre lo supe
haba algo ah
El fantasma de Cedric pareca estar alejndose, filtrndose al aire delpasillo. Las le
tras palidecieron lentamente. James habra deseado hacerms preguntas, habra querido
preguntar por el intruso muggle, porcmo haba entrado, pero ahora no pareca importan
te. Slo deseaba
decir algo que aliviara la sensacin de tristeza que senta en presenciade Cedric, p
ero no se lo ocurra nada. Entonces las letras acudieron unavez ms, deletreando dbil
y lentamente.
Son felices?
James ley la pregunta, la consider. Asinti.
S, Cedric. Son felices. Somos felices.
Las letras se evaporaron tan pronto como James habl, y se oy algoparecido a un lar
go suspiro a su alrededor, en cierto modo exhausto.
Cuando acab, James mir al pasillo a su alrededor. Poda ver queestaba solo de nuevo.
Cuando volvi a mirar a la placa bajo la Copa delos Tres Magos, esta haba vuelto a
su estado normal, cubierta con
elaboradas palabras grabadas. James se estremeci, se abraz a s
mismo, despus se dio la vuelta y comenz a volver al saln principal. Elfantasma fina
lmente haba hablado, y era Cedric Diggory.
Somos felices, pens James. Mientras suba los escalones hasta la salacomn, comprendi
que era cierto.
Se senta un poco tonto por la forma en que haba estado rondandopor ah todo el fin d
e semana, avivando sus celos y su sensacin defracaso como un brebaje. En este mom
ento, todo eso pareca poco
importante. Simplemente se alegraba de estar all, en Hogwarts, connuevos amigos,
desafos e interminables aventuras ante l. Corri a lolargo del pasillo hacia el huec
o del retrato, sin desear otra cosa en esemomento que pasar el ltimo par de horas
de su primer fin de semanaen Hogwarts teniendo algo de diversin, risas, y olvida
ndo la tontera detodo el desastre del Quidditch. Comprendi, a regaadientes, que a
algn nivel, incluso haba sido un poco divertido.
Cuando entr en la sala comn, se detuvo y mir alrededor. Ralph yZane estaban all, sen
tados con el resto de los Gremlins alrededor de la
mesa junto a la ventana. Todos levantaron la mirada.
Aqu est nuestro pequeo alien dijo Zane alegremente.
Estbamos intentando implementar tus habilidades con la escoba en larutina. Qu te pa
rece una especie de gag en plan accidente de
Roswell? Ralph tiene la varita lista para atraparte.
Ralph mene su varita y sonri tmidamente. James puso los ojos enblanco y se uni a ell
os.
James despert tarde el lunes por la maana. Entr corriendo al GranComedor esperando
agarrar un trozo de tostada antes de la clase deTransformaciones y encontrarse c
on Ralph y Zane, que justamente
salan.
No hay tiempo, colega dijo Ralph, enganchando el brazo de Jamesy dndole la vuelta. N
o puedes llegar tarde el primer da de clase conMcGonagall, he odo cosas muy, muy m
alas sobre lo que les hace a losestudiantes retrasados.
James suspir y trot junto a ellos a travs de los ruidosos yajetreados pasillos.
Espero que no haga cosas terribles a los estudiantes cuyos
estmagos gruan en clase tambin.
Zane ofreci algo a James mientras caminaban.
Examnalo cuando tengas oportunidad. Ya se lo he mostrado a
Ralphie y flipl, verdad? Lo he marcado para ti. Era un libro grueso ydesvencijado.
La portada estaba empastada con tela deshilachada que
una vez probablemente hubiera sido roja. Las pginas estaban
amarillentas, amenazando con caerse a trozos del encuadernado.
Qu es? dijo James, incapaz de leer el ttulo grabado en relieve,
que estaba apagado por la edad. Entre Jackson y Flitwick, he tenidosuficiente lec
tura como para que me dure hasta el ao que viene.
Este te interesar, creme. Es el Libro de las Historias Paralelas,
volumen siete dijo Zane. Lo cog de la biblioteca de Ravenclaw. Leeslo la seccin que h
e marcado.
Ravenclaw tiene una biblioteca privada? pregunt Ralph,
forcejeando para sacar su libro de texto de Transformaciones de la
mochila atestada.
Tenis los Slytherins cabezas de dragones en las paredes? Zanese encogi de hombros. Cla
ro. A cada cual lo suyo.
Mientras enfilaban hacia la clase de Transformaciones, pasaron a
travs de un grupo de estudiantes de pie junto a la puerta. Varios deellos llevaba
n las insignias azules "Cuestiona a los Victoriosos". Ms yms estudiantes parecan ll
evarlas estos das. Las firmas en alguno delos tablones de anuncios haban identific
ado las insignias como la marcade un club llamado "El Elemento Progresivo". Jame
s qued consternadoal ver que no todos los estudiantes que las llevaban eran Slyth
erins.
Tu padre viene hoy, eh, Potter? grit un chico mayor, sonriendosocarronamente. A tener
una reunin con sus amiguitos de EstadosUnidos?
James se detuvo y mir al que hablaba.
Viene hoy, s dijo, sus mejillas empezaban a ponerse rojas. Pero
no s qu quieres decir con su "amiguitos". No conoce an a los
americanos. Quizs deberas leer ms antes de abrir la boca.
Oh, hemos estado leyendo, creme replic el chico, su sonrisadesapareci. Ms de lo que t
tu padre desearais, estoy seguro. Tu
clase no puede ocultar la verdad para siempre.
Ocultar la verdad? dijo James, la furia se impuso a la precaucin. Qu se supone que sign
ifica eso?
Lee las insignias, Potter. Sabes exactamente de qu estoy hablandodijo el chico colgn
dose al hombro su mochila y avanzando
despreocupadamente pasillo abajo con sus amigos. Y si no lo sabes,
eres incluso ms estpido de lo que pareces. Volvi la espalda a
James.
James parpade con rabia y asombro.
De qu est hablando?
Ralph suspir.
Vamos, cojamos un asiento. Te lo contar, aunque yo mismo no
entiendo mucho.
Pero no tuvieron tiempo de discutirlo antes de clase. La directora
McGonagall, que haba enseado Transformaciones a la madre y al
padre de James, la enseaba an, y aparentemente con el mismo gradode severo bro. Exp
lic los movimientos bsicos de varita y las rdenes,
ilustrndolo al transformar un libro en un emparedado de arenque.
Incluso pidi a uno de los estudiantes, un chico llamado Carson, quecomiera un tro
zo del emparedado.
Despus, transform el emparedado otra vez en el libro y mostr a laclase el libro con
las marcas de mordiscos que Carson le haba hecho.
Hubo muestras de respeto y diversin. Carson mir el trozo mordido y sepresion la man
o contra el estmago, con una mirada de pensativodesmayo en la cara. Casi al final
de la clase, McGonagall indic a losestudiantes que sacaran las varitas y practic
aran los movimientos y
rdenes con un pltano, que deban intentar transformar en un
melocotn.
Persica Alteramus, enfatizando slo las primeras slabas. No esperenhacer muchos prog
resos su primera vez grit por encima del ruido delos intentos de los estudiantes. S
i consiguen al menos un pltano conun indicio de piel de melocotn, lo consideraremo
s un xito por hoy.
Tenga cuidado, seorita Majaris! Slo pequeos crculos, por favor!
Zane mir furiosamente a su pltano y onde su varita hacia l.
Persica Alteramus! No hubo cambio aparente. Apret los labios.
Veamos tu intento, James.
Encogindose de hombros, James alz su varita y la onde,
pronunciando la orden. El pltano se movi, pero sigui siendo
decididamente un pltano.
Quizs se hayan transformado por dentro dijo Zane esperanzado. Tal vez deberamos pelar
los y ver si hay algo de melocotn en ellos,
eh?
James pens en ello, y luego neg con la cabeza. Ambos lo volvieron aintentar. Ralph
observaba.
Ms movimiento de mueca. Chicos, parece que estis dirigiendo aun avin.
Que fcil es criticar, que duro es crear dijo Zane entre intentos.
Veamos que tal t, Ralphinator.
Ralph pareca reacio a intentarlo. Manoseaba su varita, mantenindolabajo el borde d
el escritorio.
Vamos, Ralph dijo James. Te has mostrado excelente con la
varita hasta ahora. Qu te preocupa?
Nada dijo Ralph, un poco a la defensiva. No s.
Cscaras! dijo Zane, dejando caer la mano de la varita yaferrando el pltano con la otr
a. Dej caer la varita sobre la mesa yapunt el pltano hacia ella. Quizs tenga mejor su
erte de este modo,
qu creis?
James y Ralph le miraron fijamente. l puso los ojos en blanco.
Oh, Jess, vamos Ralph. A por el melocotn. Sabes que puedes
hacerlo. A qu esperas?
Ralph hizo una mueca, despus suspir y alz su gigantesca varita. Laonde ligeramente h
acia su pltano y pronunci la orden rotundamente,
casi como si estuviera intentado que le saliera mal. Hubo un destello yun ruido
como de una pia explotando al fuego. El resto de la clase lo
oy y mir hacia Ralph. Una columna de pesado humo se ergua sobre lamesa delante de R
alph, el cual haba retrocedido alejndose de ella, conlos ojos abiertos de par en p
ar y preocupados. Cuando el humo se
disip, James se inclin hacia adelante. El pltano de Ralph todava yacaall, completament
e ileso.
Bueno dijo Zane en medio del atnito silencio. Eso ha sido todo
un...
Un pequeo ruido suave sali del pltano de Ralph. Este se pellentamente y empez a separ
arse, abrindose como una pulposa floramarilla. Se oy un prolongado jadeo de los es
tudiantes cuando surgiun tallo verde del centro del pltano pelado. Este pareci olis
quear elaire mientras crea, retorcindose y alargndose como una enredadera.
El tallo comenz a enderezarse mientras se alzaba, reptando hacia
arriba desde la mesa con un gracioso y sinuoso movimiento. Ms tallossurgieron del
pltano. Se extendieron por la superficie de la mesa en unpatrn expansivo, encontr
ando los bordes y curvndose bajo ella,
aferrndose firmemente. Empezaron a separarse ramas de la raz
principal mientras esta creca y engrosaba, volvindose ms clara, hastaalcanzar un gr
is amarillento. Brot follaje de las ramas en grandes ysbitas explosiones, pasando
de brote a hoja en cuestin de segundos.
Finalmente, cuando el rbol alcanz la altura de alrededor de metro ymedio, se produ
jeron una serie de suaves pops. Media docena de
melocotones brotaron del final de las ramas ms bajas, combndolascon su peso. Cada
uno era aterciopelado, regordete y prstino.
James arranc la mirada del rbol y observ la habitacin. Todos losojos estaban fijos e
n el perfecto y pequeo melocotonero que Ralphhaba conjurado, las bocas abiertas de
par en par, las manos con lasvaritas todava congeladas en medio de un movimiento
.
La directora McGonagall clavaba la mirada en el rbol, con la bocafruncida en una
mueca de absoluta sorpresa. Entonces, el movimientoregres a la habitacin. Todo el
mundo exhal y espontneamente,
estall un aplauso respetuoso.
Es mo! grit Zane, ponindose en pie y lanzando un brazo
alrededor de los hombros de Ralph. Yo lo vi primero!
Los ojos de Ralph se separaron del rbol, miraron a Zane y sonri msbien distradamente
. Pero James record el aspecto de la cara de Ralphcuando el rbol estaba creciendo.
Entonces no haba estado sonriendo.
Momentos despus, fuera en el pasillo, Zane hablaba con la boca llenade melocotn.
En serio, Ralph. Me ests asustando un poco, sabes? La magia queests haciendo es algo
serio. Cul es el secreto?
Ralph sonri inseguro, la sonrisa preocupada de nuevo.
Bueno, en realidad...
James mir a Ralph.
Qu? Cuenta, Ralph!
Vale dijo l, detenindose y empujndolos al hueco de una
ventana. Pero slo es una suposicin, vale?
James y Zane asintieron con entusiasmo, gesticulando para que Ralphsiguiera.
He estado practicando mucho con algunos otros Slytherins por lanoche, ya sabis expl
ic Ralph. Slo lo bsico. Me han estado
enseando algunas cosas. Hechizos de desarme y algunos trucos ybromas, cosas para
usar con tus enemigos.
Qu enemigos tienes ya, Ralph? pregunt Zane incrdulamente,
lamindose el zumo de melocotn de los dedos.
Ralph onde la mano impacientemente.
Ya sabes, enemigos potenciales. Slo es la forma de hablar de lostos de mi Casa. De
todas formas, dicen que soy mejor que la media.
Creen que no soy simplemente un chico muggle que tuvo la suerte detener genes mgi
cos. Creen que quizs uno de mis padres pertenece auna de las grandes familias mgic
as y simplemente yo no lo s.
Parece algo importante como para que no lo supieras, no? dijoJames dudosamente. Quie
ro decir, dijiste que tu padre fabrica
ordenadores muggles, no?
Bueno, s dijo Ralph despectivamente, y despus baj la voz.
Pero mi madre... No os dije que haba muerto, verdad? No se
respondi a s mismo. Por supuesto que no. Bueno, pues s. Muri
cuando yo era muy pequeo. Nunca la conoc. Y si era una bruja?
Quiero decir, y si perteneca a una de las grandes familias mgicas desangre pura y m
i padre nunca lo supo? Podra ser, ya sabis. Los magosse enamoran de muggles y nunc
a les cuentan el secreto en toda la vida.
A los sangrepura no les gusta, supongo, pero an as... se interrumpiy mir de Zane a Ja
mes.
Bueno dijo James lentamente. Claro. Supongo que es posible.
Cosas ms extraas han pasado.
Zane alz las cejas, considerndolo.
Eso explicara muchas cosas, no? Quizs seas como un prncipe oalgo. Quizs seas el hereder
o de una fabulosa riqueza y poder y todoeso!
Ralph hizo una mueca y sali del hueco.
No llevemos las cosas tan lejos. Como ya he dicho, slo es una
suposicin.
James pase con Zane y Ralph hasta que fue hora de su siguienteclase. Ninguno de l
os otros dos tena Herbologa con l, as que les dijoque los vera por la tarde y corri a
travs de los terrenos hacia losinvernaderos.
El profesor Longbotton salud a James por su nombre cuando entr,
sonriendo clidamente. A James siempre le haba gustado Neville,
aunque era mucho ms callado y pensativo que su padre o el to Ron.
James conoca las historias de como Neville haba luchado durante su
ltimo ao de escuela, cuando Voldemort haba tomado el control del
Ministerio y Hogwarts haba estado bajo su control. Al final, Neville haba
sido el que cortara la cabeza a la gran serpiente, Nagini, el ltimo
vnculo de Voldemort con la inmortalidad. An as, era difcil imaginar alflaco y ms bien
torpe profesor haciendo semejantes cosas mientrasarreglaba macetas y cuencos so
bre la mesa al frente de la clase deHerbologa.
La Herbologa es empez Neville, gesticulando y golpeando unode los cuencos ms pequeos. S
e interrumpi a s mismo, enderezandoel cuenco rpidamente y desparramando tierra sobr
e sus papeles.
Levant la mirada y sonri de forma algo torpe. La Herbologa es elestudio de... bueno,
de las hierbas, por supuesto. Como podis ver.
Asinti hacia el invernadero que estaba lleno hasta arriba de cientos deplantas y r
boles, todos creciendo en una desconcertante variedad decontenedores. James pens
que probablemente el profesor Longbottonestuviera bastante interesado en examina
r el melocotonero que
actualmente creca sobre la mesa de Transformaciones.
Las hierbas son la raz, er, por as decirlo, de muchas de las
prcticas ms fundamentales de la magia. Pociones, medicina,
construccin de varitas, incluso muchos encantamientos, todos
relacionados en esencia con el cultivo y procesamiento de plantasmgicas. En esta
clase, estudiaremos los mltiples usos de algunos de
nuestros ms importantes recursos vegetales, desde la corriente
Bubotuber a la rara Mimbulus Mimbletonia.
Por el rabillo del ojo, James vio algo moverse. Una planta estaba
extendiendo una rama a lo largo de la repisa de una ventana junto a unachica de
primero, que garabateaba frenticamente los nombres queNeville estaba enumerando.
La rama se separ de la repisa, la golpeligeramente en la espalda y despus se curv al
rededor de su
pendiente. Los ojos de la chica se abrieron de par en par y dej caer supluma cuan
do la rama empez a tirar.
Uy! Uy, uy, uy! grit, cayendo de lado de su silla y llevndoseuna mano a la oreja.
Neville mir alrededor, vio a la chica y se acerc de un salto haciaella.
S, sujete la rama, seorita Patonia! As est bien Extendi el
brazo hacia ella y comenz a extraer cuidadosamente la rama del
pendiente. Esta se retorci lentamente cuando l la solt.
Ha descubierto usted nuestra Larcenous Ligulous, o ms bien ella la
ha descubierto a usted. Perdone por no advertirla antes de que se
sentara debajo. Criada por piratas hace cientos de aos a causa de suinnata atracc
in por los objetos brillantes, los cuales utilizan para
magnificar la luz solar para propsitos de fotosntesis. Casi extinta,
despus de haber sido sistemticamente cazada y quemada durante lasPurgas. Neville en
contr la base de la planta y envolvi la rama
metdicamente alrededor de la misma, pinchando su punta en la tierracon un aro de
diamante encima. Patonia se frot la oreja y fulmin a larama con la mirada como si
deseara hacer arder alguna ella misma.
Neville volvi a la mesa principal y empez a hablar a la clase de lalarga lnea de pl
antas en macetas que haba colocado all. James
bostez. El calor del invernadero le estaba dando bastante sueo. En un
intento por permanecer despierto, busc pergamino y pluma en su
mochila. Su mano tropez con el libro que Zane le haba dado. Lo sac,
junto con sus pergaminos, y lo acun en su regazo. Cuando estuvo
seguro de que Neville se haba internado lo suficiente en la charla sobresu tema f
avorito como para notarlo, James abri el libro por donde Zanelo haba marcado. Su i
nters se aviv inmediatamente ante la cabecera
de la pgina: Feodre Austramaddux. Se inclin sobre el libro y ley
rpidamente.
Precursor de la Precognicin Inversa, o el arte de recordar la historia a
travs de la adivinacin contracronolgica, el vaticinador e historiadorAustramaddux e
s conocido por la hechicera moderna principalmente
por sus fantsticos cuentos sobre los ltimos das de Merlinus
Ambrosius, legendario hechicero y fundador de la Orden de Merln.
Segn Austramaddux, tal y como est recogido ntegramente en su
famosa Historia Inversa del Mundo Mgico (ver captulo doce) conoci
personalmente a Merlinus al final de su carrera como regente
especialista mgico de los Reyes de Europa. Habiendo quedado
desencantado por la corrupcin del mundo mgico cuando este
comenz a "infectarse" con influencias de los crecientes reinos no-
mgicos, Merlinus anunci su plan de "abandonar el reino terrenal".
Despus, clam que volvera a la sociedad de los hombres, siglos o
incluso milenos despus, cuando el equilibrio entre los mundos, mgicoy no-mgico estu
viera ms, segn palabras de Austramaddux: "maduro
para sus manos". Tales predicciones han sido fuente de muchos planes
y conspiraciones a lo largo de los siglos, normalmente perpetrados por
una faccin revolucionaria, que cree que el retorno de Merlinus
facilitara sus planes para controlar y subyugar el mundo no-mgico por
medio de la poltica o la guerra categrica.
James dej de leer. Miles de pensamientos invadan su mente
mientras consideraba las implicaciones de lo que acababa de leer. Habaodo hablar d
e Merln toda su vida, como los nios muggles oyen hablarde San Nicols; no como una f
igura histrica, sino como una especie depersonaje mtico. A James nunca se le haba o
currido dudar de queMerln hubiera sido una figura real, pero tampoco se le haba oc
urrido
preguntarse qu clase de hombre podra haber sido. Sus nicas
referencias eran los dichos tontos con los que haba crecido, como "porlas barbas
de Merln" o "en nombre de los pantalones de Merln",
ninguno de los cuales deca mucho del carcter del gran hechicero. Deacuerdo con Aus
tramaddux, Merln haba sido una especie de consejeromgico de reyes y lderes muggles.
Era posible que en tiempos de Merln, brujas y magos vivieran
abiertamente en el mundo muggle, sin leyes de secretismo, ni
encantamientos de ocultamiento o desilusionadores? Y si as era, quhaba querido decir
Merln con que el mundo mgico haba sido
"infectado" por los muggles? An ms, qu haba querido decir con laespeluznante prediccin
de que volvera cuando el mundo estuviera
"maduro para sus manos"? No era de extraar que magos oscuros atravs de la historia
hubieran intentado convertir en realidad la
prediccin de Merln, traer al gran hechicero de vuelta al mundo dealgn modo.
Los magos oscuros siempre buscaban controlar el mundo muggle, yaparentemente haba
alguna base para creer que Merln, el ms grandey poderoso mago de todos los tiempo
s, les ayudara en esa empresa.
De repente a James se le ocurri una idea, y sus ojos se abrieron depar en par. La
primera vez que haba odo el nombre de Austramadduxhaba sido en un perfil creado po
r un Slytherin. Slytherin siempre habasido la Casa de los magos oscuros con inten
cin de dominar el mundomuggle. Y si la enigmtica mencin a Austramaddux no era solo u
nacoincidencia sin sentido? Y si era una seal de un nuevo complotoscuro? Y si el Sl
ytherin que haba hecho ese perfil era parte de un plan
para facilitar el retorno de Merlinus Ambrosius, quien liderara una
guerra definitiva contra el mundo muggle?
James cerr el libro lentamente y apret los dientes. De algn modo,
en el momento en que lo pens, pareci absolutamente cierto. Eso
explicaba por qu un Slytherin utilizara un nombre que incluso su Jefede Casa consi
deraba un chiste. El Slytherin saba que no lo era, y prontose reivindicara en un p
lan que lo probara.
El corazn de James palpitaba mientras se quedaba sentado ypensaba furiosamente. A
quin contrselo? Zane y Ralph, por supuesto.
A ellos se les podra haber ocurrido ya. A su padre? James decidi queno poda. An no, a
l menos. James era lo bastante mayor como parasaber que la mayora de los adultos
no creeran semejante historia de uncro, incluso si el cro proporcionaba fotos que l
o probaran.
James no saba exactamente qu poda hacer para detener un
complot as, pero saba lo que tena que hacer a continuacin. Tena queaveriguar quin era
el Slytherin que haba cogido el Game Deck deRalph. Tena que encontrar al Slytherin
que haba utilizado el nombre deAustramaddux.
Con eso en mente, James sali corriendo del invernadero tan prontocomo la clase te
rmin, olvidndose por completo de que esa tarde era latarde en que su padre, Harry
Potter, llegaba para su reunin con losamericanos.
Mientras corra por los terrenos, comenz a ser consciente del ruidode una multitud.
Desaceler, escuchando. Gritos y cnticos mezcladoscon el balbuceo de voces roncas
y excitadas. Cuando gir la esquina delpatio, el ruido se hizo mucho ms fuerte. Una
multitud de estudiantesrondaban por el patio, reunindose llegados de todas direc
ciones,
incluso mientras James observaba. La mayora eran simplementecuriosos que venan a v
er de qu iba la conmocin, pero haba un grupo
muy activo en el centro, marchando, cantando eslganes, algunossujetando grandes p
ancartas pintadas a mano y estandartes. James viouno de los estandartes cuando s
e aproximaba al gento, y su corazn sehundi. "Fin al Fascismo de los Aurores del Min
isterio". Otra pancarta
ondeaba y sealaba hacia el cielo: Di la VERDAD Harry Potter!
James rode al grupo, intentando pasar inadvertido. Cerca de los
escalones del vestbulo principal, Tabitha Corsica estaba siendo
entrevistada por una mujer con unas gafas prpura en forma de ojos de
gato y una expresin excesivamente atenta. Con creciente
intranquilidad, James la reconoci como Rita Skeeter, reportera de El
Profeta, y una de las personas menos favoritas de su padre.
Cuando pas a su lado, Tabitha le mir de reojo e hizo un ligeroencogimiento de homb
ros y le dirigi una sonrisa, como si dijera lo
siento, pero son tiempos difciles y todos hacemos lo que tenemos que
hacer.
Justo cuando James estaba a punto de subir los escalones, apareci ladirectora, av
anzando resueltamente a la luz del da con una expresinmuy severa en la cara. Apunt
la varita hacia su garganta y habl desdeel escaln superior, su voz reson por todo e
l patio, cortando a travsdel ruido de la multitud.
No preguntar que significa esto, ya que lo encuentro
decepcionantemente obvio dijo severamente, y James, que haba
conocido a Minerva McGonagall de forma perifrica la mayor parte de suvida, pens qu
e nunca la haba visto tan enfadada. Su cara estaba
mortalmente plida, con un rojo vivo en las mejillas. Su voz, todava
recorriendo el patio, era controlada pero acerada por la conviccin.
Lejos de mi contradecir su derecho a mantener cualquiera que sean lasabsurdas y
disparatadas nociones que muchos de ustedes pueden haberrecogido pero permtanme a
segurarles, que a pesar de lo que puedanhaber escogido creer, no es poltica de es
ta escuela permitir que losestudiantes insulten a invitados estimados.
Las pancartas bajaron, pero no completamente. James vio que RitaSkeeter estaba o
bservando a la directora con una mirada de hambrienta
excitacin en la cara, su vuelapluma garabateando salvajemente sobreun trozo de pe
rgamino. McGonagall suspir, recuperando la compostura.
Hay formas apropiadas de expresin del desacuerdo, como todossabrn. Este... desplieg
ue... no es ni necesario ni apropiado. Espero quetodos ustedes, por consiguiente
, se dispersen inmediatamente con elconocimiento de que han dejado claro... permi
ti que su mirada
cayera sobre Rita Skeeter... su punto de vista.
Seora directora? grit una voz, y James no necesit darse lavuelta para saber que era Ta
bitha Corsica. Se hizo un pesado silenciocuando el patio entero contuvo el alien
to. James poda or la pluma deRita Skeeter rascando vidamente.
McGonagall hizo una pausa, estudiando a Tabitha significativamente.
S, seorita Corsica?
No podra estar ms de acuerdo con usted, seora dijo Corsicallanamente, su voz hermosa
resonando alrededor del patio. Y por miparte, espero que a todos se nos pueda per
mitir que estos asuntos seantratados de un modo ms razonable y relevante, como us
ted sugiere.
Podra ser demasiado pronto para proponer que hagamos de este temael primero del De
bate Escolar? Eso nos permitira aproximarnos a untema tan sensible respetuosa y c
oncienzudamente como, estoy segurade que usted estar de acuerdo, se merece.
La mandbula de McGonagall pareca de hierro cuando mir a Corsica.
La pausa fue tan larga que Tabitha realmente apart la mirada. Mir
alrededor del patio, su compostura vacilando ligeramente. La
vuelapluma se haba puesto al corriente gracias a la pausa. Gravitabasobre el perg
amino, esperando.
Aprecio su sugerencia, seorita Corsica dijo McGonagal
rotundamente pero este no es ni el momento ni el lugar apropiadopara discutir el
calendario del equipo de debate, como seguramentepuede imaginar. Y ahora dej que s
u mirada recorriera el patio
crticamente, considero la cuestin zanjada. Cualquiera que desee
continuar esta discusin puede hacerlo mucho ms confortablemente enla privacidad de
sus habitaciones. Les aconsejara que marcharan ahora,
antes de que enve al seor Filch a levantar censo.
La multitud comenz a dispersarse. McGonagal vio a James, y su
expresin cambi.
Vamos, Potter dijo, haciendo seas impacientemente. James subilos escalones y la sigu
i de vuelta a las sombras del vestbulo.
McGonagall estaba murmurando furiosamente, su tnica de tartn sebalanceaba mientras
caminaba por un pasillo lateral. Pareca esperar
que James la siguiera, as que lo hizo.
Ridculos agitadores propagandsticos despotricaba, todava
conduciendo a James a lo que reconoci como la sala de profesores.
James, lamento que hayas presenciado eso. Pero lamento incluso msque tan asqueros
os rumores hayan encontrado apoyo dentro de estasparedes.
McGonagall se gir y abri una puerta sin interrumpir su zancada.
James se encontr entrando en una habitacin grande llena de sofs ysillas, mesitas y
estantes de libros, todo organizado fortuitamente
alrededor de una enorme chimenea de mrmol. Y all, levantndose parasaludarle con una
sonrisa ladeada estaba su padre. James sonri y corripasando de largo a McGonagall
.
James dijo Harry Potter con gran deleite, tirando del chico a unrudo abrazo y revo
lvindole el pelo. Mi muchacho. Me alegro de verte,
hijo. Qu tal la escuela?
James se encogi de hombros, sonriendo alegremente perosintindose de repente tmido.
Haba varias personas ms presentes a
las que no reconoci, todas mirndole mientras estaba de pie con supadre.
Todos conocis a mi chico, James dijo Harry, apretando el hombrode James. James, hay
algunos representantes del Ministerio que hanvenido conmigo. Recuerdas a Titus Ha
rdcastle, verdad? Y este es elseor Recreant y la seorita Sacarhina. Ambos trabajan
para la Oficinade Relaciones Internacionales.
James estrech manos cumplidoramente. Record a Titus Hardcastlecuando le mir, aunque
no le haba visto desde haca mucho.
Hardcastle, uno de los aurores de su padre, era compacto y grueso, conuna cabeza
cuadrada y rasgos muy rudos y marcados por el tiempo. Elseor Recreant era alto y
delgado, vestido bastante remilgadamente contnica a raya diplomtica y un bombn neg
ro. Su apretn de manos fuerpido y flojo, algo as como sujetar un pez muerto. La seor
ita
Sacarhina, sin embargo, no le estrech la mano. Sonri abiertamente
hacia James y se agach hasta quedar a su nivel, examinndole dearriba a abajo.
Veo mucho de tus padres en ti, jovencito dijo, inclinando la cabezay de forma cons
piradora. Tal promesa y tal potencial. Espero que teunas a nosotros esta noche.
En respuesta, James mir a su padre. Harry sonri y coloc ambas
manos sobre los hombros de James.
Cenamos esta noche con los visitantes de Alma Aleron. Quieresvenir? Al parecer dis
frutaremos de una autntica comida americana, locual quiere decir cualquier cosa d
esde hamburguesas a, bueno,
hamburguesas con queso, es cuanto puedo suponer.
Claro! dijo James sonriendo. Harry Potter le devolvi la sonrisa yle gui un ojo.
Pero primero dijo, dirigindose al resto del grupo, nos uniremosa nuestros amigos de
Alma Aleron para echar un vistazo a un poco demagia de su propiedad. Se supone q
ue nos encontraremos con ellos enlos prximos diez minutos y he pedido a unos poco
s ms que se unan anosotros tambin. De acuerdo?
Yo no os acompaar, me temo dijo McGonagall enrgicamente
Al parecer tendr que mantener un ojo atento a ciertos elementos de lapoblacin estu
diantil durante su visita, seor Potter. Mis disculpas.
Entiendo, Minerva dijo Harry. A James siempre le sonaba raro que
su padre llamara a la directora por su nombre, pero ella parecaesperarlo as. Haz lo
que debas, pero no te preocupes por aplastarcada pequeo estallido. Difcilmente va
lga la pena el esfuerzo.
No estoy segura de estar de acuerdo contigo en eso, Harry, peroespero ser capaz d
e mantener el orden de forma imparcial. Os ver estanoche. Con eso, la directora se
dio la vuelta y abandon la habitacinbruscamente, todava rumiando su enfado.
Vamos entonces? pregunt la seorita Sacarhina. El grupocomenz a avanzar hacia una puert
a en el lado opuesto de la habitacin.
Mientras caminaban, Harry se inclin hacia su hijo y susurr:
Me alegro de que vengas esta noche. Sacarhina y Recreant no son
exactamente los compaeros de viaje ms agradables, pero Percy
insisti en que los trajera. Me temo que todo este asunto se ha
convertido en una cuestin poltica.
James asinti sabiamente, sin saber lo que quera decir eso, perocontento de que su
padre le hubiera hecho una confidencia, como
siempre.
Entonces como viajasteis?
Red Flu respondi Harry. No quera hacer una entrada ms
visible de lo necesario. Minerva nos advirti de la demostracin que lostipos de E.P
. tenan planeada.
A James le llev un momento comprender que su padre estaba
hablando del Elemento Progresivo.
Ella sabe lo de esos tipos? pregunt, sorprendido.
Su padre se puso un dedo en los labios, asintiendo ligeramente con lacabeza haci
a Sacarhina y Recreant, que iban delante de ellos, hablandoen voz baja mientras
caminaban.
Despus dibuj Harry silenciosamente con la boca.
Despus de unas pocas vueltas, el seor Recreant abri una granpuerta y sali a la luz d
el sol, el resto lo sigui.
Descendieron una amplia escalera de piedra que conduca hacia abajohasta una zona
de hierba que limitaba con el Bosque Prohibido a un lado
y un muro bajo de piedra al otro. Neville Longbotton y el profesorSlughorn estab
an de pie cerca del muro, hablando. Ambos levantaron lamirada cuando el grupo se
aproxim.
Hola, Harry! dijo Neville, sonriendo y adelantndose paraencontrarse con ellos. Gracia
s por invitarnos a Horace y a m a esto.
Hemos sentido curiosidad al respecto desde que los americanos llegaronaqu.
Harry Potter, vivito y coleando dijo Slughorn clidamente,
tomando la mano de Harry con las dos suyas. Ciertamente muy
acertado pedirnos que viniramos. Sabes que siempre me han
interesado los nuevos avances en la comunidad mgica internacional.
Harry condujo al grupo a la verja que haba en el muro de piedra, laabri a un pulcr
o camino enlosado que conduca hacia el lago.
No me lo agradezcis a m. Slo os he trado para que podis hacertodas las preguntas intel
igentes y que deis sentido a lo que nos
muestren.
Slughorn ri indulgentemente, pero Neville slo sonri. James se
figur que su padre probablemente estaba diciendo al menos en parte laverdad, y slo
Neville lo saba.
El grupo se aproxim a una gran tienda de campaa de lona queestaba montada sobre un
a loma baja con vistas al agua. Una banderaamericana colgaba sin viento en uno d
e los postes de la tienda, sobre
una bandera adornada con el escudo de Alma Aleron. Un par de
estudiantes americanos estaba charlando cerca. Uno de ellos vio al
grupo y los reconoci con un ligero asentimiento de cabeza. Grit haciala tienda:
Profesor Franklyn?
Despus de un momento, Franklyn emergi por un costado de la
tienda, limpindose las manos con un trapo grande.
Ah! Saludos, visitantes dijo graciosamente. Muchas gracias porvenir.
Harry estrech la mano extendida de Franklyn. Aparentemente sehaban conocido ya ant
es y haban acordado este encuentro. Harry segir y present a todos, terminando con J
ames.
Por supuesto, por supuesto dijo Franklyn, sonriendo hacia James. El joven seor Potte
r est en mi clase. Qu tal ests hoy, James?
Bien, seor respondi James, sonriendo.
Como debe ser, en un da tan estupendo dijo Franklyn seriamente,
asintiendo con aprobacin. Y ahora que hemos cumplido con las
buenas formas, sganme, amigos. Harry, estabas interesado en ver comocuidamos de n
uestros vehculos, cierto?
Mucho dijo Harry. No estuve aqu para ver vuestra llegada, porsupuesto, pero he odo ha
blar mucho de vuestros interesantes vehculosvoladores. Estoy ansioso por verlos,
al igual que vuestras instalacionesde almacenamiento. He odo muchsimas especulacio
nes al respecto,
aunque admito que entend muy poco.
Nuestro Garaje Transdimensional, s. Virtualmente ninguno de
nosotros entiende mucho de l me temo dijo Franklyn dudosamente.
De hecho, si no fuera por nuestro experto en Tecnomancia, TheodoreJackson, ningu
no de nosotros tendra la ms ligera idea de cmo
ocuparse de l. Por cierto, os enva sus disculpas por no poder estar aqupara vuestra
visita. Se unir a nosotros esta noche y estar encantadode discutirlo entonces, si
tenis alguna pregunta para l.
Estoy seguro de que las tendremos dijo Titus Hardcastle con suvoz baja y grave.
James sigui a su padre hasta el costado abierto de la tienda y casitropieza con s
us propios pies cuando mir dentro. La tienda era bastantegrande, con complicados
postes de madera y armazones que la
sujetaban.
Los tres vehculos voladores de Alma Aleron estaba aparcados dentro,
dejando suficiente espacio para pulcras lneas de cajas de herramientas,
equipos de mantenimiento, repuesto y varios hombres con ropa de
trabajo que se movan entre los vehculos activamente. Lo ms extraode la tienda, sin e
mbargo, era que la parte de atrs no exista. DondeJames estaba seguro de que debera
haber estado la pared de lona quehaba visto desde fuera, haba simplemente aire lib
re, mostrando unavista que definitivamente no corresponda a los terrenos de Hogwa
rts.
Pulcros edificios de ladrillos rojos y enormes rboles rugosos podanverse en la dis
tancia ms all de la pared desaparecida de la tienda.
Incluso ms extrao an, la luz que iluminaba la escena era
completamente diferente al brillante sol de medioda de los terrenos deHogwarts. A
l otro lado de la tienda, la escena estaba iluminada por unaplida luz rosa, las e
normes nubes mullidas se tean de oro a lo lejos.
Los rboles y la hierba parecan centellear, como cubiertos por el rocode la maana. Un
o de los trabajadores asinti hacia Franklyn, y despusse gir y entr en la extraa escen
a, limpindose las manos en susobretodo.
Bienvenidos a una de las pocas Estructuras Transdimensionales delmundo dijo Frankl
yn, gesticulando orgullosamente. Nuestro Garaje,
que est simultneamente aqu, en su residencia temporal en los
terrenos del Castillo Hogwarts, y en su localizacin permanente en el alaeste de l
a Universidad Alma Aleron, Philadelphia, Pensilvania, EstadosUnidos.
Gran Fantasma de Golgamethe dijo Slughorn, adelantndose
lentamente. Haba ledo sobre tales cosas pero nunca pens que
vivira para ver uno. Esto es parte de una anormalidad temporal
natural? O est orquestado va encantamientos de transferencia
cuntica?
Por eso es por lo que le invit, profesor dijo Harry, sonriendo yexaminando el inter
ior de la tienda.
El Garaje dijo Franklyn, colocndose entre el Dodge Hornet y elEscarabajo Volkswagen
para dejar espacio al grupo. Esta es una de las
tres nicas burbujas de pluralidad dimensionales conocidas. Lo que
significa, digamos, que esta tienda existe dentro de un puentedimensional, permi
tiendo estar en dos lugares simultneamente. As,
podemos ver a un lado los terrenos de Hogwarts al medioda sealhacia el lado abierto
de la tienda a travs del cual haban entrado, quees lo que podramos llamar nuestro la
do de la burbuja transdimensional.
Y al otro lado extendi la mano hacia el paisaje oscuro visto
mgicamente a travs de la parte posterior de la tienda, el amanecerde la Universidad
Alma Aleron, al otro lado de la burbuja. Les presento alseor Peter Graham, nuest
ro jefe mecnico.
Un hombre se enderez de debajo del cap del Stutz Dragonfly. Sonriy salud.
Encantado de conocerles damas y caballeros.
Lo mismo digo dijo dbilmente Neville, que era el que ms cercaestaba.
El Seor Graham y sus hombres estn todos en la mitad americanade la burbuja explic Fra
nklyn. Ya que estn especficamente
entrenados para trabajar en nuestra flota, lo consideramos el mejor
modo de permitirles ocuparse del mantenimiento incluso mientras
viajamos. Como pueden suponer, sin embargo, ellos no estn
tcnicamente aqu. Para ilustrarlo Franklyn extendi la mano haciauno de los trabajador
es que estaba en cuclillas cerca del Hornet. Lamano de Franklyn pas a travs del ho
mbre como si fuera humo. El
hombre no pareci notarlo.
Entonces dijo Harry, frunciendo el ceo ligeramente. Pueden
ornos, y vernos, y nosotros podemos verlos y orlos tambin, pero
todava estn all, en Amrica, y nosotros todava estamos aqu, en
Hogwarts. Por eso no podemos tocarles?
Precisamente dijo Franklyn.
James habl:
Entonces cmo podemos tocar nosotros los coches, y tambin susmecnicos en Amrica?
Excelente pregunta, muchacho dijo Slughorn, palmeando a Jamesen la espalda.
Ciertamente lo es estuvo de acuerdo Franklyn. Y es ah dondelas cosas se ponen un poq
uito, er, cunticas. La respuesta simple es queestos coches, al contrario que noso
tros, son multi-dimensionales. Todoshabrn odo, espero, la teora de que hay ms de una
dimensin, msall de las cuatro con las que estamos familiarizados, verdad?
Hubo asentimientos. James no tena noticias de una teora semejante,
pero no obstante crey entender la idea.
Franklyn sigui.
La teora manifiesta que hay dimensiones extra, desconocidas paracualquiera de nues
tros sentidos, pero an as reales. Efectivamente, elprofesor Jackson ha creado un h
echizo que capacita a estos vehculos
para conectarse con esas dimensiones, permitindoles existir
simultneamente en dos espacios siempre y cuando estn dentro de lasparedes de este
Garaje. Mientras estn aparcados aqu, cruzan la
burbuja dimensional y existen en ambos lugares a la vez.
Impresionante dijo Slughorn, pasando las manos a lo largo delguardabarros del Horn
et. As, efectivamente, su tripulacin puede
reparar los vehculos a pesar de donde estn en ese momento, yadems pueden ustedes pe
rmitirse una vista del hogar, incluso si nopueden acceder a l.
Muy cierto estuvo de acuerdo Franklyn. A la vez muy
conveniente y con un toque de comodidad.
Neville estaba interesado en los propios coches.
Son realmente criaturas mecanizadas, o son mquinas
encantadas?
James perdi inters cuando Franklyn se lanz a una detallada
explicacin sobre los coches alados. Paseando por el otro lado de latienda, mir a l
os terrenos de la escuela americana. El sol justamenteacababa de asomar sobre el
techo del edificio de ladrillo rojo ms
cercano, lanzando su luz rosa sobre el reloj de una torre. Eran poco msde las sei
s de la maana all. Qu increblemente extrao y maravilloso,
pens James. Con vacilacin, extendi la mano hacia afuera, curioso porver si poda sent
ir la frescura del aire maanero en ese otro lugar. Sintiun extrao entumecimiento en
las puntas de los dedos, y despus elroce de la tela que resultaba invisible. Est
aba claro, no poda pasar, o
siquiera sentir el aire del otro lugar.
Que pena que no puedas venir, amigo dijo una voz. James levantla mirada. El jefe de
mecnicos estaba apoyado en el guardabarros delEscarabajo, sonriendo. Casi es la h
ora del desayuno y hoy hay tortillade championes.
James sonri.
Suena bien. Aqu es hora de almorzar.
Profesor Franklyn. oy James decir al seor Recreant, con voz msbien ruidosa. Cmo encaja
sta, er, estructura con la prohibicin de laCoalicin Internacional Mgica sobre magia
oscura o no comprobada?
Siendo virtualmente nica en su especie, parece difcil establecer unregistro de seg
uridad.
Ah, muy cierto estuvo de acuerdo Franklyn, mirando firmementeal seor Recreant. Hemos
sido lo bastante afortunados como para nohaber experimentado ningn problema hast
a ahora, as que hemos
pasado ms o menos inadvertidos a la Coalicin. En cualquier caso, seradifcil probar l
a amenaza de algn peligro. Incluso un fallo total del
hechizo transdimensional del profesor Jackson significara, en el peor delos casos
, que tendramos que tomar un taxi a casa en vez de utilizarnuestros amados coches
.
Perdneme intervino la seorita Sacarhina, mostrando una sonrisa
ms bien de plstico. Un qu?
Lo siento, seorita dijo Franklyn. Un taxi. Un vehculo mugglealquilado. Estaba siendo
un poco ridculo, por supuesto.
Sacarhina tens su sonrisa una muesca ms apretada.
Ah. S, por supuesto. Tiendo a olvidar la fascinacin de los magosamericanos por la i
ngeniera muggle. No puedo imaginar cmo se mepas por alto.
Franklyn pareci no notar su sarcasmo.
Bueno, no voy a hablar por mis compatriotas, pero yo admito quedisfruto trasteand
o. Parte de mi aprecio por el Garaje es que me permitesupervisar el mantenimient
o de mi flota. Nunca me canso de averiguarcmo funcionan las cosas, e intento hace
rlas funcionar un poquito mejor.
Mm-hmm Sacarhina asinti remilgadamente, mirando a los cochesa su alrededor.
Uno de los mecnicos toc un alambre bajo el cap del StutzDragonfly y se produjo en e
stallido de chispas azules. Con un chirrido yun tirn, las largas alas del coche s
e desplegaron, batiendo el aire variasveces antes de chillar hasta detenerse otr
a vez. Neville haba tenido queagacharse rpidamente para evitar ser golpeado por el
las.
Buenos reflejos, Neville dijo Harry. Eso fue casi un caso de
"mosca estampa a hombre".
Neville mir a Harry y vio la sonrisa contenida. Hardcastle se aclar la
garganta.
Deberamos continuar, seora, caballeros.
Por supuesto estuvo de acuerdo Harry. Seor Franklyn.
Franklyn alz una mano.
Insisto en que me llames Ben. Tengo trescientos o cuatrocientosaos, ms o menos, y q
ue me llamen seor slo me lo recuerda.
Querrs complacerme?
Harry sonri ampliamente.
Por supuesto, Ben. Espero verte esta noche en la cena. Muchas
gracias por mostrarnos vuestro notable Garaje.
Un placer dijo Franklyn, sonriendo orgullosamente. Tengo unaimprenta muy interesant
e all en casa que me encantara mostrartecuando vengas a visitarnos a los Estados U
nidos. Incluso te mostrar lacampana que ayud a fundir durante el nacimiento de nue
stro pas, perola maldita cosa se rompi y no me dejaron arreglarla.
No le hagan caso dijo tras ellos Graham, el mecnico. O harque crean que l mismo forj el
cobre para la Estatua de la Libertad.
Hubo risas del resto de la tripulacin.
Franklyn hizo una mueca, y luego salud a Harry y al grupo.
Hasta esta noche, amigos. Traed vuestro apetito. Y quizs un
hechizo de congelacin competente. Tengo entendido que Madame
Delacroix est supervisando el gumbo.
Captulo 6
La reunin a medianoche de Harry
James se apresur a volver a la sala comn Gryffindor despus de lasclases, quitndose l
a tnica escolar mientras suba corriendo las
escaleras. Se puso una chaqueta y una capa de noche, aplastando supelo con agua
de la palangana, se mir crticamente en el espejo, ydespus volvi a bajar corriendo la
s escaleras de dos en dos para
encontrarse con su padre.
Harry estaba esperando con Neville junto al retrato de sir Cadogan.
Un animado altercado fue aquel estaba diciendo Cadogan,
apoyado despreocupadamente contra el marco de su pintura yondeando su espada ilu
strativamente. Estaba hablando con Neville, quepareca sumamente incmodo. Yo lo vi t
odo, por supuesto. Tuvo lugaraqu mismo. Bollox Humphreys era su nombre, y luch com
o un poseso.
Perdi, por supuesto, pero fue noble como mil reyes. La mayor parte desus intestin
os se desparramaron ah mismo, donde ests t y todavabalanceaba su espada con ms fuerza
que un troll de montaa. Gallardohombre. Gallardo!
Ah, James, aqu estas dijo Neville ruidosamente mientras James seaproximaba. Harry y
sir Cadogan levantaron la mirada. Harry sonri,
mirando a su hijo de arriba a abajo.
Tu madre se alegrar de saber que le ests dando uso a esa capa.
Para ser honestos, esta es la primera vez que la saco del bal
admiti James, sonriendo tmidamente.
Harry asinti con la cabeza.
Y volver directa al bal despus de esta noche, no?
Garantizado.
Bien hecho reconoci Harry. James empez a caminar junto a supadre mientras se dirigan
a las escaleras.
Esperad! chill Cadogan, enfundando su espada y saltando alcentro de su marco. Nunca os
he hablado de la batalla de los MagosRojos? La masacre ms sangrienta que han vist
o nunca estas paredes!
Ocurri justo al pie de esas escaleras! La prxima vez, entonces. Valor!
Quin es ese? pregunt James, mirando sobre su hombro.
Acabars conocindole dijo Neville. Disfruta de tu ignorancia
mientras puedas.
Mientras caminaban, James oy a su padre contar a Neville los
recientes acontecimientos que se estaban sucediendo en el Ministerio.
Haba habido un arresto de varios individuos involucrados en una
operacin de falsificacin de Trasladores. Ms trolls haban sido vistos enlas estribaci
ones, y el Ministerio estaba enviando patrullas para evitarque los problemticos i
diotas se aventuraran en territorio muggle. El
nuevo Ministro, Loquacious Knapp, se estaba preparando para dar undiscurso sobre
expandir el comercio con las comunidades mgicas deAsia, lo que incluira el levant
amiento de la prohibicin de alfombrasvoladoras y de algo llamado "sombras".
En otras palabras dijo Harry, suspirando. Las cosas van ms o
menos como siempre. Unos pocos estallidos aqu y all, pequeas
conspiraciones y conflictos. Poltica y papeleo.
Lo que quieres decir dijo Neville, sonriendo socarronamente, esque ese lugar puede
ser bastante aburrido para un auror.
Harry sonri abiertamente.
Supongo que tienes razn. Debera estar agradecido de que mi
trabajo no sea ms interesante, verdad? Al menos paso la mayor partede las noches e
n casa con Ginny, Lily y Albus. Baj la mirada haciaJames. Y tener una misin de embaj
ador como la de ahora me permitela oportunidad de ver a mi chico durante su prim
era semana en
Hogwarts.
Tengo entendido que slo ha estado una vez en la oficina de
McGonagall por ahora coment Neville suavemente.
Oh? dijo Harry, todava mirando a James. Y eso por qu?
Neville arque las cejas hacia James como diciendo tienes la palabra.
Yo, er, romp una ventana.
La sonrisa de Harry se tens un poco en los bordes.
Anso or la historia completa dijo pensativamente.
James sinti la mirada de su padre como si fuera un juego de
diminutas pesas.
Alcanzaron una puerta doble cuyas dos hojas estaban abiertas de paren par. Olore
s deliciosos vagaban hasta el pasillo.
Aqu estamos dijo Neville, hacindose a un lado para permitir queHarry y James entrara
n primero. El cuartel general de los americanosdurante su estancia. Les hemos asi
gnado la mayor parte de la torreta
sudoeste. Se la ha acondicionado temporalmente con un rea
recreativa, una sala comn, cocina y dems para sus necesidades.
Suena bien dijo Harry, examinando el espacio. La sala comn era,
de hecho, bastante pequea, con paredes circulares, altos yredondeados techos, un
hogar de piedra y solo dos ventanas muy altas yestrechas.
Los americanos, sin embargo, haban estado muy ocupados. Haba
alfombras de piel de oso en el suelo y tapices de vibrantes colorescolgados de l
as paredes y colocados sobre la escalera de piedra querodeaba la habitacin. Una e
stantera de tres pisos estaba repleta degigantescos volmenes, la mayor parte acces
ibles solo por medio deuna escalera con ruedas de aspecto desvencijado.
El detalle ms asombroso, sin embargo, era un impresionante ycomplejo armazn de eng
ranajes de latn, juntas y lentes de espejo quecolgaba del techo, llenando la part
e alta de la habitacin y movindosemuy lentamente.
James levant la mirada hacia l, deleitado y asombrado. Produca
unos chirridos y chasquidos muy leves mientras se mova.
Has descubierto mi Aparato de Acumulacin de Luz Solar, muchachodijo Ben Franklyn, s
aliendo de un gran arco bajo la escalera de caracol. Una de mis necesidades absol
utas siempre que viajo durante largosperodos, a pesar de que es un engorro para e
mpacar, y las
calibraciones cuando lo vuelvo a montar son simplemente un espanto.
Es maravilloso dijo Neville, tambin levantando la mirada hacia lared de espejos y r
uedas que giraban lentamente. Qu hace?
Dejadme demostrarlo dijo Franklyn ansiosamente. Funciona
mejor a plena luz del da, por supuesto, pero incluso las estrellas y laluna de un
a noche brillante pueden proporcionar luz adecuada. Una
noche como sta debera resultar satisfactoria. Dejadme ver...
Se movi hasta una maltratada silla de cuero de respaldo alto,
colocndose en ella cuidadosamente, y despus consult un grfico enla pared.
Tres de septiembre, s. Luna en la cuarta casa, son, djame ver...
aproximadamente la siete y cuarto. Jpiter se est aproximando al finalde la etapa d
e... mmmhmm...
Mientras Franklyn murmuraba, sac su varita y comenz a sealar conella trozos del apa
rato. Empezaron a girar engranajes mientras partesdel aparato volvan a la vida. T
rozos del armazn se desplegaronmientras otros giraban sobre s mismos, dejando espa
cio. Los espejosempezaron a deslizarse, colocndose tras grupos giratorios de lent
es,
que los magnificaron.
Unas ruedas chasquearon y se pusieron en marcha. El aparato enteropareci danzar l
entamente sobre s mismo mientras Franklyn lo diriga
con su varita, aparentemente haciendo clculos de cabeza mientras
prosegua. Y mientras se mova algo empez a formarse dentro de l.
Haces fantasmales de luz rosa comenzaron a aparecer entre los espejos,
delgados como lpices, motas de polvo convirtindose en diminutos
fuegos. Haba docenas de haces, brillando, dando vueltas en el lugar, yfinalmente
formando un complicado trazado geomtrico. Y entonces, enel centro del trazado, ce
ntellearon formas.
James gir sobre s mismo, observando embelesado como diminutosplanetas coaligados s
e formaban con la luz coloreada. Giraban yorbitaban, trazando dbiles arcos tras e
llos. Dos grandes formas se
condensaron en el mismo centro, y James los reconoci como el sol y laluna. El sol
era una bola de luz rosa, su corona se extenda hasta varios
pies de distancia. La luna, ms pequea pero ms slida, era como una
quaffle plateada, igualmente dividida entre sus lados luminoso y oscuro,
girando lentamente. La constelacin entera se entrelazaba y giraba
majestuosamente, iluminando dramticamente el aparato de latn ydesplegando maravill
osos patrones de luz por toda la habitacin.
Nada hay tan saludable como la luz natural dijo Franklyn.
Capturada aqu, a travs de las ventanas, y despus condensada dentrode una red cuidad
osamente calibrada de espejos y lentes, como podisver aqu. Excelente para la vista
, la sangre, y la salud de uno en general,
obviamente.
Este es el secreto de tu longevidad? pregunt Harry, casi sinaliento.
Oh, ciertamente es una pequea parte de l dijo Franklyn sindarle importancia. Principa
lmente, es solo que prefiero leer por la
noche. Indudablemente esto es mucho ms divertido que una antorcha.
Capt la mirada de James y le gui el ojo.
El profesor Jackson apareci en el arco. James le vio mirar fijamentede Franklyn a
l despliegue de luz en lo alto, con una mirada de cansadodesdn en la cara.
La cena, como ya he dicho, est servida. Trasladamos la reunin alcomedor o debo traer
la aqu?
Junto con Harry, James, Neville, y los representantes del Ministerio, lamayor pa
rte de la plantilla de profesores de Hogwarts estaba presente,
incluyendo a la profesora Curry. Para consternacin de James, Currycont a Harry tod
o sobre las habilidades de James en el campo de ftbol,
asegurndole que se ocupara de ver que esas habilidades se
desarrollaran en toda su amplitud.
Contrariamente a las sospechas de su padre, la comida fue
notablemente diversa y apetitosa. El gumbo de Madame Delacroix fue el
primer plato. Lo llev a la mesa ella misma, de algn modo sin derramaruna gota a pe
sar de su ceguera. Incluso ms curioso, dirigi el cucharncon su varita, una informe
y larga varita de mal aspecto, sirviendo unaporcin en cada cuenco de la mesa mien
tras ella miraba al techo ycanturreaba de forma bastante desconcertante. El gumb
o estaba
ciertamente sazonado, con grandes trozos de camarn y embutido, peroa James le gus
t.
A continuacin llegaron rollos de carne y cierta variedad de
mantequillas, incluyendo una sustancia marrn y pegajosa que Jacksonidentific como
mantequilla de manzana. James la prob
cautelosamente sobre un trozo de pan, y despus extendi un
gigantesco pegote sobre lo que quedaba de su rollo.
El plato principal fue costillas de cordero con jalea de menta. James noconsider
aba esto comida tpicamente americana, y lo coment.
No existe la comida americana, James dijo Jackson. Nuestra
cocina, como nuestra gente, es simplemente la suma total de las
variadas culturas de los pases de los que procedemos.
Eso no es enteramente cierto intervino Franklyn. Estoy bastanteseguro de que podemo
s reclamar incontestablemente las alitas de pollopicantes con queso roquefort.
Tendremos de eso esta noche? pregunt James esperanzado.
Mis disculpas dijo Franklyn. Es bastante difcil conseguir los
ingredientes para tales cosas a menos que poseas las capacidades vudnicas de Madam
e Delacroix.
Y cmo es eso? inquiri Neville, sirvindose ms jalea de menta. Qu habilidades son esas
me?
Madame Delacroix se recompuso, tras haber dedicado al profesor
Franklyn una ciega mirada fatigada y fra.
Es un viejo, no sabe de qu habla. Solo resulta que conozco fuentes
con las que l no est familiarizado, est ms interesado en sus
mquinas y cachivaches.
Franklyn sonri, por primera vez, pareca fro.
Madame Delacroix est siendo modesta. Ella es, como puede que ya
sepan, una de las ms importantes expertas de nuestro pas en
fisioapariciones remotas. Sabes lo que es eso, James?
James no tena la ms ligera idea, aunque algo en la mirada lechosade Madame Delacro
ix haca que se sintiera renuente a admitirlo.
Franklyn le estaba observando ansiosamente, esperando una respuesta.
Finalmente, James neg con la cabeza. Antes de que Franklyn pudieraexplicarlo, sin
embargo, Harry habl.
Significa que madame tiene, digamos, diferentes formas de ir porah.
"Diferentes formas" es una forma de decirlo ri ahogadamente
Franklyn. James se sinti intranquilo oyendo esa risita. Haba algo
malicioso en ella. Not que Franklyn estaba vaciando lo queprobablemente fuera su
tercera copa de vino. Piensa en ello, James.
Fisioaparicin remota. Puedes imaginarlo? Quiere decir que esta pobrevieja ciega de
Madame Delacroix puede proyectarse a s misma, enviaruna versin de s misma al ampli
o mundo, recoger cosas, e inclusotraerlas de vuelta. Y la belleza del hecho, es
que la versin de s misma
que puede proyectar no es pobre, ni vieja, ni ciega. No es as,
madame?
Delacroix miraba ciegamente a un punto sobre el hombro de Franklyn,
su cara era una mscara sombra de clera. Entonces sonri, y como
James haba visto el da de la llegada de los americanos, la sonrisatransform su cara
.
Oh, querido profesor Franklyn, cuenta tales historias dijo, y suextrao acento bayou
pareci incluso ms acentuado de lo normal. Mishabilidades nunca fueron tan grandes
como dice, y son mucho menoresahora que soy la vieja que ven ante ustedes. Si pu
diera proyectar talvisin, no creo que se me ocurriera dejar que nadie me viera co
morealmente soy.
La tensin en la habitacin se rompi y hubo risas. Franklyn sonri unpoco tensamente, p
ero dej que el momento pasara.
Despus del postre, Harry, James y el resto de los hogwartianos seretiraron de nue
vo a la sala comn, donde el Aparato de Acumulacin deLuz Solar de Franklyn haba repr
oducido una condensada y brillanteversin de la Va Lctea. Iluminaba la habitacin con
un brillo plateadotan fuerte que James pens que casi poda sentirlo en la piel. Jac
ksonofreci a los adultos un cocktel tras la cena, en copas diminutas. Nevillea pe
nas lo toc. La seorita Sacarhina y el seor Recreant tomaronpequeos sorbos y mostraro
n sonrisas bastante tensas. Harry, despusde sostenerlo a contraluz para mirar a t
ravs del lquido mbar, so labebi de un trago. Entrecerr los ojos y sacudi la cabeza, de
spus mirinquisitivamente a Jackson, incapaz de hablar.
Slo un poco del ms fino licor de Tenessee, con algo de lagarto defuego explic Jackson
.
Finalmente, Harry agradeci la velada a los americanos y dese
buenas noches.
Volviendo sobre sus pasos a travs de oscurecidos corredores, Harrycamin con la man
o sobre el hombro de James.
Quieres quedarte conmigo en las habitaciones de invitados, James?
pregunto. No puedo garantizar que pueda verte despus de estanoche. Estar ocupado tod
o el da de maana, reunido con los
americanos, evitando que nuestros amigos del Departamento de
Relaciones Internacionales provoquen un "incidente internacional" ellosmismo, y
despus de vuelta a casa otra vez. Qu me dices?
Claro! estuvo de acuerdo James instantneamente. Dnde
estn tus habitaciones?
Harry sonri.
Mira dijo quedamente, detenindose en medio del pasillo. Se giry pase ociosamente, con
templando pensativamente el techo oscuro.
Necesito... una habitacin realmente guay con un par de camas paraque mi chico y y
o durmamos esta noche.
James miraba a su padre enigmticamente. Varios segundos pasaronmientras Harry con
tinuaba paseando adelante y atrs. Pareca estar
esperando algo. James estaba a punto de preguntarle qu pasaba,
cuando oy un ruido repentino. Un roce dbil y un retumbar queprovenan de la pared qu
e haba tras l. Se dio la vuelta justo a tiempode ver la piedra alterarse y cambiar
, formando una enorme puerta que
no haba estado ah un momento antes. Harry baj la mirada hacia suhijo, sonriendo sab
edoramente, despus extendi el brazo y abri lapuerta. Dentro haba un gran apartamento
, completado con un juego deliteras con dosel, psters de Gryffindor en las parede
s, un armario quecontena el bal de Harry y la tnica escolar de James, y un bao
totalmente equipado. James atraves la puerta, abriendo y cerrando laboca, sin pal
abras.
La Sala de los Menesteres explic Harry, dejndose caer sobre unsof bajo y acolchado. No
puedo creer que nunca te haya hablado deella.
James estaba listo para irse a la cama, pero su padre simplemente secambi y se pu
so un par de vaqueros, un jersey y se refresc en ellavabo.
Tengo que salir un rato dijo a James. Despus de la cena de hoy,
el profesor Franklyn me pidi que me reuniera con l en privado. Queraalgn tiempo para
discutir unas pocas cosas fuera de las reuniones
oficiales de maana. Haba algo en la forma en que Harry lo dijo queindic a James que
su padre prefera una charla privada a una reuninoficial de todos modos. No debera ll
evar mucho, y estar justo pasilloabajo, en las habitaciones de los americanos. Des
ayuno maana t yyo?
James asinti felizmente. Todava no se haba obligado a s mismo a
contar a su padre su fallo abismal en el campo de Quidditch, y se
alegraba de aplazarlo tanto como fuera posible.
Cuando Harry se fue, James se tendi en la litera superior, pensandoen los acontec
imientos de la noche. Record la sbita mezquindad deFranklyn, que le haba sorprendid
o. Era un cambio de carcter casi tangrande como el de la reina vud, Madame Delacro
ix, cuando sonrea.
Pensar en Madame Delacroix le record a James la forma en que habaservido el gumbo,
a ciegas, manejando el cucharn con su espeluznantevarita negra, sin derramar nun
ca una gota.
James comprendi que simplemente estaba demasiado excitado paradormir. Baj de la li
tera y rond por la habitacin intranquilo. El bal de
su padre estaba abierto al fondo del armario. James mir dentro
ociosamente, entonces se detuvo y mir ms atentamente. Supo lo queera en cuando la
vio, pero le sorprendi que su padre la hubiera tradocon l. Qu uso podra darle aqu? Jame
s lo consider. Finalmente,
meti la mano en el bal y retir la Capa de invisibilidad de su padre,
que se despleg fcilmente.
Cuntas veces habra explorado el joven Harry Potter los terrenos deHogwarts a salvo
oculto bajo esta capa? James haba odo suficientes
historias de su padre, to Ron y ta Hermione, como para saber que estaera una oport
unidad que no deba desaprovecharse. Pero adnde ir?
Pens un momento, y despus sonri con una larga y maliciosa
sonrisa. Se desliz la capa sobre la cabeza, justo como sola hacer en lasraras ocas
iones en las que Harry le dejaba jugar con ella. Se desvaneci.
Un momento despus, la puerta de la Sala de los Menesteres pareciabrirse por s misma
, mecindose lentamente sobre sus enormes
goznes. Despus de una pausa, se cerr de nuevo, cuidadosa ysilenciosamente.
De puntillas, se dirigi a las habitaciones de los representantes deAlma Aleron. S
olo haba recorrido medio pasillo cuando se produjo unligero movimiento. La Seora N
orris, el horrible gato de Filch, habacruzado velozmente el pasillo que cortada c
on el corredor veinte pasosadelante. James se detuvo, conteniendo el aliento en
el pecho.
No deberas estar ya muerta por estas fechas, t, vieja muestra dealfombra infestada d
e ratas? susurr para s mismo, maldiciendo susuerte. Entonces algo peor, la voz de F
ilch lleg resonando pasillo abajo.
Qu es querida? dijo con voz cantarina. No dejes que esaspequeas alimaas escapen. Dales
una leccin que har que sus
pequeos bigotes de ratn tiriten de miedo. La sombra de Filch cruzel suelo de la inte
rseccin, ondeando la mano mientras se aproximaba.
James saba que era invisible, pero no pudo evitar la sensacin de quedeba aplastarse
contra la pared.
Avanz furtivamente por un espacio estrecho entre una puerta y unaarmadura, intent
ando mantener la respiracin superficial y silenciosa.
Espi por el codo de la armadura.
Filch atravesaba la interseccin, con paso ms bien inestable.
Has encontrado un escondrijo, verdad, preciosa? pregunt a lainvisible Seora Norris. M
eti la mano en su abrigo y sac un frascoplateado. Tom un sorbo, se limpi la boca con
la manga, y despusvolvi a enroscar la tapa. Ah estn, viniendo por aqu de nuevo,
querida. Vamos, vamos.
Dos ratones se escabulleron por la interseccin, saltando yesquivando mientras se
aproximaban a los pies de Filch. La Seora
Norris salt al ataque, cayendo sobre ellos, pero los ratones escaparon,
corriendo rpidamente a lo largo de la pared hacia donde James estabaoculto. La Seo
ra Norris los sigui, gruendo. Para gran desazn deJames, los ratones se escabulleron
tras la armadura y se colaron bajo laCapa de Invisibilidad. Sus fras patitas cor
rieron sobre los pies descalzosde James, despus se detuvieron entre sus pies, oli
squeando el airecomo presintiendo un lugar oculto. James intent empujarlos fuera
de lacapa con los pies, pero se negaban a irse.
La Seora Norris recorra el pasillo atentamente, sus bigotessacudindose. Se agazap a
lo largo de la base de la armadura, con unapata extendida, despus salt alrededor,
detenindose a centmetros delborde de la Capa de Invisibilidad. Mir alrededor, sus o
jos centelleaban,
presintiendo que los ratones estaban cerca, pero sin verlos.
No me digas que esos estpidos animales te han superado, queridadijo Filch, arrastrnd
ose por el pasillo hacia ellos.
James observaba a la Seora Norris. La gata ya se haba tropezado
con la Capa de Invisibilidad antes, aos antes. James conoca las
historias, habindolas odo de boca de ta Hermione y to Ron. Quizsrecordara su olor. O
quizs estaba sintiendo al propio James, su calor uolor, o el latido de su corazn.
Alz los ojos, entrecerrndolos, como sisupiera que l estaba all y estuviera intentado
con fuerza verle.
No seas mala perdedora, mi querida Seora Norris dijo Filch,
todava acercndose. Casi estaba lo suficientemente cerca como paratocar a James ina
dvertidamente si extenda el brazo. Si han escapado,
hablaran a sus amigos roedores de ti. Es una victoria si lo miras bien.
La Seora Norris se acerc ms. Los ratones entre los pies de Jamesse estaban poniendo
nerviosos. Intentaban ocultarse uno bajo el otro,
escurrindose ms atrs entre los pies de James. La Seora Norris alzuna pata. Para horro
r de James, roz el borde de la Capa de Invisibilidadcon ella. Sise.
Los ratones, oyendo el siseo, cedieron al pnico. Salieron corriendo dedebajo de l
a capa, pasando directamente entre las patas de la SeoraNorris. Esta salt al verlo
s, agachndose para observarlos escurrirse
pasillo abajo. Filch ri speramente.
Te han asustado, preciosa! Nunca lo hubiera esperado. Ah van!
Tras ellos, vamos!
Pero la Seora Norris medio se gir hacia James, con sus malignosojos naranja entrec
errados, sus pupilas verticales abiertas. Alz la patade nuevo.
Vamos, Seora Norris, vamos! dijo Filch, su humor empezaba aagriarse. La empuj con el
pie, envindola lejos de James y hacia losratones, que haban desaparecido por el pa
sillo. El pie de Filch dio con elborde de la capa, apartndola de los pies de Jame
s. Este pudo sentir elaire fro en los pies.
La Seora Norris volvi a mirar hacia James y sise de nuevo. Filch, sinembargo, estab
a demasiado embebido como para notarlo.
Se fueron por ah, vieja cegata. Nunca habra supuesto que un parde estpidos animales
te haran saltar. Vamos, vamos. Siempre hay msde ellos cerca de las cocinas. Deambul
entre las sombras del pasillo yfinalmente la Seora Norris le sigui, lanzando ocasi
onales miradas
irritadas hacia atrs.
Cuando doblaron la esquila, James exhal temblorosamente, se
tranquiliz, y luego continu corredor abajo, corriendo gilmente ysintindose extremada
mente afortunado.
Cuando alcanz la puerta de las habitaciones de los americanos estaestaba cerrada
y asegurada. En la oscuridad, James poda or las vocesde su padre y Franklyn dentro
, pero quedaban amortiguadas y eranininteligibles. Estaba a punto de seguir y di
rigirse escaleras abajo,
pensando que quizs encontrara al fantasma de Cedric otra vez, o
incluso al intruso muggle, cuando las voces de dentro se hicieron msfuertes. El c
errojo se abri y James se escurri fuera del camino,
olvidando por un momento que estaba oculto bajo la capa. Se presioncontra la pare
d en el lado opuesto del corredor justo cuando la puerta seabri. Franklyn emergi p
rimero, hablando quedamente. Harry le sigui,
cerrando la puerta con el sigilo practicado de cualquier buen auror.
Practica el ser silencioso cuando no lo necesites, haba dicho Harry a su
hijo en muchas ocasiones, y no necesitars pensar en ello cuando lo
necesites.
Encuentro que es ms seguro moverse durante una conversacinprivada estaba diciendo Fr
anklyn. Incluso nuestras habitaciones sonsusceptibles a escuchas por parte de aqu
ellos cuya filosofa difiere de lama. Al menos de este modo ninguna oreja indeseada
puede or todanuestra conversacin.
Curioso dijo Harry. Pas tanto tiempo escabullndome por estospasillos y salones cuando
era estudiante que incluso de adulto me esdifcil evitar el instinto de acechar y
esconderme, por miedo a poder sercapturado y ganarme un castigo.
Los dos hombres comenzaron a caminar lentamente, aparentementevagando sin ningun
a direccin en particular. James los sigui a unadistancia segura, cuidando de no re
spirar demasiado pesadamente otropezar contra cualquiera de las estatuas o armad
uras alineadas contralas paredes.
Las cosas no han cambiado mucho, sabes dijo Franklyn. Ahora,
sin embargo, tenemos cosas peores que un castigo de las que
preocuparnos.
No s dijo Harry, y James pudo or la sonrisa sardnica en su voz, tuve algunos castigos
bastante horribles.
Mmm murmur Franklyn sin comprometerse. La historia de
nuestras dos escuelas incluye a algunos personajes desagradables einnecesariamen
te horribles. Vuestra seora Umbridge, nuestro profesorMagnussen. Vuestro Voldemor
t, nuestro... bueno, honestamente, no
tenemos nadie en nuestra historia que pueda compararse con l.
Ciertamente, fue una terrible amenaza para todos nosotros mientrasvivi. Nuestro d
eber es asegurarnos de que tales cosas no vuelvan aocurrir.
Asumo que esta reunin, entonces, es una oportunidad de
comparar notas sobre tales amenazas? Extraoficialmente, por as
decirlo? pregunt Harry seriamente.
Franklyn suspir.
Uno nunca tiene demasiados amigos o demasiadas fuentes, seorPotter. Yo no soy auro
r, y no tengo ninguna autoridad real o jurisdiccinpolicial ni siquiera en mi prop
io pas. Slo soy un viejo profesor. Los
viejos profesores, sin embargo, con frecuencia son subestimados, comoindudableme
nte sabe. Los viejos profesores ven bastante.
Tienen su propia versin del Elemento Progresivo en Alma Aleron?
Oh, ms que eso, desafortunadamente. Para la mayor parte de losestudiantes e inclus
o del profesorado, los hechos de Voldemort y susmortfagos estn abiertos a conjetur
as. Es increble el poco tiempo quedebe pasar antes de que una cierta clase de men
talidad sienta que esseguro dar la vuelta a la historia.
El Elemento Progresivo sabe que aqu tiene que ser muy cuidadosodijo Harry en voz ba
ja. Todava vive suficiente gente que recuerdade primera mano a Voldemort y sus atr
ocidades. Suficiente gentetodava recuerda a familiares y amigos perdidos, muertos
a manos desus mortfagos. An as, el atractivo de desafiar el status quo, cualquiera

que pueda ser este, es fuerte en la juventud. Es natural, pero
tpicamente de corta vida. La historia dir, como dicen.
La historia es basura dijo Franklyn asqueado. Yo debera
saberlo. He vivido durante buena parte de ella, y puedo decirte,
ciertamente, que algunas veces, de hecho, hay mucho trecho entre loque se recoge
y lo que realmente ocurri.
Espero que eso sea la excepcin y no la regla declar Harry.
Franklyn suspir y dobl una esquina.
Supongo. La cuestin es, sin embargo, que las excepciones dan aalborotadores como e
l Elemento Progresivo la municin que necesitanpara desafiar cualquier informacin h
istrica que deseen. La historia deVoldemort y su ascenso al poder, como sabemos,
no encaja en su
agenda. As que, cuidadosamente la atacan, plantando la semilla de laduda entre me
ntes tan poco profundas como para creer tales
distorsiones.
Suena dijo Harry, manteniendo la voz baja y corts como si
tuviera una idea bastante clara de cual es su agenda.
Por supuesto que la tengo, y usted tambin, seor Potter. La agendano ha cambiado en
mil aos, no?
No, no lo ha hecho.
Harry Potter Franklyn se detuvo en la oscuridad del pasillo,
mirando a Harry a la cara. Incluso ahora, una considerable minora enmi pas cree que
Lord Tom Riddle, como ellos prefieren llamarle, ha sidoinjustamente demonizado
por aquellos que le derrotaron. Prefieren creerque Voldemort era un hroe revoluci
onario, un libre pensador, cuyascreencias eran simplemente demasiado para que la
tradicional clasegobernante las tolerara. Creen que fue destruido porque amenaz
aba conmejorar las cosas, no con empeorarlas, pero que los ricos y poderosos ser
esisten incluso a un cambio a mejor.
James, de pie a varios pasos de distancia, oculto bajo la capa, pudover la mandbu
la de su padre tensarse mientras Franklyn hablaba. Perocuando Harry respondi, su
voz permaneci tranquila y mesurada.
Sabes que eso son mentiras y distorsiones, asumo.
Por supuesto dijo Frankly, ondeando una mano despectivamente,
casi furiosamente. Pero la cuestin es que son mentiras atractivas
para un cierto tipo de personas. Aquellos que predican estas
distorsiones saben como apelar a las emociones del populacho. Creenque la verdad
es un alambre que doblar a su voluntad. Su agenda es lonico que les preocupa.
Harry permaneci estoico e inmvil.
Y la agenda, crees t, es la dominacin del mundo muggle?
Franklyn ri bastante speramente, y James pens en la asquerosarisita del profesor du
rante la cena, cuando discuta los poderes de
Madame Delacroix.
No les oirs decirlo. No, son taimados estos das. Reclaman ser
exactamente lo opuesto. Su grito proselitista es igualdad absoluta entrelos mund
os muggle y mgico. Total divulgacin, la abolicin de todas lasleyes de secretismo y
no competicin. Predican que cualquier otra cosaes injusta para los muggles, un in
sulto a ellos.
Harry asinti sombramente.
Como vemos aqu. Por supuesto, es un arma de doble filo. Prejuicioe igualdad en un
mismo mensaje.
Ciertamente estuvo de acuerdo Franklyn, reasumiendo su paseopor el corredor. En Amri
ca, estamos viendo el resurgir de historiassobre brujas y magos capturados por c
ientficos muggles, torturadospara descubrir el secreto de su magia.
Un retroceso a los viejos juicios de Salem? pregunt Harry.
Franklyn ri, y esta vez no haba malicia en ello.
Difcilmente. Aquellos eran los buenos viejos tiempos. Claro, las
brujas fueron sometidas a juicio, y montones de ellas ardieron, perocomo ya sabe
s, ninguna bruja que se precie de su varita se dejaradaar por una hoguera muggle.
Se quedaban entre las llamas ychillaban un rato, solo para dar a los muggles un
buen espectculo,
despus se transportaban de la pira a su propia chimenea. Ese fue elorigen de la r
ed Flu, por supuesto. No, actualmente las historias de
brujas y magos capturados y sistemticamente torturados son purasfabulaciones. Eso
no tiene importancia para los fieles, sin embargo. Lacultura del miedo y el pre
juicio funciona mano a mano con su misin de"igualdad". La transparencia total, re
claman, traer paz y libertad.
Continuar el programa de secretismo, por otro lado, solo puede traerms ataques so
bre la sociedad mgica por parte del crecientementeinvasivo mundo muggle.
Harry se detuvo junto a una ventana.
Y una vez consigan su meta de total transparencia con el mundomuggle?
Bueno, solo hay un nico resultado para eso, verdad? respondiFranklyn.
La cara de Harry estaba pensativa a la luz de la luna.
Muggles y magos transcenderan en competiciones y celos, comoocurri eones atrs. Los m
agos oscuros se aseguraran de ello.
Empezara como pequeos desafos y estallidos. Se aprobaran leyes,
obligando a un tratamiento igualitario, pero esas leyes se convertiran
en base para nuevas argumentaciones. Los magos exigiran ser
colocados en las estructuras de poder muggles, todo en nombre de la"igualdad". U
na vez all, empujaran para lograr un mayor control, mspoder. Venceran sobre los ldere
s muggles, utilizando promesas ymentiras donde pudieran, amenazando y con la mal
dicin Imperious
donde no pudieran. Finalmente, el orden se derrumbara.
Inevitablemente, habra una guerra total. La voz de Harry se haba
suavizado, considerndolo. Se gir hacia Franklin, que estaba
observndole, con cara tranquila pero temerosa. Y eso es lo que
quieren, verdad? Guerra con el mundo muggle.
Eso es lo que siempre han querido estuvo de acuerdo Franklyn.
La lucha nunca se detiene. Solo tiene diferentes captulos.
Quin est involucrado? pregunt Harry simplemente.
Franklyn suspir de nuevo, profundamente, y se frot los ojos.
No es tan simple. Es virtualmente imposible decir quienes son losinstigadores y q
uienes los seguidores. Hay algunos individuos a los quesera instructivo observar
estrechamente, sin embargo.
Madame Delacroix.
Franklyn levant la mirada, estudiando la cara de Harry. Asinti.
Y el profesor Jackson.
James jade, y despus se apret la mano sobre la boca. Su padre y elprofesor Franklyn
estaban de pie muy quietos. James estaba seguro deque le haban odo. Entonces, Har
ry habl de nuevo.
Alguien ms?
Franklyn sacudi la cabeza lentamente.
Por supuesto. Pero entonces tendras que vigilar a todo el mundo ya todo. Es como u
na infestacin de cucarachas en las paredes. Puedesvigilar las grietas, o quemar l
a casa. Elige al gusto.
James retrocedi muy cuidadosamente, entonces, cuando estuvo
seguro de estar fuera de alcance del odo, gir y volvi sobre sus pasosde vuelta a la
s habitaciones de los americanos. Su corazn palpitaba tanpesadamente que haba esta
do seguro de que su padre o el profesorFranklyn lo oira.
Saba que el as llamado Elemento Progresivo no era bueno, peroahora saba adems que de
ban ser ellos los que estaban planeando elretorno de Merlinus Ambrosius, creyendo
que l les ayudara a lograr sufalsa meta de igualdad, que conducira inevitablemente
a la guerra.
Merln haba dicho que volvera cuando el equilibrio entre muggles ymagos estuviera "
maduro para sus manos ". Qu ms poda significar
eso? No le haba sorprendido que Madame Delacroix pudiera estar
involucrada en un complot semejante. Pero el profesor Jackson? Jameshaba llegado a
simpatizar con el profesor, a pesar de su duro exterior.
Era difcil imaginar que Jackson pudiera estar planeando en secreto ladominacin del
mundo muggle. Franklyn tena que estar equivocado conl.
James pas corriendo ligeramente las habitaciones de los americanos,
buscando la puerta de la habitacin de invitados en la que l y su padrese alojaban.
Con una sbita pualada de miedo, record que la puertase haba desvanecido cuando l haba
salido. Era una habitacin mgica,
despus de todo. Cmo se supona que iba a volver a entrar? Tena queestar dentro de la h
abitacin, aparentemente dormido, para cuando supadre volviera. Se detuvo en el pa
sillo, sin estar siquiera seguro de enque pared haba aparecido la puerta. Mir alre
dedor impotente, incapazde evitar buscar alguna pista sutil o indicio de donde p
oda ocultarse lapuerta. Qu haba dicho su padre? La Sala de Menesteres? Esta vez sehaba
acordado de su varita. La sac y sacudi la mano sacndola dedebajo de la capa, reveln
dola.
Uh empez, susurrando speramente y sealando con la varita ala pared. Sala de Menesteres
... brete?
No ocurri nada, por supuesto. Y entonces James oy un ruido. Sussentidos se haban vu
elto casi dolorosamente agudos mientras su
cuerpo se llenaba de adrenalina. Escuch, con los ojos abiertos de paren par. Voce
s. Franklyn y su padre ya volvan. Deban haber empezadoel viaje de vuelta casi en e
l mismo momento exacto que James, pero un
poco ms lento. Les oy hablar con voces bajas, probablemente
mientras estaban de pie junto a la puerta de las habitaciones de
Franklyn. Su padre volvera en cualquier momento.
James pens furiosamente. Qu haba hecho su padre para abrir lapuerta? Solo haba estado
de pie ah, no, un momento, esperando, y
entonces bang, ah estaba la puerta? No, record James, haba hablado
primero. Y paseado un poco. James evoc la noche en su memoria,
intentando recordar qu haba dicho su padre, pero estaba demasiadoazorado.
Una luz floreci al final del corredor. Se aproximaban pasos. James
mir corredor abajo frenticamente. Su padre se estaba aproximando,
con la varita iluminaba pero baja, con la cabeza agachada. James
record que tena su propia varita empuada, el brazo fuera de la capa.
Lo meti dentro de un tirn tan rpida y silenciosamente como pudo,
arreglando la capa para que le cubriera completamente. Era intil. Supadre entrara
en la habitacin y vera que James no estaba all. Quizspudiera seguirle y reclamar que
haba ido a su habitacin a coger unlibro que necesitaba? Casi gimi en voz alta.
Harry Potter se detuvo en el pasillo. Alz la varita y mir a la pared.
Necesito entrar en la habitacin donde mi hijo duerme dijo. No
ocurri nada. Harry no pareci sorprenderse.
Hmm dijo, aparentemente para s mismo. Me pregunto por quno se abre la puerta. Supongo
... Mir alrededor alzando las cejas ysonriendo ligeramente, que es porque mi hijo n
o est durmiendo en laSala de los Menesteres en absoluto, sino que est aqu de pie en
elpasillo conmigo, bajo mi Capa de Invisibilidad, intentado tan duro comopuede
recordar cmo demonios se abre la puerta. Cierto, James?
James dej escapar el aliento y se quit de un tirn la Capa de
Invisibilidad.
Lo has sabido todo el tiempo, verdad?
Lo supuse cuando o tu jadeo ah abajo. No lo supe seguro hasta eltruco con la puerta
. Vamos, entremos ri Harry Potter cansadamente.
Pase tres veces y pronunci las palabras que abrieron la Sala de losMenesteres y en
traron.
Cuando ambos estaban en sus camas, James en la litera de arriba,
mirando al oscuro techo, Harry habl.
No tienes que seguir mis pasos, James. Espero que lo sepas.
James tens la mandbula, no estaba listo para responder a eso.
Escuch y esper.
Estabas ah abajo esta noche, as que oste al profesor Franklyn
dijo finalmente Harry. Hay una parte de lo que dijo que quiero querecuerdes. Siem
pre hay complots y revoluciones en marcha. La batallaes siempre la misma, solo q
ue con diferentes captulos. No es tu misinsalvar el mundo, hijo. E incluso cuando
lo haces, l vuelve a ponerse enpeligro una y otra y otra vez. Es la naturaleza de
las cosas.
Harry hizo una pausa y James le oy rer quedamente.
S lo que se siente. Recuerdo el gran peso de la responsabilidad y laintoxicante em
ocin de creer que yo era el elegido que detendra al mal,
que ganara la guerra, la batalla por el bien ltimo. Pero James, inclusoentonces, n
o era solo deber mo. Era la lucha de todos. Todo el mundo
hizo sacrificios. Y estn aquellos que sacrificaron mucho ms que yo. Noes deber de
un slo hombre salvar el mundo. E indudablemente no es
deber de un nio que no puede an ni siquiera figurarse como abrir laSala de los Men
esteres.
James oy movimiento en la litera de abajo. Su padre se puso en pie,
su cabeza se alz para mirar a James en la litera superior. En la
oscuridad, James no pudo adivinar su expresin, pero la conoca noobstante. Su padre
luca una sonrisa ladeada y sabedora. Su padre losaba todo. Su padre era Harry Pot
ter.
En qu piensas, hijo?
James tom un profundo aliento. Quera contarle a su padre todo loque haba visto y odo
. Lo tena en la punta de la lengua, todo sobre elintruso muggle, y el fantasma de
Cedric Diggory, y el secreto de
Austramaddux, el plan para el retorno de Merln y su uso para empezaruna guerra de
finitiva con los muggles. Pero al final, decidi que no.
Sonri a su padre.
Lo s, pap. No te preocupes por m. Si decido salvar al mundo yosolito, os enviar a mam
y a ti una nota antes, vale?
Harry sonri abiertamente y sacudi la cabeza, sin crerselo
realmente pero sabiendo que no serva de nada presionar ms. Volvi aocupar la litera
de abajo.
Cinco minutos despus, James habl en la oscuridad.
Eh, pap, hay alguna posibilidad de que me dejes quedarme la
Capa de Invisibilidad el primer ao de escuela?
Ninguna en absoluto, pequeo. Ninguna en absoluto dijo Harryadormilado. James lo oy d
arse la vuelta. Unos minutos despus, ambosdorman.
Cuando James y Harry Potter entraron en el Gran saln a la maanasiguiente, James si
nti el cambio de humor en la habitacin. Estabaacostumbrado a la reaccin de la comun
idad mgica donde fuera quesaliera con su padre, pero esto fue diferente. En vez d
e girarse haciaellos, James tuvo la sensacin de que la gente miraba
intencionadamente en otra direccin. Las conversaciones callaron. Haba
una extraa sensacin de gente mirndoles de reojo, o girndose paramirarles una vez pas
aban junto a ellos. James sinti una oleada de rabia.
Quin se crea esta gente? La mayora de ellos eran buenas brujas ymagos, de padres tra
bajadores que siempre haban apoyado a HarryPotter, primero como El Chico Que Vivi,
despus como el joven queayud a la cada de Voldemort, y finalmente como el hombre q
ue eraJefe de Auroras. Ahora, solo porque algunos agitadores haba pintadounas poc
as pancartas y extendido unos estpidos rumores, tenan miedode mirarle directamente
.
Incluso mientras lo pensaba, sin embargo, vio que estaba equivocado.
Cuando Harry y James se sentaron al final de la mesa Gryffindor (Jameshaba suplic
ado a su padre que no le hiciera sentarse en la mesa de losprofesores sobre el e
strado) hubo unas pocas sonrisas y saludos decorazn. Ted vio a Harry, grit de aleg
ra, y corri a lo largo de la mesa,
dando a Harry un complicado apretn de manos que involucraba unmontn de choque de p
uos, sacudidas de mano y finalmente, un
saludo que era en parte abrazo y en parte sacudida.
Harry se derrumb sobre el banco, riendo.
Ted, una de estas veces te vas a tumbar t mismo.
Eh todo el mundo, este es mi padrino dijo Ted, como presentandoa Harry a toda la h
abitacin. An no conoces a Noah, Harry? Es unKremlin, como Petra y yo.
Harry estrech la mano de Noah.
Creo que nos conocimos el ao pasado en el Campeonato de
Quidditch, no?
Claro dijo Noah. Fue el partido en el que Ted marc el tantoganador para el equipo co
ntrario. Cmo podra olvidarlo?
Tcnicamente, fue una asistencia dijo Ted remilgadamente.
Ocurre que golpe la quaffle de su equipo a travs de la meta poraccidente. Estaba a
puntando a la tribuna de prensa.
Odio interrumpir, chicos, pero os importa si James desayuna un
poco? Harry gesticul hacia la mesa.
Adelante replic Ted magnnimamente. Y si alguno de estosdescontentos te da algn problem
a, hzmelo saber. Hay Quidditch estatarde, y guardamos rencores. Recorri la habitacin
con la mirada
sombramente, despus sonri y se alej paseando.
Le dira que no se haga mala sangre, pero eso acabara con sudiversin, verdad? dijo Harr
y, observando la partida de Ted. Jamessonri. Ambos empezaron a llenar sus platos
de las humeantes fuentes alo largo de la mesa.
Cuando empezaron a comer, James se alegr de ver entrar a Ralph yZane. Les saludo
entusiastamente.
Eh, pap, estos son mis amigos, Zane y Ralph dijo James cuandose colocaron en el ban
co, uno a cada lado. Zane es el rubio, Ralph esla pared de ladrillos.
Encantado de conoceros, Zane, Ralph dijo Harry. James hablamuy bien de vosotros.
He ledo sobre usted dijo Ralph, mirando fijamente a Harry.
Realmente hizo todas esas cosas?
Harry ri.
Directamente al grano, eh? dijo, alzando una ceja hacia James.
La mayor parte s, probablemente sean verdad. Aunque si hubieras
estado all, te habra parecido menos heroico en ese momento.
Principalmente, mis amigos y yo solo intentbamos evitar que nos
hechizaran, comieran o maldijeran.
Zane pareca inusualmente callado.
Eh, qu pasa? dijo James, codendole. Es un poco nuevo en titener complejo de dolo con el
gran Harry Potter.
Zane hizo una mueca, y sac una copia de El Profeta de su mochila.
Esto apesta dijo, suspirando y dejando el peridico desplegadosobre la mesa. Pero iba
is a verlo tarde o temprano.
James se inclin y lo mir "Demostracin anti-auror en Hogwarts
ensombrece Conferencia Internacional" rezaba el titular principal. Abajo
en letra ms pequea "La visita de Potter provoca una amplia protesta
escolar para que la comunidad mgica reevale las polticas de los
aurores". James sinti que sus mejillas enrojecan de furia. Antes de quepudiera res
ponder, sin embargo, su padre le coloc una mano en elhombro.
Hmmm dijo Harry suavemente. Esto suena a Rita Skeeter portodas partes.
Zane frunci el ceo hacia Harry, despus volvi a mirar el peridico.
Puede decir quin lo ha escrito por el titular?
No ri Harry, descartando el peridico y lanzndose sobre un trozode tostada francesa. Su
nombre est junto al titular. An as, s, es sutpica lnea de bobadas. Apenas tiene impor
tancia. El mundo lo habrolvidado la semana que viene.
James estaba leyendo el primer prrafo, con el ceo fruncido
furiosamente.
Dice que la mayor parte del colegio estaba all, protestando ygritando. Es una compl
eta basura! Yo lo vi, y si haba ms de cien
personas all, besar un escreguto de cola explosiva! Adems, casi
todos estaban all solo para ver qu pasaba! Haba solo quince o veintepersonas con las
pancartas y los slogans!
Harry suspir.
Es solo una historia, James. No se supone que tenga que ser precisa,
se supone que tiene que vender peridicos.
Pero cmo puedes dejar que digan estas cosas? Es peligroso! Elprofesor Franklyn...
La mira que Harry le dirigi le impidi decir ms. Despus de un
segundo, la expresin de Harry se suaviz.
S lo que te preocupa, James, y no te culpo. Pero hay formas detratar con estas cos
as, y una de ellas es no discutir con gente como Rita
Skeeter.
Suenas como McGonagall dijo James, dejando caer los ojos yatacando un trozo de emb
utido.
Debera replic Harry rpidamente. Ella me ense. Y creo quees directora McGonagall para t
James se dedic a su plato malhumoradamente durante un rato.
Entonces, no queriendo mirarlo ms, dobl el peridico rudamente y loapart de la vista.
Primer partido de Quidditch de la temporada esta tarde entonces,
eh? pregunt Harry, ondeando su tenedor hacia los tres chicos engeneral.
Ravenclaw contra Gryffindor! anunci Zane Mi primer partido!
A penas puedo esperar.
James levant la mirada y vio a su padre sonrer a Zane.
Ests en el equipo Ravenclaw entonces! Eso est muy bien. Si
puedo terminar lo bastante temprano, tengo planeado ir al partido.
Anso verte volar. En qu posicin juegas?
Golpeador dijo Zane, fingiendo golpear una bludger con su bate.
Es bastante bueno, seor Potter dijo Ralph ansiosamente. Yo levi volar su primera vez
. Estuvo a punto de hacer un crter en medio delcampo, pero remont en el ltimo segun
do.
Eso requiere un serio control reconoci Harry, estudiando a Zane. Has tomado lecciones
de escoba?
Ni una! grit Ralph, como si fuera el relaciones pblicas de Zane. Lo cual es bastante a
sombroso, verdad?
James mir a Ralph, con la cara sombra, intentando captar su miraday advertirle sob
re el tema, pero ya era demasiado tarde.
Probablemente no se hubiera figurado como hacerlo dijo Ralph
si no hubiera ido detrs de James cuando lo de su ataque-cohete-fuerade-
control. Ralph se retorci en el banco, simulando con gestos elvuelo inaugural de J
ames en escoba.
Pero usted apoyar a Gryffindor, por supuesto! interrumpi Zanede repente, plantando la
palma de la mano en la frente de Ralph yempujndole hacia atrs.
Harry mir alrededor de la mesa, masticando un trozo de tostada, conuna mirada int
errogativa en la cara.
Er, bueno, s. Por supuesto admiti, todava mirando de un chico a
otro.
S, bueno, est bien. Lo entiendo completamente dijo Zane
rpidamente, meneando las cejas hacia Ralph que estaba sentado algodesconcertado. S
er leal a tu Casa y todo eso. Guau. Mira que hora es.
Vamos, Ralphinator. Hora de ir a clase.
Tengo libre la primera hora protest Ralph. Y no he desayunadoan.
Vamos, cabeza huevo! insisti Zane, rodeando la mesa yenganchando el codo de Ralph. Z
ane difcilmente hubiera podido movera Ralph, pero Ralph se permiti a s mismo ser ar
rastrado.
Qu? dijo Ralph ruidosamente, frunciendo el ceo ante la miradasignificativa que Zane l
e estaba dedicando. Qu he hecho? He dichoalgo que no deba...? Se detuvo. Sus cejas se
alzaron y se volvi haciaJames, con aspecto mortificado. Oh. Ah dijo mientras Zane l
e
empujaba hacia la puerta. Cuando doblaron la esquina, James oy aRalph decir. Soy u
n completo idiota, verdad?
Vaya, s, apesto en Quidditch. Lo lamento.
Harry estudi a su hijo.
Es un asco, no? James asinti con la cabeza. Lo s dijo. No
es para tanto. Es solo Quidditch. Siempre queda el prximo ao. No
tengo que hacerlo solo porque t lo hiciste. Lo s, lo s. No tienes quedecirlo.
Harry continu mirando a James, su mandbula se mova ligeramente,
como si estuviera pensando. Finalmente se recost hacia atrs y cogisu zumo de calaba
za.
Bueno, es una carga menos a mi espalda entonces. Parece como siya hubieras hecho
mi trabajo.
James levant la mirada hacia su padre. Harry le devolvi la miradamientras tomaba u
n sorbo muy largo y lento de su vaso. Pareca estarsonriendo, y ocultando su sonri
sa tras el vaso. James intent no rerse.
Esto es serio, se dijo a s mismo. No es divertido. Esto es Quidditch. Ante
ese pensamiento, su compostura se agriet ligeramente. Sonri, ydespus intent cubrir l
a sonrisa con una mano, lo cual solo lo empeor.
Harry baj su vaso y sonriendo, sacudi lentamente la cabeza.
Realmente has estado preocupado por esto, verdad, James?
La sonrisa de James palideci de nuevo. Trag saliva.
S, pap. Por supuesto. Quiero decir, es Quidditch. Es tu deporte y eldel abuelo tamb
in. Yo soy James Potter. Se supone que tengo que serexcelente sobre una escoba. N
o un peligro para m mismo y todos losque me rodean.
Harry se inclin hacia adelante, bajando el vaso y mirando a James alos ojos.
Y todava podras ser genial en la escoba, James. Por las barbas deMerln, hijo, es tu
primera semana y ni siquiera has dado an tu primeraleccin de escoba, verdad? En mis
tiempos, ni siquiera se nos habrapermitido practicar con la escoba sin lecciones
, y mucho menos intentarentrar en los equipos de las Casas.
Incluso as interrumpi James, t habras sido excelente en ello.
Esa no es la cuestin, hijo. Ests tan preocupado por igualar al mitoque se supone qu
e fui yo que ni siquiera te ests dando a ti mismo unaoportunidad para ser incluso
mejor. Te derrotas a ti mismo antes
siquiera de empezar. No lo ves? Nadie puede competir con una
leyenda. Incluso yo deseara ser la mitad de mago de lo que las historiashan hecho
de m. Cada da me miro al espejo y me digo a m mismo queno tengo que intentar tan d
uro ser el famoso Harry Potter, que solotengo que relajarme y permitirme ser vue
stro padre, el marido de tumadre, y el mejor auror que pueda ser, lo que algunas
veces no pareceser tan genial, si te digo la verdad. Tienes que dejar de pensar
en timismo como el hijo de Harry Potter... Harry hizo una pausa, viendoque James
realmente le estaba escuchando, quizs por primera vez.
Sonri un poco de nuevo.... y darme la oportunidad de pensar en mmismo simplemente c
omo el padre de James Potter, en vez de eso.
Porque de todas las cosas que he hecho en mi vida, t, Albus y Lily soislas tres c
osas de las que ms orgulloso estoy. Lo coges?
James sonri de nuevo, una sonrisa ladeada. l no lo saba, pero era lamisma sonrisa q
ue con tanta frecuencia vea en la cara de su padre.
Del todo, pap. Lo intentar. Pero es difcil.
Harry asinti mostrando su comprensin y se recost hacia atrs.
Despus de un momento dijo,
Siempre he sido tan predecible?
Ahora fue el turno de James de sonrer sabedoramente.
Claro, pap. Mam y t, los dos. No vas a salir llevando eso,
verdad?"Harry ri ruidosamente ante la imitacin de Ginny. James
continu. Ah fuera hace fro, ponte un jersey! No digas esa palabradelante de tu abuela!
Deja de jugar con los gnomos del jardn o se tepondrn los pulgares verdes!
Harry todava estaba riendo y limpindose los ojos cuando se
despidi, prometiendo que se encontraran esa tarde en el partido deQuidditch.
Captulo 7
Lealtad rota
La primera clase del lunes de James, irnicamente, fue Escoba Bsica.
El profesor era un gigante compacto llamado Cabriel Ridcully. Llevaba
puesta una descolorida capa de deporte sobre su tnica oficial de
Quidditch, que mostraba sus enormes antebrazos y bceps.
Buenos das, estudiantes de primero! bram, y James supuso queCabe Ridcully era uno de
esos grandes madrugadores. Bienvenidos aEscoba Bsica. La mayor parte de vosotros y
a me conocis, de habermevisto en partidos de Quidditch y torneos y eso. Pasaremos
este ao
familiarizndonos con los fundamentos del vuelo. Creo en un
acercamiento basado en la participacin activa, as que saltaremos
directamente a lo esencial, el manejo y control de la escoba. Que todo elmundo s
e acerque a su escoba, por favor.
James haba estado temiendo el volver a subirse en una escoba, peroa medida que pr
ogresaba la clase, descubri que con la gua apropiada,
era capaz de hacer levitar su escoba y que esta le sostuviera, e inclusocontrola
r su altitud y velocidad en pequeas formaciones. Comprendique haba variaciones suti
les a las que responda la escoba, basadas envelocidad e inclinacin. Si la escoba e
staba simplemente levitando,
inclinarse hacia adelante sobre el palo la lanzaba hacia adelante,
mientras que tirar hacia arriba la haca retroceder. Una vez la escobaestaba en mo
vimiento, sin embargo, esos mismos controles empezabantambin a controlar la altur
a. Cuando ms rpido se mova la escoba,
ms controlaba la postura de James la altitud en vez de la velocidad.
Encontrar la lnea sutil entre velocidad-inclinacin y altitud-inclinacindependa compl
etamente de la velocidad de la escoba en un momentodado. James presenta que el ms
ligero pnico causara que perdiera el
mnimo grado de control que ya haba aprendido, y empez a entenderpor qu le haban salid
o tan mal las pruebas de Quidditch.
Por mucho que le complaciera su tentativo control sobre la escoba,
todava senta un ramalazo de celos cuando vea a Zane manejar suescoba en elaborados
rizos y picados sin esfuerzo.
Evitemos alardear, seor Walker grit Ridcully con reproche, yJames no pudo evitar sen
tir una oleada de mezquina satisfaccin.
Gurdeselo para el partido de esta tarde, quiere?
El cuerpo entero de Ralph estaba tenso mientras luchaba porpermanecer sobre su e
scoba. Haba conseguido flotar a ms o menos unmetro del suelo y pareca estar atascad
o all.
Cmo consigo moverme as? pregunt, observando a Zane.
James sacudi la cabeza.
Yo que t me preocupara solo por mantenerme sobre la escoba,
Ralph.
Las clases del resto de la maana fueron mucho menos interesantes,
Hechizos Bsicos y Antiguas Runas.
Durante el almuerzo, James narr a Ralph y Zane los acontecimientosde la noche ant
erior. Les habl del Aparato de Acumulacin de Luz Solarde Franklyn, y la conversacin
en la cena sobre los poderes vud deMadame Delacroix. Finalmente, explic la conver
sacin que haba odo
entre su padre y el profesor Franklyn, y cmo encajaba sta en la
historia de Austramaddux sobre el ansiado retorno de Merln.
Entonces dijo Zane, entrecerrando los ojos y mirando
pensativamente a la pared que haba tras la cabeza de James.
Entiendo que tu padre tiene una capa... que hace que cualquiera que lalleve sea
invisible.
James gimi, exasperado.
S! Aunque esa no era precisamente la cuestin.
Habla por ti. Quiero decir, olvdate de los rayos X. Solo piensan en loque hara un to
con una Capa de Invisibilidad. Es resistente al vapor,
verdad?
James puso los ojos en blanco.
No creo que el mago que pasara su vida creando el ms perfectoartilugio de invisibi
lidad del mundo lo hiciera para espiar en las duchasde las chicas.
Pero no lo sabes, verdad? dijo Zane, impertrrito.
Ralph masticaba lentamente, pensando.
As que Franklyn dijo a tu padre que haba magos en los EstadosUnidos que apoyan algo
parecido al Elemento Progresivo? Igualdad
muggle y mago y todo eso?
James asinti.
S, pero es solo una farsa, no? Quiero decir, desde cundo losSlytherin desean algo bue
no para el mundo muggle? Todas las viejascasas sangrepura de Slytherin siempre h
an querido salir al descubierto,
solo para asaltar el mundo muggle y controlarlo. Creen que los muggles
son una especie inferior, no iguales.
Ralph pareca extraamente preocupado.
Bueno, quizs. No s. Sin embargo la mayora de la gente del patioel otro da no eran siq
uiera Slytherins. Te fijaste?
En realidad James no lo haba hecho.
Eso no importa realmente. Fueron los Slytherins los que empezarontodo el asunto,
con los eslganes del Elemento Progresivo y las insigniasy todo eso. Lo dijiste t m
ismo, Ralph. Tabitha Corsica estaba ofreciendolas insignias a todos los Slytheri
ns. Ella est detrs de todo.
No creo que ella est detrs de todo como t crees dijo Ralph,
de todo este retornar-a-Merln-de-la-muerte y eso. Ella solo cree quedeberamos ser
justos con todo el mundo, muggles y magos por igual.
No est intentado empezar una guerra o alguna estupidez semejante.
Quiero decir, realmente no parece justo que no podamos trabajar en elmundo muggl
e, verdad? O competir en juegos y deportes muggles?
Solo porque tengamos la magia de nuestro lado eso no nos convierte enparias.
Suenas como uno de ellos dijo James furiosamente.
Y qu? dijo Ralph repentinamente, la cara se le estaba poniendoroja. Soy uno de ellos,
por si no te habas dado cuenta. Y no me gustala forma en que ests hablando de mi
Casa. Las cosas son muy distintasahora de lo que eran cuando tu padre estuvo aqu.
Si tanto te preocupala verdad y la historia, deberas estar totalmente a favor de
debatir eltema. Quizs Tabitha tenga razn acerca de ti.
James se recost hacia atrs, con la boca abierta de par en par.
Ralph baj los ojos.
Ella quiere que est en el primer debate escolar con el equipo A.
Supongo que conoces el tema. Ellos lo llaman "Reevaluacin de las
Presunciones sobre el Pasado, Verdad o Conspiracin?
Y vas a estar en el quipo con ellos entonces? Vas a defender quemi padre y sus comp
inches se inventaron toda la historia de Voldemortsolo para asustar a la gente y
mantener el mundo mgico en secreto?
Ralph tena un aspecto miserable.
Nadie cree que tu padre se lo inventara, pero... No pareca sabercmo terminar la fras
e.
Bien! grit James, alzando las manos. Gran discusin
entonces! Estoy sin palabras! Seguro que Tabitha tendr un buen
compaero en ti, verdad?
Quizs tu padre no estuviera en el lado correcto despus de todo!
dijo Ralph acalorado. Nunca se te ha ocurrido pensarlo? Quierodecir, claro, muri gen
te. Era una guerra. Pero por qu cuando tu ladopatea a la gente es el triunfo del b
ien pero cuando lo hace el otro ladoes una malvada atrocidad? Los victoriosos es
criben los libros de historia,
ya sabes. Quizs la verdad de todo el asunto fuera tergiversada. Cmolo sabes? Ni siq
uiera habas nacido an.
James tir su tenedor sobre la mesa.
Conozco a mi padre! grit. l no mat a nadie! Estaba en ellado correcto porque mi padre
un buen hombre! Voldemort era un
monstruo sanguinario que solo ansiaba poder y estaba dispuesto a
matar a cualquiera que se interpusiera en su camino, incluso a susamigos! Puede q
ue quieras recordarlo, ya que pareces estar escogiendoel lado de la gente como l!
Ralph mir fijamente a James y trag saliva. James saba, en algunapequea y distante pa
rte de su mente, que se estaba pasando. Ralphera un nacido muggle, todo lo que s
aba de Voldemort y Harry Potter lohaba ledo en las dos ltimas semanas. Adems, Ralph e
staba siendoalimentado por sus compaeros de casa, que estaban desesperadosporque
se uniera a ellos. An as, estaba furioso hasta el punto que
querer golpearle, principalmente porque no se atreva a golpear a
ninguno de los Slytherins que eran directamente responsables de lasmaliciosas y
egostas mentiras sobre su padre.
James apart la mirada primero. Oy a Ralph recoger sus libros y sumochila.
Bueno dijo Zane tentativamente. Yo vena a ver si querais que
nos reuniramos despus del partido esta tarde para tomar unas
cervezas de mantequilla con los Gremlins, pero quizs mejor dejo lapropuesta para
otra ocasin, eh?
Ni Ralph ni James hablaron. Despus de un momento, Ralph se alej.
Has sido bastante horrible con l, sabes dijo Zane llanamente.
Yo? exclam James.
Antes de saltar a defenderte dijo Zane, alzando la mano en ungesto conciliador, sol
o djame decir que tienes razn. Por supuestoque es todo un montn de basura. Pero es
Ralph. Solo est intentadoencajar, ya sabes.
No dijo James rotundamente. No cuando "encajar" significa ir
contando un montn de mentiras sobre mi padre.
l no sabe que son mentiras dijo Zane razonablemente. Solo esun tipo que oye todo est
o por primera vez. Quiere creerte, pero tambinquiere encajar en su Casa. Por desg
racia para l todos ellos son un atajode lunticos vidos de poder.
James se sinti ligeramente animado. Saba que Zane tena razn,
pero an as no poda lamentar realmente su acceso contra Ralph.
Entonces? T eres un tipo que oye todo esto por primera vez
tambin. Por qu no ests corriendo a unirte al Elemento Progresivo ycantando eslganes?
Porque por suerte para ti dijo Zane, pasando un brazo alrededordel cuello de James.
Me seleccionaron en Ravenclaw y todos ellosodian al viejo Voldy tanto como voso
tros los Griffindors. Adems
pareci ligeramente anhelante, sucede que considero que Petra
Morgansten est, en todos los sentidos, mucho ms buena que TabithaCorsica.
James apart a Zane con el codo, gimiendo.
Ambos fueron a la biblioteca para un perodo de estudio. Knossus
Shert, el profesor de Antiguas Runas, estaba vigilando el perodo, susgruesas gafa
s y sus largas y flacas extremidades dentro de la tnicaverde le hacan parecer una
mantis religiosa sentada tras el escritorioprincipal de la biblioteca.
Zane estaba copiando teoremas de Aritmancia, frunciendo el ceomientras los resolva
. James, no queriendo molestarle pero igualmentedesinteresado en embarcarse en s
us deberes, sac la copia de El
Profeta de la maana de su mochila, donde lo haba metido durante el
desayuno. Mir el artculo de nuevo, apretando los labios con disgusto.
Cerca del final de la portada a James le molest ver una foto de TabithaCorsica. T
ena el aspecto de siempre; razonable, pensativa y corts.
"Prefecta de Hogwarts Discute sobre los Movimientos Progresistas en el
Campus" deca el titular que haba cerca. Sabiendo que no deba leerlo,
James se fij al azar en un par de lneas en medio del artculo.
"Por supuesto que mi Casa no cree en perturbar la armona de laescuela con estas d
iscusiones, pero respetamos a los miembros de otras
Casas cuando expresan sus preocupaciones". Explic la seorita
Corsica, con los ojos llenos de pesar por los acontecimientos del da,
pero obviamente reconociendo la validez de las motivaciones de sus
compaeros estudiantes. "A pesar de la reluctancia de la directora a
aclarar el calendario de debates, confo en que se nos permitir seguiradelante con
nuestro plan de fomentar una discusin sobre las prcticas
y polticas de los aurores, y las presunciones en las que estas se basan,
en el marco de un debate abierto y libre".
La seorita Corsica, una estudiante Slytherin de quinto ao, es
tambin capitana de su equipo de Quidditch. "Tengo una escoba
elaborada por artesanos muggle", explica tmidamente, "Ellos no tenanni idea sobre
las propiedades mgicas de la madera, y por supuesto
tuve que registrarla en la escuela como artefacto muggle. Pero an as,
cre que sera agradable experimentar algo fabricado por nuestros
amigos muggles. Adems es una de las escobas ms rpidas del
campo", aade, mordindose el labio modestamente, "pero creo que
eso es crdito tanto de las manos que la hicieron como de los hechizosque se le in
fundieron a la madera".
James cogi el peridico y lo levant furiosamente, golpendolodespus contra la mesa y ga
nndose un ruidoso carraspeo del profesorShert.
Mir fijamente sin ver el reverso del peridico. Cmo poda alguiencreerse tan obviamente
inventadas estupideces? Tabitha Corsica y suescoba especial hecha por muggles e
ran solo la guinda del pastel, y ellalo saba. Cuando James la haba visto en el pat
io, Tabitha haba estadohaciendo la entrevista con Rita Skeeter. James recordaba l
a cara ansiosa
de Skeeter y su pluma danzando sobre el pergamino. Estpida e incauta
mujer, pens James. Aunque aparentemente era escrupulosamente
sincera consigo misma y sus lectores.
A James le haban hablado del primer encuentro de su padre conSkeeter, durante el
Torneo de los Tres Magos. Ta Hermione haba
averiguado el secreto de Rita Skeeter, que era una animago sin
registrar, y su forma animal era un escarabajo. Al final Hermione habacapturado a
Skeeter en su forma de escarabajo, evitando, durante untiempo, que continuara s
u asalto a la verdad por medio de sus artculos
en El Profeta. Esta maana, sin embargo, Harry haba dicho a James quehaba formas de
luchar por la verdad que no incluan discutir con gente
como Rita Skeeter. Francamente, James prefera los mtodos de ta
Hermione a los que su padre reclamaba preferir estos das.
Mientras rumiaba esto, los ojos de James vagaron distrados sobre lostitulares y f
otos del reverso del peridico. De repente, sin embargo, untitular capt su atencin.
Se inclin sobre l, con la frente fruncida.
EL ALLANAMIENTO EN EL MINISTERIO SIGUE SIENDO UN MISTERIO
Londres: La semana pasada un allanamiento en la sede del Ministerio
de Magia dej a aurores y oficiales perplejos por igual sobre los motivos
de los allanadores y la posibilidad de que tuvieran cmplices dentro.
Como se inform en este mismo medio la semana pasada, tres
individuos de dudosos antecedentes fueron arrestados la maana del
lunes 31 de agosto, en relacin con un allanamiento y robo en variosdepartamentos
del Ministerio de Magia. Los tres presuntos allanadores,
dos humanos y un duende, fueron encontrados durante una bsqueda
por los alrededores horas despus de que el allanamiento fuera
descubierto.
Dado que los individuos haba cado bajo la Maldicin Lengua Atada,
lo que los incapacitaba para responder a cualquier interrogatorio, los
tres fueron enviados bajo vigilancia al Hospital St. Mungo para
Enfermedades Mgicas. Una bsqueda en los departamentos
saqueados, que incluan el Departamento de Cooperacin Mgica, laOficina de Conversin d
e Moneda, y el Departamento de Misterios, sin
embargo, revel que aparentemente no haban desaparecido objetos ni
dinero.
Los cargos criminales fueron subsecuentemente reducidos a
destruccin de propiedad y allanamiento, y la historia, curiosamente,
haba sido desechada hasta la semana pasada, cuando se supo queninguna contramaldi
cin o maleficio haba tenido ningn efecto sobre
los maldecidos acusados.
"Estas maldiciones notablemente poderosas implican un alto grado demagia oscura"
dijo el Doctor Horatio Flack, jefe del Departamento de
Contramaldiciones de St Mungo. "Si somos incapaces de levantar la
maldicin a estos hombres para este fin de semana, me temo que loshechizos pueden
volverse permanentes".
Como resulta de esto, uno de los acusados, identificado por este
reportero como el duende, un tal seor Fikklis Bistle de Sussex, empez
a responder a los contramaleficios en el transcurso del fin de semana.
"Est produciendo sonidos y gruidos, llegando bastante cerca de las
autnticas palabras", inform una de sus enfermeras, que pidi
permanecer en el anonimato. Poco despus del amanecer de esta
maana, sin embargo, el seor Bistle fue encontrado muerto en su
habitacin, aparentemente vctima de una medicacin no recetada. Esto
da amplio campo a la especulacin, y ha dado como resultado una
nueva investigacin del allanamiento. Quorina Greene, a cargo de la
investigacin del caso, ha dicho, citando sus palabras. "Ahora estamos
principalmente preocupados por determinar cmo, exactamente, estostres individuos
fueron capaces de entrar en las oficinas del Ministerio.
Eran tres criminales de baja estofa, ninguno haba intentado algo de
esta magnitud en el pasado. No podemos descartar la probable ayudaexterior, ni s
iquiera un cmplice en el Ministerio. La muerte del seor
Bistle, sin embargo, aunque sospechosa, se ha dictaminado como
accidente. Solo podemos estar agradecidos", agreg la seora Greene,
"de que los ladrones aparentemente fracasaran en sus esfuerzos, viendo
que segn parece no falta nada".
Vamos susurr Zane, sobresaltando a James en medio de su
lectura. Quiero salir pronto para practicar un rato con la escoba.
Quieres venir? Puede que un Potter me venga bien como amuleto de la
suerte.
James decidi que estara bien tragarse su orgullo y acompaar aZane. Incluso pens que
tambin l podra practicar un poco. Dobl elperidico otra vez y lo meti en la mochila.
Crees que puedes ensearme como hacer esa parada en seco ygiro que te vi en la clase
de Escoba Bsica de hoy? pregunt James aZane mientras suban las escaleras para cambi
arse de tnica.
Claro, colega estuvo de acuerdo Zane confiadamente. Pero nose lo muestres a Ralph h
asta que pueda mantener la escoba bajo lmientras todava est flotando.
James sinti una punzada desagradable ante la mencin del nombrede Ralph, pero la em
puj a un lado. Minutos despus, ya cambiados convaqueros y camisetas, los dos corri
eron exultantes hacia la luz del sol dela tarde, dirigindose al campo de Quidditc
h.
James pas la tarde en el campo con Zane, practicando un poco con laescoba, pero p
rincipalmente observando a los equipos de Ravenclaw yGryffindor calentar. Cuando
Zane se uni a su equipo para cenar algo yponerse el uniforme, James acompa a Ted y
los Gryffindors de vueltaa la sala comn hasta que se cambiaron y bajaron a cenar
ellos mismos.
La atmsfera antes del primer partido de la temporada estaba siemprecargada de exc
itacin. El Gran Comedor estaba alborotado con burlasanimadas, gritos y los intemp
estivos estallidos de los himnos de lasCasas. Durante el postre, Noah, Ted, Petr
a y Sabrina, todos vestidos con
sus jersis de Quidditch, se alinearon delante de la mesa Gryffindor, conlos brazo
s entrelazados y sonriendo como si estuvieran a punto derealizar una actuacin. Al
unsono, estamparon los pies en el suelo depiedra, ganndose la atencin de la habita
cin, entonces se lanzaron abailar una giga irlandesa penosamente coreografiada pe
ro muyentusiasta, cantando una tonada que Damien haba escrito para ellosese mismo
da:
Ohhh, nosotros los Gryffindors bromeamos y nos divertimos,
Pero en el campo de Quiddich somos insuperables,
Y esperamos que los Ravenclaw sepan qu hacer,
Cuando el equipo del len los aplaste como una tonelada de ladrillos.
Ohhh, el juego puede ser duro y los cuerpos machacarse,
Y puede que os encontris con que vuestro buscador ha sido lanzado
a un pantano,
Pero nosotros los Gryffindor con nuestra buena voluntad no somos
tacaos,
As que os advertimos antes de patearos el...
Las ltimas palabras quedaron ahogadas por la mezcla de rugidos ygritos de los Gry
ffindors y los abucheos y silbidos de los Ravenclaw. LosGremlins hicieron una pr
ofunda reverencia, sonriendo, obviamente
complacidos consigo mismos, y se unieron a sus compaeros de equipoque salan corrie
ndo hacia el campo de Quidditch para los preparativosfinales.
El primer y el ltimo partido de la temporada de Quidditch, comoJames saba, siempre
tenan mucha asistencia. Al final del ao, al finaldel torneo, todo el mundo saba qu
e fueran cuales fueran los equipos
que jugaran, seran partidos excitantes. Al principio del ao, sin
embargo, la gente estaba excitada y esperanzada con los equipos desus Casas. La
mayor parte de los partidos vean las gradas llenas deestudiantes y profesores, en
galanados con los colores de su equipo yondeando banderas y estandartes. Cuando
James entr en el campo, leencant ver y or al entusiasmado gento. Los estudiantes aul
laban y segritaban unos a otros mientras ocupaban sus asientos. Los profesorespr
incipalmente se sentaban en lo alto de las secciones dedicadas a susCasas. Cuand
o subi las escaleras de la seccin Gryffindor, vio a supadre sentado cerca de la ca
bina de prensa, flanqueado por los oficialesdel Ministerio a la derecha y la del
egacin de Alma Aleron a la izquierda.
Harry vio a James y le salud, sonriendo ampliamente. Cuando James lealcanz, Harry
orquest una complicada reasignacin de asientos, yaque solo liberar un asiento para
James requiri que casi todo el grupo semoviera. James murmur disculpas, pero en r
ealidad no le import ver lamirada de disgusto en la cara de la seorita Sacarhina,
enmascarada porsu omnipresente sonrisa de plstico.
Como estaba diciendo, s, tenemos Quidditch en los Estados Unidos
dijo el profesor Franklyn a Harry, su voz viajaba sobre el rugido
apagado del gento que se acomodaba pero por alguna razn no estan popular como depor
tes como el tenis en escoba, el grungeball o elgauntlet con escoba. Nuestra Copa
Mundial muestra algunas promesaseste ao, sin embargo, o eso me han dicho. Yo tie
ndo a ser escptico.
James mir a los americanos, sintiendo curiosidad por ver quinasista y qu parecan pens
ar del partido hasta ahora. Madame Delacroixestaba sentada al final de la fila,
su cara se mostraba inexpresiva y tenalas manos cogidas firmemente en su regazo d
e forma que parecandesagradablemente una bola de nudillos marrn. El profesor Jacks
onmir a James y asinti en un saludo. James vio que su maletn de cuero
negro, con su inexplicable carga, estaba colocado a sus pies,
seguramente cerrado esta vez. El profesor Franklyn estaba vestido conlo que pare
ca ser su tnica de gala, con un alto cuello blanco y unbufanda blanca plisada en l
a garganta, y sus gafas cuadradas quecaptaban la luz alegremente mientras miraba
a las gradas de alrededor.
Dnde est Ralph? pregunt Harry a James. Pensaba que levera contigo esta tarde.
James se encogi de hombros sin comprometerse, evitando la miradade su padre.
Ah! Aqu estamos anunci Franklyn, sentndose erguido yestirando el cuello para ver.
El equipo Gryffindor sali a gran velocidad por el ancho portn en labase de su trib
una, sus capas rojas ondeando tras cada uno de elloscomo una bandera.
El Escuadrn Gryffindor, conducido por su capitn Justin Kennely, esel primero en sal
ir al campo La voz de Damien Damascus ta
firmemente desde la tribuna de prensa.
El equipo tom una formacin vertical en espiral que se apretabamientras se alzaba,
y despus tiraron de sus escobas para detenersehasta formar una enorme letra G jus
to delante de la seccin Gryffindorde las gradas.
Despus, la forma se disolvi cuando los jugadores rompieron la
formacin, regateando unos alrededor de otros en una vertiginosarfaga de acrobacias
areas, y volviendo a formar la letra P. Todos losjugadores, sentados bien erguid
os sobre sus escobas, miraron a Harry yJames y saludaron, sonriendo ampliamente.
La grada Gryffindor aplaudifrenticamente, ruidosamente, y James viendo las docena
s de
sonrientes y gritonas caras se gir para ver la reaccin de Harry. Estesalud y asinti
bruscamente, levantndose a medias para recibir laovacin.
Cualquiera pensara que est presente la reina oy James quemascullaba su padre mientras
volva a sentarse.
Y ahora vienen los Ravenclaw grit Damien, su voz reson a
travs del campo. Liderados por la capitana Genniger Tellus, frescatras la victoria
del torneo del ao pasado.
El equipo Ravenclaw explot desde las gradas del lado opuesto comosi fueran fuegos
artificiales, cada uno volando en diferente direccin,
cruzndose unos con otros y pasndose una quaffle con una velocidad
que desafiaba al ojo humano. Despus de varios segundos de girarfrenticamente y apa
rentemente al azar alrededor de las gradas, losRavenclaws confluyeron simultneame
nte en el centro del campo,
haciendo una sbita parada, y girando con sus escobas para enfrentar ala multitud
en todas direcciones. Cada jugador alz el brazo derecho, yGennifer, en el centro,
sostuvo la quaffle sobre la cabeza. Hubo un
gritero salvaje en la grada Ravenclaw, y vtores de apreciacin yrespeto del resto.
Finalmente, Gennifer y Justin volaron hasta tomar posiciones en el
centro del campo, saludndose con un asentimiento mientras los
equipos se colocaban en formacin tras sus capitanes. Bajo ellos, de pieen la marc
a del centro del campo con su tnica oficial, Cabriel Ridcullysostena la quaffle ba
jo el brazo, con el pie descansando sobre un balde Quidditch.
Quiero ver un partido limpio grit a los jugadores. Capitanes,
listos? Jugadores en formacin? Yyyyy..... Levant la quaffle en suenorme palma, con e
l brazo extendido. Quaffle en juego!
Ridcully lanz la quaflle hacia arriba y simultneamente levant el piedel bal de Quidd
itch. El bal se abri de golpe, liberando dos bludgers yla snitch. Las cuatro bolas
salieron disparadas, mezclndose con losjugadores al entrar en movimiento. Las gr
adas explotaron con vtores ygritos desaforados. James record buscar a Zane entre l
os Ravenclaw.
Su pelo rubio no era difcil de distinguir contra el azul marino de su capa.
Pas a travs de un nudo de jugadores, ejecutando un giro en barrenasorprendentement
e apretado, despus se inclin precariamente ygolpe una bludger cuando estaba vagaba
alrededor del grupo. La
bludger fall por poco su objetivo, pero solo porque Noah se agach ygir en el moment
o justo. La multitud rugi con una mezcla de deleite ydesilusin.
El calor del la tarde de verano era inusualmente intenso. El sol que seocultaba
se abata sobre jugadores y espectadores por igual. En el suelo,
ambos equipos tenan asignada una zona para el equipo de apoyo, cadauna al final d
el campo. Cada rea contena una docena de enormes
cubos llenos de agua. Ocasionalmente, un jugador ejecutaba una sealcon la varita,
alertando al equipo de tierra. Un miembro del equipo deapoyo utilizaba su varit
a para levitar el agua desde uno de los cubos,
hacindola flotar alrededor de diez metros sobre el campo como unaburbuja slida y b
amboleante. Entonces, justo cuando el jugador se
pona en posicin, otro miembro del equipo de apoyo apuntaba su varitahasta la bola
de agua, hacindola explotar en una nube de gotas justocuando el jugador la atrave
saba volando. La multitud rea deleitada cadavez que un jugador emerga de la niebla
arco iris, sacudindose el aguadel pelo y unindose de nuevo a la refriega, felizme
nte refrescado.
Gryffindor tom pronto la delantera, pero Ravenclaw empez a
recuperar terreno de forma estable ya avanzada la tarde. El sol se ponacuando Rav
enclaw alcanz a Gryffindor, el partido cobr el tono febril yfrentico que solo los p
artidos muy reidos pueden sostener. James
observaba a los buscadores, intentando captar un vistazo de la elusivasnitch, pe
ro no poda ver seal de la diminuta bola dorada. Entonces,
justo cuando apartaba la mirada, hubo un destello de luz sobre algo enla grada H
ufflepuff. James entrecerr los ojos, y ah estaba, entrando ysaliendo de entre los
estandartes. El buscador del equipo Ravenclaw yala haba visto. James grit a Noah,
el buscador Gryffindor, saltando sobre
sus pies y sealando. Noah gir sobre su escoba, buscando
frenticamente. Vio la snitch justo cuando sta bajaba en ngulo,
directamente hacia la mele de jugadores que volaban y bludgers
vagabundas.
El buscador Ravenclaw se inclin hacia ella cuando la snitch le pas atoda prisa. Ca
si se cay de su escoba, girando y lanzndose en un rizoen picado y dirigindose hacia
el campo. Ted, uno de los golpeadoresGryffindor, apunt una bludger hacia el busc
ador Ravenclaw, haciendoque el chico se agachara y esquivara pero sin desviarle
de su curso.
Noah se aproximaba desde el otro lado del campo, agachndose yzigzagueando frentica
mente a travs de los dems jugadores. El restode la multitud capt lo que estaba pasa
ndo. Como uno, los espectadoresse pusieron en pie de un salto, gritando y vocife
rando. Y entonces, justo
en la misma cspide de la accin, James vio algo que le distrajocompletamente del pa
rtido por primera vez desde que haba empezado.
El intruso muggle estaba abajo, en el campo, de pie justo al lado delrea de desca
nso Ravenclaw. James apenas poda creerse lo que estabaviendo, pero el hombre esta
ba simplemente ah de pie, vistiendo la capadescartada de uno de los miembros del
equipo de apoyo, observando elpartido con una expresin de absoluto temor y descon
cierto. Sujetabaalgo ante sus ojos, y James lo reconoci vagamente como algn tipo d
ecmara de mano muggle. Estaba filmando el partido! James arranc lamirada del intrus
o y mir a su padre, que estaba de pie junto a l,
gritando alegremente ante el final del partido. James tir de la tnica deHarry y le
grit.
Pap! Pap, hay alguien ah abajo! seal frenticamente,
intentando indicar el campo de Quidditch a travs de la fila de gradas yespectador
es.
Harry mir a James, todava sonriendo, intentando orle.
Qu? grit, inclinndose hacia James.
Ah abajo! grit James, todava sealando. Se supone que nodebera estar ah! Es un mugg
isto antes!
La cara de Harry cambi instantneamente. La sonrisa desapareci.
Se puso en pie en toda se estatura y escane el campo. James volvi amirar abajo tam
bin, buscando al intruso muggle. Estaba seguro de quese habra ido, hacindole quedar
como un tonto, pero el hombre todava
estaba all, mirando a la mele de arriba. Haba bajado la cmara, vioJames. sta colgaba
de su mano derecha. James mir ms atentamentey vio que el hombre tena un vendaje en
la parte superior del brazo, ypequeas tiritas en dos lugares de la cara. Se haba h
echo dao al
atravesar el ventanal, pero aparentemente no el suficiente como paraevitar que v
olviera.
Harry pas empujando a travs de la delegacin americana,
disculpndose corts pero firmemente, dirigindose hacia las escaleras.
James le sigui, trotando para mantenerle el paso. Juntos, recorrieron losescalone
s de dos en dos, bajando al nivel del campo. James not que supadre estaba ahora c
ompletamente en "modo auror", sin pensar,
preparado, dejando que el instinto tomara el control. No haba sensacinde pnico, ni
preocupacin, ni furia, solo un propsito decidido e
imparable. Harry alcanz el campo con James a sus talones justo cuandoel partido t
erminaba. Hubo una estruendosa ovacin y de repente habagente corriendo por el camp
o. Los equipos de apoyo salan a recoger loscubos vacos. Los jugadores comenzaban a
tomar tierra, cayendo sobreel campo dispersados como semillas de diente de len.
Cabe Ridcully seacerc a grandes pasos a la lnea central utilizando la varita parac
onvocar a las bolas. Impertrrito, Harry caminaba resueltamente haciael final del
campo donde l y James haban visto al extrao hombre, peroahora que estaban en el cam
po ya no podan verle. Haba demasiadagente movindose alrededor, demasiado ruido y co
nfusin. James sabaque haba cientos de maneras mediante las cuales el hombre podahabe
rse escabullido ya, desapareciendo entre las crecientes sombras delas colinas y
bosques de ms all del campo. Harry no dej de moversehasta que estuvo de pie en el p
unto donde haban visto al hombre. Segir lentamente, evaluando las vistas que haba t
enido el hombre desdeesa perspectiva.
All seal. James mir y vio que su padre estaba sealando a labase de una de las gradas, h
acia la puerta que conduca al vestuario delos Ravenclaw. O all. O all dijo Harry, hab
lando parcialmente conJames y parcialmente consigo mismo, sealando primero al cam
ino quediscurra entre las gradas de Hufflepuf y Slytherin y despus al cobertizodel
equipo. Probablemente no escogera el cobertizo, ya que sabraque no tendra forma de
escapar de ah. En el mejor de los casos serviracomo escondite, y l quiere marcharse
, no ocultarse. La salida de lasgradas le llevara ms hacia adentro. No, escogera el
camino entonces.
Solo han sido dos minutos. James?
James levant la mirada hacia su padre, con los ojos abiertos de par
en par.
S?
Cuenta a la directora lo que hemos visto y haz que Titus se
encuentre conmigo en la entrada de ese camino en cinco minutos. Nocorras. No sab
emos lo que est pasando y no hay necesidad de causarninguna alarma an. Solo camina
rpido y cuntales lo que te he dicho.
De acuerdo?
James asinti enrgicamente, y despus volvi por el camino por elque l y su padre haban v
enido, recordndose a s mismo no correr.
Mientras suba los escalones, presionando a travs de la multitud quesala, sin saber
siquiera an quien haba ganado el partido, comprendilo absolutamente satisfecho que
estaba de que su padre le hubieracredo. En alguna pequea parte de su mente, a Jame
s le haba estadopreocupando que su padre dudara de l, quizs incluso que despreciara
sus preocupaciones. Pero haba contado con la esperanza de que supadre le conocier
a mejor que eso, de que confiara en l. Y eso habasido precisamente lo que haba hecho
, haba bajado al campo a
investigar al desconocido sin ninguna pregunta y sin dudar. Por
supuesto, as era como trabajaban los aurores. Investigar primero,
despus hacer preguntas si hace falta. An as, James se alegrabaextremadamente de que
su padre hubiera confiado lo suficiente en lcomo para ir tras el hombre basndose
solo en la palabra de James.
A pesar de su alivio ante la respuesta de su padre, sin embargo,
James estaba seriamente decepcionado porque el hombre hubiera
escapado tan fcilmente. De algn modo, saba que Harry y Titus no
encontraran ninguna seal del hombre, ni ninguna pista de adnde
haba ido. Entonces James se encontrara justo como al principio, con
nada ms que el breve vistazo de una persona sobre el campo de
Quidditch para respaldar su historia.
Pensando en eso, finalmente alcanz a Titus Hardcastle y al resto delgrupo. Cuando
le pas el mensaje de Harry, Titus se disculp con unapalabra y se dirigi enrgicament
e escaleras abajo, con la mano en elbolsillo para mantener su varita dentro de l.
McGonagall y los oficialesdel Ministerio escucharon la explicacin de James sobre
hombre al queHarry y l haban visto en el campo, la directora con una mirada desev
era atencin, la seorita Sacarhina y el seor Recreant con miradasde franca perplejid
ad.
Dices que tena algn tipo de cmara, querido muchacho?
pregunt Sacarhina suavemente.
S, las he visto antes. Hacen pelculas. Estaba filmando el partido.
Sacarhina mir a Recreant con una extraa expresin que James tompor incredulidad. No l
e sorprenda, y no le importaba en realidad. Estabams preocupado porque McGonagall
le creyera. Estuvo a punto dedecirle que era el mismo hombre al que accidentalme
nte haba lanzadoa travs de la ventana de una patada, pero algo en la expresin de la
cara de Sacarhina hizo que se decidiera a esperar a que estuvieran enprivado.
De camino otra vez escaleras abajo, flanqueado por McGonagall, losoficiales del
Ministerio, y los profesores de Alma Aleron, James
finalmente se enter del resultado. Resulta que Ravenclaw haba ganadoel partido. Ja
mes se sinti molesto y humillado, pero le reconfort saber
que al menos era probable que Zane estuviera pasando una buena
tarde.
Cuando alcanzaron el camino que conduca de vuelta al castillo, ladirectora McGona
gall se separ de los dems.
Profesores e invitados, por favor sintase libres de volver al castillo
por su cuenta. Yo prefiero atender esta situacin en persona dijoenrgicamente y se g
ir para cruzar el campo. James la sigui a todaprisa. Cuando la alcanz, ella baj la m
irada hacia l.
Supongo que sera una estupidez decirte que esto no es asunto paraun estudiante de
primer ao dijo, aparentemente escogiendo, contrasu buen juicio, no enviar a James
de vuelta al castillo. Siendo tu padreel auror a cargo, probablemente preguntara
por qu ests all y no aqu.
Uno se pregunta cmo es capaz de mantener la cabeza recta sobre loshombros sin la
seorita Granger para enderezrsela.
A James le llev un momento comprender que la "seorita Granger"
era la ta Hermione, cuyo apellido era ahora Wesley. No pudo evitarsonrer ante la i
dea de que la directora todava pensaba en su padre, suta y su to como jovencitos pr
oblemticos, aunque generalmente
agradables.
Para cuando alcanzaron el camino que cortaba entre las gradasSlytherin y Hufflep
uff, Harry y Titus haban vuelto ya de su exploracinsuperficial de la zona. McGonag
all habl primero.
Alguna seal del intruso?
Nada por ahora dijo Hardcastle bruscamente. Demasiado secopara pisadas y demasiado
oscuro para captar su rastro sin un equipo o
un perro.
Seora directora dijo Harry, y James pudo ver que su padre estabatodava en modo auror.
Tenemos su permiso para llevar a cabo unabsqueda ms exhaustiva de la zona? Precisa
ramos la ayuda de unpequeo grupo de su eleccin.
Crees que este individuo es una amenaza? pregunt la directoraa Harry antes de respon
der.
Harry extendi las manos y se encogi de hombros.
No hay forma de saberlo sin ms informacin. Pero s que el
hombre al que vi era demasiado mayor para ser un estudiante, no loreconoc como mi
embro del personal o el profesorado. Llevaba la capade un miembro del equipo de
apoyo como intento de disfraz, as queindudablemente se ocultaba de alguien, o de
todo el mundo. Y Jamesdice que haba visto a esta persona en los terrenos antes.
Todo el mundo mir a James.
Era ese del que le habl la otra maana, seora explic James,
dirigindose a la directora. Estoy seguro. Tena vendas en el brazo y lacara. Creo qu
e se hizo dao cuando le pate a travs de la ventana.
Saba que sera una historia interesante murmur Harry,
conteniendo una sonrisa.
Pero indudablemente, seor Potter, seor Hardcastle dijoMacGonagall, mirando a los adu
ltos, comprenden que no hay forma
concebible de que alguien pueda haber traspasado el permetro
protector de la escuela. Fuera quien fuera debe habrsele permitidoestar en los te
rrenos, de otro modo...
Tienes razn, Minerva dijo Harry. Pero el individuo al que vi noactuaba como si creye
ra que le estaba permitido estar aqu. As que lapregunta es, si se le permiti entrar,
quin le dio permiso, y cmo?
Esas son preguntas que me gustara mucho responder, pero nuestranica esperanza de h
acerlo reside en que comencemos una bsquedapor los terrenos inmediatamente.
McGonagall sostuvo la mirada de Harry, asintiendo a regaadientes,
despus ms segura.
Por supuesto. A quin necesitas?
Hagrid, para empezar. Nadie conoce estos terrenos como l, y porsupuesto Trife. Me
gustara que nos dividiramos en tres equipos: Hagrid
con Trife y yo mismo dirigiendo un equipo al interior del BosqueProhibido, y Tit
us dirigiendo otro equipo alrededor del permetro dellago. Necesitamos ms ojos para
buscar indicios. Lstima que Neville
est fuera esta noche.
Podra convocarle de vuelta coment Hardcastle.
Harry sacudi la cabeza.
No creo que sea necesario. Buscamos a un solo individuo,
posiblemente un muggle. Todo lo que necesitamos son un par de
personas que sepan cmo seguir un rastro. Qu tal Teddy Lupin y t,
James?
James intent no parecer demasiado complacido, pero un ramalazo deorgullo le trasp
as. Asinti hacia su padre con la cabeza con lo queesperaba fuera presteza y confia
nza, en vez de frvola excitacin.
La escuela tiene algn hipogrifo en este momento, madame?
retumb la voz de Titus. Una vista desde el cielo es lo quenecesitamos aqu. Si el ho
mbre ha estado antes en los terrenos, debeestar acampando cerca.
No, ninguno en este momento, seor Hardcastle. Tenemos thestrals,
por supuesto.
Harry neg con la cabeza.
Demasiado ligeros. Los Thestral solo pueden llevar a una persona, ya nadie tan pe
sado como Titus o yo. Hagrid rompera a cualquiera deellos directamente por la mit
ad.
James estaba pensando con fuerza.
Cmo de alto tiene que ser?
Hardcastle mir de reojo a James.
Ms alto que un hombre realmente sera una cuestin a tener encuenta. Lo bastante alto
como para tener una vista de pjaro del suelo,
pero lo bastante lento como para poder estudiarlo. Tienes una idea?
Escpela, hijo.
Y qu hay de los gigantes? dijo James despus de una pausa. Lepreocupaba que fuera una
idea estpida. Ms que nada, tema perder el
respeto que su padre le haba mostrado al invitarle a participar en labsqueda. Est Gr
awp, que es tan alto como algunos rboles, y sunueva novia. Hagrid dice que ella e
s incluso ms grande.
Hardcastle mir a Harry con una expresin ilegible. Harry pareci
considerarlo.
Cunto crees que tardar Hagrid en traerlos aqu? pregunt,
dirigiendo la pregunta a la directora.
Indudablemente eso es algo que vale la pena preguntar dijo ella,
un poco picaronamente. Ya que no tena ni idea de que ahora
tenamos dos gigantes viviendo entre nosotros. Ir y requerir sus
servicios a Hagrid personalmente. Se gir hacia James. Ve y trae alseor Lupin, y no l
e cuentes a nadie lo que tramas. Ambos os
encontraris con tu padre en la cabaa de Hagrid con capa y varitadentro de quince m
inutos. Yo tendr que volver al castillo para
ocuparme de nuestros invitados.
Y James dijo Harry, sonriendo con esa sonrisa ladeada suya.
Ahora puedes correr.
James estaba sin aliento para cuando alcanz la sala comn. Encontra Ted todava con su
jersey de Quiddich rumiando su melancola convarios jugadores ms en el nicho de un
a esquina.
Ted, ven aqu! llam James, cogiendo aliento. No tenemos
mucho tiempo.
Esa no es forma de entrar en una habitacin dijo Sabrina,
girndose para ver a James sobre el respaldo del sof. Uno podratener la inconfundible
impresin de que ests tramando algo.
Lo estoy. Lo estamos dijo James, inclinndose hacia adelante, conlas manos en las ro
dillas. Pero no puedo controslo ahora mismo. Nome est permitido. Despus. Pero quiere
n que vengas, Ted. Se suponeque tenemos que estar en la cabaa de Hagrid en cinco
minutos. Convarita y capa.
Ted se levant de un salto, aparentemente feliz de olvidar la primeraderrota de la
temporada y siempre listo para apuntarse a una aventura.
Bueno, todos sabamos que este da llegara. Finalmente mis
habilidades nicas e intuitivas estn siendo reconocidas. Os regalaremos
con la historia de nuestra aventura, asumiendo que vivamos para
contarla. T primero, James.
Ted se meti la varita en el bolsillo y se colg la capa del hombro.
Mientras ambos chicos salan a travs del agujero del retrato, Jamestodava jadeando,
Ted pavonendose y apretando la mandbula, Sabrinales llam.
Traed ms cerveza de mantequilla cuando volvis, oh poderosos
guerreros.
Eh, Ted, gran partido!
Ted gru, molesto porque se lo recordaran.
Adnde vais? pregunt Zane, trotando para mantener el paso deJames y Ted.
A la aventura y al peligro mortal, creo replic Ted. Quieresvenir?
S! Cul es el plan?
No! exclam James. Lo siento. Se supone que no tena quecontrselo a nadie ms que a Ted.
padre dijo...
Las cejas de Zane se dispararon hacia arriba.
Tu padre? Genial! Asuntos serios de aurores! Vamos, no puedescorrer a tener aventura
s al estilo Harry Potter sin tu camarada Zane,
verdad?
James se detuvo en medio del vestbulo, exasperado.
Vale! Puedes seguirnos, pero si pap dice que tienes que volver lohars sin quejarte, e
st claro?
Woohoooo! grit Zane, corriendo por delante de ellos mientrasbajaban los escalones ha
sta el patio. Vamos, tos. La aventura nos
espera!
Harry y Titus Hardcastle estaban de pie junto a la cabaa de Hargidcon las varitas
iluminadas cuando los tres chicos llegaron.
Gracias por venir, Ted dijo Harry con cara estoica, y tambinZane, a quien no esperab
a.
Yo le ped que viniera, Harry dijo Ted, asumiendo una expresingrave. Es nuevo, pero li
sto. Pens que podra servir, dependiendo de loque ests planeando. Ted estudi a Zane crt
icamente. Zane borr lasonrisa de su cara e intent parecer serio, sin mucho xito. Ha
rry losestudi a ambos.
Principalmente, necesitamos ojos. Ya que Zane tiene tantos como el
resto de nosotros, supongo que est cualificado. Solo espero que
Minerva no averige que llev a otro estudiante de primero al bosque odar con una for
ma de castigarnos a todos. James no os ha contado loque estamos haciendo esta noc
he?
Ted neg con la cabeza.
Ni una palabra. Solo dijo alto secreto, muy, muy secreto.
Harry mir de reojo a James.
La directora te dijo que no dijeras nada, hijo.
No lo hice! protest James, lanzando una mirada asesina a Ted.
Solo dije que no se me permita contarle a nadie lo que hacamos!
La mejor forma de hacer que la gente sospeche, James, es decirles
que no pregunten. Pero Harry no pareca enfadado. De hecho, parecaun poco divertido.
No importa, sin embargo. Acabaremos y volveremosal castillo antes de que vuestro
s amigos Gremlins monten un escuadrnde reconocimiento. Verdad, Ted?
Probablemente se estn metiendo en sus camitas mientras
hablamos, padrino dijo Ted remilgadamente. Harry puso los ojos enblanco.
James empezaba a ser consciente de un embotado retumbar del
suelo. Momento despus, oy el ladrido distante de Trife, el bullmastiffde Hagrid, q
ue haba sustituido a su amado sabueso, Fang. Todos lospresentes se volvieron haci
a los bosques cuando el pisar retumbante seconvirti en un palpitar rtmico. Despus d
e un minuto, unas formas
enormes se recortaron contra la oscuridad, avanzando entre los
bosques, sus pisadas sacudiendo el suelo. Trife vagaba entre las piernasde los g
igantes, aparentemente ignorante del hecho de que podaacabar aplastado si uno de
ellos le pisaba accidentalmente. Les ladrexcitadamente, su forma normalmente impo
nente quedaba
empequeecida por las enormes y torpes figuras. Hagrid les segua,
gritando ocasionalmente a Trife para que se callara, pero sin autnticaconviccin.
Grawp fue fcil de convencer grit Hagrid, saliendo del bosque.
Siempre est deseando ayudar. Un gran corazn de oro, eso es. Cadavez habla mejor, a
dems. Su novia, sin embargo... dej caer la vozmientras se aproximaba a Harry, fingi
endo la postura propia de unaconfidencia, que James consider tan sutil como una b
anshee metida enuna caja de cerillas. No est tan acostumbrada a estar con gente co
moGrawp. Adems no le sienta demasiado bien que la despierten. Ayudar,
mientras nos lo tomemos con calma con ella.
James se record a s mismo que ste era el mismo Hagrid que habacriado escregutos de c
ola explosiva por diversin, y que seguapensando que la caracterstica principal de l
os dragones era lo monosque eran. Cualquier advertencia de Hagrid sobre el tempe
ramento deuna criatura era, por tanto, definitivamente algo que tenas que atender
.
Todo el mundo se gir para saludar a los gigantes cuando emergieron deentre los rbo
les. Grawp lleg primero, parpadeando y sonriendo a la luzde las varitas. Onde una
mano del tamao de un piano hacia Harry.
Hula, Harry La voz de Grawp era profunda y lenta. James tuvo laimpresin de que form
ar palabras no era en absoluto la funcin para laque esa boca haba sido creada. Cmo He
rmani... Her..mine... nin?
Harry intent evitarle a Grawp el esfuerzo.
Hermione est bien, Grawp. Te hubiera enviado un saludo si hubierasabido que iba a
verte.
Esto pareci demasiado para que la mente de Grawp lo procesara.
Hula, Hermiii...meee....
Continu luchando con el nombre de Hermione hasta que la gigantaemergi tentativamen
te del bosque tras l. James estir el cuello,
sintiendo un involuntario escalofro de miedo bajar por su espina dorsal.
La giganta era tan alta que tuvo que separar la copa de los rboles parasalir del
bosque, aplastando y rompiendo ramas. La luz de las varitassolo le llegaba al pe
cho, que estaba ms o menos a la misma altura quela cabeza de Grawp. Su cabeza sol
o era una forma sombra movindosesobre las copas de los rboles, recortada contra el
cielo estrellado. Semova ms lentamente que Grawp, pesadamente, sus grandes piescay
endo sobre el suelo como piedras de molino, sacudiendo las hojas delos rboles cer
canos a cada paso.
Aqu se acaba el sigilo coment Hardcastle, levantando la miradahacia la monstruosa fi
gura.
Harry, Titus, James, Zane y Ted grit Hagrid muy lentamente.
Esta es Prechka. Prechka, estos son amigos.
Prechka se agach lentamente de forma que su cabeza flotara sobreel hombro de Graw
p. Solt un gruido bajo e interrogativo que Jamespens que realmente haba hecho traque
tear las ventanas de la cabaade Hagrid. Harry alz su varita iluminada sobre la cab
eza y sonri.
Prechka, Grawp, gracias a los dos por venir y ayudarnos. No os
retendremos mucho, espero. Hagrid os ha explicado lo que os pedimosesta noche, ve
rdad?
Grawp se anim a hablar.
Harry busca hombre escondido. Grawp y Prechka ayudan.
Excelente dijo Harry, girndose para dirigirse al grupo. Hagrid,
tu coge a Trife y haz que olisquee el camino. Mira a ver si capta algo queconduz
ca al bosque o alrededor del algo. Si es as, lanza una seal roja.
Ted, t vendrs conmigo y con Prechka al bosque. Zane, James, vosotrosos uniris a Tit
us y Grawp buscando por el permetro del lago. Buscamostanto un rastro como al pro
pio intruso, as que buscad ramas rotas,
tierra y hojas removidas, y cualquier cosa relacionada con humanos
como trozos de ropa, basura, papeles, o cualquier cosa de esa
naturaleza. Todo el mundo listo?
A quin estamos buscando, Harry? pregunt Ted.
Harry ya se estaba aproximando lentamente a Prechka.
Lo sabremos cuando le encontremos, verdad?
Captulo 8
El Santuario Oculto
Zane, James y Hardcastle subieron a la espalda de Grawp cuando elgigante se puso
en cuclillas. James y Zane treparon cada uno sobre unhombro, aferrando la harap
ienta camisa de Grawp como apoyo.
Hardcastle, aparentemente ignorando lo ridculo que poda parecer, sesent a horcajada
s sobre la nuca de Grawp, como un nio siendo llevadoa hombros por su padre. Sostu
vo la varita en alto, extendiendo un halode luz sobre el suelo alrededor de ello
s, y despus dirigi a Grawp haciael lago. Cuando se marcharon, Harry y Ted todava bu
scaban el mejormtodo para subir a los hombros de Prechka.
Necesitamos una escalera, no crees? grit Ted.
Hagamos que se incline, con las manos sobre el suelo grit Harry,
haciendo seas a la giganta, que se arrodill pero se distrajo con eljardn de Hagrid.
Arranc un manojo de calabazas, con races y todo, yempez a metrselas en la boca.
Est bien, est bien gritaba Hagrid consoladoramente. Solo
inclnate un poco. All vamos. Oh!
Se produjo un crujido de madera rota cuando Prechka se apoy sobrela carreta de Ha
grid. Reducindola a astillas.
Hagrid palme el gigantesco codo, sacudiendo la cabeza.
En fin, al menos ahora puedes subir, Harry. Utiliza esa parte de ahcomo escaln. Vam
os.
Prechka estaba siendo persuadida para que se enderezara de nuevo,
con Harry y Ted posados sobre sus hombros, cuando Grawp entr en losbosques que cu
bran el lado oeste del lago y la vista de los terrenos deHogwarts se desvaneci tra
s densos y robustos rboles.
Grawp era sorprendentemente gentil, girndose y agachndose paraevitar ramas que pod
ran golpear a la carga que llevaba. James podasentir el peso de las pisadas de Gra
wp presionando el suelo, pero noexperiment las sacudidas y golpes que haba esperad
o sentir montandosobre la espalda de un gigante. Hardcastle diriga a Grawptranqui
lamente, sentado casi junto a la oreja del gigante. Les conducaen un ordenado zig
zag, aproximndose al lago, y despus girando devuelta hacia la espesura del bosque
otra vez. Su progreso era lento y elmovimiento de Grawp al caminar empezaba a me
cer a James
provocndole sueo. Se sacudi a s mismo para despertarse,
estudiando el suelo en busca de las seales que su padre haba descrito.
En un intento de mantenerse despierto, explic a Hardcastle y Zanecmo haba visto al
hombre en el campo de Quidditch. Les habl de lacmara, y describi las otras dos vece
s que haba visto al hombre en la
zona.
Has visto a esa persona tres veces entonces? pregunt Hardcastle,
con voz gravemente montona.
S asinti James.
Pero aparte de tu padre esta noche, nadie ms le ha visto en
absoluto?
James se sinti irritado por el comentario, pero respondi
directamente.
No. Nadie.
Se quedaron en silencio un rato. James supona que haban recorridoaproximadamente u
n tercio del permetro. Captaba destellos del castilloirguindose sobre el lago cada
vez que se acercaban a la orilla. Los
bosques parecan molestamente inmaculados y normales. Se oan grilloszumbando y rech
inando, llenando el aire nocturno con sus extraos
coros. En todas partes donde James miraba, las lucirnagas punteabanlas sombras, o
cupndose de sus negocios nocturnos. No haba seal de
que nadie hubiera atravesado ese bosque, y mucho menos
recientemente.
Alto, Grawp dijo Hardcastle de repente, con voz tensa. Grawp se
detuvo obedientemente y se qued quieto. Su enorme cabeza gir
lentamente cuando mir alrededor. James se asom alrededor de la
enorme y sucia oreja de Grawp, intentando ver lo que Hardcastle estabamirando o
escuchando. Pas medio minuto. James saba que no debahablar. Entonces, en algn lugar
cercano, se oy un spero sonido
escurridizo. Algo se arrastraba, invisible, a travs de las hojas cadas y
se detena otra vez. Una rama cruji, como si hubiera sido pisada. Elcorazn de James
estaba de repente palpitando. Sin embargo, ni Grawpni Hardcastle se movieron. Ja
mes vio que Hardcastle mova la cabezaligeramente, intentando precisar la direccin
del sonido.
Se oy de nuevo, ms cerca esta vez, pero todava invisible. Estabadelante de ellos, t
ras una loma baja cubierta de bosque que haba en sucamino. James no pudo evitar p
ensar que haba algo claramente
inhumano en ese sonido escurridizo. Era, en cierto modo, demasiado
desenfrenado. El pelo de la base de su nuca se eriz. Hardcastle palmeligeramente l
a parte de atrs de la cabeza de Grawp y seal hacia elsuelo, inclinndose de forma que
Grawp pudiera ver su mano. James
sinti como el gigante bajaba ms, y se sorprendi de nuevo por la lentagracilidad del
movimiento. Las hojas a sus pies crujieron solo
ligeramente cuando Grawp puso las manos en el suelo. Hardcastle sedesliz silencio
samente por la espalda de Grawp. Sus ojos estaban fijosen la loma de ms adelante.

Quedaos con...
Fue interrumpido por el ruido de ese movimiento escurridizo de
nuevo. Estaba mucho ms cerca esta vez, y ahora James vio
movimiento. Hojas muertas se esparcieron por el aire cuando una formagrande y so
mbra corri por la loma, movindose con horrible velocidad.
Asomaba de vez en cuando entre los troncos de los rboles, atravesando
arbustos. Pareca tener demasiadas patas, y haba una extraa
incandescencia azulada que emanaba de su parte delantera. Titilaba
frenticamente cuando la cosa se mova. Hardcastle salt delante de
Grawp cuando la cosa se aproxim. Onde su varita con la prcticaeconoma de movimientos
de un auror entrenado, enviando un hechizo
aturdidor rojo al amasijo de arbustos y hojas. La criatura cambi de
rumbo, rodendoles y metindose en una depresin. El parpadeantebrillo azul marcaba su
progreso mientras esquivaba leos muertos,
retirndose ms profundamente hacia el interior del bosque.
Quedaos con Grawp, los dos gru Hardcastle, partiendo tras lacriatura a la carrera. Gr
awp, si se acerca cualquier cosa que no sea yo,
aplstala. Se mova con sorprendente agilidad para su tamao. En
quince segundos, ni l ni la criatura a la huda podan ser vistos u odosya. Los dos ch
icos saltaron de los hombros de Grawp para asomarse a ladepresin.
Qu era eso? pregunt Zane sin aliento.
James sacudi la cabeza.
Ni siquiera estoy seguro de querer saberlo. Definitivamente no era eltipo al que
estamos buscando.
Me alegro dijo Zane con conviccin.
Vigilaron la depresin por la que Hardcastle y la criatura se habandesvanecido. El
incesante coro de insectos y el destello de las
lucirnagas llenaron el bosque de nuevo, pareciendo negar que nadainusual estuvier
a ocurriendo. No llegaba ningn ruido o movimiento de
la depresin.
Cunto rato va a perseguir a esa cosa? pregunt finalmente Zane.
James se encogi de hombros.
Hasta que la atrape, supongo.
O ella le atrape a l aadi Zane, estremecindose. Sabes, me
senta mucho mejor cuando estbamos subirlos a los hombros de estetiarrn.
Buena idea estuvo de acuerdo James, girndose. Eh, Grawp, qutal si...?
Se detuvo, Grawp se haba ido. Zane y James miraron alrededor
durante varios segundos, ambos demasiado atnitos y atontados comopara decir nada.

All! dijo Zane de repente, apuntando con un dedo en direccin allago. James mir. Grawp
justo estaba desapareciendo alrededor de unagigantesca piedra cubierta de musgo,
agachndose lentamente.
Vamos! No dejemos que se pierda de vista!
Ambos chicos corrieron rpidamente tras el gigante, gateando sobrelos enormes rbole
s cados y deslizndose por las rocas cubiertas deverdor. Rodearon la roca del tamao
de una casa junto a la que habanvisto pasar a Grawp. Grawp estaba ahora incluso ms
lejos,
agachndose bajo un rbol muerto.
Adnde va? grit Zane exasperado.
Grawp! chill James, dudando si gritar ms alto por miedo a atraera alguna otra criatur
a horrible y furtiva. La noche se haba vuelto oscura.
Pesadas nubes oscurecan la luna, reduciendo los bosques a una maraade sombras gris
es. Grawp, vuelve! Qu haces?
Pasados varios minutos, Zane y James siguieron el rastro de Grawp,
luchando por abrirse paso a travs de lechos de arroyos y sobre troncosde rboles qu
e el gigante haba atravesado de un solo paso. Finalmente,
le alcanzaron cerca del lago, donde un grupo de pequeas islas
boscosas oscurecan la visin a travs del agua. El aire ola a hmedo ymohoso y estaba de
nso por los insectos que zumbaban en l. Grawpestaba de pie bajo un rbol nudoso, ex
trayendo metdicamente nuecesde las ramas y dejndolas caer en su boca, con cscara y
todo. Las
trituraba audiblemente cuando los chicos se aproximaron, jadeando.
Grawp! grit Zane, luchando por recobrar el aliento. Qu haces?
Grawp baj la mirada ante el sonido de la voz de Zane, con expresininterrogativa.
Grawp hambriento respondi. Grawp huele comida. Grawp come yespera. Hombrecillo vuelv
e.
Grawp, ahora nos hemos perdido! Titus ni siquiera sabe donde
estamos! dijo James, intentando controlar su furia. Grawp le mir
fijamente, todava triturando nueces, su expresin mostraba un humildedesconcierto.
No importa dijo Zane. Dejmosle masticar algunas nueces, despusconseguiremos que nos l
leve de vuelta por donde vinimos. Se dej caer
sobre una roca cercana y examin los araazos y magulladuras que sehaba hecho durante
la persecucin. James hizo una mueca, molesto.
Saba que no tena sentido discutir con el gigante.
Vale dijo tensamente. Grawp, solo llvanos de vuelta cuando
termines. Vale?
Grawp gru mostrando su acuerdo, tirando de una de las ramas delgran rbol hacia abaj
o hasta que esta cruji amenazadoramente.
James vag desconsolado hacia el borde del agua, empujando ramasy arbustos a un la
do. El lago pareca aqu ms bien un riachuelo, consolo un estrecho hilo de agua enfan
gada entre la costa y una de laspantanosas islas. La isla era agreste, cubierta
de arbustos densos y
rboles. Tena el aspecto de un lugar que estuviera bajo el agua almenos parte del ao
. A siete metros de distancia, un grupo de rboleshaba cado de la isla. James asumi q
ue haban sido arrancados de susacuosas races por una tormenta reciente. La escena
era notablementefea y apocalptica en medio de la noche oscura.
Justo acababa de decidir volver, preocupado porque Hardcastle lesestuviera ya bu
scando, cuando sali la luna. A la luz plateada esparcidasobre los bosques, James
se detuvo, un lento y excitado
estremecimiento le sacudi de la cabeza a los pies. Los insectos habancallado de re
pente y todo estaba completamente en silencio. James sesenta enraizado en el siti
o, congelado del todo excepto por los ojos, querecorran los bosques circundantes.
El silencio de los grillos no era el
nico cambio. La perpetua mirada de destellos de las lucirnagas
tambin haba cesado. El bosque se haba quedado completa yrepentinamente inmvil a la l
uz de la luna.
James? lleg la voz de Zane, tentativa en el repentino y opresivosilencio. Esto es... y
a sabes... normal? Se uni a James a la orilla dellago. Y qu es lo que pasa con ese lu
gar?
Qu lugar? sigui los ojos de Zane, y entonces jade.
La isla que estaba justo en la orilla haba cambiado. James no podaprecisar con exa
ctitud qu parte era diferente. Era solo que lo queminutos antes haban parecido rbol
es y arbustos colocados al azar,
ahora, a la luz plateada de la luna, pareca ms bien una antiguaestructura oculta.
Se notaba la incuestionable sugerencia de pilares y
puertas, contrafuertes y grgolas, todo cubierto por la vegetacinnatural de la isla
como si fuera una especie de complicada ilusin ptica.
No me gusta el aspecto de eso dijo Zane enfticamente, en vozbaja.
James mir ms all. El grupo de rboles que haba cado sobre elagua, conectando la isla co
n la costa, haba cambiado tambin. Podaver que haba un orden en ellos. Dos haban cado j
untos haciendo queformaran lo que obviamente era un puente. El puente resultaba
inclusoestilizado, modelado para parecer la cabeza de un gigantesco dragn.
Una roca marrn que se destacaban entre las races arrancadas servacomo ojo. Dos rbole
s ms, solo medio cados, formaban la mandbula
superior, proyectndose sobre el puente como para comerse a
cualquiera que intentara cruzar.
James se acerc cuidadosamente al puente.
Eh, no irs a ir all, verdad? dijo Zane. A m no me parece una ideamuy saludable.
Vamos dijo James, sin mirar atrs. Dijiste que queras aventuras yexperiencias realment
e salvajes.
Bueno, en realidad creo que solo deseaba esas cosas en muypequeas dosis. Ya he ten
ido suficiente con ese monstruo que hemosvisto, si no te importa.
James esquiv un afloramiento de arbustos y rboles delgados y seencontr de pie ante
la boca del puente. De cerca, era incluso ms
perfecto. Haba un pasamanos formado por abedules cados, lisos yfciles de agarrar, y
los dos rboles que formaban el suelo del puenteestaban tan cerca, que enredadera
s y hojas se apiaban entre ellos, loque daba lugar a una superficie sobre la que
resultaba fcil caminar.
Bien, qudate aqu dijo James, sin culpar a Zane por su renuencia.
Sin embargo el misterio de esto le resultaba extraamente atractivo.
Pis el puente.
Ahhh, Jess gimi Zane, siguindole.
En el lado de la isla, un complicado crecimiento de enredaderas yarbolillos haban
formado un juego de altas y ornamentadas verjas. Msall de ellas solo haba una somb
ra impenetrable. James se acerc ms,
poda ver que las enredaderas formaban un patrn reconocible a lo largode las verjas
.
Creo que dice algo dijo, su voz fue casi un susurro. Mira. Es un
poema, o una runa o algo.
Tan pronto como fue capaz de descifrar la primera palabra, el restoapareci claro
a la vista, como si hubiera entrenado sus ojos para verlo.
Se detuvo y ley en voz alta:
Con la luz majestuosa de la hermosa Sulva
Encontr el Santuario Oculto
Antes de que la noche de los tiempos retorne
Despierta de su lnguido sueo.
Una vez haya vuelto el agitado amanecer
Sin una reliquia perdida;
Ha pasado toda una vida, un nuevo en,
La Senda a la Encrucijada de los Mayores.
Algo en el poema hizo estremecer a James.
Qu significa? pregunt Zane cuando lo hubo ledo por segunda
vez.
James se encogi de hombros.
Sulva es una palabra antigua para la Luna. Eso lo s. Creo que laprimera parte sign
ifica que solo puedes encontrar este lugar cuando la
luna brilla sobre l. Eso debe ser cierto, porque cuando lo vi por primeravez en l
a oscuridad, solo pareca una isla fea. As que esto debe ser elSantuario Oculto, se
a eso lo que sea.
Zane se inclin hacia adelante.
Y qu hay de esta parte? "Una vez haya vuelto el agitado
amanecer". Suena como si debiramos volver cuando salga el sol, no?
A m me parece bien.
Ignorando a Zane, James cerr las manos alrededor de la verja y lesdio un fuerte t
irn. Traquetearon pero no se movieron. La accin parecidisparar una respuesta en la
isla. Un sbito sonido furtivo surgi bajo lospies de los chicos. James mir abajo, y
entonces salt hacia atrs
cuando zarcillos de enredaderas espinosas crecieron de la parte baja del
puente. Las enredaderas se entretejieron alrededor de la verja,
cubrindola con un sonido como de peridico al quemarse. Las espinaseran de un feo c
olor prpura, como si pudieran contener algn tipo deveneno. Se hicieron ms grandes m
ientras James observaba. Despusde un minuto, las verjas estaban completamente cub
iertas por ellas,
oscureciendo las palabras del poema. El ruido de crecimiento muri.
Bueno, eso resuelve el asunto dijo Zane con voz aguda yestrangulada. Estaba de pie
detrs de James, retrocediendo
lentamente. Creo que este lugar quiere que lo dejemos en paz, no?
Quiero intentar algo ms dijo James, sacando la varita de debajo dela capa. Sin pens
ar en realidad en ello, apunt la varita hacia la puerta.
Alohomora.
Hubo un destello de luz dorada, y esta vez, el resultado fue inmediatoy poderoso
. Las verjas repelieron el hechizo, devolviendo una rfaga dechispas, y la isla en
tera pareci temblar, tensarse amenazadoramente.
Se produjo un sonido, como de miles de personas inhalando, y entoncesuna voz, un
a voz completamente inhumana y pantanosa, habl:
Fuera... de... aqu!
James retrocedi tambaleante ante la vehemencia de la respuesta,
tropez con Zane y cayeron ambos al suelo del puente. El puente seestremeci bajo el
los, y entonces James vio que las puertas se estabancombando, inclinndose sobre e
llos. Los rboles de arriba, los que
parecan formar la mandbula superior de la cabeza de dragn del
puente, estaban bajando, amenazadores, sus ramas rotas se parecancada vez a ms die
ntes.
Fuera... de... aqu! dijo otra vez la isla. La voz sonaba como
formada por millones de diminutas voces, susurrando y cuchicheando alunsono.
El suelo del puente se arque, separndose de la costa. Las
mandbulas superiores crujieron y empezaron a cerrarse, listas paradevorar a los d
os chicos. Ellos gatearon hacia atrs, tropezando a lo loco
uno con otro, y cayendo a la orilla cubierta de malas hierbas justocuando el pue
nte se soltaba. Las gigantescas mandbulas chasquearon yrechinaron ferozmente. Ram
as rotas y pedazos de corteza salieron
despedidas de la figura que se contorsionaba, acribillando a James yZane mientra
s escapaban a la carrera, con las manos resbalando sobrelas hojas muertas y las
agujas de pino.
La tierra retumb bajo ellos. Empezaron a brotar races de la tierra,
desgarrando el suelo. James sinti como la orilla se desintegraba bajo l.
Sus piernas cayeron en un sbito agujero y las subi de un tirn,
evitando por poco una sucia raz que se contorsion hacia afuera paracogerle. Luch po
r ganar la orilla que se derrumbaba, pero sta sehunda bajo l, arrastrndole de vuelta
al borde del agua. La superficiedel lago se enturbi, girando hasta formar un sum
idero. Los pies de loschicos salpicaban en el cieno, y ste los succionaba, tirand
o de ellos.
Zane trataba de asir la orilla mientras el agua espumosa tiraba
lentamente de l. James buscaba a tientas, pero nada pareca slido.
Incluso las races de rbol reveladas por la tierra que se derrumbaba sesoltaban y r
esbalaban bajo sus manos, cubiertas por un horrible limoque se desprenda en costr
as.
Entonces, de repente apareci Grawp. Se dej caer de rodillas,
aferrando el tronco de un rbol cercano con una mano y extendiendo laotra hacia Za
ne, que era el que estaba ms cerca. Sac al chico del
barro y lo dej caer sobre su hombro. Zane se aferr a la camisa deGrawp mientras el
gigante se agachaba para recuperar a James, queestaba ya casi sumergido entre l
as sucias aguas. Una horrible y peludaraz culebre por el agua y se enrosc alrededor
del tobillo de James,
tirando de l. Se qued all colgado, atrapado entre la garra de Grawp yla horrible raz
, y estaba seguro de que se partira por la mitad de lofuerte que tiraban. La raz s
e resbal sobre la pernera de su pantaln yle arranc el zapato. James vio como se ret
orca vidamente alrededorde su zapato y lo hunda bajo la superficie.
Grawp le puso sobre su hombro libre e intent levantarse, pero msraces haban brotando
a su alrededor. Enormes tentculos de madera le
envolvan las piernas. Enredaderas verdes crecan con la velocidad deun rayo sobre l
os tentculos ms gruesos, afianzndose en la tela de suspantalones con diminutas races
. Grawp rugi y tir, desgarrando lospantalones y arrancando las races ms an de la tier
ra, pero su fuerzacombinada era demasiado. Tiraron de l hasta hacer que volviera
a
arrodillarse, y despus se abalanzaron hacia arriba, rodendole la
cintura, subiendo por su espalda y hombros. Las enredaderas se abatansobre James
y Zane, amenazando con tirarles de los hombros de Grawp.
Grawp rugi de nuevo cuando una de las enredaderas verdes se leenrosc alrededor del
cuello, obligndole a bajar an ms, tirando de lhacia el sumidero.
Justo cuando James empezaba a resbalar del hombro de Grawp,
empujado de vuelta hacia el suelo por una docena de musculosas
enredaderas, de repente, una luz cegadora llen el aire. Era de un
vibrante verde dorado, y lleg acompaada por un zumbido bajo. Lasenredaderas y races
retrocedieron frente a la luz. Se soltaron, repelidas
por ella, pero renuentes a abandonar su presa. Oleadas de luz los
baaban, y cada onda liberaba ms la enredada masa hasta que lasenredaderas ms pequeas
cayeron como muertas y las races msgrandes se retiraron, succionadas otra vez de
vuelta a la tierra con unasqueroso burbujeo.
Grawp, James y Zane medio cayeron, medio gatearon por la orillahasta que encontr
aron tierra firme. All se derrumbaron, jadeando eintentando levantarse, en medio
de hojas muertas y ramas quebradas.
Cuando James rod y se arrodill, vio que haba una figura cerca,
brillando dbilmente con la misma luz verde dorada que haba repelido alas enredader
as. James poda ver a travs de la luz, aunque lo que vioestaba a la vez sobre ilumi
nado y refractado, visto como se vean lascosas a travs de una gota de lluvia. La f
igura pareca una mujer, muyalta y muy delgada, con un vestido verde oscuro que caa
directamentedesde sus caderas y, aparentemente, atravesaba el suelo. Su pelo ve
rdeblanquecino se extenda y floreca alrededor de su cabeza como unacorona. Era her
mosa, pero su cara estaba seria.
James Potter, Zane Walker, Grawp, hijo de la tierra, estis en peligroaqu. Debis aban
donar este bosque. Ningn humano est ahora a salvobajo esta canopia.
James luch por ponerse en pie.
Quin eres? Qu eres?
Soy una drada, un espritu del bosque. Me las he arreglado parasilenciar la Voz de l
a Isla, pero no ser capaz de contenerla mucho ms.
Se inquieta ms y ms a cada da que pasa.
Un espritu del bosque? pregunt Zane mientras Grawp le ayudababastante rudamente a pon
erse en pie. Los bosques tienen un
fantasma?
Soy una drada, un rbol hada, el espritu de un solo rbol. Todos losrboles del bosque ti
enen espritus, pero han estado adormecidos desdehace muchas, muchas generaciones,
languideciendo lentamente en latierra, casi desapareciendo. Hasta ahora. Las nya
des y las dradas hansido despertadas, aunque no sabemos por qu. Aquellos pocos hum
anosque una vez se comunicaron con los rboles estn muertos y olvidados.
Nuestro tiempo es el pasado. Pero hemos sido convocados.
Quin os convoc? pregunt James.
No hemos podido averiguarlo, a pesar de nuestros mayores
esfuerzos. Hay disonancia entre nosotros. Muchos rboles recuerdan
solo el hacha del hombre, no su replantacin. Son viejos y estn
enfadados, solo desean hacer dao al mundo de los hombres. Estn
pasados. Habis experimentado su furia, aunque no como ellos queran.
Qu quiere decir "estn pasados"? pregunt Zane, dando mediopaso adelante, mirando de reo
jo la belleza de la drada. Es ese lugar?
La Isla? El... la Senda a la Encrucijada de los Mayores?
El tiempo del hombre es corto en la tierra, pero los rboles ven pasarlos aos como s
i fueran das. Las estrellas estn inmviles para vosotros,
pero nosotros observamos y estudiamos los cielos como si fuera unadanza dijo la d
rada, su voz se volvi suave, casi soadora. Desde
nuestro despertar, la danza de las estrellas se ha vuelto horrenda,
mostrando mil destinos oscuros para el mundo de los hombres, todosbalancendose co
n el equilibrio de los prximos das. Solo un posibledestino ser para bien. El resto
conlleva derramamiento de sangre yprdida. Gran pesar. Tiempos oscuros, llenos de
guerra y avaricia,
poderosos tiranos, carestas de terror. Mucho se decidir con el final deeste crculo.
El pueblo de los rboles solo puede observar, por ahora,
pero aquellos de nosotros que conservamos esperanzados el recuerdode la armona en
tre nuestro mundo y el de los hombres, cuando llegueel momento, ayudaremos en lo
que podamos.
James casi estaba hipnotizado por la voz de la drada, pero sintinacer una sensacin
de impotencia y frustracin ante sus palabras.
Pero dijiste que haba una oportunidad de evitar esa guerra. Qupodemos hacer? Cmo podem
os hacer que el nico destino bueno
ocurra?
La cara de la drada se suaviz. Sus grandes y lquidos ojos sonreantristemente.
No hay forma de predecir el camino al que conduce una sola accin.
Podra ser que lo que ya ests haciendo sea lo que traer la paz.
Tambin podra ser que las mismas cosas que haces por el bien sean lasque den como r
esultado la guerra. Debes hacer lo que sabes hacer, perosolo con una mente despe
jada.
Zane se arriesg a soltar una risa burlona.
Muy til, este... Sensei.
En la tela del destino hay peligros mayores de los que t conoces,
James Potter dijo la drada, acercndose a James hasta que su luz leba la cara. El enemi
go de tu padre, y todos aquellos que le amaban,
han muerto. Pero su sangre palpita dentro de un corazn distinto. La
sangre de vuestro mayor enemigo an vive.
James sinti que sus rodillas se aflojaban.
Vol... Voldemort?
La drada asinti, al parecer no estaba dispuesta a pronunciar el
nombre.
Su plan preferido fue frustrado para siempre por tu padre. Pero erainfinitamente
maoso. Prepar un segundo plan. Un sucesor, una lneade sangre. El corazn de ese linaj
e late hoy, en este momento, a no msde una milla de distancia.
Los labios de James estaban temblando.
Quin? pregunt con una voz apenas audible. Quin es?
Pero la drada ya estaba sacudiendo la cabeza tristemente.
Nos es imposible saberlo. Ni desde fuera, ni desde dentro. Aquellosrboles que han
vencido trabajan contra nosotros, embotan nuestra
visin, nos mantienen a muchos dormidos. Slo sabemos que ese
corazn est aqu, pero no ms. Debes ser cauteloso, James Potter. La
batalla de tu padre ha terminado. La tuya comienza.
La drada se estaba desvaneciendo. Sus ojos se cerraban mientras se
funda en la nada, ya pareca dormir.
Se oy un gemido rechinante, despus una salpicadura en la isla.
Bueno dijo Zane con manaca alegra. Qu me dices de saltar a los
hombros de nuestro colega gigante y convertir este lugar en un
recuerdo antes de que l haga eso mismo con nosotros?
Los tres se encontraron con Titus Hardcastle antes de llegar a la mitaddel camin
o de vuelta a su lugar de partida. Su cara pareca tormentosa,
pero todo lo que digo fue:
Todo el mundo bien?
Claro grit Zane desde los hombros de Grawp. Pero djeme decirleque hemos tenido una ex
periencia de lo ms rara.
Grawp se agach para permitir que Hardcastle trepara a su espalda.
Lo normal por aqu entonces, no? gru Hardcastle.
Zane extendi la mano, intentando ayudar a Hardcastle a trepar y casiconsigui caer
de su sitio en lugar de eso.
Qu era la cosa a la que persegua, por cierto? dijo, jadeando.
Una araa. Uno de los hijos del viejo Aragog, sin duda. Se han
mantenido tranquilos las dos ltimas dcadas, pero uno haba salido yse haba conseguido
un juguetito. Hardcastle sostena algo en alto, yJames vio que era la pequea videocm
ara que el intruso haba estadoutilizando en el campo de Quidditch. Todava funcionab
a cuando
alcanc al bruto, la pequea pantalla estaba toda iluminada. Se rompicuando, er, desp
ach a la bestia. Al menos tuvo una buena ltima
comida.
James se estremeci involuntariamente mientras Grawp comenzaba aabrirse paso entre
los bosques.
Realmente cree que... se comi al tipo?
Hardcastle tens la mandbula.
El crculo de la vida, James. Estrictamente hablando, sin embargo, lasaraas no comen
gente. Solo les succionan los jugos. Mala forma de irse,
pero al menos ya no dar ms problemas.
James no lo dijo, pero tena el presentimiento de que los autnticosproblemas solo e
staban empezando.
El mircoles por la maana, James se senta torpe e irritable cuandoentr en el Gran Com
edor para desayunar. Era una maana sombra,
con un cielo bajo y amoratado que llenaba la porcin alta del comedor y
una fina neblina que salpicaba las ventanas. Ralph y Zane estaban
sentados en la mesa Slytherin, Zane soplando su tradicional caf
matutino y Ralph atacando una naranja con un cuchillo de mantequilla,
aserrndola para pelarla y todo. No parecan estar hablando mucho.
Zane no era normalmente una persona madrugadora, y haba estadolevantando hasta ta
n tarde como James. Ni Zane ni Ralph levantaron lamirada, y James se alegr. Todava
estaba enfadado y disgustado conRalph. Bajo todo eso, sin embargo, se senta tris
te y dolido por la traicindel chico. Intentaba no sentir resentimiento hacia Zane
por sentarse conRalph, pero estaba demasiado cansado como para hacer mucho
esfuerzo, y el humor de la maana no estaba ayudando.
James se abri paso hasta la mesa Gryffindor, mirando hacia el
estrado mientras lo haca. Ni su padre ni Titus Hardcastle estaban a lavista. Se f
iguraba que, a pesar de lo tarde que se haban acostado lanoche anterior, se habran
levantado y desayunado poco despus delamanecer y ya estaran ocupndose de sus tarea
s de la maana. La ideade que el da de su padre y Titus probablemente haca ya rato q
ueestaban en marcha, lleno de emocionantes reuniones e intrigassecretas, mientra
s que l estaba justo ahora tomando el desayuno decamino a sus sombras clases del da
y sus deberes, le llen de
melancola. Encontr un asiento rodeado por felices Gryffindorscharlatanes, se dej ca
er en l, y comenz a comer metdicamente, sinnimo.
La noche antes, James se haba quedado levantado con Titus
Hardcastle, su padre y la directora McGonagall hasta casi dos horasdespus de su r
egreso del permetro del lago. Titus haba hecho una
seal de varita tan pronto como alcanzaron el castillo, convocando aHarry, Ted, Pr
echka y a Hagrid de vuelta de sus correras. Cuando todosvolvieron a reunirse junt
o a la cabaa de Hagrid, la directora despidi aGrawp y Prechka, agradecindoles forma
lmente a ambos su ayuda yofrecindoles un barril de cerveza de mantequilla por sus
esfuerzos.
Despus de eso, el grupo convergi en la cabaa de Hagrid,
congregados alrededor de la enorme y rstica mesa, bebiendo el t deHagrid, que era
sospechosamente humeante y marrn y tena un saborvagamente medicinal, y evitando un
os panecillos ms bien rancios.
Hardcastle habl primero. Explic a todos los presentes como primerohaba odo a la araa,
y despus la haba perseguido, dejando a James yZane bajo la proteccin de Grawp. Har
ry se haba removido en su
asiento, pero refren cualquier comentario. Despus de todo, haba sidol quien haba pedi
do a James que se uniera a la expedicin, y habaconsentido, si bien a regaadientes,
la compaa de Zane. La directorahaba dirigido una mirada bastante larga y penetrante
a Harry cuandohaba visto a Zane entrar en la cabaa. Ahora, McGonagal se gir haciaH
ardcastle, preguntndole cmo se las haba arreglado para matar a laaraa.
Los ojos redondos de Hardcastle centellearon un poco cuando dijo:
La mejor forma de matar a una araa que no cabe bajo tu bota esarrancarle las patas
. La primera fue la ms difcil. Despus de eso, sehizo cada vez ms y ms fcil.
Hagrid se pas una mano por la cara.
Pobre viejo Aragog. Si viviera para ver a sus jovencitos volverse
salvajes, eso le habra matado. Los pobres solo hacen lo que hacen lasaraas. No se
les puede culpar.
La araa tena la cmara del intruso dijo Harry, mirando al objetoroto que estaba sobre
la mesa. La lente estaba hecha pedazos y la
pequea pantalla de la parte de atrs estaba agrietada. As que
sabemos que el hombre escap por los bosques del lago.
Un modo repugnante de morir, quienquiera que fuera dijo
McGonagall.
La expresin de Harry no cambi.
No sabemos seguro que la araa cogiera al hombre.
Parece improbable que la cosa esa le pidiera prestada la cmara
para hacer pelculas caseras de sus cras, verdad? retumb
Hardcastle. Las araas no son del tipo educado. Son del tipo
hambriento.
Harry asinti pensativamente.
Probablemente tengas razn, Titus. An as, siempre existe la
posibilidad de que el intruso dejara caer la cmara y la araa
simplemente la encontrara. No har dao incrementar la seguridaddurante un tiempo, M
inerva. An no sabemos cmo entr esta persona,
o quin era. Hasta que sepamos ms, tenemos que asumir que hay
riesgo.
Yo estoy particularmente interesada en saber cmo esta cmara
pudo funcionar dentro de los terrenos resopl la directora, mirando condureza al ap
arato en la mesa. Es bien sabido que el equipamientomuggle de este tipo no funcio
na en el ambiente mgico de la escuela.
Es bien sabido, seora directora rumb la voz de Hardcastle, pero
se entiende muy poco al respecto. Los muggles son infinitamente
inventivos con sus herramientas. Lo que una vez fue cierto puede que ya
no lo sea. Y todos sabemos que los hechizos protectores erigidosalrededor de los
terrenos desde la Batalla no son tan perfectos comoaquellos que mantena el viejo
Dumbledore, que Dios le tenga en sugloria.
James pens en el Game Deck de Ralph, pero decidi no mencionarlo.
La videocmara rota era toda la prueba que necesitaban de que almenos algunos apar
atos modernos funcionaban en los terrenos de laescuela. Finalmente, la atencin se
volvi hacia James y Zane. Jamesexplic como Grawp se haba alejado en busca de comid
a, y como losdos chicos le haban perseguido, encontrndole junto al lago y la
pantanosa isla. Zane intervino entonces en la conversacin,
describiendo la misteriosa isla y el puente. Se salt cuidadosamente la
parte en la que James haba intentado abrir las verjas utilizando la
magia, y James se alegr de ello. Haba parecido una estupidez en elmismo momento en
que lo hizo, y se arrepenta de ello. An as, en esemomento, lo haba sentido como alg
o natural. Por turnos contaron lo dela cabeza de dragn encantada del puente que i
ntent comerles, ydespus el ataque de las enredaderas que casi les haba empujado als
umidero. Finalmente, James explic la historia del espritu del rbol.
Nyades y dradas? exclam Hagrid incrdulamente. James y Zanese detuvieron, parpadeando ha
cia l. Hagrid continu. Bueno, no sonreales, verdad? Slo son historias y mitos. No? Diri
gi la ltima
pregunta a los adultos presentes.
Los bosques del lago son solo una extensin del Bosque Prohibido
dijo Harry. Si hay un lugar en el que cosas como las nyades y dradaspueden existir,
es ese. An as, si es cierto, no han sido vistas desdehace cientos de aos. Por supu
esto, creamos que eran un mito.
Qu quiere decir "si es cierto"? pregunt James, un poco ms altode lo que pretenda. La v
os. Habl con nosotros.
Tu padre se comporta como un auror, James dijo McGonagall
aplacadora. Todas las posibilidades deben ser consideradas. Todos
estabais bajo un gran estrs. No es que no os creamos. Simplementedebemos determin
ar la explicacin ms probable a lo que visteis.
Pues para m la explicacin ms probable es que ella era lo que dijoque era mascull James
por lo bajo.
No haba contado a propsito a su padre ni a ninguno de los otrosadultos lo ltimo que
le haba dicho la drada, la parte del sucesor, lasangre del enemigo latiendo en ot
ro corazn. Parte de su renuencia sedeba al recuerdo de las historias de su padre s
obre cmo el mundomgico le haba tratado a l, Harry Potter, cuando haba salido del
laberinto del Torneo de los Tres Magos con la historia sobre el retorno deVoldem
ort, cmo haban dudado de l y le haban desacreditado. Por
otra parte su padre ni siquiera estaba dispuesto a creer la parte de ladrada. Si d
udaba de eso, como iba a aceptar que la drada habapredicho el retorno de una nueva
especie de Voldemort, a travs de unheredero, un descendiente? Pero lo que haba de
cidido finalmente aJames a no contarlo haba sido recordar las ltimas palabras de l
a
drada: La batalla de tu padre ha terminado. La tuya comienza.
La conversacin haba seguido hasta bastante tarde despus de quetodos los detalles hu
bieran sido descritos y discutidos, lo bastante comopara que James se aburriera
con ella. Quera volver al castillo para poderdormir, pero ms que nada, quera tiempo
para pensar en lo que ladrada haba dicho. Quera averiguar para qu serva la isla, qu
significaba el poema de la verja. Intentaba recordarlo, se mora por
escribirlo mientras todava lo tena fresco en la mente.
Estaba seguro, de algn modo, de que todo encajaba con la historiade Austramaddux
y el plan secreto de los Slytherins para traer de vueltaa Merln y empezar una gue
rra final con el mundo muggle. Ni siquiera se
preguntaba ya si esa parte era cierta. Tena que ser cierta, y l estaba
dispuesto a evitarla.
Finalmente, los adultos terminaron de hablar. Haban decidido que lamisteriosa isl
a, aunque obviamente peligrosa, era precisamente uno delos muchos misterios e in
explicables peligros que hacan que el BosqueProhibido estuviera prohibido. La pre
ocupacin principal todava era
descubrir cmo haba entrado el intruso, y asegurarse de que nadie msera capaz de rep
etirlo. Con eso resulto, la reunin se disolvi.
La directora McGonagall haba acompaado a James, Zane y Ted devuelta al castillo, i
nstruyndoles para que hicieran lo posible por
mantener los acontecimientos de la noche en secreto.
Especialmente usted, seor Lupin dijo severamente. Lo ltimo quenecesitamos es a usted
y su panda de hooligans corriendo por los
terrenos en medio de la noche intentando emular las experiencias delseor Potter y
el seor Walker.
Afortunadamente, Ted era lo bastante listo como para no intentar
negar la posibilidad de algo semejante. Simplemente asinti con la
cabeza y dijo "S, seora".
James slo vio a su padre una vez ms en el transcurso de su visita, yeso despus de l
as clases de la tarde, justo cuando Harry, Titus y losoficiales del Ministerio s
e preparaban para partir. Neville haba vuelto aHogwarts esa tarde, y acompa a James
al despacho de la directorapara despedirse de Harry y el resto. El grupo planea
ba viajar va red Flu,
como haban llegado, y haban escogido la chimenea de la directorapara partir ya que
era la ms segura. Si a Neville se le haca raro que laoficina perteneciera ahora a
su antigua profesora, a la que haba
conocido como profesora McGonagall, en vez de a Albus Dumbledore, nolo dejaba en
trever. Pero hizo una pausa durante un momento ante elretrato del anterior direc
tor.
Est fuera otra vez? pregunt a Harry.
Creo que generalmente solo duerme aqu. Hay retratos de
Dumbledore por todas partes suspir Harry. Eso sin mencionar todassus viejas cartas
de las ranas de chocolate. Todava aparece en ellasalgunas veces solo por diversin.
Guardo la ma en mi cartera, por siacaso. Sac su cartera y mostr una carta muy usada
que haba enella. El espacio de la imagen estaba vaco. Harry sonri a Neville
mientras la volva a guardar.
Neville se acerc al grupo congregado alrededor del fuego. Harry seagach junto a Ja
mes.
Quera darte las gracias, James.
James disimul el orgullo que se transparentaba en su cara.
Solo hice lo que nos pediste que hiciramos.
No solo quera decir por venir con nosotros y ayudarnos a averiguar
lo que pasaba dijo Harry, posando una mano sobre el hombro de
James. Quera decir por divisar al intruso y sealrmelo. Y por estar losuficientemente
alerta como para verle las otras veces. Tienes buen ojoy una mente despierta, h
ijo. No debera sorprenderme, y en realidad nolo hace.
James sonri ampliamente.
Gracias, pap.
No olvides lo que hablamos la otra noche, sin embargo. Recuerdas?
James lo recordaba.
Nada de lanzarme a salvar el mundo por mi cuenta. Contar al
menos con la ayuda de Zane, pens, pero no lo dijo, y quizs tambin
de Ted, ahora que Ralph me ha abandonado.
Harry abraz a su hijo, y James le devolvi el abrazo. Se sonrieron eluno al otro, H
arry tena las manos sobre los hombros de su hijo, y sepuso en pie, llevando a Jam
es hacia el fuego.
Dile a mam que me porto bien y me como mis verduras instruyJames a su padre.
Y lo haces? pregunt Harry, arqueando una ceja.
Bueno. S y no dijo James, un poco incmodo cuando todo el mundole mir.
Haz que sea cierto y se lo dir dijo Harry, quitndose las gafas ymetindoselas dentro d
e la tnica.
Momentos despus, la habitacin qued vaca excepto por James, ladirectora McGonagall y
Neville.
Profesor Longbotton dijo la directora, sospecho que ser mejor que
le informe sobre todo lo que ha ocurrido durante las pasadas
veinticuatro horas.
Quiere decir lo referente al intruso en el campus, madame?
pregunt Neville.
La directora pareci notablemente sorprendida.
Ya veo. Quizs simplemente pueda repetirme entonces. Cunteme loque ha odo, profesor.
Simplemente eso, madame. Corre el rumor entre los estudiantes deque un hombre fue
visto o capturado en el campo de Quidditch ayer. Lateora ms extendida es que era
un representante de la comunidad dejuegos de azar que o informaba o pretenda infl
uir en el partido. Purabasura, por supuesto, pero asumo que ser mejor dejar que l
as lenguasse entretengan con una historia tan ridcula en vez de negarlo todo.
El seor Potter sin duda estara en desacuerdo con usted dijo ladirectora con mordacid
ad. Aunque, ya que requerir sus servicios paraincrementar la seguridad de los terr
enos, debera explicarle con
precisin lo que ocurri. James, no te importa esperar un momento,
verdad? No retendr al profesor mucho rato, y despus l te
acompaar de vuelta al pasillo. Sin esperar respuesta, le dio la
espalda volvindose hacia Neville, Lanzndose a detallar la noche
anterior.
James conoca toda la historia, por supuesto, pero an as sinti queera ms correcto espe
rar cerca de la puerta, tan lejos de la conversacincomo fuera posible. Era incmodo
y vagamente molesto. Se senta un
poco propietario del intruso, habiendo sido el primero en verle, yhabiendo sido
el que lo sealara en el campo de Quidditch. Siemprepasaba lo mismo, los adultos n
egaban algo que un nio deca, ydespus, cuando se probaba que era cierto, tomaban tot
almente el
control y descartaban al nio. Comprenda que sta era otra razn por la
que no haba hablado a ningn adulto de sus sospechas en lo
concerniente al complot Slytherin sobre Merln. Ahora se senta inclusoms seguro de q
ue deba guardar el secreto, al menos hasta que
pudiera probar algo.
James se cruz de brazos y revolote cerca de la puerta, girndosepara mirar a Neville
, que estaba sentado delante del escritorio de ladirectora, y a McGonagall, que
se paseaba ligeramente tras ste
mientras hablaba.
Qu ests tramando, Potter? Una voz baja y arrastrada son detrsde James, hacindole salta
Se gir de golpe, con los ojos muy abiertos.
La voz le cort antes de que pudiera responder. No preguntes quin soyy no malgastes
el tiempo con un montn de mentiras intiles. Sabes
exactamente quin soy. Y yo s, incluso mejor que tu padre, que ests
tramando algo.
Era, por supuesto, el retrato de Severus Snape. Los ojos oscuros
evaluaban a James framente, la boca se curvaba hacia abajo en unamueca burlona y
sabedora.
Yo... empez James, y entonces se detuvo, presintiendo que si
menta, el retrato lo sabra. No voy a contarlo.
Una respuesta ms honesta que cualquiera de las que daba tu padre,
al menos dijo Snape, manteniendo la voz lo bastante baja como para noatraer la at
encin de McGonagall o Neville. Una pena que no est vivotodava para ser director o en
contrara la forma de sacarte la historia deun modo... u otro.
Bueno susurr James, sintindose ms valiente ahora que la
sorpresa haba pasado. Supongo que es una suerte que ya no sea eldirector entonces.
Pens que sera mejor decir eso que es una suerte
que est muerto. El padre de James senta un gran respeto por SeverusSnape. Incluso
haba puesto su nombre a Albus.
No intentes hacerte el listo conmigo, Potter dijo el retrato, pero mscansada que fu
riosamente. T, al contrario que tu padre, sabes bienque fui un fiel aliado de Albu
s Dumbledore y tan responsable de la cadade Voldemort como l. Tu padre crea que dep
enda enteramente de lganar todas las batallas. Era estpido y destructivo. No creas
que no hevisto esa misma mirada en tus ojos no hace ni cinco minutos.
A James no se le ocurri qu contestar a eso. Solo sostuvo la oscura
mirada del retrato y frunci el ceo testarudamente. Snape suspir
teatralmente.
Sigue tu camino entonces. De tal Potter, tal hijo. Sin aprender nuncade las lecci
ones del pasado. Pero debes saber esto: te estar vigilando,
como vigil a tu padre. Si tu innombrable sospecha es, contra toda
probabilidad, acertada, ten por seguro que trabajar por el mismo
objetivo que t. Intenta, Potter, no cometer los mismos errores que tupadre. Inten
ta no dejar que otros paguen las consecuencias de tu
arrogancia.
Eso ltimo pic a James hasta la mdula. Asumi que Snapeabandonara su retrato despus de u
na frase como esa, satisfecho de
tener la ltima palabra, pero no lo hizo. Se qued, con esa misma
mirada penetrante en la cara, leyendo a James como a un libro abierto.
An as, no haba nada especficamente malicioso en esa mirada, a
pesar de las palabras punzantes.
S James finalmente encontr su voz, bueno, lo tendr en cuenta.
Era una respuesta penosa y lo saba. Despus de todo solo tena onceaos.
James? dijo Neville tras l. James se gir y mir al profesor. Alparecer tuviste una noche
excitante ayer. Siento curiosidad por esasenredaderas que os atacaron. Quizs pud
ieras contarme algo ms deellas en alguna ocasin, te parece?
Claro dijo James, senta los labios entumecidos. Cuando se girhacia la puerta otra ve
z, siguiendo a Neville afuera, el retrato de Snapetodava estaba ocupado. Los ojos
le siguieron misteriosamente mientrassala de la habitacin.
Captulo 9
Traicin en el Debate
A medida que James se iba familiarizando ms con la rutina de laescuela, el tiempo
pareca pasar casi sin que lo notara. Zane continuabasiendo genial en Quidditch,
y James continuaba sintiendo una incmodamezcla de emociones ante el xito de Zane.
Todava senta una
pualada de celos cuando oa a la multitud vitorear uno de los golpes deZane a la bl
udger, pero no poda evitar sonrer ante lo mucho que elchico amaba el deporte, cmo s
e deleitaba con cada partido, el trabajoen equipo y la camaradera. Adems, James em
pezaba a confiar cadavez ms en sus propias habilidades con la escoba. Practicaba
con Zaneen el campo de Quidditch muchas tardes, pidiendo a su amigo que leenseara
trucos y tcnicas. Zane, por su parte, siempre se mostrabaentusiasta y dispuesto,
afirmando que James definitivamente entrara enel equipo Gryffindor al ao siguient
e.
Entonces tendr que dejar de practicar contigo y darte pistas, yasabes dijo Zane, vo
lando cerca de James y gritando sobre el rugido delaire. Eso sera confraternizar c
on el enemigo.
Como de costumbre, James no pudo decir si Zane bromeaba a no.
James disfrutaba de ms confianza sobre la escoba, pero le sorprendidescubrir que l
e encantaba el ftbol. Tina Curry haba dividido la clase
en equipos y haba establecido un calendario de partidos para que
jugaran unos contra otros. Muchos estudiantes haban captado los
conceptos esenciales del juego y, siendo como eran competitivos decorazn, se haban
empeado en hacer los partidos interesantes.
Ocasionalmente, un estudiante poda olvidar la naturaleza no mgica deldeporte y ser
visto buscando frenticamente en los bolsillos su varita, osimplemente sealando a
la pelota y gritando algo como "accio
pelota! lo que generalmente provocaba la interrupcin del partido
mientras todo el mundo rea. Una vez, una chica de Hufflepuf haba
agarrado el baln con ambas manos, olvidando las reglas bsicas deljuego, y haba carg
ado por el campo como si estuviera jugando al rugby.
James haba descubierto, bastante a regaadientes, que las
afirmaciones de la profesora Curry sobre sus habilidades haban estadobastante ace
rtadas. Tena talento. Poda controlar la pelota fcilmentecon la punta de las deporti
vas mientras zigzagueaba por el campo. Sunivel de control del baln se consideraba
mejor que el de cualquier otrode los nuevos jugadores, y estaba el segundo en l
a lista de goleadores,
tan solo superado por la alumna de sptimo Sabrina Hildegard, quien
como Zane era una nacida muggle y, al contrario que Zane, haba
jugado en las ligas muggles cuando era ms pequea.
James y Ralph, sin embargo, apenas se hablaban. La furia inicial deJames y su re
sentimiento haban disminuido hasta convertirse en tercodistanciamiento. Una pequea
parte de l saba que debera perdonar aRalph, e incluso disculparse por gritarle aqu
el da en el Gran Comedor.
Saba que si hubiera mantenido la calma, probablemente Ralph habravisto el error qu
e cometa al dejarse guiar por sus compaeros Slytherin.
Sin embargo, Ralph pareca considerar que era su deber apoyar a losSlytherins y al
Elemento Progresivo tan ansiosamente como poda. Si nofuera por el hecho de que e
l entusiasmo de Ralph era bastante aptico ytristn, James habra encontrado ms fcil seg
uir enfadado con l. Ralphllevaba las insignias azules, y asista a las reuniones de
l equipo de
debate en la biblioteca, pero lo haca con tal actitud de tenaz obligacinque pareca
producir ms mal que bien. Si alguno de los Slytherins
hablaba con l, levantaba la cabeza de un tirn y responda con
manitica ansiedad, para despus desinflarse tan pronto como diriganla atencin hacia a
lgn otro. A James le dola un poco verlo, pero no losuficiente como para cambiar de
actitud hacia Ralph.
En su habitacin por la noche o en una esquina de la biblioteca, Jamesestudiaba el
poema que l y Zane haban visto en la verja del SantuarioOculto. Con la ayuda de Z
ane, lo haba escrito de memoria y confiaba en
que fuera preciso. An as, no quera que pareciera que le daba
demasiada importancia. Todo lo que saban seguro era que las primerasdos frases se
referan al hecho de que el Santuario Oculto solo poda serhallado a la luz de la l
una. El resto era un acertijo. Segua atascado en lalnea que pona "Despertar de su lng
uido sueo", preguntndose sipoda referirse a Merln. Pero Merln no estaba dormido, verda
d?
Hace que parezca como si fuera Rip Van Winkle susurr Zane unda en la biblioteca. Durm
iendo durante unos cuantos cientos de aos
bajo un rbol en alguna parte.
Zane tuvo que explicar el cuento de Rip Van Winkle, y James lo
sopes. Saba, por haber odo conversaciones de su padre con otrosaurores, que gran pa
rte de la mitologa muggle derivaba de encuentrosdistantes en el tiempo con brujas
y magos. Historias de seores de lahechicera se abran paso hasta los cuentos de had
as muggles, quehaban sido estilizados y alterados, y que terminaban convirtindose
en
leyendas o mitos. Quizs, filosof James, la historia del durmiente quedespertaba ci
entos de aos despus, era un eco muggle de la historia deMerln. An as, eso no consigui
que ni Zane ni James se acercaran ms
a averiguar cmo podra volver Merln tras tantos siglos, ni ofreca
ninguna pista sobre quin podra estar involucrado en tal conspiracin.
Por la noche, mientras comenzaba a dormirse, con frecuencia James
descubra que sus pensamientos volvan, extraamente, a su
conversacin con el retrato de Severus Snape. Snape haba dicho queestara vigilando a
James, pero James no poda imaginar cmo iba ahacerlo. Solo haba un retrato de Snape
en Hogwarts, por lo que Jamessaba, y estaba en la oficina de la directora. Cmo pod
ra vigilarle?
Snape haba sido un mago poderoso, y un genio con las pociones segn
sus padres, pero de qu manera alguna de esas dos cosas podapermitir que viera lo qu
e ocurra en el castillo? An as, James no dudabade Snape. Si haba dicho que estara obs
ervndole, James confiaba enqu, de uno u otro modo, era cierto. Fue solo dos semana
s despus,
dando vueltas en la cabeza a la conversacin, cuando se dio cuenta de
lo ms chocante del asunto. Snape, a diferencia de James y el resto delmundo mgico,
haba llegado la conclusin de que se pareca a su
padre. De tal Potter tal hijo, haba dicho, resoplando. Irnicamente, sinembargo, pa
ra Snape, esto no constitua precisamente un cumplido.
Para cuando las hojas del Bosque Prohibido empezaron a tornarse delos colores ma
rrn y amarillo del otoo, el azul del Elemento Progresivose desplegaba en psters y e
standartes para el primer Debate Escolar.
Como Ralph haba predicho, el tema era "Reevaluacin de las
Presunciones del Pasado; Verdad o Conspiracin". Como si las meras
palabras no fueran suficientes, en el lado derecho de cada estandarte ypster un d
ibujo encantado de un relmpago cambiaba para formar unainterrogacin durante solo u
nos segundos. Zane, quien, segn Petra, erabastante bueno debatiendo, le dijo a Ja
mes que el comit de debate dela escuela haba discutido bastante tiempo sobre el te
ma de la primeradiscusin. Tabitha Corsica no estaba en el comit, pero su compinche
,
Philia Goyle, era la presidenta del mismo.
As que al final inform Zane a James el equipo de debate
result ser un gran ejemplo de democracia en accin: discutieron toda lanoche, y des
pus ella eligi. Se encogi de hombros cansinamente.
La visin de los signos y estandartes, y especialmente el inequvocorelmpago, haca que
la sangre de James ardiera. Ver a Ralphterminando de colocar l mismo uno de los
estandartes justo fuera de lapuerta de la clase de Tecnomancia fue ms de lo que p
udo soportar.
Me sorprende que puedas alcanzar tan alto, Ralph dijo James, lafuria le hizo vomit
ar las palabras, con la mano de Tabitha Corsica tanmetida en el culo.
Zane, que haba estado caminando junto a James, suspir y entragachndose en la clase.
Ralph no se haba fijado en James hasta queste habl. Baj la mirada, con expresin sorpr
endida y herida.
Qu se supone que significa eso? exigi.
Significa, que crea que para estas fechas ya te habras hartado deser su pequeo ttere
de primero. James ya se arrepenta de haberdicho nada. La cndida miseria en la cara
de Ralph le avergonz.
Ralph tena su mantra bien aprendido, sin embargo.
T eres el que tiene un titiritero, alentando los miedos de los dbilespara mantener
la demagogia del prejuicio y la injusticia dijo, pero sinmucha conviccin. James pu
so los ojos en blanco y entr en clase.
El profesor Jackson estaba ausente de su lugar habitual tras el
escritorio del profesor. James se sent junto a Zane en primera fila.
Mientras se sentaba, se esforz por bromear y rer con otros Gryffindorsque haba cerc
a, sabiendo que Ralph estara observando a travs de la
puerta. El placer que eso le proporcion fue hueco y crudo, pero noobstante fue pl
acer.
Finalmente la habitacin se qued en silencio. James levant la
mirada y vio entrar al profesor Jackson, llevando algo bajo el brazo. Elobjeto e
ra largo, plano y envuelto en tela.
Buenos das, clase dijo con sus acostumbrados modales bruscos.
Vuestros ensayos de la semana pasada estn calificados y sobre mimesa. Seor Murdock
, le importara distribuirlos, por favor? En general,
estoy terriblemente decepcionado, aunque creo que la mayor parte deustedes puede
n sentirse aliviados por el hecho de que Hogwarts
generalmente no califica en la curva.
Jackson coloc cuidadosamente su carga sobre el escritorio. Cuandoapart la tela que
la rodeaba, James pudo ver que era una pilacompuesta por tres pinturas bastante
pequeas. Pens en la pintura deSeverus Snape y su atencin se afin.
Hoy es da de tomar notas, puedo tranquilizaros dijo Jackson
ominosamente. Coloc las pinturas en fila sobre el estante porta-tizas dela pizarr
a. El primer cuadro era de un hombre delgado con gafas
redondas de lechuza y una cabeza casi perfectamente calva.
Parpadeaba hacia la clase, con expresin alerta y ligeramente nerviosa,
como si esperara que alguien, en cualquier momento, saltara y le gritara"Buu!". E
l siguiente cuadro estaba vaco excepto por un fondo de
madera bastante montono. El ltimo mostraba a un payasoligeramente fantasmal de car
a blanca y horrenda sonrisa grande y rojapintada sobre la boca. El payaso miraba
estpidamente de reojo a laclase y sacuda un poco un pequeo bastn con una bola en un
o de susextremos. La bola, not James con un estremecimiento, era una versin
diminuta de la propia cabeza del payaso, que sonrea an ms
locamente.
Murdock termin de repartir los trabajos de todo el mundo y volvi asu asiento. Jame
s baj la mirada a su trabajo. Delante del todo, con laperfecta e inclinada hacia
la izquierda letra cursiva de Jackson, estabanescritas las palabras: Tibio, pero
en una lnea convincente. Hay que
trabajar la gramtica.
Como siempre, las preguntas sobre las calificaciones se me
enviarn por escrito. Se realizaran discusiones ms intensas, cuando seanecesario, d
urante mis horas de tutora, asumiendo que alguno recuerdedonde est mi oficina. Y a
hora, prosigamos. Jackson paseabalentamente a lo largo de la lnea de pinturas, ges
ticulando hacia ellas.
Como muchos de ustedes recordarn, en nuestra primera clase tuvimos
un corto debate, propuesto por el seor Walker. Atisb bajo sus
pobladas cejas en direccin a Zane, sobre la naturaleza del arte
mgico. Expliqu que las intenciones del artista son imbuir al lienzo atravs de un pr
oceso mgico y psicoquintico, lo cual permite al arte
tomar una semblanza de movimiento y actitud. El resultado es una
pintura que se mueve y gesticula al antojo del artista. Hoy,
examinaremos una clase distinta de arte, una que representa la vida deun modo to
talmente diferente.
Las plumas rascaban fervorosamente mientras la clase luchaba pormantener el paso
al monlogo de Jackson. Como era acostumbrado,
Jackson paseaba mientras hablaba.
El arte de la pintura mgica se presenta en dos formas. La primeraes solo una versin
ms extravagante de la representada por aquellasobre la que ya ilustr a la clase,
que es la creacin de una imagenpuramente imaginaria basada en la imaginacin del ar
tista. Esta es
diferente del arte muggle solo en cuanto a que la versin mgica puedemoverse y most
rar emocin, basada en la intencin.... y solo dentro delos lmites de la imaginacin...
del artista. Nuestro amigo de aqu, el
seor Biggles, es un ejemplo. Jackson gesticul hacia la pintura delpayaso. El seor Big
gles, gracias a Dios, nunca existi fuera de laimaginacin del artista que lo pint.
El payaso respondi a la atencin, brincando en su marco, meneandolos dedos de una m
ano enguantada de blanco y ondeando el bastn conla otra. La diminuta cabeza de pa
yaso del extremo del bastn sac lalengua y bizque. Jackson mir a la cosa un momento,
despus suspir yempez a pasearse de nuevo.
El segundo tipo de pintura mgica es mucho ms preciso. Dependede un avanzado hechizo
y pinturas mezcladas con pociones para recreara un individuo o criatura viva. E
l nombre en tecnomancia de este tipo depintura es imago aetaspectulum, que signi
fica... alguien puede
decrmelo?
Petra levant la mano y Jackson asinti hacia ella.
Significa, creo, algo parecido a una imagen viva en un espejo,
seor?
Jackson sopes su respuesta.
Casi, seorita Morganstein. Cinco puntos para Gryffindor por el
esfuerzo. La definicin ms precisa del trmino es una pintura mgica
que capta una impronta viva del individuo que representa, pero
confinada dentro del aetas, o tiempo, de la vida del propio sujeto. El
resultado es un retrato que, aunque no contiene la esencia viva del
sujeto, refleja cada caracterstica intelectual y emocional de ese sujeto.
Es decir, el retrato no aprende ni evoluciona ms all de la muerte delsujeto, pero
retiene exactamente la personalidad del sujeto mientras seaestrictamente dentro
de la duracin de su vida. Aqu tenemos al seorCornelius Yarrow como ejemplo.
Jackson seal ahora al hombre delgado y nervioso del retrato. Yarrowse sobresalt lig
eramente ante el gesto de Jackson. El seor Biggleshaca cabriolas frenticamente en s
u marco, celoso de la atencin
prestada al otro.
Seor Yarrow, cundo muri usted? pregunt Jackson, pasandojunto al retrato mientras volva
pasear por la habitacin.
La voz del retrato era tan fina como el hombre que haba en l, con untono agudo y n
asal.
Veinte de septiembre, mil novecientos cuarenta y nueve. Tena
sesenta y siete aos y tres meses de edad, redondeando, por supuesto.
Y cul, si se me permite preguntar, era su ocupacin?
Fui secretario de finanzas de la escuela Hogwarts durante treinta ydos aos respondi
el retrato con un resoplido.
Jackson se gir para mirar a la pintura.
Y qu hace ahora?
El retrato parpade nerviosamente.
Disculpe?
Con todo el tiempo que tienen en sus manos, quiero decir. Ha
pasado mucho tiempo desde mil novecientos cuarenta y nueve. Quhace ahora mismo, seo
r Yarrow? Ha desarrollado alguna aficin?
Yarrow pareci morderse los labios, obviamente confuso y preocupadopor la pregunta
.
Yo... aficin? Nada de aficiones. Yo... siempre me gustaron los
nmeros. Tiendo a pensar en mi trabajo. Eso es lo que siempre hice
cuando no estaba ocupado con los libros. Pienso en presupuestos,
nmeros y trabajo con ellos en mi cabeza.
Jackson mantuvo contacto ocular con la pintura.
Todava piensa en nmeros? Pasa su tiempo trabajando en loslibros de los presupuestos d
e la escuela como haca en mil novecientoscuarenta y nueve?
Los ojos se Yarrow saltaron de ac para all por la clase. Pareca sentirque de algn mo
do le estaban tendiendo una trampa.
Er. S. S, eso hago. Es justamente lo que hago, ya me entiende.
Como siempre hice. No veo razn para dejarlo. Soy el secretario, ya ve.
Bueno, era, por supuesto. El secretario de finanzas.
Muchas gracias, seor Yarrow. Ha ilustrado la cuestin precisamentedijo Jackson, reasu
miendo su circuito por la habitacin.
Siempre complacido de ser til dijo Yarrow un poco rgidamente.
Jackson se dirigi de nuevo a la clase.
El retrato del seor Yarrow, est colgado, como probablementealguno de ustedes ya sab
r, en el pasillo justo fuera de la oficina de la
directora, junto con muchos otros miembros del personal de la escuela ymiembros
del personal docente. Sin embargo, hemos entrado en
posesin del segundo retrato del seor Yarrow, uno que normalmentecuelga en la casa
de su familia. El segundo retrato, como muchos
pueden suponer, es este de aqu, el del centro. Seor Yarrow, leimporta? Jackson gesti
cul hacia el retrato vaco del centro.
Yarrow alz las cejas.
Hm? Oh. S, por supuesto. Rgidamente, se puso de pie, se
sacudi alguna pelusa inexistente de su pulcra tnica, y despus salicuidadosamente del
marco del retrato. Durante unos pocos segundos,
ambos retratos permanecieron vacos, entonces Yarrow apareci en elretrato del centr
o. Vesta ropas ligeramente diferentes en este cuadro, ycuando se sent estaba girad
o en ngulo mostrando la protuberancia desu nariz de perfil.
Gracias de nuevo, seor Yarrow dijo Jackson, apoyndose contra
el escritorio y cruzndose de brazos. Aunque hay excepciones,
tpicamente, un retrato solo entra en actividad tras la muerte del sujeto.
La tecnomancia no puede explicarnos por qu es as, salvo que pareceresponder a la l
ey de Conservacin de Personalidades. En otras
palabras, un seor Cornelius Yarrow a la vez es, csmicamente
hablando, suficiente. Hubo un murmullo de risa contenida. Yarrow
frunci el ceo mientras Jackson continuaba. Otro factor que entra enjuego una vez el
sujeto ha muerto es la interactividad entre retratos. Sihay ms de un retrato de
un individuo, estos se conectan, compartiendoun sujeto comn. El resultado es un r
etrato mutuo que puede maniobrar
entre sus marcos. Por ejemplo, el seor Yarrow puede visitarnos enHogwarts, y desp
us volver al retrato de su casa cuando quiera.
James luchaba por escribir todos los comentarios de Jackson, sabiendoque el prof
esor era famoso por sus creativas preguntas de examen queexigan el ms mnimo detalle
de cada uno de sus sermones. Se distrajode la tarea, sin embargo, pensando en e
l retrato de Snape. James searriesg a alzar la mano.
Jackson le divis y sus cejas se alzaron ligeramente.
Una pregunta, Seor Potter?
S, seor. Puede un retrato abandonar sus propios marcos? Puede,
quizs, ir a otras pinturas diferentes?
Jackson estudi a James durante un momento, con las cejas todavaalzadas.
Excelente pregunta, seor Potter. Averigmoslo, le parece?
Seor Yarrow, podra ayudarnos una vez ms?
Yarrow estaba intentando mantener la pose de su segundo retrato,
que era estudiosa y pensativa, mirando ligeramente a lo lejos. Sus ojosse desliz
aron a un lado, mirando a Jackson.
Supongo. En qu ms puedo ayudar?
Es usted consciente de la pintura del bastante odioso seor Bigglesque hay junto a s
u marco?
El seor Biggles respondi a la mencin de su nombre fingiendo unagran sorpresa y timi
dez. Se cubri la boca con una mano y gui losojos. La diminuta cabeza de payaso del
extremo del bastn miraba conojos saltones y haca una pedorreta tras otra. Yarrow s
uspir.
Soy consciente de esa pintura, s.
Sera tan amable de entrar en la pintura solo un momento, seor?
Yarrow se gir hacia Jackson, con sus ojos acuosos amplificados traslas gafas.
Incluso si fuera posible, no creo que pudiera imponerme a m mismotal compaa, lo sien
to.
Jackson asinti, cerrando los ojos respetuosamente.
Gracias, s, no le culpo, seor Yarrow. No, como podemos ver, porconsiguiente, y aunq
ue se requiere una magia mucho ms poderosapara crearlo, el imago aetaspeculum, no
est diseado para permitir queel retrato entre en la pintura de un sujeto purament
e imaginario. Sera,
en cierto sentido, como intentar obligarse a uno mismo a atravesar unapuerta pin
tada. Por otro lado, seor Biggles? El payaso salt otra vezextasiado ante la mencin de
su nombre, y mir a Jackson con la
caricatura de una intensa atencin. Jackson extendi un brazo hacia el
marco de en medio. Por favor, nase al seor Yarrow en su retrato, leimporta?
Cornelius Yarrow pareci sorprendido, despus horrorizado, cuando elpayaso salt de su
propia pintura y entr en la de l. El seor Bigglesaterriz detrs de la silla de Yarrow
, aferrndola y casi tirando a Yarrowde ella. Yarrow balbuce cuando Biggles se incl
in hacia delante, con lacabeza sobre el hombro izquierdo de Yarrow y la cabeza de
payaso enminiatura por el derecho, haciendo pedorretas en la oreja del hombre.
Profesor Jackson! exclam, su voz se haba alzado un octavo ytemblaba al borde de la in
audibilidad. Insisto en que saque a este...
este febril imaginado de mi retrato al instante!
La clase irrumpi en vendavales de risa cuando el payaso salt sobreel hombro de Yar
row y aterriz en su regazo, lanzando ambos brazosalrededor del flaco cuello del h
ombre. El payaso del bastn besaba
repetidamente la nariz de Yarrow.
Seor Biggles dijo Jackson ruidosamente. Es suficiente. Por favorvuelva a su propia p
intura.
El payaso pareca poco dispuesto a obedecer. Se levant del regazode Yarrow y se ocu
lt elaboradamente tras la silla del hombre. Los ojosde Biggles se asomaban sobre
el hombro derecho de Yarrow, la cabezaen miniatura sobre el izquierdo.
Yarrow se dio la vuelta y dio una palmada remilgada al payaso, comosi este fuera
una araa que le daba asco tocar pero a la que estabaansioso por matar. Jackson s
ac su varita... doce pulgadas de nogal... dela manga y apunt cuidadosamente al mar
co vaco del payaso.
Tendr que alterar su medioambiente mientras est usted fuera,
seor Biggles? Tendr que volver tarde o temprano. Preferira
encontrarlo atestado de ortigas?
El payaso frunci el ceo petulantemente bajo el maquillaje y se pusode pie. Contrar
iado, sali del retrato de Yarrow y volvi a su propia
pintura.
Una regla general muy simple dijo Jackson, observando al payaso
que le lanzaba una muy entusiasta mirada atravesada. Una
personalidad unidimensional puede introducirse en el ambiente de unapersonalidad
bidimensional, pero no al contrario. Los retratos estn
confinados en sus propios marcos, mientras que los sujetos imaginariospueden mov
erse libremente dentro o a travs de cualquier otra pinturaque est en sus alrededor
es. Contesta eso a su pregunta, seor Potter?
S, seor respondi James, despus se apresur a continuar. Unacosa ms. Puede un retrato
er en ms de uno de sus marcos a lavez?
Jackson sonri a James mientras simultneamente su frente se
arrugaba.
Su curiosidad acerca del tema no tiene lmites al parecer, seorPotter. De hecho es p
osible, aunque sea una rareza. En el caso de
grandes magos, cuyos retratos han sido duplicados muchas veces, alparecer puede
producirse una especie de divisin de personalidad, loque permite que el sujeto ap
arezca en mltiples marcos a la vez. Tal esel caso de vuestro Albus Dumbledore, co
mo podis suponer. Este
fenmeno es muy difcil de medir y, por supuesto, depende enteramentede la habilidad
de la bruja o mago que aparece en el retrato. Eso estodo, seor Potter?
Profesor Jackson, seor dijo una voz diferente. James se gir paraver a Philia Goyle q
ue estaba cerca, con la mano levantada.
S, seorita Goyle dijo Jackson, suspirando.
Si he entendido correctamente, el retrato sabe todo lo que sabe elsujeto, verdad?
Creo que eso es evidente, seorita Goyle. La pintura refleja la
personalidad, conocimiento y experiencias del sujeto. Ni ms ni menos.
Entonces un retrato puede hacer a ese sujeto inmortal? preguntPhilia. Su cara, como
siempre, se mostraba estoica e impasible.
Me temo que confunde las apariencias con lo cierto, seorita Goyledijo Jackson, mira
ndo a Philia atentamente, y ese es un error atrozpara que lo cometa una bruja. Gr
an parte de la magia, como de la vidaen general podra aadir, es primordialmente il
usin. La capacidad para
separar ilusin de realidad es una de las reglas bsicas de la
tecnomancia. No, un retrato es simplemente una representacin de unsujeto que vivi
una vez, no ms vivo que su propia sombra cuando caesobre el suelo. No tiene forma
sin embargo de prolongar la vida del
sujeto difunto. A pesar de las apariencias, el retrato de un mago essimplemente
una pintura sobre un lienzo.
Cuando Jackson termin de hablar, se gir hacia la pintura del seorBiggles. Con un ve
loz movimiento, apunt con la varita a la pintura sin
siquiera mirarla. Un chorro de lmpido y amarillento lquido surgi delextremo de la v
arita y se estamp contra el lienzo. Instantneamente, lapintura se disolvi. El seor B
iggles dej de moverse mientras su imagense emborronaba y la pintura se corra del l
ienzo. Un inconfundible olor atrementina llen la habitacin. La clase estaba mortal
mente callada.
El profesor Jackson se pase lentamente hasta quedar detrs de suescritorio.
Me crea todo un artista en mi juventud dijo, inspeccionando elextremo de su varita
mientras se giraba. El seor Biggles, horriblecomo era, fue uno de mis mejores trab
ajos. Podis suponer con libertadqu clase de circunstancias de la vida pudieron con
ducirme a crear
semejante cosa, ya que yo mismo lo he olvidado. Crea haber olvidadotambin al seor B
iggles, hasta que lo encontr en el fondo de mi balmientras empacaba para mi viaje.
Pens dijo, mirando a la masa
pintarrajeada que chorreaba del marco y goteaba sobre el sueo queeste sera un final
apropiado para l.
Jackson se sent tras su escritorio, posando cuidadosamente su varitasobre el pape
l secante delante de l.
Y ahora, clase, qu verdad de la tecnomancia podemos derivar delo que acabo de ilust
rarles?
Nadie se movi. Entonces una mano se alz lentamente.
Jackson inclin la cabeza.
Seor Murdock?
Murdock se aclar la garganta.
No intentar ser artista si se supone que tienes que ser profesor deTecnomancia, seo
r?
Eso no es exactamente lo que tena en mente, seor Murdock, peroigualmente es una ver
dad indiscutible. No, la verdad que he ilustrado es
esta, mientras un mago pinta, un retrato u otra cosa, no est solo
pintando en un lienzo. La mirada de Jackson recorri la clase, parafinalmente posar
se en James. Solo el artista original puede destruir supintura. Nada ni nadie ms.
El lienzo puede ser cortado, el marco
destruido, pueden ser arrancados los soportes del lienzo, pero la pinturaresisti
r. Continuar representando al sujeto, sin importar lo que le
ocurra, incluso en un millar de pedazos. Solo el artista original puededestruir
esa conexin, y una vez lo hace, se destruye para siempre.
La clase se disolvi, James no pudo evitar ralentizar el paso cuandopas junto a la
pintura destruida del seor Biggles. La cara del payasono era ms que un embarrado b
orrn gris en el centro del lienzo.
Vetas de pintura corran sobre el borde inferior del marco,
encharcando el estante de la tiza, y cayendo al suelo, formando unasalpicadura d
e blanco y sangriento rojo. James se estremeci, y siguiadelante. Pens que nunca vol
vera a mirar igual a ninguna otra pinturamgica. Mientras se diriga a su siguiente c
lase, pas junto a una pinturade varios magos reunidos alrededor de un gigantesco
globo.
Irnicamente, James not que uno de los magos, un hombre severo con
un mostacho negro y gafas, le estaba observando atentamente. Jamesse detuvo y se
inclin hacia l. El mago se mantuvo impertrrito, susojos eran penetrantes.
No tienes nada de que preocuparte dijo James quedamente. Nisiquiera s quin te pint. El
arte es el departamento de Zane.
El mago de la pintura hizo una mueca hacia l, molesto, como siJames lo hubiera en
tendido todo mal. Solt un resoplido y seal en ladireccin en la que James haba estado
caminando, como diciendo
"muvete, no hay nada que ver aqu".
James reanud su camino a clase de Encantamientos, pensandoociosamente en el mago
de la pintura. Le pareca familiar, pero no podaubicarle. Para cuando entr en la cla
se del profesor Flitwick, ya habaolvidado al pequeo mago pintado y su mirada penet
rante.
El da del famoso primer debate escolar lleg y James se sorprendide ver cuanta gente
tena planeando asistir. Haba asumido que losdebates eran tpicamente asuntillos ord
inarios a los que asistan solo lospropios equipos, algunos profesores, y un puado
de los estudiantes dementes ms acadmicas. A la hora del almuerzo de ese viernes, s
in
embargo, el debate haba generado el tipo de tempestuosa tensin queacompaaba a ciert
os partidos de Quidditch. Lo nico que pareca faltar,
sin embargo, eran las bromas burlonas entre las aficiones.
Gracias a los estandartes y psters cuidadosamente colocados y queanunciaban el de
bate, la poblacin estudiantil haba quedadoclaramente dividida entre los dos puntos
de vista, que al parecer, noeran compatibles a ningn nivel. El resultado era una
tensin ttrica quellenaba los silencios donde de otra forma las bromas y alardes
competitivos podran haber estado. James no haba estado considerandoseriamente el a
sistir al debate. Ahora, sin embargo, comprendi que elresultado del evento probab
lemente afectara a toda la cultura de
Hogwarts. Por esa razn, senta la obligacin de ir, al igual que debido a
una creciente curiosidad. Adems, si Zane iba a estar discutiendo
delante de gran parte de la poblacin de la escuela, en partedefendiendo a Harry P
otter, James saba que sera importante que lestuviera all para mostrar su apoyo.
Despus de la cena, se uni a Ted y el resto de los Gremlins decamino al evento, jun
to con muchos de los dems estudiantes.
El debate se celebraba en el Anfiteatro, donde se representaban
ocasionalmente obras y conciertos. James nunca haba estado en el
Anfiteatro antes. El rea de asientos al aire libre, esculpidos en la laderaque es
taba detrs de la Torre Este, descenda en escalones hasta unlargo escenario. Cuando
James se abra paso trabajosamente a travs
del arco abarrotado que se abra sobre la ltima fila de distribucin deasientos, vio
que el escenario de abajo estaba casi vaco. Una silla derespaldo alto y aspecto o
ficial estaba colocada en la parte posteriorcentral del escenario, flanqueada po
r dos pdiums y dos largas mesas,
con filas de sillas detrs. El profesor Flitwick estaba en el escenario,
guiando un globo fosforescente que flotaba en medio del aire con suvarita, colocn
dolo junto con otros ms que iluminaban el espacio enlocalizaciones estratgicas.
El pozo de la orquesta haba sido cubierto con una gran plataforma, ydespus arregla
do con una mesa de biblioteca y seis sillas. Zane habaexplicado que los jueces se
sentaran ah. El ruido de la multitud de
estudiantes era un balbuceo apagado, casi perdido entre los ruidos
normales de la tarde que emanaban de las colinas oscuras y el bosque
cercano. Ted, Sabrina y Damien lideraron el camino hacia una fila a
medio camino de la seccin media, unindose a un grupo de otros
Gryffindors. Noah ya estaba all. Onde la mano hacia James cuando
tomaron asiento. "Saludo Gremlin", dijo Noah, efectuando, con cara
seria, una serie de complicados gestos manuales que incluan el
tradicional saludo con la mano en la frente, un puo alzado, un meneode ambos codo
s que se pareca un poco a la danza de una gallina, yterminaba con ambas manos enm
arcando la cara, con los dedos ypulgares extendidos, simulando con gestos unas o
rejas de gremlin.
Ted asinti, respondiendo con solo el gesto de las orejas gremlin, queera aparente
mente la seal de respuesta.
Nuestros amigos tenan algo para nosotros?
Noah asinti.
Efectuamos una pequea prueba esta tarde bajo condiciones
controladas. Parece incluso mejor de lo que esperbamos. Y aadisonriendo, nos proporci
onaron sus servicios gratis adems. George
envi una nota con un paquete pidiendo solo que le contemos
exactamente como resulta la cosa.
Ted sonri ms bien sin humor.
Le bamos a dar un informe completo de todas formas.
James code a Ted.
Qu pasa?
James, muchacho dijo Ted, examinando a la multitud, sabes loque significa el trmino "
negacin plausible"?
James sacudi la cabeza.
No.
Pregunta a tu colega, Zane. Lo inventaron los americanos. Digamosque algunas vece
s es mejor no saber nada hasta despus del hecho.
James se encogi de hombros, figurndose que estaba sentado losuficientemente cerca
de la accin como para averiguar, probablementeantes que nadie, lo que estaban tra
mando los Gremlins. Alguien en lascercanas tena una pequea radio sintonizada con Re
d Inalmbrica
Mgica. La diminuta voz del locutor balbuceaba, formando parte del
ruido, hasta que James oy la frase "atestado Anfiteatro". Su miraba
recorri los grupos apelotonados cerca del escenario, y encontr lo queestaba buscan
do. Un hombre alto que llevaba un bombn prpura estabahablando a la punta de su var
ita. La cadencia de su discurso extraa
pequea nubes de humo del extremo de su varita, las nubes tomaban laforma de palab
ras mientras flotaban a travs del aire. Sobre una
pequea mesa cerca del hombre haba una mquina que se pareca encierto modo a una graba
dora antigua con un enorme embudo. Las
palabras etreas eran succionadas por el embudo tan pronto como
abandonaban la varita del hombre. James nunca haba visto una emisin
mgica en accin. Ley las palabras que el mago estaba pronunciandoun segundo antes de
que fueran emitidas por la radio.
Curiosos y contenciosos parecen haberse congregado por igual enmanadas para el ac
ontecimiento de esta noche dijo el locutor,
ilustrando el debate de actualidad estos das en todo el mundo mgico,
tanto las polticas del Ministerio como las prcticas de los aurores secuestionan en
referencia a la reciente historia mgica. Esta noche, pormedio de esta emisin espe
cial de Noticias Mgicas de Actualidad,
veremos lo que uno de los ms afamados centros de aprendizaje mgicode este pas piens
a al respecto. Su anfitrin, Myron Madrigal, hablandocon el patrocinio de nuestro
sponsor de esta noche, Pulido de Varitas y
Encantamientos Realzadores Wymnot: los mejores hechizos provienende una varita W
ymnot. Estaremos de vuelta para los comentarios deapertura despus de este importa
nte mensaje.
El locutor gir un dedo hacia su ayudante, que tapon el embudo conun gran mbolo, des
pus aadi una grabacin al aparato. Un anunciode Pulido de Varitas Wymnot empez a sonar
por la radio cercana. AJames le preocup el hecho de que el debate fuera a ser em
itido paratodo el mundo mgico, pero despus decidi que mejor eso a que fuerarecortad
o y manipulado por alguien como Rita Skeeter. Al menos as,
todos los argumentos se oiran en su totalidad. Solo poda esperar queZane, Petra y
su equipo discutiera bien contra Tabitha Corsica y su bientramada agenda de duda
s y medias verdades.
Justo cuando el anuncio estaba a punto de terminar, BenjaminFranklyn se aproxim a
l pdium izquierdo que haba sobre el escenario.
Desde la radio, la voz del locutor habl con un tono apagado.
En un atrevido giro de los acontecimientos se le ha pedido al
portavoz de la escuela americana de hechicera Alma Aleron, BenjaminAmadeus Frankl
yn, que oficie el debate de esta noche. Se est
aproximando al pdium.
Buenas tardes, amigos, estudiantes, invitados dijo Franklyn,
desechando su varita y alzando su clara voz de tenor. Bienvenidos a
este, el Debate Estudiantil Inaugural de Hogwarts. Mi nombre es
Benjamin Franklyn, y me siento honrado de haber sido elegido parapresentar a los
equipos de esta noche. Sin ms dilacin, podran losequipos A y B tomar sus lugares so
bre el escenario?
Un grupo de diez personas se puso de pie en la primera fila. El grupose dividi, l
a mitad ascendi al escenario por el lado derecho y la otramitad por el izquierdo.
Se colocaron en las sillas tras las dos mesas
mientras Franklyn les presentaba.
El equipo A lo formaban Zane, Petra, Gennifer Tellus, un Hufflepuffllamado Andre
w Haubert, y un estudiante de Alma Aleron llamado
Gerald Jones. El equipo B estaba formado, qu sorpresa, principalmente
por Slytherins de sptimo curso, que incluan a Tabitha Corsica, su
colega Tom Squallus, y a otros dos, Heather Flack y Nolan Beetlebrick.
La quinta persona a la mesa, y el nico menor de quince aos, eraRalph. Estaba senta
do en su silla tan rgido como una estatua, mirandofijamente a Franklyn como hipno
tizado.
El debate de esta noche continu Franklyn, ajustndose sus gafascuadradas, como puede a
sumirse por la gran asistencia y la coberturade la prensa, trata temas a la vez
graves y de largo alcance. Se ha dichoque la disensin es el combustible para que
una poblacin honradamantenga un gobierno justo. Esos son los axiomas que nos defi
nen, estanoche, los veremos en accin. Asumamos una actitud de respeto yrazonamien
to, a pesar de nuestras opiniones, a fin de que lo que ocurraaqu esta noche sea e
n beneficio de la escuela y de todos los que hanpasado por sus muros. No importa
el resultado Franklyn se gir eneste punto, recorriendo a los dos equipos de debat
e a ambos lados,
salgamos de aqu como hemos entrado: amigos, compaeros de clase ycolegas brujas y m
agos.
Hubo una ronda de aplausos que, en opinin de James, son bastantems maquinal que apr
eciativo. Franklyn sac un papel de su tnica y loexamin.
Como se determin antes por medio de sorteo grit con voz oficial. El equipo B comienza
con sus declaraciones de apertura. La seoritaTabitha Corsica, creo, ser su repres
entante. Seorita Corsica.
Franklyn retrocedi alejndose del pdium, tomando asiento en la sillade respaldo alto
en el centro de la parte posterior del escenario. Tabithase aproxim al pdium, con
las manos vacas. Mostr su maravillosa
sonrisa al pblico, pareciendo dirigirse a cada persona individualmente.
Amigos y compaeros de clase, profesores y miembros de la prensa,
puedo ser tan atrevida como para empezar remarcando que las
palabras de nuestro estimado profesor Franklyn, de hecho, representanel mismo co
razn del error que subraya nuestra discusin de esta
noche?
La multitud reaccion con algo parecido a un jadeo colectivo o unsuspiro de expect
acin. Tabitha se tom un momento para girarse ysonrer a Benjamin Franklyn.
Con mis disculpas, profesor.
Franklyn pareca absolutamente imperturbable. Alz una mano haciaella, con la palma
hacia arriba, y asinti. Adelante, pareca decir el
gesto.
Por supuesto el decoro y el respeto deben ser la regla del da
durante una discusin como sta dijo Tabitha, volviendo su atencin ala audiencia. Y a e
se respecto estamos ms que de acuerdo con elprofesor. No, el error yace en la ltim
a frase del profesor Franklyn. Nosanima, a todos, a recordar que somos todos, al
fin y al cabo, colegasbrujas y magos. Amigos, es esta la base esencial de nuestr
a identidad?
Si as es, desde luego considero que somos los peores tiranos, la msbaja forma de f
anticos. Por qu no somos, bajo las varitas y hechizos,
ms humanos que brujas y magos? Permitirnos a nosotros mismos serprimordialmente d
efinidos por nuestra magia es negar la humanidadque compartimos con el mundo no
mgico. Peor an, es relegar, por
omisin, al resto de la humanidad a un estatus ms bajo y menos
importante que el nuestro. Ahora bien, no atribuyo estos prejuicios alprofesor F
ranklyn en particular. Estos perjuicios estn tan arraigados enlos mtodos y modales
de la poltica como la magia a las escobas. Noes la creencia innata del mundo mgico
que la humanidad muggle esinferior a la nuestra sino el desafortunado e inevita
ble resultado de las
actuales polticas del Ministerio?
"Nuestro argumento esta noche es que esas presunciones de laactual clase dirigent
e han conducido a este prejuicio. Estas afirmacionestienen tres vertientes. La p
rimera es que la Ley de Secretismo es
necesaria para salvaguardar al mundo muggle de su supuesta
incapacidad para asumir nuestra existencia. Aunque posiblementenecesaria en pocas
anteriores, mantenemos que esa Ley de Secretismoes obsoleta, dando como resulta
do una sociedad segregada que niegainjustamente a la vez al mundo mgico y al mugg
le los beneficios quepodran obtener el uno del otro.
"La segunda presuncin es que la historia prueba la idea de que esehermanamiento mu
ggle-mago solo puede dar como resultado una
guerra. Argumentaremos que este reclamo ha sido vastamente
orquestado basndose en una serie de incidentes histricos aislados ysin conexin algu
na, que fueron desafortunados pero relativamente deescasa importancia. El espect
ro del todopoderoso mago malvado quebusca dominar el mundo ha sido colocado en e
l mismo estante que elconsabido prejuicio de la debilidad mental del mundo muggl
e, incapazde aceptar la existencia de la sociedad mgica. Ambas amenazas,
afirmamos, han sido cultivadas por la clase mgica dirigente paramantener una cult
ura del miedo, cimentando as su propia agenda depoder y control.
Y la presuncin final que deseamos cuestionar es la existencia dela as llamada "magia
oscura". Afirmaremos que la magia "oscura" es
simplemente una forma de compleja y s, ocasionalmente peligrosamagia, solo consid
erada malvada porque es principalmente utilizada poraquellos que en su momento s
e opusieron a la clase mgica dirigente dela poca. La magia "oscura" es al fin y al
cabo una invencin del
Departamento de Aurores, utilizada para justificar el aplastamiento de
cualquier individuo o grupo que amenace a esa clase dirigente.
Afirmamos que stas tres suposiciones forman la base de las
polticas de prejuicio contra el mundo muggle. Nuestra meta es la
igualdad, nada menos, para los muggles y para nosotros mismos.
Despus de todo, antes de ser brujas o magos, muggles o no, somosprimero y ante to
do... humanos.
Con eso, Tabitha se gir y volvi a su asiento en la mesa del equipo B.
Hubo un momento de silencio bastante impresionado, despus, paradesmayo de James,
la multitud irrumpi en un aplauso. James mir
alrededor. No todo el mundo estaba aplaudiendo, pero los que s, ms omenos la mitad
, lo hacan con sombro vigor.
... efusivo apoyo por parte de la asamblea de estudiantes podaorse decir a la voz de
la radio mientras la seorita Corsica, la viva
imagen de la compostura y la seguridad, toma asiento. La seorita PetraMorganstern
, capitana del equipo B, se aproxima ahora a...
Petra arregl un pequeo taco de notas sobre el pdium mientras elaplauso mora. Levant l
a mira, sin sonrer.
Seoras y caballeros, compaeros, saludos dijo, su voz sonabaprecisa y resonante. Los m
iembros del equipo B reclaman que hay tres
puntos de argumentacin, sus "tres presunciones". El equipo A
demostrar que hay, en realidad, solo una "presuncin" vlida para el
debate de esta noche, sus otras dos lneas de argumentacin son
completamente dependientes de esta. Esa "asuncin" es que la nocinde la historia, c
omo una ciencia y un estudio, no es digna de confianza.
El equipo B debe convencernos de qu esa historia, adems de no serdigna de confianz
a, es una completa invencin, tramada por los antojosy las manipulaciones delibera
das de un pequeo grupo de brujas ymagos dirigentes e increblemente poderosos. Esto
s individuos debieron
ser poderosos ciertamente, porque la historia que supuestamenteinventaron est, de
hecho, todava en la memoria de muchos de los queviven hoy en da. Nuestros padres
y abuelos, nuestros profesores, y s,
nuestros lderes. Ellos estaban all cuando esta historia supuestamenteinventada tuv
o lugar, sin ir ms lejos, aqu mismo en estos mismosterrenos. Utilizando la lgica de
l equipo B, la Batalla de Hogwarts nuncaocurri, o transcurri de modo tan diferente
como para carecer
completamente de sentido. Si as fuera pueden muy bien defender que
sus otras "presunciones", tales como la aseveracin de que no hay
necesidad de Ley de Secretismo y de que la magia oscura es una
invencin del Departamento de Aurores. S, sin embargo, nosotros
podemos demostrar que los informes histricos del ascenso del SeorTenebroso y su sa
ngrienta bsqueda de poder y dominio sobre el mundomuggle son precisos, el resto d
e las afirmaciones del equipo B caernpor su propio peso tambin. Por tanto, emplear
emos todas nuestrasenergas en discutir slo eso, con nuestras disculpas al equipo B
.
Se produjo otro silencio cargado, precipitado por la mencin de SeorTenebroso, desp
us otro estallido de aplausos, igual en volumen que el
anterior, pero salpicado por exuberantes aullidos y silbidos.
Una corta pero directa declaracin de la seorita Morganstern dijoel locutor. James vi
o al hombre del sombrero prpura y ley sus palabrasmientras fluan de la varita al em
budo. Aparentemente centrada en unpunto como respuesta a las tres ramificaciones
de la seorita Corsica.
Esto promete ser una discusin directa y apasionada, damas ycaballeros.
Durante los siguientes cuarenta minutos, los miembros de cada
equipo ocuparon el pdium, ofreciendo argumentos y contra
argumentos, todo regulado y oficiado por el profesor Franklyn. A la
audiencia se le haba indicado que refrenara los aplausos, pero estoshaban sido imp
osibles de impedir. Una vez sonaba una ronda de
aplausos provocada por la argumentacin de un equipo, esta parecaanimar a los defen
sores del punto de vista opuesto a vitorear a su propiolado igualmente.
La noche descendi sobre el Anfiteatro, amenazadoramente oscura,
con solo un ralo rayo de luna en el horizonte. Flotaban linternas
encantadas sobre las escaleras y arcos de entrada, dejando las zonas delos asien
tos entre las sombras. El escenario reluca en el centro,
iluminado casi como si fuera medioda por los globos fosforescentes delprofesor Fl
itwick que flotaban gentilmente en el aire. Zane se enfrentabaa Heather Flack, d
ebatiendo la afirmacin de que los informes histricossiempre eran alterados por los
vencedores.
Yo soy de los Estados Unidos, ya sabes dijo Zane, dirigindose aHeather Flack desde
el otro lado del escenario. Si tu afirmacin es
cierta, resulta que es mentira todo lo que he aprendido sobre el
ocasionalmente terrible pasado de mi pas, desde nuestro trato a losnativos americ
anos, a las cazas de brujas de Salem, o los tiempos de laesclavitud. Si los venc
edores escriben la historia, cmo es que s queincluso Thomas Jefferson tuvo una vez
esclavos?
Benjamin Franklyn hizo una mueca ante eso, despus asinti
lentamente, aprobadoramente. Los seguidores del equipo A aplaudierona rabiar.
Finalmente, sin haber sacado nada en claro, los capitanes de ambosequipos se apr
oximaron a los pdiums para la argumentacin final.
Tabitha Corsica segua teniendo el primer turno.
Aprecio empez, mirando fijamente a Petra, que mi oponente eneste debate haya restrin
gido la discusin a esta doctrina central: que lahistoria reciente del mundo mgico
ha sido realzada y estilizada parainstigar el terror a algn monstruoso y legendar
io enemigo. Para ser
ms especficos, continuamente sacan a colacin la imagen del SeorTenebroso, como prefi
eren llamarlo. Si la seorita Morganstern desea
evadir las dems facetas vlidas de la discusin de esta noche, la
complacer. Si, como parece, est dispuesta a debatir los detalles de lafigura de la
que se derivan todos los dems detalles, discutamos eltratamiento dado a Lord Tom
Riddle.
Un jadeo de inconfundible sorpresa y temor recorri la multitud antela mencin del n
ombre de Voldemort.
Hasta para Tabitha Corsica, pens James, sacar a colacin a TomRiddle pareca un riesg
o terrible, incluso si l estaba, de hecho, en elcorazn del asunto. James se sent in
clinado hacia adelante en su
asiento, con el corazn palpitante.
El Seor Tenebroso, como al Departamento de Aurores le gustallamar a Tom Riddle dijo T
abitha hacia la apagada oscuridad fue dehecho un mago poderoso, y quizs incluso de
sencaminado. Demasiadoentusiasta, puede ser. Pero en realidad, qu sabemos seguro s
obre susplanes y sus mtodos? La seorita Morganstern les dir simplementeque era malv
ado. Que era un mago "oscuro", dir, que anhelaba slo
poder y muerte. Pero existe en realidad gente as? En los libros de
cmics, quizs. Y en las mentes de aquellos que alimentan el miedo.
Tom Riddle andaba desencaminado, pero era un mago bienintencionadocuyo deseo de
la igualdad mago-muggle fue simplemente una nocindemasiado radical para la clase
mgica dirigente. Los poderes urdieron
una campaa muy cuidadosa de medias verdades y mentiras
categricas diseadas para desacreditar las ideas de Riddle y demonizara sus seguido
res, a quienes los medios de comunicacin controlados porel ministerio apodaron "m
ortfagos". A pesar de todo, las reformas deRiddle finalmente ganaron suficiente a
poyo como para asumir el controldel Ministerio de Magia durante un corto tiempo.
Slo despus de uncruento y vicioso enfrentamiento los viejos poderes derrotaron a
Riddley sus reformistas, matando a Tom Riddle en el proceso y difamndolotan impla
cablemente como pudieron.
Mientras Tabitha hablaba, un gruido se propag por la asambleareunida. El gruido cre
ci hasta convertirse en gritos aislados de rabia,
otros gritaban "Dejadla hablar!". Finalmente, justo cuando terminaba, lamultitud
estall en un agitado frenes que James encontr aterrador.
Mir alrededor. Muchos estudiantes estaban de pie y gritando con lasmanos ahuecada
s sobre la boca. Varios se haban subido a sus asientos,
machacando o sacudiendo los puos. James no poda ver quin, entre lamultitud, estaba
gritando en apoyo o contra Tabitha.
A esas alturas del disturbio, tuvo la vaga sensacin de que Ted Lupiny Noah Metzke
r estaban acuclillados alrededor de algo. De repente, seprodujo un estallido de
luz cegadora entre ellos, lo que los convirti ensiluetas recortadas. El rayo de l
uz ascendi, llenando el anfiteatro con subrillo. A alrededor de cien pies de altu
ra, la bola de luz explot en unmilln de diminutas luces. La gente se qued en silenc
io, desconcertada,
todos con los ojos en alto. Las luces diminutas se unieron, tomando
forma. Se oy un jadeo colectivo cuando las luces formaron la enormeforma de la le
gendaria Marca Oscura: una calavera con una serpientesaliendo de su boca. Despus,
casi instantneamente, la forma quedapagada por la forma estilizada de un relmpago.
El relmpago parecigolpear la calavera, que mordi, partiendo la serpiente por la mi
tad. La
mitad delantera de la serpiente dio vueltas, y sus ojos se convirtieron enpequeas
cruces, y entonces la calavera se parti por la mitad. El
relmpago se desvaneci mientras el siguiente mensaje sala de la
calavera rota:
"Vuestra Calavera de la Risa solo en Sortilegios Weasley!"
Tiendas en el Callejn Diagon y Hogsmeade
Los pedidos por correspondencia son nuestra especialidad"
Se hizo un largo momento de silencio, de absoluto desconcierto,
mientras todo el mundo se quedaba con la mirada fija en las letrasbrillantes. En
tonces las letras se quebraron y cayeron, lloviendo
hermosamente sobre el Anfiteatro. Se oy una risita disimulada en
alguna parte.
Bueno dijo el profesor Franklyn, habindose puesto en pie yavanzado hasta el centro
del escenario. Esa ha asido, debo admitirlo,
una oportuna y en cierto modo asombrosa diversin. Hubo algunasrisas desperdigadas
y avergonzadas. Lentamente, la gente empez a
volver a sus asientos. James se gir hacia Ted y Noah, que estabanahora parpadeand
o y guiando los ojos deslumbrados, cegados por losfuegos artificiales por encargo
Hermanos Weasley.
Malditos Weasley, lo han convertido en un servicio de anuncios
pblico mascullaba Ted.
Noah se encogi de hombros.
Supongo que por eso fue gratis.
Damas y caballeros continu Franklyn. Este es ciertamente untema que despierta mucha
pasin entre muchos de nosotros, pero nodebemos permitirnos dejarnos llevar. La seo
rita Corsica ha hecho
algunas afirmaciones que muchos encontramos difciles de or. Sin
embargo, esto es un debate, y de donde yo vengo no dijo con grannfasis acallamos un
debate simplemente porque el tema nos resulteincmodo. Espero que podamos complet
ar esta discusin con dignidad,
de otro modo, estoy seguro en que la directora estar de acuerdo
conmigo en que posponer las argumentaciones finales sern el nicorecurso que nos qu
ede. Seorita Morganstern, creo que es su turno.
Franklyn volvi a sentarse, y James tuvo el presentimiento de queestaba mucho ms en
fadado de lo que dejaba entrever. Petra se quedde pie tras el pdium varios segundo
s, con los ojos bajos. Finalmente,
levant la mirada, obviamente sacudida.
Admito que no s por dnde empezar a responder a la francamenteincreble hiptesis de la
seorita Corsica. El Seor Tenebroso no era
malvado simplemente porque fuera conveniente para los que estaban
en el poder afirmarlo as. Utiliz mtodos infames para ganar ymantener poder. Era con
ocido por utilizar libremente, y por instruir a susseguidores a que utilizaran,
las tres Maldiciones Imperdonables. Lord
Voldemort no estaba ms interesado en la igualdad para los muggle
que... que... se detuvo, buscando la palabra. James apret los labios
furioso. Lo senta por ella. Haba tantas mentiras que rebatir. Y ese
resbaln sera interpretado como renuencia a admitir la verdad.
Seorita Morganstern dijo Tabitha, su voz imploraba. Tienealguna base para esas reclam
aciones, o simplemente est repitiendo loque se le ha dicho?
Petra mir a Tabitha, con la cara plida y furiosa.
Solo la totalidad de la historia escrita, y los recuerdos vivos de losque lo expe
rimentaron de primera mano escupi. Y le corresponde austed, supongo, proporcionar p
ruebas de su reclamacin de que LordVoldemort no era todo lo que la historia dice
que fue.
Ya que lo menciona dijo Tabitha llanamente. Creo que hayindividuos aqu esta noche qu
e presenciaron de primera mano la Batallade Hogwarts. Podramos aclararlo ahora mi
smo, si lo desean,
entrevistndolos en persona. Esto no es un juzgado, sin embargo, as
que simplemente preguntar lo siguiente: Puede algn asistente,
alguien que estuviera en la Batalla, negar que el propio Lord Tom Riddledeclar de
forma que todos pudieran orle que deploraba la prdida decualquier vida en la bata
lla? Puede alguien negar que suplic a susenemigos que se reunieran con l personalme
nte, para que tanta
violencia pudiera evitarse?
Tabitha examin a la audiencia. Haba un silencio perfecto exceptopor el sonido dist
ante de los grillos y el crujir del viento entre los rbolesdel Bosque Prohibido.
No, nadie lo niega porque es cierto dijo, casi amablemente.
Muchos murieron, por supuesto. Pero es un hecho para los que le
conocieron qu l era ms que un loco asesino.
Petra haba recuperado la compostura. Habl ahora, clara yfirmemente.
Y es tambin un hecho que ese reformador amante de la pazasesin personalmente a la fa
milia de un beb, e intent asesinar alpropio nio tambin?
Hablas de Harry Potter entonces ? dijo Tabitha, sin perder unlatido. El hombre que, i
rnicamente, encabeza el Departamento deAurores?
Niegas que es cierto entonces?
No niego nada. Simplemente cuestiono y desafo. Solo puedosuponer que la verdad es
mucho ms compleja de lo que se nos hapermitido creer. Expongo que las alegaciones
de asesinato a sangre fra
y ataques a nios, todas las cuales carecen convenientemente de
pruebas, encajan muy favorablemente con la doctrina de miedo que nosha controlad
o durante los pasados veinte aos.
Cmo te atreves! James oy su propia voz antes de comprender
que estaba hablando. Estaba de pie, sealando a Tabitha Corsica,
temblando de rabia. Cmo te atreves a llamar mentiroso a mi padre!
Ese monstruo mat a sus padres! Mis abuelos fueron asesinados por l
y t te pones ah de pie y nos dices que es una especie de historiainventada! Cmo te a
treves! Su voz se rompi.
Lo siento dijo Tabitha, y su cara, de hecho, era el vivo retrato de lacompasin. S que
crees que es cierto, James.
El profesor Franklyn estaba de pie y se adelantaba, pero James gritde nuevo antes
de que Franklyn pudiera hablar
Mi padre mat a tu gran hroe! grit, sus ojos ardan con
lgrimas de rabia. Ese monstruo intent matarle dos veces, la segunda
porque mi padre mismo se entreg a l. Tu gran salvador era un
monstruo, y mi padre finalmente le derrot!
Tu padre dijo Tabitha, su voz se alz y se volvi severa era un
mago mediocre con un gran departamento de relaciones pblicas. Si nofuera por el h
echo de que estuvo rodeado de grandes magos en todomomento, ni siquiera conoceram
os su nombre hoy.
Ante eso, la multitud explot de nuevo, gritando furiosa y los gritosllenaron el e
spacio como un caldero. Hubo un estrpito en el escenario.
James mir y vio que Ralph, que ni siquiera haba hablado an, se habalevantado de un s
alto, volcando su silla. Tabitha se gir y le mir
fijamente, y sus ojos se encontraron durante un segundo. Sintate,
dibuj ella silenciosamente con los labios, su cara estaba lvida. Ralph ledevolvi la
mirada furiosa, despus se gir resueltamente y abandon elescenario. James lo vio, e
incluso en medio de la angustia y del gentoamotinado, su corazn se regocij.
No tena sentido continuar ya con el debate. La directora McGonagall
se uni al profesor Franklyn sobre el escenario y ambos dispararonchispas rojas co
n las varitas, reinstaurando el orden en el anfiteatro. Sinprembulos, la director
a orden a todos los estudiantes que volvieraninmediatamente a sus salas comunes.
Su cara era severa y estaba muyplida. Mientras la multitud murmuraba y grua, dirigin
dose hacia lasentradas de vuelta el castillo propiamente dicho, James vio a Ralp
habrindose paso entre ella. Se hizo a un lado hasta que el otro chico lealcanz.
No poda ms dijo Ralph a James, su voz era baja al igual que susojos. Lamento que ella
haya dicho esas terribles estupideces. Puedesseguir odindome si quieres, pero no
poda ms con toda esta basuradel Elemento Progresivo. No s mucho de ello en realida
d, excepto quees demasiado trabajo ser tan... tan poltico.
James no pudo evitar sonrer.
Ralph, eres un ladrillo. No te odio. Soy yo el que debera disculparse.
Bueno, dejemos las disculpas para luego, vale? dijo Ralph,
abrindose paso hacia el arco mientras James segua su estela. Ahoramismo, solo quier
o salir de aqu. Tabitha Corsica me ha estado
perforando con la mirada desde que abandon el escenario. Adems,
Zane dice que Ted nos ha invitado a vuestra sala comn. Quiere
presumir de haber conquistado a un miembro del equipo B.
Y eso no te molesta? pregunt James.
No replic Ralph, encogindose de hombros. Vale la pena.
Gryffindor tiene los mejores aperitivos.
Captulo 10
Vacaciones en Grimmauld Place
El siguiente lunes, James, Zane y Ralph se quedaron de pie ante la
puerta del aula de Transformacin Avanzada, de la directora
McGonagall, hasta que el ltimo de sus estudiantes se hubo ido y ella sequed recogi
endo sus cosas.
Entrad, entrad llam a los tres chicos sin levantar la mirada.
Dejad de acechar en la puerta como buitres. En qu os puedo ayudar?
Seora directora empez James tentativamente, queramos
hablarle sobre el debate.
De veras?, ahora? pregunt, levantando la mirada hacia Jamesdurante un momento, y desp
us echndose al hombro su bolso. Vayapor Dios, no me imagino por qu. Cuanto antes pod
amos olvidar todosese fiasco, mejor.
Los chicos se dieron prisa para seguir a la directora mientras staavanzaba a zanc
adas hacia la puerta.
Pero nadie lo est olvidando, seora dijo James rpidamente
Todos han estado hablando de ello el fin de semana. La gente est
realmente agitada por esto. Casi hubo una pelea en el patio ayer,
cuando Mustrum Jewel oy a Reavis McMillan llamar a Tabitha Corsicacochina mentiro
sa. Si el profesor Longbottom no hubiese estado cerca,
Mustrum probablemente hubiese matado a Reavis.
Esto es un colegio, seor Potter, y un colegio es, en su forma ms
simple, un lugar donde se rene gente joven. La gente joven es, de vezen cuando, p
ropensa a tener disputas. Por eso, entre otras razones,
Hogwarts emplea al seor Filch.
No fue una disputa, seora dijo Ralph, siguiendo a la directorafuera, al pasillo. Est
aban realmente enfadados. Como locos, si
entiende lo que quiero decir. La gente est perdiendo el control con todo
este asunto.
Entonces como ha dicho el seor Potter, fue una suerte que el
profesor Longbottom estuviese cerca. No consigo ver, precisamente, porqu esto es
problema vuestro.
Zane trot para mantener el ritmo de la zancada de la directora.
Bueno, la cuestin es, seora, que slo nos estbamos preguntandopor qu deja usted que con
tine todo esto. Quiero decir, usted estabaall cuando la Batalla tuvo lugar. Usted
sabe como era ese tal Voldemort.
Puede contar a todos como fue y poner a Tabitha en su sitio, en cuantole plazca.
McGonagall se detuvo de repente, haciendo que los chicos tropezaranpara deteners
e cerca de ella.
Y qu, si puedo preguntar, os gustara que hiciera? dijo, dejandocaer su voz y mirando
a cada uno atentamente. La verdad sobre elSeor Tenebroso y sus seguidores ha sido
de conocimiento comn
durante treinta aos, desde que asesin a sus abuelos, seor Potter.
Suponen que el que yo la repita una vez ms, disipar toda esa basurarevisionista que
ha estado esparcindose, no slo por este colegio, si noa lo largo de todo el mundo
mgico? Hmm? Sus ojos eran duroscomo diamantes mientras les miraba fijamente. Jame
s comprendi quela directora estaba, si acaso, incluso ms agitada por el debate que
ellos. Y supongamos que llamo a la seorita Corsica a mi despacho y leprohbo difund
ir esas mentiras y distorsiones de la verdad. Esperan que
este Elemento Progresivo suyo renuncie sin ms? Cunto suponen
que tardaramos en leer un artculo en El Profeta sobre como la
administracin de Hogwarts est trabajando con el Departamento deAurores para reprim
ir el libre intercambio de ideas en los terrenos delcolegio?
James estaba atnito. Haba asumido que la directora estaba siendoindulgente con Tab
itha Corsica por alguna razn, permitiendo, duranteun tiempo, que continuase su fa
rsa. Simplemente no se le haba ocurridoque McGonagall poda no ser, de hecho, capaz
de reprimir el asunto sinempeorar la situacin.
Entonces qu hacemos, seora? pregunt James.
A pesar de lo que pueda usted creer, seor Potter, el futuro delmundo mgico no desca
nsa sobre sus hombros y los de sus dos amigos.
Vio la mueca molesta de su cara, y les dedic una de sus raras
sonrisas. Se gir un poco para hablar ms conspiradoramente,
dirigindose a los tres chicos. El recuerdo revivido del Seor
Tenebroso no supone una gran preocupacin para aquellos de nosotros
que una vez nos enfrentamos al ser vivo. Esto es un capricho en lamente de un po
pulacho inconstante, y por irritante como pueda ser,
pasar. Mientras tanto, lo que pueden ustedes hacer es asistir a susclases, hacer
sus deberes y seguir siendo los chicos perspicaces y debuen nimo que obviamente s
on. Y si os a alguien decir que Tom Riddlefue mejor hombre que Harry Potter, tenis
mi permiso... mis rdenes,
incluso... para transformar su zumo de calabaza en agua pestilente
mir a los tres chicos seriamente, uno por uno. Decid simplementeque os he encargad
o practicar ese hechizo en particular. Entendido?
Zane y Ralph se sonrieron mutuamente. James suspir. McGonagall
asinti secamente con la cabeza, se enderez, y continu
enrgicamente su camino. Despus de cinco pasos se gir.
Ah, y chicos?
S, seora? dijo Zane.
Dos golpecitos bruscos y las palabras pestimonias. El nfasis en la
primera y tercera slabas.
S, seora! respondi Zane otra vez, sonriendo.
El ao escolar transcurri a travs del otoo, aproximndose a lasvacaciones de invierno.
El campo de ftbol se convirti en una alfombrade hojas, que crujan y se alzaban bajo
los pies de los equipos de
Estudios Muggle de la profesora Curry. El torneo extraoficial de ftboltermin con l
a victoria del equipo de James. El propio James marc el golganador, su tercero de
l da, contra el portero Horace Birch, el GremlinRavenclaw. Su equipo se reuni a su
alrededor, saltando y aullandocomo si acabaran de ganar la Copa de las Casas. D
e hecho, la Casa delequipo ganador fue recompensada con cien puntos por la profe
sora
Curry, ese haba sido el mejor premio que haba podido ofrecer. El
equipo rode a James, subindolo a hombros y llevndolo al patio comosi acabara de reg
resar de matar a un dragn. l sonrea enormemente,
con las mejillas arreboladas por el viento fresco de otoo, y el nimoms alto de lo q
ue lo haba tenido en todo el ao.
La rutina de las clases y los deberes, que haba sido desalentadoradurante las pri
meras semanas, se volvi aburrida y predecible. El
profesor Jackson asignaba interminables y aterradoras redacciones yllevaba a cab
o exmenes sorpresa cada dos semanas durante sus
clases. Zane contaba a James y Ralph divertidas ancdotas de
confrontaciones entre la profesora Trelawney y Madame Delacroix
durante sus noches del martes en el Club de Constelaciones, el cual,
como la clase de Adivinacin, las dos profesoras se las arreglaban paracompartir.
En el campo de Quidditch, James continuaba progresando ensus habilidades con la
escoba, con la ayuda de Ted y Zane, hasta que
comenz a sentirse cautelosamente seguro de que podra, en efecto,
entrar en el equipo de Gryffindor el prximo ao. Empez a imaginar lomagnfico que sera
presentarse a las pruebas la prxima primavera yborrar de sopetn el recuerdo de la
intentona de su primer ao. Zane,
por su parte, continuaba volando extraordinariamente bien para los
Ravenclaws. Basndose en sus bastante nicos antecedentes muggle,
invent un movimiento al que llam zumbar la torre, en el que
golpeaba una bludger alrededor de la tribuna de prensa, dejndolacoger velocidad m
ientras la rodeaba por detrs, para luego encontrarlaen el otro lado, y golpearla
otra vez para aadirle incluso ms velocidady un poco de direccin. Utilizando ese tru
co, haba conseguido derribar ados jugadores completamente fuera de sus escobas, l
o que dio lugar aunas cuantas visitas de disculpa a la enfermera.
La vida para Ralph en la casa de Slytherin haba sido accidentadadurante un tiempo
. Tabitha nunca le haba hablado en realidad sobre sudesercin en el escenario del d
ebate, o de su abandono de las reuniones
del Elemento Progresivo. James y Zane se figuraron que haba dejado deser de algun
a utilidad para ella cuando haba vuelto a ser amigo deJames. Con el tiempo, los S
lytherins ms mayores simplemente se
olvidaron de Ralph, exceptuando algunas miradas fras y comentariosdespectivos en
la sala comn de Slytherin. Entonces,
sorprendentemente, Ralph empez a hacer amistad con algunos otrosSlytherins de pri
mer y segundo ao. A diferencia de los que llevaban lainsignia azul, ninguno de el
los pareca muy interesado en el ms ampliomundo de polticas y causas. A decir verdad
, haba una especie de
astucia sospechosa incluso en los Slytherins de primer ao, pero un parde ellos se
parecan genuinamente a Ralph, e incluso James tuvo queadmitir que eran divertido
s, de un cierto modo escurridizo.
Defensa Contra las Artes Oscuras se haba convertido en la clase
favorita de James, Zane y Ralph. El profesor Franklyn enseaba unaclase muy prctica
, con muchas historias emocionantes y ejemplos de lavida real extrados de sus pro
pias largas y desaforadamente variadas
aventuras. James result ser un duelista muy bueno, cosa que no
sorprendi a nadie. Admita, con una avergonzada sonrisa, que haba
aprendido bastante tcnica defensiva de su padre. Aunque nadie,
incluyendo a James, estaba dispuesto a enfrentarse a Ralph en un duelo.
La habilidad de Ralph con la varita pareca bastante errtica cuando setrataba de la
nzar hechizos defensivos. La primera vez que particip enun duelo, Ralph haba inten
tado un simple hechizo expeliarmus contra
Victoire. Golpe con su varita, un poco salvajemente, y un relmpagoazul brot de su e
xtremo, chamuscando el pelo de Victoire y dejndole
una andrajosa raya calva que le corra directamente por la parte
superior de la cabeza. Victoire se haba pasado entonces la mano por lacabeza, y l
os ojos casi se le haban salido de las cuencas. Solt un
chillido de rabia y tuvo que ser sujetada por otros tres estudiantes paraevitar
que saltara sobre Ralph, el cual era tres veces ms grande que
ella. Ralph haba retrocedido, disculpndose profusamente, con la varitatodava humean
do.
Slo una vez, una tarde en la sala comn de Ravenclaw, tuvo alguienla audacia de men
cionar algo a James, Zane y Ralph sobre el debate.
Justo estaban terminando los deberes cuando un chico alto de cuarto
ao llamado Gregory Templeton se sent en la mesa frente a ellos.
Hola, vosotros dos estabais en el debate, no? dijo, sealando aZane y Ralph.
S, Gregory dijo Zane, metiendo sus libros en la mochila, su voztraicionaba la antip
ata general que senta haca el chico mayor.
T eras el que estaba en la mesa con Corsica, verdad? dijo
Gregory, girndose hacia Ralph.
Eh. S dijo Ralph pero
Dile de mi parte que dio justo en el blanco, eh? He estado leyendo
un libro que habla de todo ese asunto. Se llama El Complot
Dumbledore, y va de como el viejo y ese Harry Potter lo tramaron todo,
de principio a fin. Sabas que se inventaron toda la historia de Riddle ylos horroc
ruxes la noche que el viejo muri? Algunos incluso dicen quefue el propio Harry Po
tter el que lo mat, una vez fijaron todos losdetalles.
James luchaba por controlar su genio. Mir abiertamente a Gregory.
No sabes quin soy, verdad?
Zane miraba con dureza a la botella en la mano de Gregory.
Eh pregunt con forzada despreocupacin, sacando a escondidasla varita. Qu ests bebiendo
Noventa segundos ms tarde, James, Zane y Ralph se escabullanmientras Gregory escupa
agua pestilente por toda la mesa de la salacomn.
Practicando! grit Zane, agachndose bajo los brazos estiradosde Gregory Lo juro! Se sup
e que tena que practicar esa
transfiguracin! Tu bebida se puso justo en medio! Pregunta a
McGonagall!
Los tres chicos consiguieron escapar de la habitacin con xito, riendoa rabiar ante
el caos consiguiente.
Para cuando llegaron las vacaciones de Navidad, James estaba listopara un descan
so. Despus de la comida de su ltimo da de clase, fue asu habitacin para empaquetar s
us cosas. El cielo fuera de la ventana dela torre se haba ido poniendo fro y gris,
hacindole aorar la genialchimenea del nmero doce de Grimmauld y uno de los muy com
plicadoschocolates calientes de Kreacher, el cual consista, en el ltimo
recuento, en catorce ingredientes innombrables, que incluan, se habaasegurado, por
lo menos una pizca de chocolate autntico.
Hola James llam la voz de Ralph desde las escaleras. Ests aharriba?
S. Sube, Ralph.
Gracias jade Ralph, subiendo los escalones Sub con Petra
despus del almuerzo. Dijo que estaras aqu haciendo las maletas. Conmuchas ganas de
irte, supongo.
S! Todo el mundo ir al viejo cuartel general para las vacacionesde este ao. Los tos Ge
orge y Ron, las tas Hermione y Fleur, Ted y suabuela, Victoire, incluso Luna Love
good, a la que no conoces, pero tecaera bien. Es la adulta ms rara que he conocido
jams, pero en elbuen sentido. Casi siempre. Aunque la abuela y el abuelo no esta
rn all.
Estn visitando a Charlie y a todos los dems en Praga este ao. Detodas formas, creo
que incluso Neville ir. El profesor Longbottom,
quiero decir.
Ralph asinti con tristeza, mirando fijamente al interior del bal deJames.
Suena genial. S, bueno, espero que tengas unas felices navidades ytodo eso entonce
s.
James dej de recoger, recordando que el padre de Ralph estara enviaje de negocios
durante las vacaciones.
Oh, s. Y t que hars, Ralph? Pasars la Navidad con tus abuelos
o algo?
Mmm? dijo Ralph, levantando la mirada. Oh. Nah. Me pareceque me quedar rondando por a
qu estas vacaciones. Zane no se va
hasta la semana que viene, as que por lo menos le tendr a l el fin de
semana. Despus de eso bueno, encontrar algo que hacer por micuenta suspir enormemente
.
Ralph dijo James, lanzando un par de calcetines desparejados a subal. Quieres venir a
pasar la Navidad con mi familia y conmigo?
Ralph intent mostrarse sorprendido.
Qu? No, no, nunca querra molestar a tu gran familia, que contodo el, ya sabes no pued
o. No
James frunci el ceo.
Ralph, ladrillo, si no vienes a casa conmigo por vacaciones, yopersonalmente llev
ar a cabo una transformacin al azar sobre ti con tupropia varita. Qu te parece, ento
nces?
Bueno, no tienes que ponerte agresivo! exclam Ralph, luego sucara cambi a una sonrisa.
No les importar a tus padres?
No. A decir la verdad, con toda esa gente entrando y saliendo, nisiquiera estoy s
eguro de que se den cuenta.
Ralph puso los ojos en blanco.
Quera decir por haber estado ya sabes, en el lado equivocado deldebate y todo eso.
Lo oyeron por la radio, Ralph.
Lo s!
Y t no dijiste ni una palabra.
Ralph abri la boca, luego la cerr. Pens por un momento.
Finalmente sonri y se dej caer sobre la cama de Ted.
Ya veo. Entonces, dices que Victoire estar all?
No te hagas ilusiones. Ya sabes que es parte Veela. Vuelve loco a
cualquier chico que se acerque a menos de tres metros de ella.
Slo quiero intentar reconciliarme con ella de algn modo. Ya sabes,
por lo del incidente en D.C.A.O.
James cerr de un golpe el bal.
Ralph, compaero, cuanto menos digas al respecto, mejor.
La siguiente maana, el desayuno en el Gran Comedor estuvo pococoncurrido. A prime
ra hora haba cado una pesada escarcha, que habadibujado hojas de helecho plateadas
en las esquinas de las ventanas yhaba envuelto la vista de ms all en un blanco fant
asmal. James y
Ralph llegaron al mismo tiempo y encontraron a Zane en la mesa
Ravenclaw.
Eres un maldito afortunado, Ralph refunfu Zane, encorvndosesobre su taza de caf Yo me m
uero por ver como es una navidad
mgica.
A decir verdad dijo James, sirvindose un zumo de calabaza,
dudo que iguale a tu imaginacin.
Quizs ests en lo cierto. Incluso en los mejores momentos, tengoque admitir, que uno
se siente un poco como en Halloween por aqu.
Eh, Ralph dijo James, codeando al chico ms grande espera aver nuestra costumbres trad
icionales de Navidad! Tendremos caas decaramelo rellenos de murcilagos para comer y
beberemos chocolatecaliente en crneos de elfos!
Ralph parpade. Zane pareci agriarse y puso los ojos en blanco.
S, s, que risa. No tiene gracia.
Venga dijo Ralph, finalmente pillando la broma, t pasars unafantstica navidad con tu f
amilia. Por lo menos podrs ver a tu madre ya tu padre.
S, claro. Un vuelo de ocho horas de vuelta a los Estados Unidas con
mi hermana Greer fastidindome todo el camino sobre la vida en ese
loco colegio mgico. Le decepcionar saber que, hasta ahora, la nicaforma en que pued
o afectar a las cosas con mi varita sea golpearlas conella.
De todos modos no se nos permite hacer magia fuera de Hogwartsdijo Ralph instructi
vamente.
Zane le ignor.
Y despus, Navidad con los abuelos y todos mis primos en Ohio. Notenis ni idea de qu
tipo de locura es eso siempre.
James no pudo evitar preguntar.
Qu quieres decir?
Imaginad el tradicional cuadro americano, escena navidea tipoNorman Rockwell, vale?
dijo Zane, levantando las manos como si
enmarcara una foto Abrir regalos, trinchar el pavo y villancicos junto alrbol de N
avidad. Lo pillis? Ralph y James asintieron con la cabeza,
intentando no rerse ante la expresin grave de Zane.
Bien continu Zane Ahora imaginad hinkypunks en vez de
personas. Os haris una idea.
James estall en carcajadas. Ralph, como de costumbre, solo
parpade y mir de uno a otro.
Eso es fantstico! grit James.
Zane sonri con reticencia.
S, bueno, es bastante divertido, supongo. Los chillidos y zarpazos,
todos esos trocitos de papel de regalo volando por todo el lugar,
aterrizando en la chimenea y casi quemando la casa hasta los cimientos.
Qu es un hinkypunk? pregunt Ralph, intentado seguirlos.
Pregunta a Hagrid en la prxima clase de Cuidado de las CriaturasMgicas dijo James, t
odava rindose por lo bajo todo cobrar
sentido.
Ms tarde esa maana, Ralph y James se despidieron de Zane, y luegoarrastraron sus b
ales hasta el patio. Ted y Victoire estaban ya all,
sentados sobre sus equipajes en el escaln superior, enmarcados contralos terrenos
extraamente silenciosos y cargados de escarcha. MadameCurio haba hecho crecer el
pelo de Victoire tan bien como haba podidoen la enfermera, pero el nuevo pelo era
lo bastante diferente en texturay color como para que se pudiera apreciar. Como
resultado, Victoire
haba empezado a ponerse una variedad bastante sorprendente desombreros. Los sombr
eros, si acaso, realzaban su apariencia, pero ellase quejaba de ellos a la menor
oportunidad. Ese da se haba puesto unapequea boina de armio, atrevidamente ladeada
sobre su cejaizquierda. Mir framente a Ralph cuando ste dej caer su bal sobre elescaln
. Pocos minutos ms tarde, Hagrid lleg a la cabeza de un
carruaje. Ralph se qued boquiabierto cuando vio que nada,
aparentemente, tiraba de l.
Se supone que no tendrais que ver esto hasta el ao que viene, noimporta dijo Hagrid
a James, Ralph y Victoire. Tir de la palanca delfreno, baj y empez a lanzar con fac
ilidad sus bales a la parte traseradel carruaje Pero os aseguraris de parecer sorpr
endidos cuando losveis la prxima primavera, verdad?
Oh, Hagrid dijo Victoire altaneramente De todos modos, si esashorribles cosas son t
an feas como mama me cont, me alegro de nopoder verlas tendi una mano y Ted se la c
ogi, ayudndola bastante
innecesariamente a entrar en el carruaje.
Algunos otros estudiantes se apiaban dentro del carruaje, todos
partiendo para las vacaciones de forma similar. Hagrid les condujo a laestacin de
Hogsmeade, donde subieron al Expreso de Hogwarts otravez. El tren estaba mucho
ms vaco de lo que haba estado en su viajede llegada. Los cuatro encontraron un comp
artimiento cerca del final, yse acomodaron para el largo viaje.
As que Hogsmeade es un pueblo de magos? pregunt Ralph aTed.
Claro. Las Tres Escobas y la Tienda de Golosinas Honeyduke. Lasmejores chucheras d
el mundo. Y muchas otras tiendas, tambin.
Podris ir a Hogsmeade los fines de semana cuando empecis el tercerao.
Ralph pareca pensativo, lo que significaba que su frente se fruncamientras su labi
o inferior sobresala, apretando toda su cara contra lanariz.
Y cmo hacen los magos para mantener a los muggles fuera delpueblo mgico? Quiero deci
r, no llega all alguna carretera o algo?
Complicada pregunta, compaero dijo Ted, sentndose yrelajando los hombros en su asien
to y quitndose los zapatos de unapatada.
Victoire arrug la nariz.
Mantenga esas sucias zapatillas lejos de m, seor Lupin.
Ted la ignor, estirando las piernas de un lado a otro del
compartimento y apoyando los pies en el asiento opuesto.
Este semestre estoy en la clase Aplicada de Tecnomancia Avanzadadel viejo Cara de
Piedra, y todo lo que puedo decirte es que lugarescomo Hogsmeade no estn solo oc
ultos porque los muggles no puedan
encontrar una carretera. Es todo cuestin de quantum. Si Petra
estuviera aqu, podra explicarlo mejor.
James senta curiosidad.
Qu es el quantum?
Ted se encogi de hombros.
Es una broma en A.T.A. Cuando tengas dudas, slo di quantum.
Suspir resignadamente, reuniendo sus pensamientos Bien, imaginadque hay lugares en
la tierra que son como un agujero en el espacioremendado con goma, lo veis? No p
uedes decir que alguna parte seadiferente de la parte superior, pero quizs est un
poco mullida o algo.
Entonces, digamos, que aparece un mago que realmente conoce su
quantum. Dice, "oh, aqu hay un sitio donde podemos levantar un
estruendoso pueblo de magos". As que lo que hace es conjurar unaespecie de gran p
eso mgico, pero es realmente, realmente diminuto,
vale? Y el peso se deja caer en un trozo de la realidad de goma y sebaja y baja y
baja. Bien. As el peso agujerea esa realidad de goma hastapasar a otra dimensin,
haciendo un embudo en la forma del espacio-
tiempo.
Espera dijo Ralph, frunciendo el ceo con concentracin Qu esel espacio-tiempo?
Olvdalo dijo Ted, agitando la mano con desdn No importa. Estodo quantum. Nadie lo pil
la excepto las crujientes viejas cabezas
apergaminadas como la del profesor Jackson. Sea como sea, est eseembudo en el esp
acio-tiempo donde el peso empuja hacia abajo la
realidad de la goma. Los muggles, fijaos, slo pueden operar en la
superficie de la realidad. Ellos no ven donde el embudo se mete haciaabajo en el
nuevo espacio dimensional. Para ellos, simplemente nuncaha estado ah. Nosotros,
la gente mgica, sin embargo, podemos seguirel embudo por debajo del espacio princ
ipal, si sabemos qu buscar ycompartimos el secreto. As construimos lugares como Ho
gsmeade.
As que Hogsmeade est bajo algn tipo de valle con forma deembudo dijo Ralph experiment
almente.
No dijo Ted, incorporndose otra vez. Es slo, ya sabes, unametfora. El paisaje se ve ex
actamente igual, pero dimensionalmente,
atravesamos el espacio-tiempo, donde los muggles no pueden ir.
Muchos pueblos de magos han sido construidos de esta forma. Criamoscriaturas mgic
as en reservas quantum. Todas las cordilleras
montaosas donde viven los gigantes, todo enterrado en quantum, fuerade los mapas
muggles. Se parece mucho a como funciona lo de laintrazabilidad. Tan simple como
eso.
Simple como qu? dijo Ralph, frustrado.
Ted suspir.
Mira, compaero, es como las chucheras de Honeyduke. No tienesque entender como las
hacen. Slo tienes que comrtelas.
Ralph se desplom.
No estoy seguro de que pueda hacer eso tampoco.
Este tipo es un verdadero barril de risas, no? pregunt Ted aJames.
Si los muggles no pueden entrar replic James Cmo consiguiese muggle entrar en los terre
nos del colegio?
Oh, s dijo Ted, recostndose hacia atrs otra vez El misterioso
intruso del Quidditch. Es eso lo que dice la gente ahora? Que era unmuggle?
James haba olvidado que no todo lo que saba sobre el intruso era deconocimiento co
mn. Record en ese momento lo que Neville
Longbottom haba dicho sobre los disparatados rumores que rodeaban almisterioso ho
mbre del campo de Quidditch.
S dijo, intentando parecer despreocupado O que poda habersido un muggle. Slo me estaba
preguntando como un muggle podraentrar, con todo este rollo del, ya sabes, quantu
m.
En realidad dijo Ted, entrecerrando los ojos para mirar por laventana hacia el lum
inoso da, supongo que incluso un muggle podraentrar si va acompaado de un mago, o si
es dirigido de algn modo. No
es que no puedan entrar, exactamente. Es slo que, mientras sus
sentidos estn afectados, para ellos estos espacios ni siquiera existen.
Aunque si una persona mgica le guiara, y el muggle pasara a travs, a
pesar de lo que le dicen sus sentidos claro, sera posible, supongo.
Pero quin sera lo suficientemente estpido como para hacer algo as?
James se encogi de hombros y mir a Ralph. La expresin de la carade Ralph reflejaba
lo que James estaba pensando. Estpido o no, alguienhaba, en efecto, guiado a un mu
ggle hasta los terrenos de Hogwarts.
Cmo o por qu haba sido organizado todo era todava un misterio, peroJames tena intencin
de hacer todo lo posible por averiguarlo.
Los cuatro almorzaron sndwiches envueltos en papel de envolver,
cogidos de las cocinas de Hogwarts esa maana, luego se instalaron enun silencio a
mistoso. El da se volvi duro y soleado, con el sol brillandocomo un diamante sobre
campos y bosques que pasaban en sucesin.
La helada se haba derretido dejando el terreno crudo y gris. Los rbolesesquelticos
peinaban el cielo, levantndose sobre alfombras de hojasmuertas. Ralph lea y cabece
aba. Victoire ojeaba un montn de revistas,
luego sali en busca de unos pocos amigos que supona estaban enalgn lugar de a bordo
. Ted ense a James a jugar a un juego llamadoWinkles y Augers, que inclua el uso de
varitas para levitar un trozo depergamino doblado con forma de un grueso triang
ulo. Segn Ted, ambosjugadores usaban sus varitas (los winkles) para levitar simul
tneamentelos pergaminos doblados (los augers) cada uno intentando guiar el papelh
asta sus designadas reas de portera, por lo general un crculo
dibujado en un trozo de pergamino y situado cerca de su oponente.
James haba conseguido mejorar parcialmente en levitacin, pero no erarival para Ted
, que saba exactamente como cortar a James, haciendobotar el auger fuera de su al
cance y hacindolo volar hasta su porteracon un golpe resonante.
Todo es cuestin de prctica, James dijo Ted Yo llevo jugando aesto desde mi primer ao.
Hemos tenido hasta cuatro personas en unequipo a veces, y hemos llegado a utiliz
ar augers tan grandes como elbusto de Godric Gryffindor de la sala comn. Soy pers
onalmenteresponsable del hecho de que su oreja izquierda haya tenido que volvera
ser pegada. Por aquel entonces no conoca el hechizo reparo, y ahora
hemos llegado a preferirlo as.
Para cuando el tren lleg al andn nueve y tres cuartos, el crepsculohaba comenzado a
teir el cielo de un lila soador. James, Ted y Ralph
esperaron a la sacudida que indic que el tren se haba detenido,
despus se pusieron de pie, se estiraron y se abrieron paso hasta elandn.
El mozo cogi sus tickets, luego sac sus bales con un hechizo accio,
sacando cada bal bastante bruscamente del compartimiento de
equipaje y ponindolo a los pies de su propietario. Victoire les alcanzcuando estab
an amontonando sus bales en un gran carro.
Voy a escoltaros a todos hasta el viejo cuartel general dijo Teddndose importancia,
irguindose en toda su altura. Est bastantecerca, y tus padres estn muy ocupados est
a noche, James, con la
llegada de todos los dems, y Lily y Albus que salen del colegio hoy
tambin.
Pasaron en fila a travs del portal oculto que separaba la plataformanueve y tres
cuartos de las plataformas muggles de la estacin de KingCross.
T no conduces, Ted dijo Victoire con reproche. Y difcilmentevamos a caber los cuatro
en tu escoba. Qu tienes pensado hacer?
Supongo que ests en lo cierto, Victoire dijo Ted, detenindose enel centro de la esta
cin y mirando alrededor. Los viajeros muggle semovan alrededor de ellos, apresurndo
se de ac para all, la mayoraabrigados con pesadas chaquetas y sombreros. La gran es
tacin
resonaba con el sonido de los anuncios de los trenes y el estruendosotintineo de
villancicos grabados.
Parece que estamos atascados dijo Ted con suavidad. Yo diraque esto es una emergenci
a en cierto modo, no os parece?
Ted, no! rega Victoire cuando Ted levant su mano derecha,
con la varita alzada en ella.
Su oy un fuerte crack que reson por toda la estacin,
aparentemente inaudible para los muggles. Una gran forma morada
brot a travs de las puertas enmarcadas por el gigantesco arco decristal del techo
de la estacin. Era, por supuesto, el Autobs
Noctmbulo. James lo haba sabido en cuanto Ted haba hecho la seal,
pero no saba que pudiera viajar por fuera de la carretera. El enormeautobs de tres
pisos esquiv y se estruj a travs de la inconscientemultitud, sin perder nunca velo
cidad para chirriar violentamente hastadetenerse justo delante de Ted. Las puert
as se abrieron de golpe y unhombre con un pulcro uniforme morado se asom.
Bienvenidos al Autobs Noctmbulo dijo, un poco enfurruado.
El transporte de emergencia para la bruja o mago abandonado a susuerte. Sabis que
esto est en el medio de la maldita estacin de KingCross, no? Al parecer no podais h
aber llamado al menos en la entrada.
Tarde, Frank dijo Ted frvolamente, alzando el bal de Victoirehasta el conductor. Es e
sta pierna mala ma otra vez. Una antigua
herida de Quidditch. Da guerra en el peor de los momentos.
La vieja herida de Quidditch, la ltima muela de mi abuelita msbien murmur Frank, amon
tonando los bales en un estante justodentro de la puerta. Intenta echar esa trola
una vez ms y voy acobrarte un galen slo por ser un fastidio.
Ralph era reacio a entrar al autobs.
Dices que est cerca ese cuartel general? Quizs podamos, yasabis, andar?
Con este fro? replic Ted animosamente.
Y con su pierna mala? aadi Frank agriamente.
Ralph subi y apenas haba cruzado el umbral cuando las puertas secerraron de golpe.
Esquina de Pancras y San Chad, Ernie declar Ted, agarrando unasa de latn cercana.
El conductor asinti, adopt una expresin grave, aferr el volantecomo si tuviese inten
cin de hacerle una llave de lucha libre, y despusapret el acelerador. Ralph, a pesa
r del consejo de James, haba
olvidado agarrarse a algo. El Autobs Noctmbulo sali disparado haciadelante, lanzndol
o hacia atrs sobre una de las camas de latn que,
aunque parezca extrao, parecan ocupar el nivel ms bajo del autobsen lugar de asiento
s.
Mmm? Murmur el mago dormido sobre el que Ralph habaaterrizado, levantando la cabeza d
e la almohada La Plaza Grosvenorya?
El autobs realiz una inconcebiblemente apretada vuelta de
horquilla, rodeando a un grupo de turistas que estaban mirando el
tabln de salidas, luego se dispar a travs de la estacin otra vez,
esquivando a hombres de negocio y viejas damas como una rfaga deviento. El techo
de cristal se cerna sobre ellos, y James estaba segurode que era imposible que el
Autobs Noctmbulo cupiese a travs de laspuertas abiertas, por grandes que estas fue
ran. Entonces record que elautobs haba, de hecho, entrado a travs de esas puertas. S
e prepar.
Sin frenar, el autobs se estrech hasta atravesar la puerta como unglobo de agua un
a ratonera, saliendo de repente a la calle atestada ygirando bruscamente.
He odo que tendremos ganso para cenar esta noche! grit Ted aJames cuando el autobs se
escor en una interseccin abarrotada.
S! grit de vuelta James Kreacher insisti en hacer una
comida en toda regla para nuestra primera noche de vuelta!
Hay que querer a ese brutito feo! grit Ted agradecidamente
Cmo le va a Ralph?
James mir alrededor. Ralph estaba todava despatarrado en la camacon el mago dormid
o.
Todo bien grit Ralph, agarrndose a la cama con ambas manos. Vomit en el gorro de dormi
r que me dieron de regalo.
El autobs Noctmbulo rode la esquina donde la calle San Chad seencontraba con la pla
za Argyle, y luego se detuvo de golpe. Si acaso, elrepentino cese del movimiento
fue tan violento como el paseo en smismo. El gigantesco autobs morado se aposent s
ilenciosa yremilgadamente, escupiendo una fina nube por el tubo de escape. Laspu
ertas se abrieron de golpe y Ted, Victoire, James y Ralph salierontambalendose, st
e ltimo un poco borracho. Frank, a pesar de la
mirada resentida que lanz a Ted, apil sus bales con cuidado en laacera y les dese un
a feliz navidad. Las puertas se cerraron con uncrujido y un momento ms tarde, el
Autobs Noctmbulo saltaba calleabajo, pasando como un rayo alrededor de un camin y r
ealizando algoparecido a una pirueta en el cruce. Tres segundos ms tarde, se habai
do.
Ha ido tan bien como se poda esperar dijo Ted alegremente,
agarrando su bal y el de Victoire por el asa y tirando de ellos hacia una
hilera de casas destartaladas.
Qu nmero es? dijo Ralph, jadeando y agarrando su gran bal.
Nmero doce. Justo aqu replic James. Haba estado en el antiguocuartel general tantas ve
ces que haba olvidado que era invisible para lamayora de la gente. Ralph se detuvo
en la base de los escalones,
frunciendo el ceo.
Oh s dijo James, dndose la vuelta. Bueno, Ralph. An no lapuedes ver, pero esta justo a
qu. Nmero doce de Grimmauld Place,
justo aqu entre el once y el trece. Perteneca al padrino de mi padre,
Sirius Black, pero se lo leg a pap en su testamento. Era la sede de laOrden del Fni
x, all por los das en los que luchaban contra Voldemort.
Lo enterraron bajo los mejores encantamientos de secretismo ydesilusionadores qu
e los ms poderosos magos de aquel entonces
pudieron conjurar. Era el mejor escondite de la Orden, hasta justo elfinal, cuan
do un mortfago sigui a mi ta hasta aqu utilizando unaAparicin Lateral. De todos modos
, oficialmente an pertenece a mipadre, pero no vivimos aqu la mayor parte del tiem
po. Kreacher la cuidacuando no estamos.
No entend una de cada tres palabras de eso dijo Ralph,
suspirando pero tengo fro. Cmo entramos?
James extendi la mano pidiendo la de Ralph. Ralph se la dio, y Jamesle subi al pri
mer escaln del rellano conducindole hasta el nmerodoce. Ralph tropez, recuper el equi
librio y levant la mirada. Sus ojosse ensancharon y una sonrisa de placer se exte
ndi por su cara. Jamesno recordaba su primera visita a la antigua sede, pero saba
por lasdescripciones de otra gente como la puerta se revelaba la primera vezque
llegabas, cmo el nmero doce simplemente empujaba a un lado alos nmeros once y trece
como un hombre abrindose paso a travs deuna multitud. No pudo evitar devolver la
sonrisa de asombro de Ralph.
Me encanta ser mago dijo Ralph francamente.
Cuando James cerr de golpe la puerta, su madre atravesaba
rpidamente el vestbulo hacia l, limpindose las manos en una toalla.
James! grit, arrastrndole a sus brazos y casi levantndole lospies del suelo.
Mam dijo James, avergonzado y contento. Venga, vas a derretirla rana de chocolate qu
e llevo el bolsillo de la camisa.
No eres demasiado mayor para dar a tu madre un beso despus dehaber estado fuera cu
atro meses, sabes? le reprendi.
Ya sabes como es esto exclam Ted tristemente En un momento
estn tirndote de las cintas del delantal, y al siguiente te pidenprestada la escob
a para ir a morrearse con algn pastelito. A dnde se
va el tiempo?
La madre de James sonri, girndose hacia Ted y abrazndole
tambin.
Ted, nunca cambiars. Oh, calla. Bienvenidos. Y t, tambin,
Victoire. Un sombrero adorable, por cierto. Ralph gimi, pero la madre
de James continu antes de que Victoire pudiera ofrecer algunaexplicacin mordaz.Y t d
ebes de ser Ralph, por supuesto. Harry temencion, y claro, James me ha hablado mu
cho de ti en sus cartas. Minombre es Ginny. He odo que eres bastante bueno con la
varita.
Por cierto, dnde est pap? pregunt James rpidamente,
cortando a Victoire otra vez.
Recoga a Andrmeda hoy despus del trabajo. Estarn en casa encualquier momento. Todos l
os dems llegarn maana.
James! Intervinieron al unsono dos vocecillas, acompaadas deestruendosos pasos Ted! Vi
oire! Lily y Albus empujaron para
pasar por delante de su madre.
Qu nos has trado? exigi Albus, detenindose ante James.
Directo desde el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera dijoJames grandilocuentement
e Os traigo a los dos abrazos! agarr aAlbus en un abrazo de oso. Albus empuj y forceje,
divertido e irritadoa la vez.
No! Yo quera algunos chicles droobles del carrito del tren! Te lo
dije!
Ted se agach y abraz a Lily
Yo te he trado algo que te encantara, corazn.
Qu es? pregunt ella, de repente tmida.
Tendrs que esperar hasta Navidad, lo hars? Tu mam est bienaprovisionada de pienso para
dragn, verdad?
Ted Lupin! salt Ginny, no avives sus esperanzas, granuja.
Ahora vamos, todos vosotros. Kreacher ha estado en el stano toda la
tarde preparando lo que l llama un apropiado y autntico servicio det. Pero no os lleni
s hasta arriba, o no tendris hambre para el gansoque ha cocinado y se enfurruar par
a toda la semana.
Harry y la abuela de Ted, Andrmeda Tonks, llegaron media hora mstarde, y el resto
de la noche fue un torbellino de comida, risas felices ypuestas al da. Result que
Harry y Ginny ni siquiera haban escuchadoel debate de Hogwarts, a pesar de lo que
James haba asumido. AunqueAndrmeda Tonks s que lo haba escuchado, y estaba llena de
un sinfnde amargos reproches para Tabitha Corsica y su equipo.
Afortunadamente, no tena ni idea de que Ralph tambin haba estadoen ese equipo, y Ra
lph estaba ms que dispuesto a dejarla disfrutar desu ignorancia.
No te preocupes murmur Ted a Ralph por encima del postre. Sialguien se lo cuenta, le
dir que eras un espa actuando en secreto. Leencanta el espionaje, por los viejos
tiempos.
Kreacher no haba cambiado ni una pizca. Hizo una profunda
reverencia ante James, con una mano en el corazn, y la otra
ampliamente extendida.
Amo James, vuelve de su primer ao de colegio, ha vuelto trincon su voz de sapo. Kreac
her ha preparado las habitaciones del amojusto como al amo le gustan. Le apetecera
n al amo y a su amigo tomar
un sndwich de berro?
Kreacher haba, como de costumbre, mantenido la casa en un orden
excepcional, e incluso se haba tomado la molestia de decorarla para lasvacaciones
. Desafortunadamente, el concepto de Kreacher de una
buena guirnalda era un poco rstico, y el resultado habra divertido aZane intermina
blemente. Las cabezas cortadas de los antiguos elfos dela casa, que colgaban per
manentemente en el pasillo como testamento
a los sangrepura, dueos originales de la propiedad, haban sido
cubiertas con falsas barbas blancas y sombreros cnicos verdes concampanas tintine
antes en las puntas.
Kreacher los haba hechizado para cantar villancicos, tambin, ases les dijo Kreacher a
James y Ralph un poco caprichosamente, perolos amos decidieron que era quizs un p
oco demasiado... festivo.
Aunque a Kreacher le gustaba igual. Pareca ansioso de que se lepermitiera reinstau
rar las cabezas cantarinas. James asegur a Kreacherque haba sido una idea maravill
osamente inventiva y que hablara consu madre de ello. Senta, de hecho, una morbosa
curiosidad por ver yescuchar a las cabezas en accin.
Lily y Albus rondaron a James y Ralph casi toda la noche, pidiendo ver
lo que los chicos podan hacer con sus recientemente aprendidas
habilidades.
Venga James! exigi Albus. Mustranos una levitacin! Levitaa Lily!
No! grit Lily. Levita a Albus! Hazle salir volando por la
ventana!
Ambos sabis que no puedo hacer magia fuera del tren y por tantooficialmente fuera
de Hogwarts dijo James cansinamente Me meteren los.
Papa es el Jefe de Aurores, tonto. Seguramente ni recibirs un aviso.
Sera una irresponsabilidad dijo James seriamente, cuando
crezcas, sabrs lo que significa eso.
No puedes hacerlo, verdad? se burl Albus. James no puedehacer una levitacin! Menudo mag
o ests hecho. El primer squib en lafamilia Potter. Mam se morir de vergenza.
El mismo Albusblabbus de siempre, pequeo escreguto.
No me llames eso!
Qu, escreguto o Albusblabbus? sonri James. Sabes queAlbusblabbus es tu verdadero nombr
e, verdad? Est en tu certificadode nacimiento. Lo he visto.
Albusblabbus! cant Lily, bailando alrededor de su hermano
mayor.
Albus salt sobre James, luchando con l en el suelo.
Ms tarde, cuando James y Ralph se dirigan hacia el dormitorio deJames para pasar l
a noche, pasaron junto a una cortina que parecacubrir una seccin de pared. Un murm
ullo amortiguado llegaba de
detrs de ella.
La anciana seora Black explic James Vieja loca chiflada.
Divaga sobre gente profanando la casa de sus padres y todo eso cadavez que nos v
e a cualquiera. Papa y Neville han hecho todo lo que se lesha ocurrido para quit
ar a la vieja murcilago de la pared, pero estincrustada ah. Incluso se consider cort
ar la seccin de pared con el
retrato en ella y todo, pero es una pared maestra. Cortarla
probablemente hara que el piso de arriba se desplomara sobre
nosotros. Adems, por extrao que pueda parecer, Kreacher le tienebastante cario, ya
que ella fue su propietaria original. As que supongoque es parte de la familia pa
ra siempre.
Ralph ech un vistazo tentativamente tras la cortina. Frunci la frente.
Est viendo la televisin?
James se encogi de hombros.
Lo descubrimos hace unos aos. Tenamos la puerta delantera
abierta porque estbamos metiendo un nuevo sof. Vio una tele a travsde la ventana al
otro lado de la calle y se call por primera vez ensemanas. As que pagamos a un ar
tista mago para que viniera y pintarauna directamente en su retrato. A la vieja
murcilago le encantan losprogramas de entrevistas. Desde entonces, bueno, ha sido
mucho mssoportable.
Ralph dej caer lentamente la cortina otra vez sobre el retrato. Unavoz de hombre
estaba diciendo,
Y cundo se dio cuenta por primera vez de que su perro tena elSndrome de Tourrete, seor
a Drakemont?
Kreacher haba preparado una cama para Ralph en la habitacin deJames. Su bal estaba
pulcramente colocado en un extremo, y haba unapia envuelta en cinta en cada almoha
da, al parecer esa era la ideaKreacher de una golosina navidea.
Esta sola ser la habitacin del padrino de mi padre dijo Jamesmedio dormido, una vez
que se establecieron.
Genial murmur Ralph Era buen tipo? O un chiflado, como lavieja bruja del retrato?
Uno de los mejores tipos que ha habido nunca, segn pap.
Tendremos que hablarte de l alguna vez. Estuvo encarcelado por
asesinato durante ms de una dcada.
Hubo un minuto de silencio, y luego la voz de Ralph habl en laoscuridad.
Vosotros los magos podis ser endemoniadamente confusos, lo
sabas?
James sonri. Un minuto ms tarde, ambos estaban dormidos.
Captulo 11
Las Tres Reliquias
Tras la excitacin inicial del viaje y la llegada, la Navidad en Grimmauld Place s
e volvi
bastante montona. James present a Ralph a todo el mundo, y Ralph en poco tiempo se

convirti simplemente en uno ms de la multitud de amigos y familia que atestaban la
casa.
El mircoles antes de Navidad llegaron to Ron y ta Hermione, junto con sus hijos Hug
o y
Rose. Fueron seguidos al poco tiempo por to Bill y ta Fleur, los padres de Victoir
e. James
estaba muy encariado con todos ellos, y aunque la capacidad de la casa empezaba a

flaquear, le excitaba que estuviera a punto de resquebrajarse.
Menos mal que mam y pap estn con Charlie este ao comentRon, tirando de su equipaje y el
de Hermione escaleras arriba hasta sudormitorio en el tercer piso. Este lugar pa
rece mucho ms pequeoque cuando ramos cros.
Eres t el que es mucho ms grande, Ron le rega Hermione,
codendole afectuosamente en el estmago. Deja de quejarte.
No me quejo. Al menos nosotros tenemos habitacin. Si Percy
hubiera venido habra tenido que dormir con Kreacher.
James y Ralph, junto con sus primos y primas, pasaban los das juntoal fuego, juga
ndo al ajedrez mgico con to Ron, o vagando por las calles
cercanas, llevando a cabo recados de ltimo momento y haciendocompras navideas con
Ginny o ta Hermione. Fleur y Bill reclutaron laayuda de James y Ralph para recoge
r y transportar un rbol de Navidad,
que haba parecido encantador fuera, pero que ocupaba dos tercios delsaln cuando co
nsiguieron meterlo dentro.
Parece una vergenza hacerlo dijo Bill, sacando la varita ysealando al rbol. Reducio!
El rbol se encogi un tercio, pero se las arregl para mantener sudensidad, as que ter
min pareciendo ms un arbusto de navidad que unrbol de navidad. Ralph, James, Rose y
Victoire pasaron la mayor partedel da antes de Nochebuena haciendo cadenas de pa
lomitas, decorandoel rbol, y envolviendo regalos. Esa noche, Hermione reuni a toda
lacasa con la intencin de levantar el nimo de todo el mundo y salir acantar villa
ncicos.
Sin embargo, ni Ron ni Harry parecan particularmente entusiasmadoscon la idea.
Danos un respiro, Hermione dijo Harry, dejndose caer en una sillajunto al fuego. Hem
os estado de pie todo el da.
S intervino Ron, algo alentado. Acaban de empezar las
vacaciones. Ni siquiera hemos tenido oportunidad de sentarnos an,
verdad?
Ronald Weasley, levanta el culo y coge el abrigo y el sombrero
replic Hermione, tirando ambas cosas a Ron en el regazo. La familiasolo se rene una
vez al ao, si tenemos suerte, y no voy a dejar que tesientes sobre el trasero to
da la noche como si estuvieras en casa.
Adems aadi bastante truculentamente, de camino hacia aqu
pensabas que lo de cantar villancicos sonaba divertido.
Eso fue antes de saber que ibas en serio mascull Ron,
ponindose en pie y embutindose en su abrigo.
T tambin sonri Ginny, agarrando la mano de Harry y tirandopara sacarle de la silla. Pu
edes echarte todo el da de Navidad siquieres. Esta noche vamos a divertirnos un p
oco, te guste o no.
Harry gimi, pero dej que Ginny le pusiera el abrigo. Ella le dio unpuetazo jugueton
amente en el estmago y l sonri, cogiendo la
bufanda. En contraste con la aparente molestia de Ron y Harry, Billestaba ansios
o por ir, ensayaba escalas en el vestbulo con la mano enel pecho. Fleur, vestida
tan esplendorosamente como su hija, le sonrea
con adoracin. Mientras salan por la puerta, James oy a to Ron
murmurar a su padre.
Tu juro que acta tanto para fastidiarnos cmo para impresionarla.
La noche se haba convertido en tal perfecta e ideal noche navideaque James se preg
unt si su madre y la ta Hermione no la habranembrujado de algn modo. Gordos y silenc
iosos copos de nieve
empezaron a caer, amortiguando los sonidos distantes de la ciudad ycubriendo las
mugrientas aceras y paredes de centelleante blanco.
Hermione reparti unas partituras de msica y despus coloc a todo elmundo para que los
ms jvenes estuvieran delante y los mayores yms altos detrs.
Si mam no estuviera todava entre nosotros dijo Ron a Harry envoz baja, jurara que Herm
ione es su reencarnacin.
Durante las prcticas del coro, Hermione empez a sermonear a Ted,
que insista en cantar divertidas variaciones de las letras, para grandeleite de A
lbus y Hugo. Finalmente satisfecha, condujo a la tropa atravs de las calles que r
odeaban a Grimmauld Place, llamando a lostimbres y dirigiendo los coros. La mayo
r parte de los muggles que
respondan a la puerta se quedaban de pie y escuchaban con algo
parecido a una cansada diversin en la cara. Una vez un viejo que
llevaba un gran sonotone en la oreja les grit que no contribua a
ninguna causa de caridad excepto a la Casa Hortnese para Felinos
Feroces, y les cerr la puerta en las narices.
McGonagall le debe una postal navidea entonces dijo Ted,
apenas perdiendo un latido.
James onde una mano hacia Ralph antes de que este pudiera
preguntar.
Animagos. Te lo explico luego.
La maana de Navidad amaneci con un brillo brumoso, el sol haba
cubierto de escarcha las ventanas convirtindolas en un tablero
cegador. Ralph y James se encontraron con Albus y Rose en las
escaleras, de camino a desayunar.
Es intil dijo Rose apenada. Mam ha jurado que maldecir acualquiera que intente abrir u
n regalo antes del desayuno.
James parpade.
Qu dijo ta Hermione a eso?
Bueno respondi Albus, no dijo mucho. Pero est realmente
irritable desde que nos pill utilizando un par de gafas de rayos Z del toGeorge co
n los regalos para ver qu haba dentro. Dijo algo de enviarleun Dementor. Fue espelu
znante!
To George est aqu? pregunt James, mientras bajaba trotandoel resto de las escaleras y s
e diriga a la cocina. Excelente!
S, pero trajo a Katie Bell con l dijo Albus, pronunciando el
nombre con su voz ms melosa. Albus desaprobaba a Katie Bell tantocomo a cualquier
a que amenazara con alterar la traviesa soltera deGeorge Weasley.
Cuando James y Ralph giraron la esquina para entrar en la vieja
cocina, oyeron la voz de George diciendo:
Esa es la clase de publicidad que ha permitido que W crezca hasta
tener dos sucursales y se haya convertido en lder de las tiendas deartculos de bro
ma del mundo mgico, ya sabis. No puedes rechazaruna demostracin como esa en un even
to transmitido radiofnicamente
como fue el debate. De eso va el espectculo.
Katie Bell, una mujer atractiva con un largo pelo castao, removi sut.
Deberas haber odo como lo describi Myron Madrigal en antena
dijo, ahogando una sonrisa.
Ted frunci el ceo, entonces la curiosidad le super.
Qu dijo?
Lo llam "un despliegue pueril de un mal gusto monumental" dijoGeorge orgullosamente
, alzando su vaso de zumo en un saludo.
Eso es genial! sonri Ted, chocando su vaso con el de George.
James, me alegro de verte! dijo George, dejando su zumo sobrela mesa y palmeando el
asiento que tena al lado. Toma asiento ycuntanos como te est tratando la vieja alma
mter.
Genial dijo James, sentndose y agarrando un trozo de tostada.
George, este es mi amigo Ralph.
Oh, lo sabemos todo de ti, verdad? dijo George, inclinndosehacia Ralph, y golpendose
un lado de la nariz. Nuestro hombre dedentro, eh? Infiltrado en la viscosa barriga
de la mquina de guerraSlytherin. Espiando y saboteando por aqu y por all, sin duda
.
Ralph puso los ojos en blanco hacia Ted.
Yo no he dicho nada dijo Ted petulantemente. Solo le mencionque estabas en el equipo
B, antes, cuando encargamos nuestro paquetesorpresa. Se figur el resto por s mism
o cuando averigu que estabasaqu.
Ralph se removi.
Bueno. No es realmente cierto, ya sabe. Slo soy un cro.
Nunca subestimes lo que un cro puede hacer, Ralphie dijo Georgeseriamente.
Eso es cierto asinti Kate. George y su hermano Fred
provocaron el mayor altercado en la historia de Hogwarts en medio delreinado de
Umbridge la Terrible.
Como he dicho, en eso consiste el espectculo dijo George.
Con un poco de venganza para condimentarlo dijo Katie,
sonriendo.
Cmo te atreves a sugerir semejante cosa?
Ralph y James intercambiaron miradas.
James, Ralph, Ted y George fueron los ltimos en la mesa del
desayuno. Los primos y primas ms pequeos los echaron a todos de lamesa, consiguien
do finalmente que la casa entera se reuniera para abrirlos regalos.
No hiciste lo que te dije dijo George, riendo mientras Albus leempujaba hasta la sa
la. Abrir los regalos en medio de la noche ydespus volver a envolverlos con el enc
antamiento reparo?
Lo intent! replic Albus seriamente. Le escamote la varita aJames y practiqu con una ca
de galletas. No pude hacer que
funcionara! Qued hecho un lo. Mam me habra matado.
Me cogiste la varita! grit James, abalanzndose sobre Albus.
Te voy a dar una paliza! Devulvemela!
Aullando, Albus sali corriendo con James a la zaga.
Hubo muchos gritos y rotura de papel, y James no pudo evitar pensaren que las na
vidades en Grimmauld Place probablemente no fueran muydiferentes a las que Zane
haba descrito con su familia en los EstadosUnidos, con hinkypunks y todo. Cuando
los Weasleys y Potters ms
jvenes hubieron abierto sus regalos y partieron corriendo a disfrutarlos,
el resto de los regalos fueron abiertos con algo ms de reserva. Harryhaba regalado
a Ginny un nuevo caldero de lo ms inusual, que elladesenvolvi y mir fijamente de f
orma bastante inexpresiva.
Es un Caldero Conjurador explic l, un poco a la defensiva.
Hace la cena en un chasquido! Solo tienes que tirarle dentro algunosingredientes
cada maana, cualquier cosa que tengas en la alacena. Noimporta qu. El Caldero Conj
urador averigua cual es el mejor plato quese puede hacer con ellos y lo prepara
y cocina durante el da. Todosllegan a casa para la cena y voil, comida misteriosa.
Ideal para las
mams trabajadoras.
Al menos eso es lo que dice el cartel de Tristan's and Tupperworthremarc Ron, sonri
endo. Harry le dio una palmada en la parte de atrsde la cabeza.
Fleur resopl.
De donde yo vengo, se considega impgopio que un hombge regaleutensilios de cocina
.
Oh, vamos, abre el siguiente dijo Harry, molesto.
El siguiente regalo de Ginny result ser un par de pendientes deperlas marinas, qu
e tuvieron mucho ms xito.
Ginny pareci a la vez perturbada y muy contenta con ellos.
Harry! Cmo los has pagado? Perlas marinas! Nunca hubieraesperado...! Los ojos le brilla
ban cuando parpade para contener laslgrimas.
Pntelos sonri Harry. Si te hace sentir mejor, son falsos. Perlasleprachaun. Vinieron
de regalo con el Caldero Conjurador.
No es cierto sonri ella y le bes.
Ron haba regalado a Hermione un pequeo pero aparentemente carofrasco de perfume ll
amando "Encantamiento Whimsies" con el queHermione qued muy complacida. Ginny y H
ermione haban compradojuntas para Harry y Ron entradas para el Campeonato Mundial
de
Quidditch.
Sabamos que los dos habis estado deseando ir desde hace variosaos explic Hermione mien
tras Harry y Ron se felicitaban el uno alotro. Pero nunca se os ocurra comprar por
adelantado las entradas.
Tenemos nueve entradas en total, as que podis llevar a los chicos, si
queris. Les encantar. Y a vuestras esposas, por supuesto, si queris.
Es cosa vuestra.
Pero Harry y Ron ya haban empezado a discutir sobre qu equiposestaran en el Campeon
ato y apenas oyeron lo ltimo.
James abri su regalo y le sorprendi ver que sus padres le habanregalado una escoba
nueva.
Guau jade. Una Thunderstreak! Mam, pap, me habis
regalado una Thunderstreak?
Bueno dijo Harry lentamente. S que tuviste algunos problemasal principio con la esco
ba, pero habl con tu amigo Zane y l me dijo que
ya lo estabas haciendo realmente bien. Pens que podras querer
practicar con tu propia escoba. Esas escobas de la escuela son
demasiado viejas. Lentas, poco manejables, y los mangos estn todospastosos. Prueb
a con esta y notars la diferencia al instante.
Por supuesto, si no la quieres se ofreci George, siempre puedescambirsela a Ted. Esa
vieja Nimbus suya puede ser tan lenta como un
gusarajo, pero tiene el valor de toda una antigedad.
Ted arroj una bola de papel de regalo hacia George, acertndoledirectamente en la c
ara.
James senta un poco de pena por Ralph, que no haba tenido noticiasde su padre desd
e el mensaje en el que le haba dicho que estara deviaje durante las vacaciones. Ra
lph se haba encogido de hombros,
diciendo que probablemente su padre le enviara su regalo de navidad ala escuela.
James y Ralph se sorprendieron los dos cuando Ginny ofrecia Ralph un pequeo paque
te envuelto.
No es mucho sonri Ginny, pero pensamos que te gustara.
Ralph desenvolvi el paquete y lo examin. Era un libro muy usado yruinoso, las pala
bras de la portada eran casi ilegibles por la edad. Setitulaba Pociones Avanzada
s.
Perteneci a un gran Slytherin, como sers t, sin duda dijo Harryseriamente. Francamente
, crea que lo haba perdido, pero aparecihace unas semanas. No saba qu hacer con l hast
a que llegaste.
Entonces pareci tener sentido que lo tuvieras t. Pero no dejes que elprofesor Slug
horn lo vea. Solo salo como... referencia.
Ralph hoje cuidadosamente el viejo libro. Los mrgenes estaban
repletos de dibujos y anotaciones.
Quin escribi todas estas cosas de dentro?
En realidad no tiene importancia dijo Harry enigmticamente.
No le conoces. Pero ten cuidado con l, y cuidado con cmo utilizasalgunas de esas c
osas. Son un poco... cuestionables, a veces. An as,
parece correcto que est en manos de un buen hombre Slytherin. FelizNavidad, Ralph
.
Ralph dio las gracias a Harry y Ginny, un poco desconcertado por lasmiradas seri
as que l y el libro estaban consiguiendo. Haba quereconocer que, misterioso como e
ra el libro, aparentemente escondaalgn significado. Lo envolvi con un trozo de tela
que Ginny le dio y lo
coloc en el fondo de su bal.
James se mostr entusiasmado cuando Neville y Luna Lovegood
llegaron por la tarde. Los dos se haban estado viendo durante los
ltimos meses, pero James haba odo a su madre decir a AndromedaTonks que "eso no va
a ninguna parte". James no poda ni adivinar cmosaba su madre cosas as, pero nunca du
daba de que tuviera razn. Porlo que a James concerna, Neville y Luna parecan ms herm
ano yhermana que una pareja.
Despus de la cena, la abuela Weasley apareci en la chimenea paradesear a todo el m
undo feliz navidad.
Estamos pasando unos das deliciosos aqu con Charlie dijo desdela rejilla. Y Praga es
simplemente encantadora. Sin embargo chicos,
creo que tenis que hablar con vuestro padre. Se ha encariado con laarquitectura mu
ggle de aqu y est hablando de quedarnos unas
semanas ms. Se ha vuelto tan impredecible ahora que se ha retiradodel Ministerio.
Oh, es tan difcil tener a tus hijos repartidos por todo elmundo. Cmo se supone que
voy a seguir la pista a todos mis
nietecitos?
Cmo estn Charlie, Claire y los nios, Molly? preguntHermione, esquivando gentilmente el
tpico para pasar a temas msplacenteros.
Bastante bien, aunque Charlie insiste en llevar a los pequeos
Harold y Jules a trabajar con l en ocasiones. Cmo pueden soportaresos pobres nios l
a visin de semejantes criaturas sin tener pesadillasconstantes es simplemente alg
o que me sobrepasa.
James, que haba visto a sus primos pocas veces, saba que era
probable que, de hecho, fueran ellos los que provocaran pesadillas a losdragones
y no a la inversa.
Ms tarde ese da, cuando la mayor parte de la casa estaba
empezando a irse a la cama, James y Ralph se encontraron sentadosjunto al fuego
con Luna Lovegood, que les estaba hablando de su ltimaexpedicin a las montaas de la
s Highlands en busca del umgubularslashkitler.
Todava no hay identificacin positiva dijo pero he descubierto
una vasta red de huellas y desechos. Su dieta parece consistir casiexclusivament
e de blusterwermps y figgles, as que es bastante fcilidentificar sus excrementos sl
o por el olor. Una especie de olor a
menta. No es desagradable en absoluto.
Unglubulous... slashkillers? intent Ralph.
Casi dijo Luna amablemente. Son una especie de aves de rapiaincapaces de volar, leja
namente emparentadas con los hipogrifos y losoctogators. Hice un molde de una de
sus huellas y cog una muestra deuno de sus excrementos. Os gustara olerlo?
Luna dijo James, inclinndose hacia adelante en su silla y bajandola voz. Podemos preg
untarte algo? Nadie sabe mucho del tema.
Estoy especializada en cosas de las que nadie parece saber mucho
dijo Luna suavemente.
Quiero decir, que quiero mantenerlo en una especie de secreto.
Oh dijo Luna, con cara plcida. James esper, pero Luna
simplemente se le qued mirando, sonriendo cortsmente.
Luna, record, en ocasiones tena una forma bastante particular deaproximarse a una
conversacin. Decidi plantearlo.
No es sobre slashkilters o warkspurts ni nada de eso. En realidad,
sera mejor pregunta para tu padre, si todava estuviera entre nosotros,
pero supongo que t podrs responderla tambin. Qu puedes
contarnos sobre... Austramaddux y Merlinus Ambrosius?
Luna era la nica persona que James conoca que no se sorprendacon facilidad. Simplem
ente mir al fuego y dijo.
Ahhh, s, no es exactamente mi especialidad. Sin embargo fue elhobby de toda la vid
a de mi padre. Austramaddux fue el historiador querecogi los ltimos das de Merlinus
y su promesa de retornar, porsupuesto. Tema de muchas especulaciones e intrigas
durante siglos, yasabis.
S dijo James. Lo sabemos. Hemos ledo sobre l y la prediccindel retorno. Nos preguntbam
como podra ocurrir. Qu hara falta?
Luna pareci pensar en ello.
Es una pena que mi padre no est aqu. Poda hablar del tema
durante das. De hecho, lo hizo una vez, en una reunin de editores ylocutores alter
nativos mgicos en Belfast. Dio un discurso sobre las
implicaciones de las conspiraciones Merlinus y su hipotticaplausibilidad, si no r
ecuerdo mal. Dur tres das y medio, hasta que sequed dormido en el pdium. En realidad
, creo que ya estaba dormidodesde mucho antes de que lo notaran. Era un notable
orador. Dio msde un discurso en camisn. La mayor parte de la gente pensaba que era
excntrico, pero yo creo que era simplemente multitarea. Suspir
cariosamente.
James saba que no tena mucho tiempo antes de que alguien,
George, o peor an, su padre o su madre, entrara en la habitacin.
Luna, qu deca l sobre el tema? Crea que el retorno de Merlnera posible?
Oh, indudablemente. Tena cientos de teoras al respecto. Esperabavivir para ver ese
da, de hecho, aunque ni siquiera estaba seguro deque cuando Merlinus retornara fu
era exactamente lo que l llamara un
mago bueno. Escribi una serie completa de artculos para El
Quisquilloso hablando de las tres reliquias y ofreciendo una recompensade cien g
aleones para cualquiera que proporcionara pistas vlidas sobresu paradero.
James intent no interrumpir a Luna.
Qu son las tres reliquias?
Oh dijo Luna, mirndole. Crea que habas ledo al respecto.
Ralph tom la palabra.
Lo hicimos, pero no decan nada de ninguna reliquia. Solo decan
que Merlinus abandon el mundo de los hombres y que volvera cuandolos tiempos estuv
ieran maduros para l o algo as.
Ah, bueno, esa es la clave entonces, no? dijo Luna plcidamente. Las reliquias determi
nan cuando el momento est maduro. Merln
requera tres elementos mgicos, su trono, su tnica y su bculo. Losdej a cargo de Austr
amaddux. De acuerdo con la prediccin, una vezlas tres reliquias se renan de nuevo
en un lugar llamado Senda de laEncrucijada de los Mayores, Merlinus reaparecer pa
ra reclamarlas.
James jade. La Encrucijada de los Mayores, pens, recordando laleyenda inscrita en
la verja de la isla secreta. Senta el corazn palpitar yestaba seguro de que Luna l
o oira en su voz. Luch por parecer
simplemente curioso.
Y dnde estn las tres reliquias de Merln entonces?
Nadie lo sabe seguro contest Luna frvolamente, pero mi padrehaba desarrollado algunas
teoras bastante firmes. De acuerdo con laleyenda, La Tnica Negra ceremonial de Mer
ln estaba hecha de una telaincorruptible, lo que permita que sobreviviera etername
nte. Se suponeque se utiliz como mortaja para el cuerpo de Kreagle, el primer rey
delmundo mgico, con la creencia de que evitara su corrupcin. Oh,
destino, nadie sabe la localizacin de la tumba de Kreagle, su
guardianes se inhumaron dentro de ella a fin de conservar el secretopara siempre
. Ralph se estremeci mientras Luna segua. El trono deMerln como consejero de los reye
s de los muggles pas de rgimen enrgimen siempre listo para el retorno del mago, has
ta que finalmente seperdi entre las neblinas del tiempo. Algunos creen que fue re
cuperadopor un rey mago en el siglo diecisis, y que hoy en da est guardado enel Min
isterio de Magia, olvidado en una de las interminables cmaras delDepartamento de
Misterios. Finalmente dijo Luna, entrecerrando losojos mientras buscaba en su mem
oria, la ms grande de las reliquiasde Merln, su bculo. Por aquel entonces, los magos
utilizaban varas envez de varitas. Largas ramas tan altas como el propio mago.
La de
Merln estaba tallada del tronco de un raro rbol knucklewood parlante.
Se dice que hasta poda hacer que su vara hablara con la voz de ladrada que se la h
aba dado. Austramaddux se qued con la vara,
reclamando que sera su nico guardin hasta el da en que Merln
retornara. La ocult, y el secreto de su localizacin se dice que muricon l.
Guau dijo Ralph en voz baja.
Pero an as dijo James digamos que alguien consigue reunirtodas las reliquias. Dnde esta
ra la Encrucijada de los Mayores?
Una vez ms, nadie lo sabe contest Luna. Austramaddux habla
de ello como si esperara que los lectores la conocieran, como si fuera unlugar f
amiliar. Quizs lo fuera por aquel entonces, pero ahora est
completamente perdido para nosotros.
Pero tu padre crea que sera posible traer a Merlinus de vuelta?
Crea que poda ocurrir? anim James.
Por primera vez, la cara de Luna se puso seria. Mir a James.
Mi padre crea en una gran variedad de cosas, James, y no todasellas eran tcnicament
e consistentes con la realidad. Crea en el retorno
de Merlinus. Tambin crea en el poder curativo de los nargle warts, enla fuente de
la respiracin agradable, y en la existencia de toda unacivilizacin subterrnea de cr
iaturas medio humanas a los que llamabaMordmunks. En otras palabras, slo porque m
i padre lo creyera, eso nolo convierte en verdad.
S, supongo dijo James, pero distradamente.
Luna sigui.
Ningn mago ha vuelto nunca de la muerte. Muchos la han
engaado un tiempo, utilizando artes que se extienden de lo creativo alo cuestiona
ble, hasta el mal categrico. Pero ni un solo mago en lahistoria ha saboreado la m
uerte y vuelto para contarlo. Es la ley de lamortalidad. Una vida, una muerte.
James asinti, pero apenas estaba escuchando ya. Su mente corra.
Finalmente, Ginny se asom y envi a los dos chicos a la cama.
Entonces qu piensas? pregunt Ralph mientras pasaban junto alcuadro cubierto por corti
nas de la vieja seora Black y suban las
escaleras. Todava crees que hay una gran conspiracin Merln?
James asinti.
Definitivamente. Recuerdas nuestra primera clase de Defensa
Contra las Artes Oscuras? Cuando el profesor Jackson entr para hablarcon el profes
or Franklyn de algo? Ambos estaban de pie y entonces lareina vud apareci para deci
r a Jackson que su clase le estaba
esperando. Recuerdas?
S, claro.
Bueno, sabes ese maletn que Jackson lleva a todas partes? Ech
una mirada dentro. Estaba un poco abierto y solo a unos pocoscentmetros de m. Haba
un gran bulto de tela negra de algn tipo en l.
Jackson me vio mirar y me lanz una mirada que derretira a
cualquiera!
James abri la puerta de su habitacin y Ralph se lanz sobre su catre.
Y? No lo capto.
Recuerdas lo que os cont sobre la noche en que me ocult bajo laCapa de Invisibilidad
de mi padre y le segu a l y al profesor Franklyn?
Franklyn le dijo a mi padre que deba mantener vigilado al profesorJackson. Dijo q
ue Jackson estaba implicado en todo ese movimiento dela propaganda anti-auror. No
lo ves?
Ralph frunci el ceo de nuevo, pensando con fuerza.
No s. No puedo creer que el profesor Jackson forme parte de uncomplot para empezar
una guerra contra los muggles. Es duro, pero
parece guay.
Eso es lo que yo crea tambin, pero Ralph, sabes qu creo que esesa cosa que tiene en s
u maletn? Creo que es una de las reliquias!
Creo que es la tnica de Merln! La mantiene a salvo hasta que pueda
conseguir el resto de las reliquias.
Los ojos de Ralph se abrieron de par en par.
No! dijo con un susurro bajo. No puede ser! Quiero decir, elprofesor Jackson... !
Eso no es todo dijo James, escarbando en su mochila. Echa unvistazo a esto. Sac El P
rofeta doblado que Zane le haba dado, el quetena la historia sobre la manifestacin
contra la visita de Harry Potter.
Ha estado en el fondo de mi mochila todo el rato. Olvid incluso que lotena, pero e
cha un vistazo al artculo de la parte de atrs. James dioun golpecito al artculo sobr
e el allanamiento en el Ministerio de Magia ylos ladrones extraamente malditos qu
e aparentemente haba entradopara no llevarse nada. Ralph lo ley lentamente, despus
levant lamirada hacia James, con los ojos abiertos.
Dice que uno de los lugares en los que forzaron la entrada fue elDepartamento de
Misterios dijo. Crees que estos tipos estaban
buscando el trono de Merln?
Quizs admiti James, pensando con fuerza. Pero no lo creo.
Creo que fueron contratados como diversin. Dicen que ninguno de ellostena grandes
antecedentes, no? No podran haber entrado en el
Ministerio por su cuenta. Quizs eran solo una distraccin, alborotandolas cosas y a
rmando un poco de jaleo mientras alguien ms buscaba el
trono y lo sacaba de all.
Pero dice que no se rob nada dijo Ralph, volviendo a mirar elartculo.
Bueno, no iban a admitir que el trono de Merln haba sido robado,
no? replic James. Quiero decir, que sera un poco inquietanteadmitir que un artilugio
de magia oscura ha desaparecido, con todasesas historias de magos malvados inten
tando utilizar las reliquias paratraer de vuelta a Merln durante siglos. Adems....
Pens en lo queLuna les haba contado. Si ha estado guardado en las cmaras delDepartam
ento de Misterios desde el siglo diecisis, quizs ni siquierasaben que ya no est all.
Cmo iban a saber que falta un artculo enese enorme lugar? Luna las llam las "cmaras
interminables", verdad?
Entonces dijo Ralph, todava examinando el artculo. Alguien
contrat a los tres matones para que irrumpieran y revolvieran las
cosas, mientras el autntico ladrn se haca con el trono de Merln.
Luego el autntico ladrn maldice a esos tipos para que no puedanhablar, y les tiend
e una trampa. Correcto? Bastante marrullero. Pero
an as, dnde ocultar algo como el trono de Merln? Los objetosmgicos, especialmente los o
scuros, no dejan una impronta bastantenotable? Quiero decir, tu padre y sus auro
res lo captaran de algnmodo, no?
S estuvo de acuerdo James dubitativamente. Tienen que tenerloen algn lugar que est o r
ealmente lejos de la civilizacin, u oculto bajocapas de encantamientos desilusion
adores y hechizos de secretismo.
Ms de los que cualquier bruja o mago podran erigir por su cuenta.
Necesitaran un lugar totalmente protegido y absolutamente secreto,
como... se detuvo, la comprensin floreca en l. Su boca colg abiertay sus ojos se ampl
iaron ms y ms.
Qu? pregunt finalmente Ralph. James le mir, y despus lequit el peridico. Le dio la vu
, examinando la portada.
Eso es! dijo con un susurro sin aliento. Mira! El allanamientofue la noche antes de n
uestra llegada a la escuela! Recuerdas cuandoestbamos en los botes cruzando el lag
o por primera vez? Vi a alguienen un bote al borde del lago!
S dijo Ralph lentamente, entrecerrando los ojos. Supongo. Al dasiguiente, cuando lleg
aron los americanos, viste a la vieja Madame
Delacroix y creste que haba sido ella. Yo pens que estabas
exagerando un poco.
James le ignor y sigui.
Decid que no poda haber sido ella, porque la mujer que vi en ellago era mucho ms jov
en. An as, el parecido era espeluznante. Sabesdonde vi ese bote, no? Fue donde Zane
y yo encontramos la isla! ElSantuario Oculto! Creo que despus de todo era Madame De
lacroix!
Cmo? pregunt Ralph simplemente. No lleg hasta el da
siguiente.
James explic a Ralph lo que el profesor Franklyn haba revelado sobreMadame Delacro
ix durante la cena en las habitaciones de los Alma
Aleron.
Era su espectro concluy. Se proyect a s misma hacia el lago,
en ese lugar de la isla, utilizando la habilidad de la que Franklyn noshabl. No me
sorprende que se enfadara tanto cuando l nos explicque poda proyectar una versin ms
joven de s misma en cualquierlugar que quisiera!
Ralph pareci dudar.
Pero por qu? Qu iba a hacer flotando por ah en un bote enmedio del lago?
No lo ves? exclam James, intentando mantener la voz baja.
Quienquiera que robara el trono de Merln necesitara ocultarlo en unlugar tan segur
o y secreto que nadie ms pudiera presentirlo. Qumejor lugar que los terrenos de Hog
warts? Por qu crear un lugar ultrapoderosamente oculto cuando ya existe uno, y vas
a ir all de todosmodos? Madame Delacroix envi a su espectro a la isla esa noche p
ara
entregar el trono robado. Lo ocult all mismo en los terrenos de
Hogwarts, all en la isla. El Bosque Prohibido ya est tan lleno de magiaque el tron
o probablemente se pierda entre el ruido de fondo para losmagos de la escuela. El
Santuario Oculto debe ser su escondite!
Ralph mir a James, mordindose los labios y abriendo los ojos.
Finalmente dijo:
Guau, esto es tan espeluznante que tiene sentido. Crees que estcompinchada con Jack
son entonces?
De una forma u otra, estn juntos asinti James.
Esto apesta dijo Ralph rotundamente. Realmente estaba
empezando a gustarme el profesor Jackson. Pero an as, de qu sirvetodo esto? Quiero d
ecir que Luna dice que es imposible traer de vuelta aMerln. Pareca pensar que cual
quiera que lo intentara estaba
directamente chalado. Muerto una vez, muerto para siempre. Por quno dejar que Dela
croix y Jackson disfruten de sus fantasas?
James no poda dejarlo correr. Sacudi la cabeza.
No s Delacroix, pero el profesor Jackson es ms listo que eso.
Ensea Tecnomancia, no? No se unira a un plan alocado si no pensaraque iba a funcion
ar. Adems, todo el mundo sigue hablando como siMerln hubiera muerto. Pero Austrama
ddux no dice que muriera, no?
Slo abandon el mundo de los hombres.
Ralph se encogi de hombros.
Lo que sea. A m me parece bastante dudoso. Se recost haciaatrs en su catre.
Vamos, Ralph! dijo James, tirndole el peridico. Estnintentando traer de vuelta a Merl
ra comenzar una guerra con losmuggles! Tenemos que detenerlos!
Ralph rod de costado y le frunci el ceo.
Qu quieres decir? Tu padre es jefe de aurores. Si te preocupaesto, cuntaselo. Su tra
bajo es detener cosas como sta, no? Y qubamos a hacer nosotros de todos modos?
James estaba exasperado.
Podemos intentar detenerles! Nadie nos creer si se lo contamosahora. Intentaremos r
eunir las reliquias nosotros mismos. Si lo
hacemos, al menos tendremos pruebas!
Ralph continu mirando a James. Despus de un minuto habl.
No crees que podras estar haciendo una montaa de un grano dearena? Es decir, entiend
o que quieras seguir los pasos de tu padre ytodo eso, intentar salvar el mundo y
ser el hroe...
Cllate, Ralph dijo James, de repente enfadado. No sabes de loque ests hablando.
Ralph rod sobre su espalda.
S, tienes razn. Lo siento James lo saba, desde su anterior peleaRalph pona mucho cuida
do en no decir nada demasiado controvertido.
Est bien admiti James. S porque dices eso. Pero esto es
diferente. De verdad que no solo estoy intentando ser pap, vale?
Quizs no haya forma de traer de vuelta a Merln. Pero an as, estostipos del Elemento
Progresivo no son trigo limpio. Si podemos probar
que estn intentando empezar una guerra, al menos podremos
acallarlos, no? Si podemos hacerlo, creo que deberamos. Ests
conmigo?
Ralph sonri a James.
Por supuesto. De qu sirve ser un mago si no hay una misin parasalvar el mundo?
James puso los ojos en blanco.
Calla y durmete, Ralphinator.
Pero James no pudo dormir, no durante mucho tiempo. Pensaba ypensaba en todo lo
que haba aprendido esa noche, en las conexionesque Ralph y l haban hecho. Tena demas
iado sentido. Tena que sercierto. Y por mucho que confiara en Luna, no poda acepta
r del todo quefuera imposible traer a Merln al mundo de algn modo. Haba sido elmayo
r mago de todos los tiempos, no? Estaba seguro de que haba sido
capaz de cosas que incluso los magos ms poderosos encontraran
imposibles. James no estaba dispuesto a dejarlo correr. An as, parte del se haba sen
tido picada por la sugerencia de Ralph de quesimplemente buscaba una forma de ha
cerse el hroe, como su padre.
No porque supiera que fuera cierto, sino porque tema que pudiera serlo.
Finalmente, varias horas despus de que la casa quedara en silencio,
sintindose confuso y exhausto, James se qued dormido.
El da antes del viaje de vuelta a la escuela, James estaba vagando
por las habitaciones superiores de Grimmauld Place, aburrido e
intranquilo. Los ltimos invitados se haban marchado el da anterior, yRalph haba ido
con Ted y Victoire a ver la oficina de Harry en el
Ministerio. James ya haba estado all un montn de veces, pero la raznprincipal para n
o acompaarles haba sido que quera tiempo para
pensar. Despus de una hora de estar tendido sobre la cama
garabateando notas sin sentido y dibujando en hojas de pergamino, selevant y subi
las escaleras hasta el cuarto piso. Los pisos superioresestaban en silencio y so
mnolientos, con motas de polvo nadando
perezosamente en los rayos de sol que se colaban a travs de las
ventanas cubiertas de escarcha. Todas las camas estaban hechas, los
bales casi preparados. Todo el mundo abandonara Grimmauld Place enlos prximos das, r
educindolo de nuevo al vaco temporal. Incluso
Kreacher haba sido convencido para acompaar a la familia de vuelta ala residencia
principal en Marble Arch durante un par de meses. La edady la quietud de la casa
parecan llenar los cuartos, como una neblina.
James se senta como un fantasma.
Estaba pasando junto a la puerta del dormitorio de sus padres cuandose detuvo. D
io un paso atrs y se asom dentro. Las cortinas haban sidoabiertas y un duro rayo de
sol atravesaba el aire como una lanza,
dibujando la silueta de la ventana sobre el bal de Harry Potter. Jamesmir hacia la
s escaleras para asegurarse de que no vena nadie, y luegoentr de puntillas en la h
abitacin. El bal no estaba cerrado del todo. Nisiquiera tena candado. James alz la t
apa lentamente, asomndose
dentro. All, en el mismo lugar de la ltima vez, estaba la Capa deInvisibilidad de
su padre. Estaba firmemente doblada, encajada en una
esquina, casi cubierta por una pila de calcetines. Mir de nuevo hacia lapuerta, y
a sintindose culpable. No deba, por supuesto. Absolutamente
no. Cuando su padre lo averiguara, se vera metido en un buen
problema. Pero una vez ms, quizs su padre no lo notara. Harry Potterpareca llevar l
a legendaria capa con l simplemente por hbito. Jamesno poda recordar la ltima vez qu
e su padre la haba usado en realidad.
Pareca estar mal, en cierto modo, que un tesoro tan til no fuera
utilizado por nadie. James meti la mano en el bal y la toc, despus,
sin permitirse a s mismo pensar en ello, sac la capa de un tirn.
Estaba a punto de girarse y huir a su habitacin cuando algo dentrodel bal capt su a
tencin. Haba estado bajo la Capa de Invisibilidad,
slo revelado porque James la haba sacado. Poca gente reconocerasiquiera lo que era.
A primera vista, pareca solo un viejo pergamino,
doblado muchas veces. Como un mapa. James lo consider. Lo quefinalmente le decidi
fue pensar en lo que Ted Lupin podra decir siaveriguaba que James haba vuelto la e
spalda a tan dorada oportunidad.
Agarr el Mapa del Merodeador, aferrndolo firmemente junto con laCapa de Invisibili
dad contra su pecho, despus cerr cuidadosamente elbal de su padre. Corri escaleras a
bajo y de vuelta a su habitacin.
Para cuando hubo ocultado su contrabando en el fondo de su propiobal, se senta a l
a vez excitado y aterrado a partes iguales.
Estaba seguro de que se ganara una buena cuando le pillaran, y nohaba duda de que
le pillaran.
An as, saba que su padre no sera capaz de negar que l habrahecho lo mismo de estar en
los zapatos de James. Contaba con eso paraatemperar la cosa cuando llegara el mo
mento. Hasta entonces, dara
buen uso a ambos artculos. No saba exactamente como an, pero nohaba duda al respecto
, con la Capa y el Mapa del Merodeador en su
poder, se senta mucho mejor equipado para acometer cualquier
aventura venidera.
El viaje de vuelta a la escuela fue, como todos los viajes post
vacacionales, melanclico y tranquilo. De vuelta en Hogwarts a la
semana siguiente, James y Ralph relataron a Zane todo lo que Luna leshaba contado
y las conexiones que subsecuentemente haban hecho.
James se sinti gratificado cuando Zane capt inmediatamente las
implicaciones.
Quizs Madame Delacroix haya puesto a Jackson bajo la MaldicinImperious? pregunt en ton
o bajo, mientras los tres se apiaban
alrededor de una mesa en la esquina de la biblioteca.
S estuvo de acuerdo Ralph. Eso tiene sentido. Podra estar
simplemente utilizndole como herramienta.
James sacudi la cabeza.
Pap dice que la Maldicin Imperious es bastante fcil de lanzar,
pero requiere mucho poder mantenerla durante un largo perodo detiempo. Todo un ao
escolar es mucho tiempo. Adems, un mago lo
bastante fuerte puede aprender a rechazarla o resistirla del todo.
Jackson es demasiado listo como para ser un blanco fcil para algo as.
Ralph se encogi de hombros y despus insisti, bajando la voz
cuando un grupo de estudiantes pas junto a ellos.
De cualquier modo, todava pienso que todo el asunto es una
tontera. Quiero decir, los magos han estado intentando traer de vuelta aMerln dura
nte siglos, no? Y los mejores magos vivos hoy en da
piensan que todo el asunto es una especie de cuento de hadas. El
profesor Franklyn dijo en Defensa Contra las Artes Oscuras que los
mejores informes demuestran que Merln acab involucrado con alguienllamado la Dama
del Lago, que tom sus poderes y le aprision. Podraser parte de la leyenda pero an as,
supuestamente muri hace ms omenos doce siglos y fue enterrado como cualquier otro
tipo.
Zane, que siempre era propenso a mostrar una mrbida imaginacin,
abri los ojos de par en par.
Y si el plan es traerle de vuelta como un inferius? Quizs solovayan a alzar su cuerp
o como una especie de zombi o algo as!
James puso los ojos en blanco.
Los inferi son solo cadveres animados. Nadie dira que ha sidodevuelto a la vida si
solo le han convertido en inferi. Sera lo mismo quecoger el esqueleto de Merln y c
onvertirlo en una marioneta.
Zane alz la mano e hizo gestos imitando una boca con los dedos.
Eh, tos. Soy Merln. Acabo de volver volando de la muerte, y chico,
tengo los brazos agotados.
James contuvo una risa.
Vale, en serio, quizs todo el asunto del retorno de Merln sea solouna leyenda estpid
a. Pero Jackson y Delacroix y quienquiera que esttrabajando con el Elemento Progr
esivo cree en ella, y mientras lo hagan,
seguirn adelante. Si el plan de Merln no funciona, simplementetramarn alguna otra c
osa. Si podemos probar lo que estn intentandohacer, entonces...
Al menos podremos acallarlos asinti Ralph. Correcto?
Desacreditarlos ante el mundo mgico?
S. Y si podemos hacerlo, necesitarn mucha habilidad para lograr
su meta.
Zane entrelaz los dedos tras la cabeza y se ech hacia atrs.
Vale. Parece que necesitamos poner las manos sobre esas reliquias.
El trono est demasiado protegido para nosotros, si est en la isla. Anno sabemos quin
tiene el bculo de Merln o s alguien sabe dnde est.
Eso nos deja la tnica. Al menos sabemos donde est, y por lo quesabemos, el maletn d
e Jackson no intentar arrancarnos la pierna de unmordisco si lo abrimos.
Ralph pareca sombro.
Por lo que sabemos.
Tenemos que cogerlo sin que Jackson sepa que ha desaparecido. Sise da cuenta, ten
dremos tiempo para devolverlo y cubrir las huellas
dijo James, pensando con fuerza. Ojal supiramos donde estn
planeando llevar todas las reliquias. Tenemos que conseguirlas antes deque lo in
tenten.
Y dnde est la Encrucijada de los Mayores? aadi Ralph.
Me figuro que esa ser la propia Isla respondi James, alzando lascejas.
Fue el turno de Zane de sacudir la cabeza.
Nah. No puede ser. El letrero de la verja deca que era el SantuarioOculto. Al fond
o, deca algo sobre la Encrucijada de los Mayores, como sifuera algn otro lugar.
James busc en su mochila, sacando la hoja de pergamino en la queZane y l haban repr
oducido el poema de la verja. Lo extendi entreellos. A la luz de lo que Luna les
haba contado sobre las reliquias, elpoema cobraba mucho ms sentido. Lo ley, junto c
on sus anotacionesmanuscritas, una vez ms.
Con la luz majestuosa de la hermosa Sulva ---sulva = luna
Encontr el Santuario Oculto ---significa que solo se puede encontrar
el Santuario a la luz de la luna.
Antes de que la noche de los tiempos retorne ---retorne? una fecha
concreta?
Despierta de su lnguido sueo ---- Merlinus dormido? Rip Van Winkle
Una vez haya vuelto el agitado amanecer --- ocurre por la noche?
Sin una reliquia perdida; --- Las tres reliquias! Reunirlas
Ha pasado toda una vida, un nuevo en ---una vida desde el pasado a
una nueva era, el origen de la leyenda?
La Senda a la Encrucijada de los Mayores ---aqu? dnde?
S estuvo de acuerdo James a regaadientes. Suena como si laEncrucijada de los Mayores
fuera un lugar totalmente diferente. Quizsel Santuario Oculto se convierta en la E
ncrucijada de los Mayores dealgn modo?
Zane se encogi de hombros, no muy convencido.
Puede.
En realidad no hay ninguna diferencia dijo Ralph despus de
pensar un minuto. Es solo un viejo poema. Parte de la leyenda.
T no viste esa isla dijo Zane con un estremecimiento, despus segir hacia James. Crees q
ue toda aquella vegetacin que creci en laisla fue en respuesta a que el trono est a
ll?
Podra ser asinti James. Sea cierta o no la leyenda, ese asunto
tuvo que ser cosa de alguna magia seria. Probablemente, Madame
Delacroix aadi sus propios maleficios protectores y encantamientos
tambin.
De cualquier modo insisti Ralph, tenemos que conseguir la
tnica del maletn de Jackson. Tenemos que sacar la tnica del maletn
Alguna idea?
Los tres chicos se miraron unos a otros. Finalmente James dijo:
Trazar un plan. Sin embargo, vamos a necesitar algo para
reemplazar la tnica.
Dijiste que era solo un montn de tela negra, no? dijo Ralph.
Podemos utilizar mi capa de gala. Mi padre me compr todo un
guardarropa de mago cuando fuimos al Callejn Diagon antes de queempezara la escue
la, y a menos que vaya a ir a la boda o el funeral dealguien, no puedo imaginarm
e para qu necesitar esa cosa. Es ms
grande que la colcha de mi cama.
James lo consider.
Claro, supongo que servir tan bien como cualquier otra cosa.
Aunque aadi, mirando seriamente a Ralph, si le siguen el rastrohasta ti...
Ralph se qued en silencio un momento, y despus se encogi dehombros.
Ah, bueno. No tengo escasez de enemigos ya. Uno o dos ms nopueden hacer dao.
Considerando el calibre de los enemigos que podra conseguirse Ralphparticipando e
n semejante plan, James pens que podan ciertamentehacer dao, pero decidi no decir na
da. Se orgulleca de Ralph porpresentarse voluntario, y senta que eso demostraba qu
e Ralph tenagran cantidad de confianza en l. James esperaba ser digno de ella.
Durante el resto de la semana, James tuvo muy poco tiempo parapensar en el maletn
de Jackson y la tnica. Como si supiera lo queestaban tramando, el profesor Jacks
on haba marcado ms deberes de lohabitual, asignando casi cinco captulos y un ensayo
de quinientas
palabras sobre la Ley de Inercia Desplazada de Hechtor. Al mismo
tiempo, el profesor Franklyn tena planeado un examen prctico para latarde del vier
nes, dejando solo un da para que James, Zane y Ralphpracticaran hechizos desarmad
ores y de bloqueo. Ralph se vio obligadoa practicar con un maniqu. Despus de dos h
oras, finalmente consiguilanzar con xito un hechizo expeliarmus sin quemar un crter
en el
maniqu de pasta. Afortunadamente, el propio Franklyn se dign a
actuar como compaero de duelo de Ralph durante el examen. Ralph,
ligeramente ms confiado en que Franklyn podra desviar cualquierhechizo errtico con
ms facilidad que cualquiera de sus compaeros,
pudo concentrarse un poco ms en su juego de muecas. Nadie se
sorprendi ms que l, cuando su hechizo expeliarmus realmente
consigui arrancarle a Franklyn la varita de la mano. Esta se clav en eltecho como
si fuera una flecha.
Bien hecho, seor Deedle dijo Franklyn, un poco desmayado,
mirando fijamente a su varita. Seor Potter, sera tan amable derecuperar mi varita? H
ay una escalera de mano junto al armario desuministros. Ese es mi chico.
Cuando James y Ralph abandonaban la clase de Defensa Contra lasArtes Oscuras, Ja
mes not que una vez ms estaba siendo observadoatentamente por el hombre del mostac
ho de la pintura de los magosreunidos alrededor del gran globo. Durante la ltima
semana, haba
empezado a notar miradas similares de las pinturas de los pasillos. Node todas,
pero s de algunas, las suficientes como para llamarle la
atencin. El mago gordo de la esquina en la pintura del envenenamientode Pereclase
haba parecido estar escuchando atentamente mientrasRalph, Zane y l haban estado di
scutiendo sobre el maletn de Jacksonen la biblioteca. Un jinete de caballera en la
pintura de la Batalla deBourgenoigne haba trotado con su caballo hasta la esquin
a de la pintura
para observar como James se perda de vista mientras se diriga a
Estudios Muggles. Quizs lo ms extrao de todo haba sido el retrato deun retrato en la
pintura de la coronacin del Rey Cyciphus que habaestudiado a James desvergonzadam
ente desde la pared del Gran
Comedor mientras Zane y l se tomaban el desayuno.
James se detuvo de camino a la sala comn y se aproxim a la pinturade los magos reu
nidos alrededor del globo. El mago del mostacho oscuroy gafas le estaba mirando
con una expresin dura e ilegible.
Qu? exigi James. Tengo mostaza en la corbata o qu?
La expresin del mago pintado no cambi, y una vez ms, Jamespens que haba algo incmodame
nte familiar en l.
Te conozco, de algn modo dijo. Quin eres?
Ests hablando con una pintura seal Ralph.
Hablo con una pintura todos los das para entrar en la sala comn
dijo James sin darse la vuelta.
S asinti Ralph. An as, parece un poco raro ir por ah
empezando conversaciones con pinturas al azar en las paredes.
De qu te conozco? pregunt James a la pintura, molesto.
Jovencito habl otro mago de la pintura, ese no es un tono alque estemos acostumbrado
s. Respeto y deferencia, si no te importa.
Somos mayores que t.
James le ignor, todava estudiaba al mago del mostacho y las gafas,
que simplemente le devolva la mirada en silencio. A James se le ocurrique el mago
solo le pareca familiar porque, en cierto modo, se parecaal resto de las pinturas
que haban estado observndole. Pero eso eraobviamente ridculo, no? Estaba el gordo de
la calva y el mago flaco delretrato del retrato, que tena una gran barba rubia a
lborotada. Todas laspinturas a las que haba pillado mirndole eran absolutamente di
stintas.
Unas cuantas hasta haban sido mujeres feas. An as, haba algo en losojos y en la form
a de la cara. James sacudi la cabeza. Presenta queestaba cerca de averiguarlo, aun
que permaneca ms all de su alcance.
Vamos dijo finalmente Ralph, agarrndole del brazo. Discute conlas pinturas luego. Ha
y bistec y riones esta noche.
Ese fin de semana, James dio una vuelta de prueba en su nueva
Thunderstreak por el campo de Quidditch. Ciertamente fue una
experiencia totalmente diferente a la de montar cualquiera de las
escobas de la Casa. La Thunderstreak era notablemente ms rpida,
pero lo que era ms importante, responda a la direccin de James con
una exactitud y facilidad que rayaba en la precognicin. James
simplemente estaba pensando en que quizs le gustara hacer un picadoy giro, y de re
pente descubri que eso mismo estaba ocurriendo. Tedexplic, ms bien jadeante, que la
Thunderstreak estaba equipada conuna opcin llamada Realzamiento Extra-Gestual.
Bsicamente dijo con tono impresionado, la escoba puede leerla mente de su propietari
o, solo lo suficiente como para que con el msligero toque vaya a donde quieres ir
. Ella ya sabe lo que quieres, as queen el momento en que lo admites, ya ests all.
James se ofreci a dejar que Ted diera una vuelta en la escoba, peroTed sacudi la c
abeza tristemente.
Est unida a ti. T eres el dueo. Si cualquier otro intenta volar conella, todo le sal
dra mal. Es el inconveniente de la opcin REG. O la
ventaja, si te preocupa que alguien intente robrtela.
Yo quieeeeroooo unaaaaaa dijo Zane en voz baja. Cunto
cuestan?
Cunto tienes? pregunt Ted.
Zane lo pens un momento.
Desde que di mis ltimos cinco al elfo domstico de la puerta, er,
nada.
Cuesta ms que eso dijo Ted, asintiendo con la cabeza.
De regreso al castillo, Zane le dijo a James que haba tenido una ideasobre como c
ambiar la tnica por la capa de Ralph.
Renete conmigo esta noche en la sala comn Ravenclaw dijo.
Dile a Ralph que venga tambin, cuando le veas. Os ver en la puerta alas nueve.
Esa noche, la sala comn Ravenclaw estaba inusualmente vaca. Zane
explic que haba un torneo de ajedrez mgico en el Gran Comedor.
Horace Birch est jugando con el profesor Franklyn por el ttulo del
gran campen de ajedrez mgico del universo, o algo as.
Extraoficialmente, creo. Sea como sea, todo el mundo est abajo
animndole. Entonces, ninguno de los dos ha dado con una forma de
quitarle la tnica a Jackson an?
Cre que habas dicho que tenas un plan dijo James.
Lo tengo pero es bastante dudoso. Pens en escuchar ideas
primero, por si acaso eran mejores.
James sacudi la cabeza. Ralph dijo:
He estado observando al profesor Jackson. Nunca deja el maletnfuera de su vista.
En realidad dijo Zane, sentndose en una silla junto al fuego,
eso no es del todo cierto.
Ralph y James se sentaron en el sof. James dijo:
Ralph tiene razn. Hasta lo lleva a los partidos de Quiddtich. Se locoloca entre lo
s pies en las comidas. Lo lleva con l constantemente.
Lo lleva con l constantemente estuvo de acuerdo Zane, perohay una situacin en la que
no est precisamente con un ojo puesto enl.
Qu? exclam James. Dnde?
La clase de Tecnomancia respondi Zane simplemente. Piensaen ello. Qu hace durante toda
la clase?
James lo consider un momento, entonces sus ojos se abrieron
ligeramente.
Pasea.
Bingo dijo Zane, sealando a James. Pone el maletn en el suelojunto a su escritorio, c
uidadoso como siempre, pero entonces se pone apasear. Recorre la habitacin diez v
eces por clase, supongo. He estadoobservando. Le lleva alrededor de un minuto ha
cer todo el recorrido porla habitacin, lo que significa que durante veinte segund
os, est deespaldas al maletn.
Espera intervino Ralph, crees que deberamos intentar
cambiarlo justo en medio de la clase?
Zane se encogi de hombros.
Como ya he dicho, no es una gran idea.
Cmo? Hay veinte personas en esa clase. No podemos meterlos atodos en el ajo.
No estuvo de acuerdo James. Philia Goyle est en esa clase. Esntima de Tabitha Corsica
, y es posible, incluso probable, que estnmetidas en el complot de Merln. Philia p
odra incluso saber qu hay enel maletn. Nadie puede saber lo que planeamos.
Eso no lo convierte en imposible dijo Zane.
Ralph frunci el ceo.
Crees que seremos capaces de abrir el maletn de Jackson, cambiarlas tnicas, y cerrar
lo de nuevo, todo mientras Jackson est de espaldasdurante veinte segundos, y sin
que nadie ms en la clase se d cuenta?
Hmm dijo James, frunciendo el ceo. Quizs no necesitemosabrir el maletn. Y si encontramo
s otro maletn? Podramos meter en lla capa de Ralph y de algn modo solo cambiar los m
aletines mientras
Jackson est de espaldas.
Ralph todava dudaba.
Jackson lo notara. Lleva esa cosa con l a todas partes.
Probablemente conoce de memoria cada araazo y rozadura.
En realidad dijo Zane pensativo, es un maletn de cuero de
aspecto bastante estndar. He visto otros casi exactamente como eseaqu mismo en Hog
warts. Podramos encontrar alguno que se acerque lobastante... De repente Zane se s
ent erguido y chasque los dedos.
Horace!
Horace? parpade James. Horace Birch? El gremlin jugadorde ajedrez? Qu tiene que ver
Zane sacudi la cabeza excitado.
Recuerdas el Wocket? Horace utiliz un encantamiento visuminepto
para hacer que pareciera un platillo volante. Es un
encantamiento engaa-a-la-vista! Dijo que la mayora de la gente ve loque esperan ve
r. Si encontramos un maletn que se parezca lo suficienteal de Jackson, y despus le
lanzamos un encantamiento visum-ineptio,
apuesto a que ser suficiente como para engaar al bueno Cara dePiedra! Quiero decir,
nunca esperar que le vaya a ocurrir algo a sumaletn durante una clase, as que el e
ncantamiento le ayudar a ver elfalso maletn como si fuera el suyo. Verdad?
Ralph pens en ello y pareci aliviado.
Es tan alocado que puede funcionar.
S aadi James, pero an as, cmo cambiamos los maletinesdurante la clase sin que nadie
ote?
Necesitamos una diversin dijo Zane firmemente.
Ralph hizo una mueca.
T has visto mucha tele.
James frunci el ceo pensando en la Capa de Invisibilidad.
Sabis dijo tengo una idea.
Les habl de su hallazgo de la Capa de Invisibilidad y el Mapa delMerodeador.
Liberados del bal de tu padre! sonri Zane deleitado.
Pequeo bribn! Ted querr besarte por esto.
l no lo sabe, y quiero que siga as, por ahora, al menos dijo Jamesseveramente. Pero l
a cuestin es que creo que podemos utilizar lacapa para hacer el intercambio sin q
ue nadie lo sepa. Har falta queparticipemos todos, sin embargo.
Yo ni siquiera estoy en esa clase dijo Ralph.
James asinti con la cabeza.
Lo s. Qu clase tienes a esa hora? La primera del mircoles?
Ralph pens.
Hmm. Aritmancia. Ugh.
Puedes saltrtela?
Supongo. Por qu?
James explic su plan. Zane comenz a sonrer, pero Ralph pareca
incmodo.
Soy un mentiroso terrible. Nos pillarn gimi. No puede hacerZane mi parte? l tiene talen
to para eso.
James sacudi la cabeza.
Est en clase conmigo. No funcionara.
Puedes hacerlo, Ralph dijo Zane animoso. El truco est en mirardirectamente a los ojo
s y nunca parpadear. Te ensear todo lo que s.
Haremos de ti todo un mentiroso.
Esa noche, mientras James se preparaba para ir a la cama, repas elplan en su ment
e. Ahora que se haba permitido a s mismo considerar laimposibilidad del retorno li
teral de Merln, se senta bastante tonto porhaber estado tan seguro de ello. Obviam
ente, era slo una falsa ilusinalocada de magos oscuros vidos de poder. An as, resulta
ba evidenteque Jackson y Delacroix, al menos, crean en ello lo suficiente como pa
raintentarlo. Si James, Ralph y Zane podan hacerse con la tnica de
Merln, esta sera prueba suficiente para que su padre y sus auroresbuscaran la isla
del Santuario Oculto. Encontraran el trono de Merln, yla conspiracin quedara revela
da. Aparecera en la portada de El
Profeta, y el Elemento Progresivo de Tabitha Corsica, que seguramenteformaba par
te del complot, se revelara como una campaa de mentirasy propaganda que tena como ni
co objetivo la guerra y la dominacin.
Con esa visin en la cabeza, James sinti la firme determinacin de
hacer todo lo que estuviera en su mano para hacerse con la reliquia.
Mientras evaluaba el plan, sin embargo, tuvo sus dudas. Ciertamente
era un plan bastante embrollado, con muchas variables. Mucho
dependa enteramente de la pura suerte. En un minuto James estaba
seguro de que funcionara perfectamente, y al siguiente de que sera unestrepitoso f
racaso en el que los tres seran capturados. Qu diranentonces? Jackson sabra que eran
conscientes de su plan. Sera esosuficiente para detener el complot? James era, des
pus de todo, el hijodel Jefe de Aurores. Crea que no. Si James y sus amigos eran a
trapadosintentando robar la reliquia, Jackson sabra que an no haban contadonada a H
arry Potter. Se rebajaran Jackson y sus compaeros de
conspiracin al asesinato para mantener su plan en secreto? Apenaspoda creerlo, per
o de todas formas, tambin le haba asombrado
descubrir que Jackson estaba involucrado en un plan tan terrible para
empezar. Fuera como fuera, James estaba seguro de una cosa;
probablemente l ms que Zane o Ralph, pero los tres estaran en granpeligro si su pla
n fracasaba.
Por primera vez, consider el contrselo todo a su padre. Poda enviara Nobby con una
carta, explicando todo lo que haban averiguado hastaahora. Si tenan xito en su plan
de recuperar la tnica, tendran
pruebas para cuando llegara la carta. Si fracasaban y eran capturados,
al menos alguien sabra lo del complot Merln. Era demasiado tarde paraescribir la c
arta esa noche, pero se sinti tranquilizado habiendo tomadola decisin de que sera u
na buena idea, y estaba decidido a hacerlo
maana a primera hora. Pensando en eso, cay dormido.
A la maana siguiente, sin embargo, se senta perfectamente confiadoen que su plan f
uncionara. El fracaso era inconcebible. Tena tan alto elnimo al respecto que apenas
se fij en el mago plido de la pintura dela Inauguracin de Saint Mungo que le obser
vaba atentamente,
frunciendo el ceo y con cara de piedra.
Captulo 12
Visum-Ineptio
La primera dificultad a la que James, Ralph y Zane se enfrentaron paraapoderarse
del maletn de Jackson fue el simple hecho de encontrar unolo suficientemente par
ecido como para realizar el cambio. Era, como
Zane haba indicado, un maletn de cuero negro bastante modesto, msparecido a un bols
o de mdico que a un verdadero maletn. La noche dellunes durante la cena, lo estudi
aron cuidadosamente ya que estabadebajo de la mesa del profesorado, entre las bo
tas negras del profesor.
En la parte superior, tena dos asas de madera, un cierre metlico
articulado, y ciertamente estaba bastante desgastado y ajado. Se
sintieron desanimados al descubrir que en uno de los lados tena
adosada una pequea placa de bronce deslucida dnde figurabaimpreso T. H. Jackson. Aun
que en la mayora de los aspectos pareca
un elemento de transporte absolutamente intrascendente, los
muchachos pronto descubrieron que no era, de hecho, fcil encontrar
uno exactamente igual. Muchos estudiantes y profesores tenan
maletines y portafolios de cuero, pero todos eran muy estrechos o delcolor incor
recto, o de un tamao o forma bastante distinto. Llegado elmartes por la noche, an
no haban encontrado un maletn que pudieranemplear para realizar el intercambio. Ra
lph insinu que posiblemente
tuvieran que esperar hasta la semana siguiente para hacerlo, pero
James insisti en que deban seguir intentndolo.
No sabemos cundo planean reunir todas las reliquias explic, siesperamos demasiado, lo
intentarn y entonces no tendremos acceso aninguna de las reliquias en absoluto.
Imaginarn que no funcionan y porlo tanto las escondern o las destruirn.
Ralph y Zane estuvieron de acuerdo aunque este hecho no los hizoestar ms cerca de
encontrar un maletn apropiado para el intercambio.
Entonces, el mircoles por la maana, el da que tenan clase de
Tecnomancia, Ralph lleg a la mesa del desayuno con un brillo manacoen los ojos. Se
dej caer frente a Zane y James y los mir fijamente.
Qu? pregunt James.
Creo que encontr un maletn que podemos usar.
James se qued boquiabierto y Zane trag audiblemente el caf quehaba estado tomando.
Qu? Dnde? pregunt James en un spero susurro. Haba
decidido que despus de todo iban a tener que esperar, lo cual lo habahecho sentir
preocupado y aliviado al mismo tiempo. En ese momento laadrenalina se dispar en s
u interior. La palidez y los ojos enormes en elrostro de Ralph indicaban que est
aba sintiendo lo mismo.
Conoces a mi amigo Rufus Burton?
James asinti.
S, otro Slytherin de primer ao. Un chico con el pelo engominado
verdad?
S. Bueno colecciona rocas y cosas as. Se llama a s mismo sabuesocazador de rocas. Ti
ene un montn de piedrecitas pulidas dispuestas enun estante junto a su cama; cris
tales, cuarzos, zafiros con forma de lunay cosas as. Anoche le o hablar de ello du
rante casi una hora. En fin,
obviamente, trajo a la escuela todas sus herramientas de recoleccin depiedras. Ti
ene un pequeo martillo con forma de pico por un lado, unconjunto de pequeos raspad
ores, cepillos y muchas toallitas ysustancias para pulir
Est bien, est bien dijo Zane, captamos el panorama. El chicoes un experto en herramie
ntas. Estoy embelesado. Cul es el punto?
Bueno dijo Ralph, impertrrito, transporta todas sus
herramientas y equipo en un maletn. Anoche lo haba sacado y lo tenasobre la cama
Y es del tamao y forma adecuados? incit James.
Ralph asinti, an con los ojos desorbitados.
Es casi perfecto. Hasta tiene una pequea placa en uno de loslados! Tiene el nombre
del fabricante en ella, pero est en el mismolugar que la pequea placa del maletn de
Jackson. Es de distinto color, ylas asas son de marfil, pero aparte de eso
Entonces cmo lo conseguimos? pregunt James sin aliento.
Ya lo consegu, respondi Ralph, pareciendo bastante asombradode s mismo. Le dije que qu
era un bolso para llevar mis libros ypergaminos. Que mi mochila no pareca muy, ya
sabis, Slytherin. Medijo que saba exactamente lo que quera decir. Tambin dijo que le

haban regalado otro maletn de herramientas por navidad, as que podaquedarme con el v
iejo. Por eso lo haba sacado; estaba quitando todo elcontenido del viejo para pon
erlo en el nuevo maletn, que es ms grandey tiene una dura cubierta de piel de dragn
. Me dijo que era hermtico.
Ralph estaba empezando a divagar.
Te dijo que podas quedrtelo as sin ms? pregunt Zane
incrdulo.
S! Debo confesar que me puso de los nervios. Quiero decir, no esun poquito demasiad
a no s
Un poquito demasiada casualidad asinti Zane.
Despus de pensarlo James se decidi.
Dnde est el maletn en este momento?
Ralph se sobresalt un poco.
Lo traje conmigo, pero lo escond en uno de los armarios que haydebajo de las escal
eras. No quera que nadie me viera con eso aqu
adentro. Por si acaso.
Bien pensado. Vamos dijo James, levantndose.
Todava queris hacerlo? pregunt Ralph, siguindolosrenuentemente. Es decir, de todas for
s, bamos a esperar hasta lasemana que viene
Eso era solo porque no tenamos otra opcin.
Bueno murmur Ralph, siempre hay opciones. Quiero decir, no
tenemos porque hacerlo de esta forma, o s? No podra uno de
nosotros esconderse bajo la Capa de Invisibilidad y hacer el intercambiocuando J
ackson no est mirando?
Zane neg con la cabeza:
De ninguna manera. Hay muy poco espacio ah dentro. Jackson setopara contigo en una
de sus vueltas. Si vamos a hacerlo, esta es lanica forma.
Mira, creo que estamos destinados a hacer esto dijo James,
volvindose para enfrentar a Ralph y a Zane, cuando llegaron a la
puerta. Si existe algo as como el destino, entonces eso fue lo queanoche puso ese
maletn en tus manos, Ralph. No podemos perder estaoportunidad. Sera como como escup
irle en la cara al destino.
Ralph parpade, tratando de imaginrselo. Zane frunci el ceo
pensativamente.
Suena serio.
Aun estis conmigo? pregunt James.
Ambos chicos asintieron.
El maletn todava estaba en el armario debajo de la escalera
principal, y era tan similar al de Jackson como Ralph haba descrito. Erade color
rojo encendido, y estaba mucho ms ajado por haber sidoarrastrado por el suelo y l
as piedras, pero era exactamente del mismotamao y forma, con un cierre metlico art
iculado en el centro.
Ralph ya haba metido su capa de vestir dentro de l, y cuando Jameslo abri para comp
robarlo, tena casi exactamente el mismo aspecto que
haba tenido la tela que haba en el maletn de Jackson cuando se habaabierto aquel da e
n la clase de Franklyn.
Llevmoslo al bao de los chicos en los stanos superiores dijoJames, mientras bajaba la
escalera precediendo a los otros dos. Estjusto debajo del aula de Tecnomancia. Nec
esitas algo en particular,
Zane?
Solo mi varita y mis apuntes respondi Zane. Horace Birch habaestado ms que dispuesto
a explicarle el encantamiento visum-ineptio a
Zane, pero este no haba tenido oportunidad de practicarlo. Adems elencantamiento s
olo funcionara si es que funcionaba en una personaque no supiera que se haba practic
ado. En consecuencia James, Ralph yZane no sabran si el encantamiento estaba func
ionando. Solo les
restaba tener confianza en la habilidad de Zane hasta que se hubierallevado a ca
bo el intercambio y Jackson hubiera recogido el maletnfalso. Solo en ese momento,
de una forma u otra, la efectividad del
encantamiento quedara probada.
En el bao de los chicos, James apoy con fuerza el maletn en elborde del lavabo. Zan
e busc dentro de su mochila la varita y el trozo depergamino donde haba garabatead
o el encantamiento visum-ineptio. Le
entreg el pergamino a Ralph.
Sostenlo en alto para que lo pueda ver le instruy nervioso.
Cuando apunt hacia el maletn con la varita le temblaba visiblemente lamano. Despus
de un momento dej caer el brazo nuevamente. Estoest todo mal. Ralph es el maestro d
e la varita. No puede intentarlo l?
Horace te lo ense a ti dijo James con impaciencia. Es
demasiado tarde para ensearle los movimientos de varita a Ralph. Enquince minutos
tenemos una clase.
S protest Zane, pero qu pasa si no puedo lograr que
funcione? Si a Ralph le sale bien, sabremos que resultar lo
suficientemente bueno como para engaar a cualquiera.
Y si le sale mal insisti James, nos pasaremos la prxima horasacando pedacitos de cuer
o de las paredes.
Estoy justo aqu, recordis? dijo Ralph.
James lo ignor.
Debes hacerlo, Zane. Puedes hacerlo. Solo intntalo.
Zane respir hondo, y luego volvi a levantar la varita, apuntando almaletn. Mir el pe
rgamino que estaba sosteniendo Ralph. Despus, envoz baja y entonada dijo:
La luz inmortal acelera el ojo, inutilizando la comprensin.
Discordia, la aliada del tonto, hace de la expectativa una garanta.
Zane agit la varita realizando tres pequeos crculos para luego tocarcon ella el mal
etn. Se produjo un estallido y de la punta de la varitaeman un dbil aro de luz. El
aro creci deslizndose sobre el maletn.
Luego se hizo ms dbil hasta desaparecer. Zane solt el aliento.
Funciona? pregunt Ralph.
Debe haber funcionado dijo James. A nosotros nos parece el
mismo, por supuesto, pero algo ha ocurrido, no es as? El
encantamiento debe estar funcionando.
Eso espero dijo Zane. Vamos, debemos llegar al aula antes quelos dems.
Corrieron por el pasillo, Zane y James en estado de alerta por si veanal profesor
Jackson y Ralph llevando el maletn falso envuelto en su capade invierno.
Esto es una estupidez dijo Ralph rechinando los dientes. Tengoun aspecto tan casual
como Grawp vestido con tut.
James lo hizo callar:
No importa, ya casi llegamos.
Se detuvieron ante la puerta de la clase de Tecnomancia. Zane se
asom dentro, luego se volvi hacia James y Ralph.
Plan B dijo en voz baja. Hay alguien adentro. Un Hufflepuff. Nopuedo recordar su no
mbre.
James se inclin por el hueco de la puerta. Era un chico que reconocivagamente de l
a clase de Estudios Muggle. Su nombre era Terrence yante el escrutinio de James
levant la vista.
Eh, Terrence llam James, sonriendo. Entr en la habitacin con
paso tranquilo. Detrs de l, oy los susurros de Ralph y Zane. Trat deahogar el sonido
de sus voces. Qu tal tus vacaciones? Viajastemucho?
Supongo que s murmur Terrence.
Esto va a ser ms difcil de lo que haba esperado, pens James.
Adnde fuiste? Yo fui a Londres en tren. Vi a la familia y a todo elmundo. Me divert
mucho. T fuiste a algn sitio divertido?
Terrence se revolvi en su asiento.
Fui a York con mi madre. Llovi durante la mayor parte del viaje.
Asist a un concierto de flauta.
James asinti alentndolo. Afortunadamente, Terrence, que estaba
sentado a medio camino del frente de la clase, se gir hacia James. Porel rabillo
del ojo, James vio a Zane cerca del escritorio de Jackson,
colocando el falso maletn. Terrence comenz a volverse hacia el frente
de la habitacin.
Un concierto de flauta! dijo rpidamente James en voz muy alta, Genial!
Terrence se volvi hacia l.
No dijo, no lo fue.
Zane se puso de pie, dndole a James la seal de va libre.
James lo vio y suspir aliviado.
Oh. Bueno. Siento orlo dijo, alejndose de Terrence. Como sea.
Nos vemos.
Zane y James tomaron asiento en la primera fila como haban
planeado. Era una clase pequea y el escritorio de Jackson estaba a solounos pocos
centmetros de distancia. James examin el frente de la
habitacin, contento de ver que nada pareca haber sido alterado.
Esper hasta que entraron algunos estudiantes ms, riendo y hablando,
y luego le susurr a Zane:
Dnde est?
Est en ese pequeo rincn junto al pizarrn. Dej la capa un pocodoblada para que no colga
ra sobre el suelo. Solo espero que el viejoCara de Piedra no tropiece con ella c
uando vaya a colocarse detrs desu escritorio.
James mir hacia el rincn que le haba sealado Zane. Era solo unnicho superficial que
se formaba donde el armario de la habitacin
contigua se embuta en la pared. Era improbable que Jackson se
aventurara hasta all, pero no imposible.
A veces ni siquiera se pone detrs de su escritorio en toda la clasesusurr James.
Zane levant y dej caer los hombros, como dicindole que deban
tener esperanzas.
Unos minutos ms tarde, el profesor Jackson entr en la habitacindando zancadas y lle
vando su onmipresente maletn de cuero. James yZane no pudieron evitar observarlo
intensamente mientras dejaba caerla capa sobre el escritorio y pona el maletn en e
l acostumbrado espacioen el suelo cerca del escritorio.
Bienvenidos, clase dijo Jackson vivamente. Confo en que todoshayan tenido unas instr
uctivas vacaciones. A uno solo le cabe esperarque no hayan olvidado todo lo que
he trabajado tanto por grabar en susmentes antes del perodo de descanso. Lo que m
e recuerda. Por favor
pasen sus ensayos hacia la izquierda y luego hacia delante. Seor
Walker, cuando los tenga todos yo los recoger.
Zane asinti, con los ojos un poco desorbitados. Tanto James comoZane tenan las var
itas metidas dentro de las mangas. Si Jackson lo
notaba, simplemente le diran que las llevaban de esa forma en honor asu maestro p
referido de Tecnomancia, ya que el mismo Jackson llevabala suya en una funda cos
ida dentro de la manga. Por suerte Jackson
pareca un poco distrado.
Corregir sus ensayos esta noche, como siempre. Mientras tanto,
echmosle un furtivo vistazo a la comprensin que han acumulado conrespecto de la ma
teria. Seor Hollis, hgame el favor de obsequiarnoscon una breve definicin de la Ley
de Inercia Desplazada de Hechtor.
Hollis, un Ravenclaw de mejillas sonrojadas de primer ao, se aclar lagarganta y co
menz a brindar su explicacin. James apenas lo oa. Bajla vista hasta el maletn de Jack
son, situado tentadoramente a solo unos
centmetros de distancia. James pens que probablemente podrapropinarle una patada si
lo deseaba. Le palpitaba el corazn con fuerzay lo embarg la horrible y helada cer
teza de que no exista ni la msmnima posibilidad de que el plan funcionara. Haba sido
ridculamente
tonto y temerario por su parte pensar que podran llevar a cabo
semejante travesura bajo las narices del profesor Jackson. Y an as,
saba que tenan que intentarlo. Se senta vagamente enfermo debido a
la ansiedad. Jackson comenz a pasearse.
Demasiada palabrera innecesaria, seor Hollis, pero relativamente
correcto. Seorita Morganstern, podra explicarnos un poco la
transferencia de inercia entre objetos de diferentes densidades?
Bueno, las diferentes densidades responden a la inercia de diferenteforma, basndos
e en la proximidad de sus tomos respondi Petra.
Una pelota de plomo sera lanzada en una nica direccin. Una pelota dedigamos, malvav
isco, sencillamente explotara.
Jackson asinti.
Hay algn rodeo tecnomntico para este hecho? Alguien lo sabe?
Seorita Goyle?
Philia Goyle baj la mano.
Un hechizo de sujecin ligado al hechizo de transferencia de inerciamantendra intact
as incluso las sustancias de ms baja densidad, seor.
Esto conlleva la ventaja aadida de que los proyectiles de baja densidadviajarn muc
ho ms lejos y ms rpido en un factor dado de inercia queun proyectil de mayor densid
ad, como la pelota de plomo de la seoritaMorganstern.
Es cierto, seorita Goyle, aunque no sea algo necesariamente
ventajoso dijo Jackson con una sonrisa carente de humor. Una plumaseguir siendo ino
fensiva, aunque sea disparada por un can.
Ante esa observacin la clase ri un poco. Jackson comenz su
segundo recorrido por la habitacin. Entonces, repentinamente apareciRalph en la pu
erta.
Disculgen dijo con un tono de voz extraamente gorgoteante.
Toda la clase se volvi hacia l a excepcin de James y Zane.
Lo siendo, padece que dengo una hemodagia nasal. La nariz deRalph estaba, ciertame
nte burbujeando sangre en una proporcin
alarmante. Tena un dedo debajo de ella, que se vea cubierto yresbaladizo por la sa
ngre. Hubo un coro de oohs y aahhs proveniente dela clase, algunos divertidos y
otros asqueados. Zane no perdi el tiempo.
En cuanto oy a Ralph y vio que Jackson se haba girado,
encaminndose hacia el lado derecho de la clase, sac la varita de la
manga.
Wingardium Leviosa! susurr en voz baja pero tan
imperiosamente como pudo. La Capa de Invisibilidad se hizo visible en elmismo mo
mento en que se sacudi hacia arriba, alejndose flotando porencima del falso maletn
que estaba en el rincn. Zane la sostuvo allmientras James manoteaba en busca de su
propia varita. Detrs de
ellos, oan a Jackson hablando con Ralph:
Dios bendito, muchacho, qudate quieto.
Lo siendo tartamude Ralph. Quera una pastilla pada la tos y envez de ezo tedmin comien
do una de esas Pastillas Hemoddagia NasalWeadely. Cdeo que debeda ig a la enfegme
gia.
James apunt la varita en direccin al falso maletn y susurr el
hechizo de levitacin. El maletn era mucho ms pesado que nada que
James hubiera hecho levitar antes, y ni en las mejores circunstancias eramuy bue
no en ello. El maletn se desliz por el suelo, arrastrado por unade sus esquinas. L
o situ tan cerca del maletn verdadero como pudo,
empujando el verdadero a un lado para meterlo parcialmente bajo elescritorio. Ja
de, y luego contuvo el aliento. Detrs de l, los estudiantesse estaban riendo o haci
endo sonidos de disgusto.
Dios santo, no necesitas ir a la enfermera dijo Jackson, irritado.
Solo qudate quieto y aparta el dedo.
Ralph comenz a balancearse sobre sus pies.
Cdeo que soy hemofedino! Grit. Eso haba sido idea de Zane.
No eres hemoflico gru Jackson, ahora por ltima vez qudate
quieto!
James agitaba la varita intentando mover el maletn verdadero paraque rodeara al f
also. Era imperativo que lo llevara hacia el rincn y loescondiera bajo la Capa de
Invisibilidad que Zane todava estaba
haciendo levitar. No obstante, el verdadero maletn estaba atorado,
aprisionado bajo una esquina del escritorio. James se concentr
enormemente. El maletn levit bajo el escritorio, haciendo que la
esquina de este se elevara con l. James hizo una mueca, bajando lavarita, y tanto
el maletn como el escritorio cayeron resonando contra elsuelo. Nadie pareci notar
lo. Zane estaba mirando a James con una
expresin de terror en los ojos. James hizo una mueca de impotencia.
Desesperado, a Zane se le ocurri hacer descender la Capa de
Invisibilidad sobre el lugar donde se encontraba el maletn verdadero,
aprisionado bajo el escritorio. Sin embargo, de alguna forma, la capatambin se ha
ba enganchado, quedando atrapada en un perchero paracolgar abrigos que haba cerca
del pizarrn. Nada estaba saliendo segnlo planeado. Si alguien se volva en ese preci
so momento, no tendran nila ms mnima oportunidad de cubrir su rastro. James no pudo
resistirsea echar un vistazo a su alrededor. La nariz de Ralph todava estabasolt
ando sangre. Jackson estaba medio agachado delante de l, con unamano en el brazo
de Ralph, tratando de apartarle el dedo de la nariz, yla otra sosteniendo la var
ita de nogal lista. La clase entera estaba
observndolos, evidenciando distintos niveles de diversin y repulsin.
Demonios, chico, ests montando un lo. Quita el dedo, te lo ordeno
exclam Jackson. James intent liberar el maletn verdadero
hacindolo oscilar hacia delante y hacia atrs con la varita. Estaba
sudando y senta la mano que sostena la varita resbaladiza. Finalmenteel maletn se l
iber justo cuando James oa a Jackson decir:
Artemisae.
Oh! dijo Ralph, con un tono de voz innecesariamente alto. As,
si, est mucho mejor as.
Te la hubiera podido arreglar antes si me hubieras escuchado dijoJackson de malhum
or, devolviendo la varita a su manga. La escena
haba terminado. Zane dio un ltimo tirn a su varita. La Capa de
Invisibilidad se zaf del perchero y cay al suelo en una pila, que en
seguida se desvaneci. James no tena tiempo de esconder el maletn.
Sinti que la clase se volva hacia adelante.
Por favor ve a lavarte, muchacho estaba diciendo Jackson, su voz
son ms alta al despedir a Ralph, y girarse hacia el frente de la
habitacin. Tienes un aspecto espantoso. La gente pensar que te hamagullado un quint
aped. En voz baja aadi. Pastillas HemorragiaNasal...
Desesperado, James volvi a esconderse la varita en la manga. Zane,
en un acto de pura inspiracin de ltimo minuto, estir las piernas haciadelante por d
ebajo de su escritorio. Cogi el maletn verdadero entre lostobillos, y luego dio un
tirn metindolo debajo de su escritorio. Jamesoy el forcejeo mientras Zane intentab
a meter el maletn bajo su sillautilizando solo los pies. Jackson se detuvo cerca
de Zane y la habitacinse qued totalmente en silencio.
James intent no levantar la vista. Tena la apremiante sensacin deque el profesor le
estaba mirando. Al final, impotente, levant los ojos.
Jackson indudablemente le estaba mirando por encima de la nariz,
deslizando pensativamente la mirada entre Zane y James. A James se lehizo un nud
o en el estmago. Finalmente, despus de lo que pareci unaeternidad, Jackson continu s
u camino hacia el frente del aula.
Sinceramente dijo a la clase en general, los extremos a los quellegan algunos de us
tedes para saltearse una clase. Pueden llegar asorprender incluso a alguien tan
cnico como yo mismo. En cualquier
caso, dnde estbamos? Ah s
La clase continu. James se negaba a mirar a Jackson a los ojos. Sunica esperanza e
ra salir del aula lo ms rpido posible. No haba formade recoger el maletn verdadero n
i la Capa de Invisibilidad mientrasJackson permaneciera all. Sin embargo, caba la
posibilidad de queJackson no viera su propio maletn metido bajo la silla de Zane.
Tododependa, obviamente de la efectividad del encantamiento visumineptio
de Zane. James baj la vista hacia el falso maletn, quedescansaba sobre el suelo ap
roximadamente en el mismo lugar en elque haba estado el verdadero. A sus ojos, pa
reca absolutamente falso,
el cuero era de distinto color y en la placa de bronce se lea
MARROQUINERA HIRAM & BLATTWOTTS, CALLEJN DIAGON,
LONDRES, en vez de T. H. Jackson. Evidentemente Jackson haba
percibido algo. Pero si el encantamiento funcionaba, todava exista unaleve posibil
idad de que pudieran llevar a cabo el plan exitosamente.
Finalmente la clase concluy. James se levant de un salto, arreandoa Zane para que
fuera delante de l. Zane le lanz una mirada de purodesconsuelo, desviando la vista
hacia las patas de su silla, pero James loempuj hacia delante, sacudiendo la cab
eza decididamente. La clase seapiaba en su camino hacia la puerta, y James y Zane
habiendo estadosentados en la primera fila, quedaron atrapados al final de la p
equeamultitud. A James le daba pavor mirar hacia atrs. Al final, la pared dehombro
s y mochilas se dispers y James y Zane salieron
precipitadamente al corredor.
Qu vamos a hacer? susurr Zane frentico mientras trotabanpor el pasillo.
Volveremos ms tarde dijo James, luchando por mantener la vozbaja y tranquila. Tal ve
z no vea nada. Cuando salimos estaba
recogiendo los ensayos. Si nos demorramos por aqu detrs de la
esquina podramos ver
Seor Potter? dijo una voz autoritaria a sus espaldas. SeorWalker?
Ambos chicos detuvieron sus pasos. Se volvieron muy lentamente. Elprofesor Jacks
on se asomaba por la puerta del aula de Tecnomancia.
Creo que ustedes dos se han dejado algo en mi clase. Les
importara volver a buscarlo?
Ninguno de los dos respondi. Recorrieron pesadamente el caminoque haban utilizado
para salir. Jackson volvi a desaparecer dentro de laclase y cuando llegaron all lo
s estaba esperando detrs de su escritorio.
Acrquense muchachos dijo Jackson con un animado tono de voz. Pnganse justo ah, frente
al escritorio, si me hacen a favor.
Sobre el escritorio frente a Jackson estaban los dos maletines, tanto el
original como el falso. Cuando James y Zane se situaron delante delescritorio, J
ackson volvi a hablar, esta vez con voz baja y fra:
No s quien les ha estado contado historias acerca de lo que llevoen el maletn, pero
puedo asegurarles a ambos que el suyo no es ni elprimer ni el ms original intent
o de descubrirlo. James arque las cejassorprendido, y Jackson asinti. S, he odo los cu
entos que algunos demis estudiantes han inventado. Historias de horribles bestia
s secretas, o
armas apocalpticas, o llaves a dimensiones alternativas, cada una msterrible y alu
cinante que la anterior. No obstante, djenme asegurarlesuna cosa, mis extremadame
nte curiosos amiguitos En ese momentoJackson se inclin sobre el escritorio, acerca
ndo la nariz a menos de
treinta centmetros de distancia del rostro de los muchachos. Baj la vozan ms y habl m
uy claramente, lo que mantengo oculto en mimaletn es mucho, pero que mucho peor de
lo que incluso sus muyfebriles imaginaciones pudieran concebir. Esto no es una
broma. No
estoy haciendo amenazas vanas. Si vuelven a intentar entrometerse enmis asuntos,
es muy probable que no vivan para lamentarlo. Estoy
siendo lo suficientemente claro?
James y Zane asintieron enmudecidos. Jackson continu mirndolos
fijamente, respirando fuertemente por la nariz, obviamente furioso.
Cincuenta puntos menos para Gryffindor y cincuenta puntos menospara Ravenclaw. Lo
s mandara a ambos a detencin si eso no condujera
a que se formularan preguntas acerca de mi maletn que no tengo
deseos de responder. Por tanto, djenme concluir dicindoles, mis
jvenes amigos, que si tan siquiera vuelven a mirar mi maletn otra vez,
todava puedo llegar a optar por hacer sus vidas extremadamente
interesantes. Por favor tnganlo en mente. Ahora dijo volvindose a
erguir y bajando la vista, llvense este pattico artificio y vyanse.
Con ostensible disgusto, Jackson empuj su maletn hacia ellos con eldorso de la man
o. El falso maletn permaneci frente a l. Apret lasasas de marfil con los nudosos ded
os de la mano derecha y lo alz.
Cuando Jackson rode el escritorio la placa de bronce donde se leaMARROQUINERA HIRAM
& BLATTWOTTS, CALLEJN DIAGON,
LONDRES centelle apagadamente. Ni James ni Zane podan obligarsea tocar el maletn que
tenan delante de ellos.
Y bien? exigi Jackson, levantando la voz, Llvense esa cosa yvyanse!
S-s, seor tartamude Zane, agarrando el maletn del profesor ybajndolo de la mesa. l y J
es se giraron y huyeron.
Tres pasillos despus, dejaron de correr. Se detuvieron en medio de
un pasillo vaco y miraron el maletn que Jackson haba insistido en quetomaran. No ca
ba duda de ello. Era el maletn de cuero negro del
profesor. En la placa brillaba claramente el nombre, T. H. Jackson.
James comenz a comprender que increblemente, de alguna forma
haban triunfado. Se haban hecho con la tnica de Merln.
Fue el encantamiento visum-ineptio dijo Zane resollando ylevantando la vista hacia
James. Debe haber sido eso. Jackson sabaque estbamos tramando algo, pero no se espe
raba eso!
James estaba absolutamente desconcertado.
Pero cmo? Tena ambos maletines justo delante de l!
Bueno en realidad, es bastante sencillo. Jackson asumi queestbamos intentando cambi
ar los maletines, pero que todava no lohabamos hecho. Encontr el maletn que estaba b
ajo mi silla y creyque era el falso. El encantamiento visum-ineptio que penda del
maletn
falso funcion sobre ambos maletines, hacindole ver lo que l esperabaver. As es como s
e mantuvo la ilusin de que el falso era el verdadero!
James cay en la cuenta.
El encantamiento engaa-a-la-vista se extendi hasta el maletnverdadero, haciendo que p
areciera el falso, ya que eso era lo que
Jackson esperaba ver! Es brillante! James palme a Zane en el
hombro. Bien hecho, cabeza hueca! Y dudabas de tu capacidad!
Zane pareca inusualmente humilde. Sonri.
Vamos, vayamos a buscar a Ralph y asegurmonos que est bien.
Realmente crees que haca falta que se comiera dos de esas PastillasHemorragia Nasa
l?
Fuiste t el que dijo que necesitbamos una distraccin.
James meti el maletn de Jackson bajo su tnica, colocndoselo bajo
el brazo, y los dos muchachos corrieron al encuentro de Ralph,
detenindose solamente el tiempo necesario para recoger la Capa deInvisibilidad de
l suelo del aula vaca de Tecnomancia. Cinco minutos
despus, los tres muchachos se abalanzaban hacia la sala comn
Gryffindor, apresurndose a esconder el maletn de Jackson antes de susiguiente clas
e. James lo enterr en el fondo de su bal, luego Zane sac
su varita.
Acabo de aprender este nuevo hechizo de Gennifer explic, esun tipo especial de hechi
zo cerradura.
Espera James detuvo a Zane antes de que pudiera conjurar elhechizo. Cmo lo volver a ab
rir?
Oh. Bueno, a decir verdad no lo s. Es el contrahechizo de
alohomora. Sin embargo no creo que funcione contra el dueo del bal.
Solo con el resto de la gente. Los hechizos son en cierto modo
inteligentes, no es verdad?
Mira dijo Ralph, cruzando la habitacin. Abri y cerr la ventanaluego se apart. Prubalo
el cerrojo de la ventana. De todas formasno necesitas abrirla. Ah afuera hace un
fro de muerte.
Zane se encogi de hombros y luego apunto a la ventana con lavarita.
Colloportus. El cerrojo de la ventana se cerr de golpe.
Bueno, funciona, todo bien observ Ralph. Ahora trata de
abrirla.
Zane, con la varita an en alto, dijo:
Alohomora. El cerrojo se sacudi una vez, pero sigui cerrado.
Zane guard la varita. Intntalo t, James. Es tu ventana, verdad?
James us el mismo hechizo sobre el cerrojo de la ventana. El cerrojose deslig hbilm
ente y la ventana se abri.
Ves? dijo Zane sonriendo. Los encantamientos son inteligentes.
Apuesto a que el viejo Cara de Piedra podra decirnos como funciona esopero no voy
a hacerle ms preguntas, os lo aseguro.
James cerr el bal con el maletn de Jackson dentro y Zane conjur elhechizo cerradura
sobre l. De camino a sus clases, Ralph pregunt:
No notar alguien que Jackson lleva una maletn distinto? Qusuceder si uno de los otros p
rofesores se lo comenta?
Eso no suceder, Ralphinator dijo Zane confiado. Ha llevado esacosa durante tanto tie
mpo que todo el mundo espera verlo con ella. Entanto esperen verlo con su maletn
en la mano, el encantamiento visumineptio
se asegurar que sea eso lo que vean. Nosotros seremos losnicos que veremos que lle
va el viejo maletn porta-rocas de tu amigo.
Ralph an pareca preocupado.
Se desvanecer el encantamiento con el transcurso del tiempo? Ofuncionar tanto tiempo
como la gente crea que el maletn falso es elverdadero?
Ni James ni Zane saban la respuesta a eso.
Solo nos queda esperar que dure el tiempo suficiente dijo James.
Captulo 13
La Revelacin de la Tnica
Esa noche despus de la cena, los tres chicos corrieron nuevamentehacia los dormit
orios Gryffindor, detenindose solo cuando James se fijen una mujer de mirada fija
al fondo de un cuadro con unas doncellasordeando un par de vacas ridculamente rego
rdetas. Reprendi a laalta y fea mujer, que iba vestida como una monja, exigiendo
saber queera lo que estaba mirando. Despus de transcurrido medio minuto, Zaney Ra
lph se impacientaron y cada uno tom uno de los codos de James, yse lo llevaron a
rastras. En los dormitorios, se agruparon alrededor delbal de James mientras que s
te lo abra y sacaba el maletn de Jackson.
Lo puso en el borde de la cama y los tres se quedaron mirndolo
fijamente.
Tenemos que abrirlo? pregunt Ralph.
James asinti.
Debemos asegurarnos de tener la tnica, no? Ese asunto me haestado volviendo loco to
do el da. Y si estuviera equivocado y lo quehay ah dentro es solo la ropa sucia de
Jackson? No puedo evitar pensarque es el tipo de persona que llevara consigo un m
aletn absolutamenteintrascendente solo para que la gente hable de ello. Deberas ha
berlovisto esta maana cuando crey que nos haba atrapado a Zane y a m.
Estaba verdaderamente encolerizado.
Zane se dej caer sobre la cama.
Y si ni siquiera podemos abrirlo?
No debe ser un cerrojo muy bueno ya que ese da en D.C.A.O. seabri fcilmente razon Jame
s.
Ralph se levant para dejar espacio a James.
Entonces hagmoslo de una vez por todas. Intenta abrirlo.
James se aproxim al maletn y prob el cerrojo. Supona que no iba a
funcionar y estaba preparado para intentar con toda la gama de
hechizos reveladores y de apertura que haban recolectado entre los
tres. En cambio, el cierre metlico que tena el maletn se abri
fcilmente. De hecho, tan fcilmente, que durante un momento Jamesestuvo seguro que
se haba abierto un segundo antes de que llegara atocarlo. Se qued helado, pero nin
guno de los otros dos chicos parecinotarlo.
Y bien? susurr Ralph. Zane se inclin sobre el maletn. La bocadel mismo se haba abierto
ligeramente.
No puedo ver nada all dentro dijo Zane. Est demasiado oscuro.
Abre la podrida cosa, James. Es ms tuya que de ninguno de nosotrosdos.
James toc el maletn, agarr las asas y las utiliz para abrirlo. Podaver los pliegues d
e tela negra. Un vago y mohoso olor sali flotando delmaletn abierto. James pens que
ola como el interior de una calabazalinterna una semana despus de Halloween. Se e
stremeci al recordarque Luna haba dicho que en cierta ocasin la tnica haba sido utili
zadapara cubrir el cuerpo de un rey muerto.
La voz de Zane son muy baja y algo ronca al decir:
Eso es todo? No podra asegurar que demonios es.
No lo hagas advirti Ralph, pero James ya haba metido la manodentro del maletn. Sac la
tnica. La tela se desdobl suavemente,
inmaculadamente negra y limpia. Pareca haber acres de la misma.
Ralph se apart ms mientras James dejaba que la tnica cayera alsuelo formando un cha
rco a sus pies. La ltima parte sali del maletn yJames se dio cuenta de que estaba s
osteniendo la capucha. Era una grancapucha, con trenzas doradas en el cuello.
Zane hizo un gesto afirmativo con la cabeza, tena el rostro plido yserio.
Esta es, sin duda. Qu hacemos con ella?
Nada. Respondi Ralph con firmeza. Mtela nuevamente en elmaletn, James. Esa cosa es ate
rradora. Se puede percibir la magia enella, verdad? Apuesto a que Jackson puso al
gn tipo de hechizo escudo
o algo as en el maletn para contenerla. De otra forma, alguien la
hubiera percibido. Vamos, gurdala. No quiero tocarla.
Espera dijo James, dudando. Ciertamente poda sentir la magia de
la tnica, exactamente como haba dicho Ralph, pero no la senta
aterradora. Era poderosa, pero curiosa. El olor de la capa haba
cambiado mientras James la sacaba. Lo que al principio ola como algolevemente pod
rido ahora ola sencillamente a tierra, como hojas cadas
y musgo hmedo, salvaje, incluso se podra decir que excitante.
Sosteniendo la capa en sus manos, James tuvo una sensacin de lo msextraordinaria.
Era como si pudiera sentir, en lo ms profundo de su ser,
el mismo aire que haba en la habitacin, llenando el espacio comoagua, manando a tr
avs de las rendijas que haba en el marco de laventana, fro, como una niebla celeste
. La sensacin se extendi y pudo
sentir el viento movindose alrededor de la torrecilla que contena losdormitorios.
Estaba vivo, arremolinndose alrededor del techo cnico,
canalizndose a travs de tejas faltantes y vigas expuestas. James
record vagamente los cuentos para nios que hablaban de que Merlnera el amo de la na
turaleza, de como la senta, como la utilizaba, y comosta obedeca a sus caprichos. J
ames saba que en cierta forma estabapalpando ese poder, como si estuviera incrust
ado en la misma tela de latnica. La sensacin creci y subi en espiral. Ahora, James p
odapercibir a las criaturas del anochecer de las inmediaciones, los pequeossonidos
producidos por el latido del corazn de los ratones que haba enel tico, el mundo sa
ngre-prpura de los murcilagos que habitaban enel bosque, la confusin soolienta de un
oso hibernando, y hasta la vidalatente en los rboles y el csped, sus races eran co
mo manos
agarrndose a la tierra, aferrndose a la vida ante la muerte que
significaba el invierno.
James era consciente de lo que estaba haciendo, pero pareca haberperdido el contr
ol de sus propios brazos. Levant la capucha, y se metidentro de ella. La tnica se d
esliz sobre sus hombros, y en el momentoen que la capucha se asentaba sobre su ca
beza, escondiendo sus ojos,
James oy los gritos de alarma y advertencia de Zane y Ralph. Estabandecayendo, co
mo si provinieran de un tnel largo y sooliento. Habandesaparecido.
Estaba caminando. Las hojas crujan bajo sus pies, que eran grandes yestaban desca
lzos, y curtidos por los callos. Inspir, llenndose los
pulmones, y su pecho se expandi como un barril. Era grande. Alto,
tena brazos musculosos que senta como colas de pitones enrolladas ysenta las pierna
s tan gruesas y fornidas como troncos de rboles. Latierra permaneca en silencio a
su alrededor, pero viva. La senta a
travs de la planta de los pies mientras caminaba. La vitalidad del
bosque flua dentro de l, fortalecindole. Pero haba menos de lo quedebera haber habido
. El mundo haba cambiado, y segua cambiando.
Estaba siendo domado, perdiendo su salvajismo silvestre y su fuerza.
Del mismo modo su poder tambin estaba disminuyendo. Todava
segua siendo nico, pero haba puntos ciegos en su comunin con latierra, y esos puntos
ciegos estaban creciendo, aislndolo poco a poco,
reducindolo. Los reinos de los hombres estaban expandindose,
barriendo la tierra, fraccionndola en parcelas y campos sin sentido,
rompiendo la polaridad mgica de la tierra salvaje. Se enfureci. Se
haba desplazado entre los nacientes reinos de los hombres, les habaaconsejado y ay
udado, siempre a cambio de un precio, pero no habaprevisto este resultado. Sus he
rmanos y hermanas mgicos no eran deninguna ayuda, su magia era diferente a la de l
. Eso que lo haca tanpoderoso, su conexin con la tierra, tambin se estaba convirtie
ndo ensu nica debilidad. Con una furia helada, sigui caminando. Mientras
pasaba, los rboles le hablaban, pero incluso las boscosas voces de lasnyades y las
dradas sonaban cada vez ms empaadas. Su eco era
confuso y quebradizo, dividido.
Ante l, manifestndose solo a la luz de la luna, se abra un claro,
rodeado por una depresin rocosa en la tierra. Descendi hacia el centrode la depres
in y mir hacia arriba. El brillante cielo nocturno se
derram sobre el claro con forma de copa, pintando todo de un colorblanco hueso. S
u sombra formaba un charco debajo de l como si fueramedioda. Ya no haba lugar para l
en este mundo. Dejara la sociedadde los hombres. Pero regresara cuando las cosas
fueran diferentes,
cuando hubieran cambiado las circunstancias, cuando el mundo volviera
a estar preparado para su poder. Entonces, volvera a despertar a latierra, a revi
vir a los rboles y sus espritus, renovara su poder, y con elde ellos el suyo propio
. Entonces llegara el tiempo de ajustar las
cuentas. Podra llevar dcadas o incluso siglos. Hasta podra ser unaeternidad. No imp
ortaba. No poda quedarse en esta poca durante mstiempo.
Se oy un ruido, un rozar de pisadas torpes en las cercanas. Habaalguien ms all, en el
claro con l; alguien a quien odiaba, pero a quiennecesitaba. Le habl a esa person
a, y mientras lo haca, el mundo
comenz a debilitarse, a oscurecerse, a desvanecerse.
Instruye a los que vienen detrs. Conserva mis vestiduras, mi tronoy mi talismn list
os. Esperar. En la Encrucijada de los Mayores, a quellegue la hora de mi regreso,
congrgalos nuevamente y yo lo sabr. Tehe elegido para que salvaguardes esta misin,
Austramaddux, ya que alser mi ltimo aprendiz tu alma est en mis manos. Ests ligado
a estatarea hasta que se complete. Pronuncia tu juramento solemne ante m.
Saliendo de la creciente oscuridad, la voz habl solo una vez:
Es mi voluntad y mi honor, Maestro.
No hubo respuesta. Se haba ido. Sus vestiduras cayeron a tierra,
vacas. Su bculo oscil durante un momento, Luego cay hacia delante
y antes que pudiera golpear el suelo rocoso, fue atrapado por una
fantasmal mano blanca, la mano de Austramaddux. Entonces, hasta esa
escena se desvaneci. La oscuridad se comprimi hasta consumirse. Eluniverso salt, mo
nstruoso y girando, y solo hubo olvido.
James forz a sus ojos a abrirse y jade. Senta los pulmonesaplastados, como si duran
te varios minutos no hubiera entrado aire aellos. Unas manos lo agarraron, dndole
un tirn a la capucha paraapartarla y quitndole la tnica de los hombros. La debilid
ad se apoderde James que comenz a derrumbarse. Zane y Ralph lo atraparon
torpemente y lo lanzaron sobre la cama.
Qu ha pasado? pregunt James, an tragando grandes
cantidades de aire.
Dnoslo t! dijo Ralph con un tono de voz alto y atemorizado.
Zane estaba metiendo la tnica dentro del maletn con movimientos
bruscos.
Te pusiste esta maldita cosa y entonces, pop! Desapareciste.
Sabes, no fue lo que yo considerara una sabia eleccin.
Me desmay? pregunt James, recobrndose lo suficiente comopara poder apoyarse sobre los
codos.
Nada de desmayos. Simplemente desapareciste. Poof dijo Ralph.
Es verdad asinti Zane, viendo la expresin aturdida en el rostro
de James. Desapareciste durante tres o cuatro minutos. Luego
apareci l dijo Zane sealando a un rincn detrs de la cama deJames con un movimiento pre
ocupado de cabeza. James se volvi y allestaba la silueta semi-transparente de Cedr
ic Diggory. El fantasma bajla vista hacia l, luego sonri y se encogi de hombros. Ced
ric parecaun poco ms slido que las ltimas veces que James lo haba visto.
Zane continu:
Simplemente apareci atravesando la pared, como si hubiera venidoa buscarte. Ralph
grit como bueno, iba a decir como si hubiera vistoun fantasma, pero considerando q
ue desayunamos con fantasmas lamayora de las maanas y tenemos clases de historia c
on uno todos losmartes, la frase ya no parece muy impresionante.
Nos ech un vistazo, luego mir al maletn, y entonces l
simplemente, como que, perdi densidad. Al minuto siguiente, estabasde regreso, ju
sto en el mismo lugar donde habas estado, blanco comouna estatua dijo Ralph en voz
alta.
James se gir hacia el fantasma de Cedric:
Qu hiciste?
Cedric abri la boca para hablar, tentativa y cuidadosamente. Comovenida de una gr
an distancia, su voz se filtr en la habitacin. James noestaba seguro de si lo escu
chaba con los odos o con la mente.
Estabas en peligro. Me enviaron. Cuando llegu aqu, vi lo que estabaocurriendo.
Qu era? pregunt James. Tena un recuerdo turbio de la
experiencia en su memoria, pero presenta que recordara ms cosascuando la magia se h
ubiera agotado.
Un Delimitador de Umbrales. Una magia muy poderosa. Abre una
entrada dimensional, diseada para trasmitir un mensaje o un secreto atravs de una
gran distancia o tiempo. Pero su poder es descuidado.
Casi te traga entero.
James saba que era cierto. Lo haba sentido. Al final, la oscuridad
haba sido absorbente, continua.
Cmo regres? pregunt, tragndose el nudo que tena en la
garganta
Te encontr, dijo Cedric sencillamente. Me sumerg en la nada, donde
he pasado mucho tiempo desde mi muerte. Estabas all, pero lejano.
Estabas alejndote. Te persegu y regres contigo.
Cedric dijo James, sintindose estpido por haberse puesto la
tnica, y aterrorizado por lo que casi haba sucedido. Gracias por
traerme de regreso.
Te lo deba. Se lo deba a tu padre. l me trajo de regreso una vez.
Eh dijo repentinamente James, animndose. Ahora puedes
hablar!
Cedric sonri, y fue la primera sonrisa genuina que James haba vistoen el rostro fa
ntasmal.
Me siento diferente. Ms fuerte. Ms aqu, en cierta forma.
Espera dijo Ralph, alzando la mano. Este es el fantasma del quenos hablaste, verdad?
El que persigui al intruso en los terrenos haceunos pocos meses?
Oh, s dijo James. Zane y Ralph, este es Cedric Diggory. Cedric,
estos son mis amigos. Entonces qu crees que te est ocurriendo?
Qu es lo que provoca que ests ms aqu?
Cedric volvi a encogerse de hombros.
Durante lo que pareci un largo tiempo, me sent como si estuviera en
una especie de sueo. Me mova por el castillo, pero ste estaba vaco.
Nunca tena hambre, ni sed, ni fro, ni necesitaba descansar. Saba queestaba muerto,
pero eso era todo. Todo estaba oscuro y silencioso y no
pareca que pasaran das o estaciones. No exista el paso del tiempo.
Entonces comenzaron a suceder cosas.
Cedric se gir y se sent en la cama, sin dejar ninguna marca en las
mantas. James, que era el que estaba ms cerca, poda sentir una
caracterstica frialdad emanando de la silueta de Cedric. El fantasma
prosigui:
Haba perodos de tiempo en los que me senta ms consciente de las
cosas. Comenc a ver personas en los salones, pero eran como humo.
No poda orlas. Me fij en que esos perodos de actividad sucedan en
las horas del da posteriores a la hora de mi muerte. Cada noche me
senta despierto. Notaba el paso del tiempo, porque eso era lo que mssignificado te
na para m, la sensacin del transcurso de minutos y
horas. Busqu un reloj, el que est fuera del Gran Comedor, y observ
pasar el tiempo. Estaba bien despierto durante toda la noche, pero alllegar la m
aana, comenzaba a desvanecerme. Entonces, una maana,
justo cuando me estaba evaporando, perdiendo el contacto, le vi a l.
James se enderez.
Al intruso?
Cedric asinti.
Saba que se supona que no deba estar aqu, y de alguna formasaba que si realmente lo i
ntentaba poda hacer que me viera. Lo
espant.
Cedric volvi a sonrer, y James pens que poda ver tras esa sonrisaal muchacho fuerte
y agradable que su padre haba conocido.
Pero regres dijo James. La sonrisa de Cedric se transform en unceo de frustracin.
Regres, s. Lo vi, y volv a espantarlo. Comenc a vigilar todas las
maanas a ver si apareca. Y entonces una noche irrumpi a travs de
una ventana. En ese momento, yo ya estaba ms fuerte pero decid quealguien ms deba sa
ber que estaba dentro del castillo. As que acud a
ti, James. T me habas visto y yo saba quien eras. Saba que me
ayudaras.
Esa fue la noche que rompiste la cristalera dijo Zane, sonriendo.
Pateaste a ese tipo como Bruce Lee haciendo que atravesara la ventana.
Muy bueno.
Quin era? pregunt James, pero Cedric se limit a sacudir lacabeza. No lo saba.
Bueno ahora son casi las siete de la tarde seal Ralph. Cmohaces para que te veamos? No
s esta tu hora ms dbil?
Cedric pareci pensarlo.
Me estoy volviendo ms slido. Sigo siendo solo un fantasma, pero
parece ser que me estoy convirtiendo en algo as como un verdaderofantasma. Ahora
puedo hablar ms. Y cada vez hay menos perodos de
esa extraa nada. Creo que es as como se forman los fantasmas.
Pero por qu? James no pudo evitar preguntarlo. Qu provoca
que se forme un fantasma? Por qu simplemente no, ya sabes,
continuaste tu camino?
Cedric lo mir atentamente, y James percibi que el mismo Cedric nosaba la respuesta
a esa pregunta, o al menos, no muy claramente.
Sacudi la cabeza lentamente.
An no haba concluido. Tena tanto por lo que vivir. Sucedi tan
rpido, tan repentinamente. Es solo que yo no haba concluido.
Ralph levant el maletn del profesor Jackson y lo tir dentro del balde James.
Entonces, adnde fuiste cuando desapareciste, James? dijo,
encaramndose a los pies de la cama.
James tom un profundo aliento, agrupando los recuerdos de su
extrao viaje. Describi el sentimiento inicial al sostener la tnica, comopareci permi
tirle sentir el aire y el viento, luego los animales y losrboles. Luego les habl d
e la visin que tuvo, de estar dentro del
cuerpo de Merln y en sus mismos pensamientos. Se estremeci,
recordando la furia y la amargura, y la voz de su sirviente,
Austramaddux, quien le prometiera solemnemente servirle hasta el
momento del ajuste de cuentas. Mientras hablaba, lo record
vvidamente, y termin describiendo como la negrura de la noche sehaba envuelto a su
alrededor como un capullo, encogindose yconvirtindose en la nada.
Zane escuchaba con intenso inters.
Tiene sentido dijo finalmente con voz baja y sobrecogida.
El qu? pregunt James.
Como podra haberlo logrado Merln. No lo veis? El propio profesorJackson habl de ello e
l primer da de clase! se estaba excitando.
Tena los ojos muy abiertos, y pasaban de James a Ralph y al fantasmade Cedric, qu
e segua sentado en el borde de la cama.
No lo entiendo. No doy Tecnomancia este ao dijo Ralph
sacudiendo la cabeza.
Merln no muri dijo Zane enfticamente. Se Apareci!
James estaba confundido.
Eso no tiene sentido. Cualquier mago puede Aparecerse. Qu tieneeso de especial?
Recuerdas lo que nos dijo Jackson ese primer da de clase? LaAparicin es instantnea pa
ra el mago que la est efectuando, an
cuando a los pedacitos de mago les lleve un cierto tiempo desunirsepara luego vo
lver a ensamblarse otra vez en el nuevo lugar. Si un magodesaparece sin determin
ar su nuevo punto central, nunca volver a
reaparecer correcto? Simplemente se queda atrapado en la nada parasiempre!
Bueno, claro estuvo de acuerdo James, recordando la leccin perosin entender.
Zane casi vibraba de excitacin.
Merln no se Apareci hacia un lugar dijo significativamente. SeApareci hacia una poca y
n conjunto de circunstancias!
Ralph y James alucinaron considerando las consecuencias.
Zane continu:
Y al final de tu visin, dijiste que Merln le dijo a Austramaddux que
conservara las reliquias y que cuidara de que el momento fuera el
adecuado. Entonces, cuando llegue el momento, las reliquiassupuestamente se volv
ern a reunir en la Encrucijada de los Mayores.
Lo veis? Merln estaba estipulando el momento y las circunstancias
para su reaparicin. Lo que describiste al final James, era a Merln
desapareciendo en la nada. Zane hizo una pausa, reflexionando
intensamente. Durante todos estos siglos solo ha estado suspendidoen el tiempo, a
trapado en la ubicuidad, esperando a que se den lascircunstancias adecuadas para
su Aparicin. Para l, no ha pasado eltiempo en absoluto!
Ralph mir al bal que estaba al pie de la cama de James.
Entonces es cierto dijo. Efectivamente podran hacerlo. Podrantraerlo de regreso.
Ya no dijo James, sonriendo melanclicamente. Tenemos la
tnica. Sin todas las reliquias, las circunstancias nunca se darn. Nopueden hacer n
ada.
En cuando James hubo escuchado la explicacin de Zane, todo tuvoperfecto sentido,
especialmente en el contexto de la visin del
Delimitador de Umbrales. Sbitamente el poseer la tnica se haba
vuelto an ms importante y no pudo evitar maravillarse por la
extraordinaria serie de circunstancias afortunadas que haban llevado aque la obtu
vieran. Desde el maletn que Ralph haba descubierto justo atiempo, a la notable efe
ctividad del encantamiento visum-ineptio de
Zane, James tena la fuerte impresin de que l, Zane y Ralph estabansiendo guiados ha
cia su meta de frustrar la conspiracin de Merln. Peroquin estaba ayudndoles?
A propsito dijo James al fantasma de Cedric, una vez Ralph yZane se hubieron enfras
cado en una animada discusin acerca de la
Aparicin de Merln, dijiste que te enviaron a ayudarme. Quin te
envi?
Cedric se haba puesto de pie y se estaba desvaneciendo un poco,
pero no mucho.
Alguien al que se supone que no debo mencionar, aunque creo que esmuy probable q
ue lo adivines. Alguien que ha estado velando por ti
dijo, sonriendo a James.
Snape pens James. El retrato de Snape haba enviado a Cedric aayudarle cuando se vi
o absorbido dentro del Delimitador de Umbrales.
Pero como lo haba sabido? James se qued pensando en ello largotiempo despus de que Z
ane y Ralph se hubieran ido a sus propiashabitaciones, mucho despus de que el res
to de los Gryffindor hubierasubido las escaleras y se hubieran derrumbado en sus
camas. Sin
embargo, esa noche no se le ocurri ninguna respuesta, y finalmenteJames se durmi.
En los das siguientes, los tres chicos continuaron con sus actividadesescolares h
abituales en medio de una especie de bruma triunfante.
James dej el maletn de Jackson, con la tnica en su interior, encerradodentro de su
bal y protegido por el hechizo cerradura de Zane.
Considerando la efectividad del encantamiento visum-ineptio que pendasobre el fal
so maletn, no les preocupaba que alguien pudiera estar
buscando el verdadero. Jackson continuaba llevando a las clases y a lascomidas e
l viejo maletn rojo del sabueso cazador de rocas que lucaorgulloso la placa de Hir
am & Blattwotts, sin dar muestras de pensarque pasara algo fuera de lo normal. Ad
ems, ninguna otra persona lededicaba una segunda mirada, ya que haban visto a Jack
son cargandoel maletn negro con su nombre grabado en la placa del costado durante

meses. Finalmente, un sbado por la tarde, James, Ralph y Zane sereunieron en la s
ala comn Gryffindor para discutir su siguiente paso.
Ahora en realidad solo nos quedan dos preguntas que hacernos
dijo Zane, inclinndose a travs de la mesa sobre la cual,
aparentemente, estaban haciendo sus deberes escolares. Dnde estubicada la Senda a la
Encrucijada de los Mayores? y dnde est latercera reliquia, el bculo de Merln?
James asinti.
He estado pensando en esto ltimo. El trono est bajo la vigilanciade Madame Delacroi
x. La tnica estaba bajo la vigilancia del profesorJackson. La tercera reliquia de
be estar protegida por el tercer
conspirador. Tengo que suponer que es alguien que se encuentra en laescuela, una
persona de dentro. Podra ser el Slytherin que utiliz elnombre de Austramaddux en l
a consola de juegos de Ralph? Deban de
estar al tanto de la conspiracin si utilizaron ese nombre, y si tienenconocimient
o de la misma, estn implicados en ella.
Pero quin? pregunt Ralph. Yo no vi quien la cogi.
Simplemente desapareci. Adems, el bculo de Merln debe ser
bastante difcil de esconder, no? Si es tan grande como dijiste que eraen tu visin,
James, entonces la cosa debe tener como metro ochenta de
altura. Cmo escondes un cetro mgico lanzarayos, de metro ochentade altura como ese?

James sacudi la cabeza.
No tengo ni la menor idea. An as, de ti depende mantener los ojosabiertos, Ralph. C
omo dijo Ted, eres nuestro infiltrado.
Ralph se desplom sobre la mesa. Zane se puso a hacer garabatos enun pedazo de per
gamino.
Y qu hay de la pregunta nmero uno? dijo sin levantar la vista. Dnde est la Senda a la
rucijada de los Mayores?
James y Ralph intercambiaron miradas inexpresivas.
Otra vez la respuesta es: no tengo ni idea. Pero creo que hay unatercera pregunta
en la que tambin tendramos que pensar.
Como si las dos primeras no fueran lo suficientemente difciles
murmur Ralph.
Zane levant la vista, y James vio que haba estado garabateando undibujo de las ver
jas del Santuario Oculto.
Cul es la tercera pregunta?
Por qu no lo han hecho an? susurr James. Si creen tener ensu poder las tres reliquias,
or qu no han ido a donde sea que est laSenda a la Encrucijada de los Mayores para
tratar de hacer regresar aMerln de sus mil aos de Aparicin?
Ninguno de ellos tena repuesta a eso, pero estuvieron de acuerdo en
que era una pregunta importante. Zane dio la vuelta a su dibujo,
revelando un borrn de notas garabateadas y diagramas de la clase deAritmancia.
Estoy buscando en la biblioteca de Ravenclaw, pero entre los
deberes, las clases, el Quidditch, los debates y el Club de las
Constelaciones, apenas si tengo dos minutos libres para codearme con
vosotros.
Ralph dej caer al pluma en la mesa y se reclin hacia atrs,
estirndose.
Por cierto, cmo va eso? Eres el nico que tiene algn contacto conMadame Delacroix. Cmo e
s ella?
Como una momia gitana con pulso respondi Zane. Se suponeque ella y Trelawney compart
en el Club de las Constelaciones, al igualque la clase de Adivinacin, pero han op
tado por dividirlo en vez deensearlo juntas. De todos modos, as funciona mucho mej
or, ya que encierta forma se neutralizan la una a la otra. Trelawney solo nos ha
cedibujar smbolos astrolgicos y mirar los planetas a travs del telescopiopara determ
inar el nimo y lo modales de los hermanos planetarios
James, que conoca a Sybil Trelawney como a una amiga lejana de lafamilia, sonri an
te la cariosa impresin que tena Zane de ella. Zanecontinu: En cambio Delacroix, nos t
iene dividiendo cartas astrales ymidiendo el color de la longitud de onda de la
luz de las estrellas,
trabajando en descubrir el momento exacto de algn gran evento
astronmico.
Oh, s record James. La alineacin de los planetas. Petra y Tedme hablaron de ello. Tien
en Adivinacin con ella. Parece que la reinavud est realmente interesada en ese tipo
de cosas.
Es la anti-Trelawney eso seguro. Con ella todo es matemticas yclculo. Sabemos el da
que ocurrir, pero quiere que factoricemos el
momento exacto hasta el ltimo minuto. Puro trabajo para ocuparnuestro tiempo, si
quieres mi opinin. Es un poco excntrica con eso.
Yo dira que es excntrica en trminos generales declar Ralph.
Yo creo que podra ir tras nosotros dijo James en voz baja. Aveces la veo mirndome.
Zane arque las cejas y se seal los ojos.
Por si no lo recuerdas, est ciega. No est mirando nada,
compaero.
Lo s dijo James, sin inmutarse. Pero podra jurar que sabe algo.
Creo que tiene otras formas de ver que no tienen nada que ver con losojos.
No nos pongamos histricos dijo Ralph rpidamente. Esto ya eslo bastante enloquecedor p
or s mismo. No puede saber nada. Si lo
supiera, hara algo al respecto, verdad? As que olvidaos de ella.
Al da siguiente James y Ralph fueron a visitar a Hagrid en su cabaa,
aparentemente para preguntarle por Grawp y Prechka. Hagrid estabareconstruyendo
la carreta que haba destruido Prechka accidentalmentey se alegr de hacer una pausa
. Los invit a entrar y les sirvi t ygalletas mientras se calentaban frente al fuego
, Trife descansaba a suspies y ocasionalmente le lama la mano.
Oh, para ellos son todo altibajos dijo Hagrid, como si los
pormenores del cortejo entre gigantes fueran un curioso misterio.
Durante las vacaciones pelearon un rato. Una ria de enamorados sobreel esqueleto
de un alce. Grawpie quera la cabeza, pero Prechka querahacer alhajas con los cuern
os.
Ralph dej de soplar el vapor que desprenda su t para decir:
Quera hacer alhajas con los cuernos de un alce?
Bueno, dije alhajas dijo Hagrid, levantando las enormes palmasde sus manos. Es un c
oncepto un poco engaoso. Los gigantes usan elmismo trmino para alhajas y para arma
s. Supongo que cuando midesveinte pies de altura viene a ser la misma cosa. De t
odas formas,
arreglaron ese asunto y ahora nuevamente vuelven a estar tan felicescomo podran e
starlo.
Ella todava sigue viviendo en las colinas al pie de la montaa,
Hagrid? pregunt James.
Claro que s. respondi Hagrid, con tono de reproche. Es una
muchacha honorable, nuestra Prechka. Y mientras tanto Grawp pasa lamayor parte d
e sus das tratando de hacer su cabaa. Se fabric un
buen lugar para situar el fogn y un cobertizo con varas de abedul. Esas
cosas llevan tiempo. El amor de gigantes bueno, es un asunto
delicado, ya sabis.
Ralph tosi un poco sobre su t.
Eh, Hagrid dijo James, cambiando de tema. T has estado enHogwarts durante mucho tiem
po. Probablemente conozcas muchos
secretos sobre el colegio y el castillo, no es verdad?
Hagrid se acomod en la silla.
Bueno, seguro. Nadie conoce los terrenos tan bien como yo. Salvoquizs Argus Filch.
Yo empec como estudiante, mucho tiempo antes deque tu padre hubiera nacido.
James saba que tena que ser muy cuidadoso.
S, eso fue lo que pens. Dime, Hagrid, si alguien tuviera algorealmente mgico que dese
ara esconder en algn lugar del castillo?
Hagrid dej de acariciar a Trife. Lentamente gir su gran cabeza
peluda hacia James.
Y qu tendra que ocultar un cachorro de primer ao como t, sipuedo preguntar?
Oh, yo no, Hagrid dijo James a toda velocidad. Otra persona.
Solo siento curiosidad.
Los ojos negros como escarabajos de Hagrid centellearon.
Ya veo. Y esa otra persona, me pregunto en qu andar metidoentonces, escondiendo art
efactos mgicos secretos, por aqu y por all
Ralph tom un largo y deliberado trago de t. James mir por laventana, evitando la mi
rada sbitamente penetrante de Hagrid.
Oh , ya sabes, nada en particular. Solo me preguntaba
Ah dijo Hagrid, sonriendo levemente y asintiendo. Supongo, quetu padre y tus tos Her
mione y Ron te han contado muchas historiassobre el viejo Hagrid. Hagrid sola dej
ar escapar algunos detalles que
probablemente se supona que deba mantener en secreto. Y son
historias ciertas. A veces puedo ser un poco torpe, olvidando lo quedebo y lo qu
e no debo decir. Seguro que recuerdas la historia de ciertoperro llamado Fluffy,
entre otras verdad? Hagrid estudi atentamente
a James durante unos momentos, y luego lanz un gran suspiro.
James, mi muchacho, soy bastante ms viejo de lo que era por aquelentonces. Los vi
ejos Cuidadores de los Terrenos no aprenden muchascosas pero algo aprendemos. Ad
ems, tu padre me advirti que tal vezpodras llegar a meterte en los y me pidi que te m
antuviera vigilado.
Lo hizo en cuanto not que t, er, habas tomado prestados la Capa deInvisibilidad y el
Mapa del Merodeador, en ese mismo momento.
Qu? dijo James atnito, girndose tan rpido que casi tira el t.
Hagrid arque las pobladas cejas.
Oh. Bueno. Ah tienes. Supongo que no debera haberte dicho eso.
Frunci el ceo, pensativo, luego pareci descartarlo. Ah, bueno, en
realidad no me dijo que no lo mencionara.
Lo sabe? Ya? farfull James.
James ri Hagrid, tu padre es el Jefe del Departamento deAurores, por si lo has olvid
ado. Habl de esto con l la semana pasadaaqu mismo, frente al fuego. Lo que ms curios
idad le produce es sabersi lograste que el mapa funcionara, ya que gran parte de
l castillo fuereconstruido. Olvid probarlo cuando estuvo aqu. Y bien, has tenido
suerte?
Con la aventura de conseguir la tnica de Merln, James se habaolvidado completamente
del Mapa del Merodeador. Malhumorado, le dijoa Hagrid que an no lo haba probado.
Probablemente sea lo mejor, ya sabes respondi Hagrid. Solopor el hecho de que tu pad
re sepa que lo robaste no quiere decir queest contento por ello. Y por lo que pud
e entender, tu madre ni siquieralo sabe todava. Si tienes suerte, tampoco tendr qu
e enterarse, aunque,
no puedo imaginar que tu padre le oculte ese tipo de secreto durantemucho tiempo
. Es mejor que mantengas tu contrabando empacado envez de esconderlo en alguna p
arte de los terrenos. Confa en m, James.
Ocultar objetos mgicos sospechosos en el colegio puede causar
demasiados problemas como para que valga la pena.
En el camino de regreso al castillo, arropado para protegerse del
viento fro, Ralph le pregunt a James:
Qu quiso decir con eso de si lograste que el mapa funcionara?
Qu es lo que hace?
James le explic a Ralph como funcionaba el Mapa del Merodeador,
sintindose vagamente preocupado y molesto porque su padre yasupiera que se lo haba
llevado junto con la Capa de Invisibilidad. Sabaque tarde o temprano lo atraparan
, pero haba asumido que obtendraun Vociferador a cambio, en vez de una tomadura de
pelo por parte deHagrid.
Ralph mostr inters por el mapa.
Realmente muestra a todas las personas que estn en el castillo yel lugar dnde se enc
uentran? Eso es tremendamente til! Cmo
funciona?
Debes decir una frase especial. Pap me la dijo hace mucho tiempo,
pero en este momento no puedo recordarla. Lo probaremos alguna otranoche. Ahora
no quiero pensar en ello.
Ralph asinti y dej el tema.
Entraron al castillo por la puerta principal y se separaron en las
escaleras que llevaban a los stanos y a los alojamientos de Slytherin.
Se estaba haciendo tarde y James se encontr solo en los pasillos. Erauna noche in
vernal nublada y sin estrellas. La oscuridad se apiabacontra las ventanas y succi
onaba la luz de las antorchas que haba enlos corredores. James se estremeci, en pa
rte de fro y en parte por unasensacin de helado temor que pareca estar filtrndose en
el pasillo,
llenndolo como una espesa niebla que suba desde el suelo. Apret elpaso, preguntndose
cmo poda ser que los pasillos estuvieran tanoscuros y vacos. No era particularment
e tarde, y an as el aire te dabauna sensacin de helada quietud que te haca sentir co
mo si fuera demadrugada, o como si fuera el aire de una cripta sellada. Se dio c
uentade que haba estado avanzando ms de lo que el pasillo debiera haberlepermitido
. Seguramente ya debera haber llegado a la interseccin en laque estaba la estatua
de la bruja tuerta donde doblara a la izquierdahacia la sala de recepcin, que llev
aba a las escaleras. James se detuvoy mir hacia atrs, al camino por el que haba ven
ido. El pasillo tena elmismo aspecto de siempre, y sin embargo algo estaba mal. P
areca
demasiado largo. Las sombras parecan estar mal colocadas, burlndosede sus ojos de
alguna forma. Entonces not que no haba antorchas enlas paredes. La luz colgaba del
vaco, fantasmalmente, perdiendo sucolor desde el vacilante amarillo al trmulo pla
teado, desvanecindosemientras la observaba.
El miedo le recorri la espalda, un fro helado e innegable. Se girnuevamente hacia d
elante, con intencin de echar a correr, pero cuandovio lo que tena enfrente le fal
laron los pies. El pasillo an estaba all,
pero los pilares se haban convertido en troncos de rboles. Los rebordesde los tech
os abovedados se haban convertido en ramas y enredaderas,
con nada tras ellas salvo el vasto rostro del cielo nocturno. Hasta el
diseo del suelo de azulejos se fundi formando un entramado de racesy hojas muertas.
Y entonces, ante los ojos de James, la ilusin del pasillodel colegio se evapor co
mpletamente, dejando solo el bosque. El vientofro pas rpidamente a su lado, azotand
o su tnica y echndole el pelohacia atrs apartndolo de sus sienes con dedos fantasmal
es. James
reconoci el lugar donde se hallaba, aunque la ltima vez que habaestado all las hojas
todava estaban en los rboles y los grillos habanestado cantando a coro. Este era e
l bosque que rodeaba el lago, cercade la isla del Santuario Oculto. Los rboles ge
man, frotando sus
desnudas ramas al comps del viento, y el sonido era como voces bajasgimiendo mien
tras dorman, envueltas en sueos febriles. Se dio cuentade que haba comenzado a cami
nar otra vez, dirigindose hacia el lmitede los rboles, donde los junquillos crujan y
se golpeaban entre s alborde del lago. Una gran mole oscura se alzaba ms all,
interrumpiendo la vista. Mientras se acercaba, aparentemente incapazde detener s
u andar lento y pesado, sali la luna de entre un banco dedensas nubes. A la luz d
e la luna la isla del Santuario Oculto quedexpuesta, y James contuvo el aliento e
n su pecho. La isla haba crecido.
La impresin de un edificio escondido era ms fuerte que nunca. Era unamonstruosidad
gtica, cubierta de siniestras estatuas y sdicas
grgolas, todas nacidas de alguna forma de las enredaderas y losrboles de la isla.
El puente de las fauces de dragn estaba frente a l, yJames se oblig a s mismo a dete
nerse all antes de poner un pie sobrel. Recordaba los rechinantes dientes de mader
a que haban intentado
devorarlos a Zane y a l. A la luz plateada de la luna, las puertas queestaban al
otro extremo del puente resultaban bien visibles, as como laspalabras del poema.
Con la luz majestuosa de la hermosa Sulva
encontr el Santuario Oculto. De repente las verjas temblaron y se
abrieron de golpe, revelando una negrura parecida a la de una garganta.
Una voz surgi de la oscuridad, clara y hermosa, pura como una
campanilla resonante.
Guardin de la reliquia dijo la voz. Tu deber ha sido satisfecho.
Mientras James permaneca all observando la oscuridad tras la verjaabierta, al otro
lado del puente, se form una luz. Se condens, solidificy asumi una forma. Era, reco
noci, James, la forma suave y brillante deuna drada, una mujer de los bosques, un
duende de los rboles. No
obstante, no era la misma que haba conocido antes. Aquella haba
brillado con una luz verde. La luz de sta era celeste. Palpitabatenuemente. El ca
bello flotaba alrededor de su cabeza como si estuviera
sumergido en una corriente de agua. Tena una tranquila, casi amorosasonrisa en lo
s labios y sus ojos enormes y lquidos chispeaba
suavemente.
Has cumplido tu parte dijo la drada, su voz tan soada e hipnticacomo lo haba sido la d
e la otra drada, sino ms. No tienes que cuidarde la reliquia. Esa no es tu carga. T
renosla. Nosotras somos sus
guardianas. Nuestra es la tarea, concedida desde el principio. Libratede su carga
. Trenos la reliquia.
James baj la vista y vio que, sin darse cuenta, haba dado un pasoadentrndose en el
puente. Las fauces del dragn no se haban cerradosobre l. Mir hacia arriba y vio que
en realidad se haban levantado un
poco, dndole la bienvenida. La unin de los rboles cados que
formaban la mandbula cruji levemente.
Trenos la reliquia volvi a decir la drada, y levant los brazoshacia James como si tuvi
era intencin de darle la bienvenida con un
abrazo. Sus brazos eran inhumanamente largos, casi pareca como sipudieran estirar
se hacia l a travs del puente. Sus uas eran de un azul
tan profundo que casi pareca violeta. Las tena largas ysorprendentemente irregular
es. James retrocedi un paso, saliendo delpuente. Los ojos de la drada cambiaron. B
rillaron y se endurecieron.
Trenos la reliquia dijo una vez ms, y su voz tambin habacambiado. El tono melodioso ha
ba desaparecido. No es tuya. Su poderes ms grande que t, ms grande que todos vosotros
. Trela antes deque te destruya. La reliquia destruye a aquellos a quienes no nec
esita, yya no te necesita a ti. Trenosla antes que decida usar a alguien ms.
Trenos la reliquia mientras an puedas. Sus largos brazos se
extendieron a lo largo del puente y James estaba seguro que podratocarlos si esti
raba las manos. Retrocedi an ms, enganchndose eltobillo en una raz y tropezando. Se v
olvi, haciendo girar los brazoscomo aspas de molino para conservar el equilibrio,
y cay contra algoancho y duro. Presion las manos contra ello y empuj, enderezndose.

Era la piedra de un muro. Cinco metros ms all, una antorcha crepit
en su soporte. James mir a su alrededor. El pasillo de Hogwarts seextenda ante l, cl
ido y mundano, como si nunca se hubiera ido. Talvez nunca lo hubiera hecho. Mir e
n direccin contraria. All estaba la
interseccin, con la estatua de la bruja tuerta. La sensacin de temorhaba desapareci
do, y sin embargo James tena la certeza de que lo quehaba ocurrido no haba sido sol
o una visin de algn tipo. An podasentir el fro del viento nocturno en los pliegues de
su tnica. Cuandomir hacia abajo, tena un poco de lodo seco en la punta del zapato.
Seestremeci, luego se recompuso y corri el resto del camino hasta lasescaleras, l
as cuales subi de dos en dos escalones hasta llegar a la salacomn.
Lo nico de lo que James estaba seguro era de que haba algo quequera que entregara l
a tnica de Merln. No estaba del todo seguro queeso fuera algo conveniente. Afortun
adamente la tnica todava estaba
guardada en el maletn de Jackson que estaba dentro de su bal.
Despus de la experiencia vivida al tocarla, James no tena planeadovolver a sacarla
del bal hasta que, llegado el momento, fuera a
entregrsela a su padre y al Departamento de Aurores. Todava no haballegado el momen
to adecuado, pero ya llegara. Pronto. De todas formas
no estaba dispuesto a entregrsela a ninguna entidad misteriosa,
aunque se tratara de un duende de los rboles. Seguro de ello, Jameslleg a la sala
comn Gryffindor y se prepar para irse a la cama. Detodas formas, mucho despus de ha
berse metido bajo las mantas, anle pareca seguir oyendo, en el viento que soplaba
fuera de su ventana,
la voz susurrada, implorando interminable y montonamente: trenos la
reliquia trenos la reliquia mientras an puedas Le daba escalofros,
y cuando finalmente logr conciliar el sueo, so con esos ojosinolvidables y hermosos
y esos largos, largos brazos de manos delgadasy uas violetas e irregulares.
El viernes siguiente, en clase de Herbologa, a James le divirti
observar que Neville Longbottom haba sacado el melocotonero
transfigurado de Ralph de la clase de Transformaciones, dnde resultabaun poco incm
odo, y lo haba colocado en uno de los invernaderos.
Todo esto de un pltano? dijo Neville a James despus de clase,
solicitando confirmacin.
S. Apuesto a que Ralph estaba ms sorprendido que nadie. En
realidad es un tipo asombroso, pero no creo que comprenda el alcancede su propio
poder. Algunos de los otros Slytherins creen que provienedel linaje de una anti
gua y poderosa familia mgica. Podra ser,
supongo, dado que nunca conoci a su madre.
Esa es la clase de cosa que supondran los Slytherins dijo Neville
con su franqueza habitual. Los nacidos muggles pueden ser tan
poderosos como cualquier otro nacido de una antigua familia de sangrepura. No ob
stante, algunos prejuicios nunca cambian.
James mir al rbol de melocotones, que se haba hecho bastantegrande a pesar de que s
us races an seguan enroscadas
irremediablemente alrededor de una de las mesas del aula de
Transformaciones. Saba que Neville tena razn, pero no poda evitarpensar en la expres
in que haba visto en el rostro de Ralph el da quehaba transformado el pltano. Ralph n
unca lo haba mencionado, peroJames tena la sensacin de que le asustaba un poquito s
u propio poder.
Al da siguiente, el equipo de Quidditch de Gryffindor tena
programado un partido contra los Slytherin. James se sent en las
tribunas de Gryffindor con Zane y Sabrina Hildegard. Ralph, a fin deconservar lo
s pocos amigos Slytherin que tena, se sent en las gradascubiertas de verde que est
aban al otro lado del campo. James entablcontacto visual con Ralph una vez y lo s
alud. Ralph le devolvi el
saludo, pero sigilosamente, asegurndose de que no le vieran sus
compaeros de casa mayores.
Abajo, en el campo, los capitanes de equipo fueron hacia la lneacentral a encontr
arse con Cabe Ridcully para or las reglas y para elapretn de manos; una tradicin a
la que ya nadie prestaba muchaatencin. James observ a Justin Kennely estrechar cer
emonialmente lamano a Tabitha Corsica. An desde su posicin elevada en lo alto de l
asgradas, James pudo apreciar la aduladora y atenta sonrisa que Tabithaluca en el
reconocidamente hermoso rostro. Luego ambos se giraron ycaminaron en direccione
s opuestas, regresando a sus lugares bajo lasgradas, dejando a Ridcully solo con
el bal de Quidditch.
Zane masticaba alegremente una bolsa de palomitas que haba
llevado con l, habiendo convencido de alguna forma a los elfos
domsticos de la cocina para que se las prepararan.
Este debera ser un excelente partido observ, mirando a la
entusiasta multitud.
Gryffindor contra Slytherin siempre arrastra multitudes dijoSabrina, alzando la vo
z para hacerse or sobre el ruido. En la poca demi madre, todo el mundo odiaba a Sly
therin porque jugaban sucio. Enaquella poca el capitn del equipo era un tipo llama
do Miles Bletchley,
y jug con los Truenos Atronadores durante un par de aos, hasta que leecharon de la
liga por usar una escoba trucada
Una qu? Interrumpi Zane. Cmo trucas una escoba?
Es una forma de hacer trampa en la que se taladra un agujero en elcentro de la es
coba y se le enhebra algo mgico, como la costilla de undragn o el colmillo de un b
asilisco. Bsicamente convierte a toda la
escoba en una varita mgica. La usaba para lanzar hechizos de desvo yhechizos expel
iarmus modificados, que hacan que el equipo contrariodejara caer la quaffle. Real
mente era un tramposo retorcido explic
James.
Mientras hablaba, el equipo Slytherin sali y fue recibido por los
vtores de su tribuna. Damien, sentado en la cabina de transmisin con
su varita sobre la garganta, anunci al equipo, y su voz reson en elfresco aire de
enero.
Buenogrit Zane por encima de los vtores, parece ser que yanadie odia a los Slytherin.
Eso seguro, se oan aplausos aislados provenientes del resto de lastribunas. Solo
las gradas de Gryffindor abucheaban y silbaban. James seencogi de hombros.
No parecen jugar tan sucio como solan hacerlo. Pero an son unequipo inusualmente fu
erte. Hay algo un poco marrullero en ellos, soloque no es tan obvio como sola ser
lo.
Yo dira lo mismo estuvo de acuerdo Zane. Cuando jugamoscontra Slytherin antes de las
vacaciones fue el partido ms limpio que sejug en todo el ao. Ridcully apenas si le
s seal una sola falta. Y anas haba algo un poco demasiado maoso en ellos. O es el grup
o msafortunado de canallas que se haya subido jams a una escoba o hanhecho un pact
o con el mismo diablo.
James rechin los dientes.
Al otro lado del campo, Horace Slughorn, con las mejillas sonrosadas yenvuelto e
n una capa con cuello de piel y un sombrero a juego, ondeabauna pequea bandera de
Slytherin adherida a una varilla y animaba agritos al equipo de su Casa. Ralph,
sentado dos filas ms abajo, aplauda
respetuosamente. James saba que Ralph no era muy fantico del
Quidditch, a pesar de la casi estudiada atencin que prestaba a lospartidos, y sup
ona que por eso Ralph no poda elegir un equipo al queserle fiel. Sus amigos, inclu
ido Rufus Burton, vitoreaban y gritaban
frenticamente.
El equipo de Gryffindor fue el siguiente en salir al campo, emergiendodel vestua
rio que estaba bajo su tribuna, y los espectadores alrededorde James entraron en
erupcin, ponindose en pie de un salto como sifueran una sola persona. James grit j
unto a ellos, sonriendo extasiado yconvencido de que Gryffindor ganara. Cuando el
equipo dio la vuelta alcampo saludando y sonriendo, zapate y grit hasta quedarse
ronco.
Los equipos volaron a tomar sus posiciones. Despus de decirles quejugaran un part
ido limpio y de asegurarse de que todo el mundo
estuviera en posicin, Ridcully solt las bludgers y la snitch y tir laquaffle al air
e. Noah y Tom Squallus, los dos buscadores, salieron
velozmente tras la snitch, que haba salido disparada rodeando los
estandartes de Ravenclaw para luego desaparecer.
Casi inmediatamente, la diferencia entre los equipos se hizo evidente.
Gryffindor libraba un partido de libro de texto, basado enteramente enmovimiento
s cuidadosamente practicados. Se poda or a Justin Kennelygritando juegos y formaci
ones sobre los vtores de la multitud,
apuntando y haciendo seas. Por otra parte los Slytherin, parecan tener
un estilo de juego grcil, casi misterioso, que lo llevaba a moverse por el
campo como un banco de peces. Tabitha Corsica no gritaba
instrucciones desde su escoba, y de todas forma sus jugadores se
desplegaban y reagrupaban con precisin de bailarines. Durante un
momento, mientras estaba en posesin de la quaffle, Tabitha se agachpara evitar una
bludger y simultneamente la lanz por encima delhombro. La pelota form un arco a en
el aire y fue gilmente atrapadapor un compaero de equipo que haba estado volando d
irectamentedebajo de ella en una trayectoria perpendicular. El compaero de equipo
solapadamente hizo pasar la quaffle a travs del arco central antes deque el porte
ro de Gryffindor llegara a percatarse de que Tabitha ya no latena. James gimi mien
tras los Slytherin se ponan de pie y festejaban.
Justin Kennely tena pinta de querer saltar una y otra vez sobre la
escoba para desahogar la frustracin. De todas formas, despus de
transcurrida una hora de partido, el marcador era de ciento treinta
contra ciento cuarenta a favor de Gryffindor; lo suficientemente
cercanos el uno del otro como para que la ventaja ya hubiera cambiadocinco veces
de bando.
En un partido as todo depende de los buscadores grit Sabrinaexultante, sin apartar l
a vista de los jugadores. Y Squallus es nuevo enesa posicin ya que Gnoffton termin
el ao pasado. Noah tendra queser capaz de atraparlo contra la pared con su propia
escoba.
Efectivamente, un sbito rugido se elev desde la multitud y Jamesvio a Noah persigu
iendo la snitch. Al otro lado del campo, Tom Squallusestaba doblado sobre la esc
oba, desnudando los dientes contra el aire
helado apresurndose para interceptar a Noah. Se lanz a toda
velocidad entre los jugadores, apenas evitando una bludger golpeadaviolentamente
por Justin Kennely. A pesar de su velocidad, James estabaseguro de que no haba f
orma que Squallus ganara a Noah en su carrerahacia el premio. Una lnea dorada y u
n aleteo de diminutas alas
zumbaron frente a la tribuna de Gryffindor, seguida un segundo despuspor Noah. Lo
s que estaban en las primeras filas se agacharon, luegosaltaron sobre sus pies v
itoreando a Noah mientras ste haca una
fuerte entrada apenas esquivando la tribuna y estirndose hacia delantesobre su es
coba, con el brazo extendido. Hubo un largo momento en elque todo el mundo contu
vo el aliento cuando pareci que Noah eraremolcado por la diminuta bola dorada, la
distancia disminua cada vezms, la mano de Noah temblaba de tanto que se estiraba.
Luego, con untorbellino de capas y escobas, algo cambi. Noah se vio forzado a
erguirse sbitamente sobre su escoba, para detenerse con un bruscogiro que destroz
su control. Una nube de Slytherins, guiados porTabitha Corsica, se haba deslizado
frente a l provenientes de todas lasdirecciones, entretejiendo una pared virtual
en medio del aire. Noah
choc con un corpulento Slytherin y rebot, perdiendo el asidero de suescoba. Se cay
de costado, quedando agarrado de una mano ycolgando por debajo de la escoba. La
multitud rugi.
Tabitha Corsica se lanz disparada a travs de la pared de Slytherins,
que se abri para ella como un lirio. Con la capa batindose tras ella,
James qued atnito al ver la snitch volando detrs, en las sombras de
su capa. Se dirigi hacia arriba y Tabitha la sigui casi
instantneamente, muy inclinada sobre su escoba. De alguna forma, sinsiquiera mira
r, estaba ensombreciendo la snitch, marcndola para TomSquallus. l la vio, se lanz e
n picado, y se abalanz hacia ella pasandoa su lado. Cuando sali al otro lado tena l
a mano levantada y la snitchbrillaba dentro de ella. Las tribunas de Slytherin v
itorearon
estruendosamente. El partido haba terminado.
Noah se balanceaba bajo la escoba, y enganch un pie sobre ella.
Luch hasta conseguir ponerse derecho, logrndolo en el momento en
que Ted y Justin Kennely se precipitaban hacia l, hablando ygesticulando. James e
ntenda el sentido de lo que le estaban diciendo
aunque no pudiera escuchar las palabras debido a los vtores y losabucheos. Algo e
xtremadamente raro haba ocurrido, a pesar de que losSlytherin no hubieran cometid
o ni una falta. En el csped del campo,
Petra Morganstern, que jugaba de cazadora, haba acorralado a CabeRidcully y estab
a sealando animadamente a Tabitha Corsica que anestaba sobre su escoba, siendo fel
icitada por sus compaeros de equipojunto a Tom Squallus. Ridcully sacudi la cabeza
, incapaz o renuente areconocer los alegatos de Petra. No pareca haber ningn recur
so paralos Gryffindor, dado que no podan probar que algo ilegal hubiera
ocurrido.
Qu, en nombre del trasero blanco y fofo de Voldy, ha sido eso?
reclam Damien Damascus que haba abandonado la cabina de
transmisin y se haba unido a James, Zane y Sabrina.
Sabrina sacudi la cabeza.
Ha sido sencillamente espantoso. Viste lo que yo? Corsica encerra la snitch! No la t
oc, pero vol junto a ella, marcndola hasta queSquallus pudo poner su escoba a tiro.
No existen reglas contra eso? pregunt Zane mientras se unan ala multitud que abandona
ba las gradas.
No tiene sentido hacer reglas contra cosas que son imposibles dijoDamien de mal hu
mor. En tanto no la haya tocado, est a salvo. Nisiquiera estaba mirando a la snitc
h. Podra jurarlo.
Ralph estaba cruzando el campo al trote cuando James y Zane
pisoteaban los ltimos escalones. Jadeando, los apart de Sabrina yDamien cuyo estad
o de nimo estaba empeorando.
Visteis eso? pregunt Ralph, luchando por recobrar el aliento.
Pareca extremadamente agitado.
Vimos algo dijo James, aunque no estoy seguro de si confiar enmis propios ojos.
Zane fue menos diplomtico:
Los Gryffindor creen que tus compaeros hicieron trampa de alguna
manera. Esto tambin va a afectar a las finales. Ahora parece que
Ravenclaw jugar la final contra Slytherin. Yo esperaba que fuera entreGryffindor
y Ravenclaw.
Podis olvidaros del maldito Campeonato de Quidditch durante unminuto? dijo Ralph girn
dose para enfrentarlos a ambos al pie de lasgradas. Por si ya lo habis olvidado, t
enemos cosas ms importantesen las que pensar.
Est bien, entonces escpelo, Ralph dijo James intentando no
mostrarse irritado.
Ralph tom un profundo aliento.
Me dijiste que era tu infiltrado verdad? As que he estado
observndolo todo detenidamente buscando indicios y pistas sobre
quien puede estar involucrado en toda esta conspiracin de Merln,
correcto?
Y crees que este es el momento adecuado para discutir eso?
pregunt Zane, arqueando las cejas.
No, no, est bien intervino James. Qu viste, Ralph? Ha
ocurrido algo en la Central Slytherin?
No! dijo Ralph con impaciencia. No en la sala comn ni nadapor el estilo. Justo aqu, hac
e unos pocos minutos! Recordis lo que sesupone que estamos buscando?
S dijo Zane, mostrando inters. El bculo de Merln.
Ralph asinti significativamente. En las proximidades se oy un
vitoreo. Los tres chicos se giraron en el momento en que los Slytherinabandonaba
n el campo, rodeados por una multitud de estudiantes quellevaban bufandas verdes
. Tabitha caminaba al frente del grupo,
sosteniendo la escoba triunfalmente sobre el hombro.
Metro ochenta o ms de madera inusualmente mgica dijo Ralphen voz baja, an observando
a Tabitha salir del campo de juego.
Orgenes desconocidos.
Es cierto! respondi James, cuando se le hizo la luz. Tabithadijo que su escoba era un
modelo por encargo, fabricada por un artistamuggle o algo as! La registr como artef
acto muggle, dado que no eraun modelo estndar!
Y no cabe ninguna duda de que hay algo decidida e inusualmente
mgico en ella aadi Ralph. James asinti.
Estis diciendo lo que creo que estis diciendo? pregunt Zane
incrdulo.
Ralph le devolvi la mirada.
Tiene sentido, no? Es el escondite perfecto! Por eso vine corriendoen cuanto termin
el partido. Quera que ambos lo vierais tambin, paraver si encajaba.
Zane silb asombrado.
Hablando de escobas trucadas! Ah tienes, todo este tiempoCorsica ha estado volando
por ah en el mismsimo bculo de Merln.
Mientras Tabitha suba la colina encaminndose hacia el castillo James
no poda quitarle la vista de encima. El sol invernal brillaba sobre la
hirsuta cola de la escoba. Era ciertamente el disfraz perfecto para unamadera su
mamente mgica de metro ochenta de largo. Y ahora estabanseguros de quien era el t
ercer conspirador en el complot de Merln, elSlytherin que responda al nombre de Au
stramaddux. A James le
palpitaba el corazn con una sensacin de excitacin y anticipacin.
Entonces dijo mientras los tres comenzaban a seguir a los
Slytherins a una distancia prudencial, dirigindose de regreso al castillo, cmo vamo
s a quitarle el bculo de Merln a Tabitha Corsica?
Captulo 14
La Encrucijada de los Mayores
Qu? De todos modos, por qu tenemos que robarle la escoba?
exclam Ralph en el desayuno a la maana siguiente. Estaba inclinadosobre la mesa, e
xtendiendo la mano en busca de un plato de salchichas. Eso sera mucho ms difcil de l
o que fue robar el maletn de Jackson.
A los chicos no se les permite entrar en el dormitorio de las chicas. Nisiquiera
podemos acercarnos! Adems, ya tenemos la tnica. No puedenhacer nada sin todas las
reliquias.
Es el bculo de Merln, por eso tenemos que conseguirlo replicJames. Incluso por s mismo,
debe ser uno de los objetos mgicos mspoderosos del mundo. Ya viste lo que Tabitha
Corsica hizo con l en elpartido. Y si no es slo encerrar la snitch lo que busca? S
u equipo
entero parece responder al bculo de algn modo, o al menos sus
escobas. Saben justo cuando hacer el movimiento correcto. Esa es unamagia realme
nte poderosa. Por ahora, solo lo utiliza para ganar partidosde Quidditch, pero re
almente quieres algo as en las manos de alguiencomo ella y el Elemento Progresivo
?
Ralph pareca serio. Zane baj su taza de caf y mir fijamente a la
mesa.
No s... dijo.
Qu? dijo James impacientemente.
Zane levant la mirada.
Bueno, en realidad parece demasiado fcil. Quiero decir, primero elmaletn porta-roca
s del colega de Ralph que apareci justo en el
momento oportuno. Despus, no importa cmo lo mires, tuvimos una
suerte realmente endiablada con el encantamiento visum-ineptio.
Incluso antes de eso, mira todas las coincidencias que nos condujeron adescubrir
el escondite del trono de Merln, desde captar un vistazo de lareina vud en el lag
o esa noche a encontrar ese artculo de El Profeta
sobre el allanamiento en el Ministerio. Y ahora, resulta que averiguamosque la e
scoba de Tabitha es el bculo de Merln. Odio decirlo, pero nopuede ser una conspira
cin muy oscura si un tro de novatos de primerocomo nosotros lo hemos descubierto t
odo.
James echaba humo.
Vale, s, as que hemos tenido suerte aqu y all. Hemos trabajadorealmente duro y sido e
xtremadamente cuidadosos tambin. Y por otrolado, todo encaja, no? Solo porque la g
ente que hay tras el complotMerln sea demasiado arrogante como para pensar que al
guien puedapillarles eso no significa que el complot no sea autntico. Y qu ocurrircu
ando Jackson abra el maletn? Y ni siquiera os he contado lo que mepas la semana pas
ada!
Ralph salt, casi derramando su zumo de calabaza, con los ojos
salvajes durante un segundo, y luego se control.
La semana pasada? Cundo?
La noche que fuimos a ver a Hagrid, justo despus de separarnos
respondi James. Describi cmo las paredes de Hogwarts se habantransformado en bosque
a su alrededor, su extrao viaje a la Isla delSantuario Oculto, y la misteriosa fi
gura fantasmal que le haba ordenadollevarle la tnica. Zane escuchaba con marcado i
nters, pero la cara deRalph estaba blanca y plida.
Cuando James termin, Zane pregunt.
Crees que era realmente una drada?
James se encogi de hombros.
No s. Se pareca mucho a la que vimos en el bosque, pero
diferente. Pulsaba, no s si sabes lo que quiero decir. Poda sentirlo en
mi cabeza.
Quizs fue un sueo dijo Zane cuidadosamente. Suena como unsueo.
No fue un sueo. Estaba en el pasillo que conduce a la sala comn.
No soy sonmbulo.
Yo solo deca dijo Zane dcilmente, bajando la vista.
Qu? anim James. Crees que todo el asunto de Merln fue unsueo tambin? Cuando desapar
habitacin justo delante devosotros y el fantasma de Cedric Diggory tuvo que traer
me de vuelta?
Por supuesto que no. An as, suena a locura. Estabas en el bosque
o en el pasillo? Cul era el real? O no lo era ninguno de los dos? Quiero
decir, has estado pensando un montn en todo esto. Quizs...
Ralph estaba estudiando su plato vaco. Habl sin alzar la cabeza.
No fue un sueo.
James y Zane miraron a Ralph.
Cmo lo sabes, Ralph? pregunt Zane.
Ralph suspir.
Porque a m me ocurri lo mismo.
Los ojos de James se abrieron y la boca se le qued abierta.
Viste el Santuario Oculto? Y a la drada tambin? Ralph, por quno dijiste nada?
No saba lo que eran! dijo Ralph, levantando la mirada. Noestaba con vosotros dos cuan
do fuisteis al bosque y visteis la isla yconocisteis a la drada, recordis? As que la
semana pasada, estaba decamino a travs de los stanos hacia los dormitorios Slythe
rin y de
repente todo se desvaneci y se convirti en un bosque, como
describiste, James. Vi la isla y a la dama del rbol, pero no los reconoc.
Pens que era un fantasma o algo. Me dijo que le llevara la reliquia, peroyo tena m
iedo. No acostumbro a tener extraas experiencias mgicasextracorporales ni nada par
ecido. Intent correr, pero entonces, de
repente, me encontr de pie frente a la puerta de la sala comn
Slytherin, directamente. Me preocupaba un poco mi cordura, si os digola verdad.
Pens que toda esta mierda mgica me estaba
reblandeciendo el cerebro. Francamente, me alivia un poco que te hayapasado lo m
ismo a ti tambin.
Puedo entenderlo dijo Zane, asintiendo.
Pero por qu t? pregunt James. T no tienes la reliquia. La
tengo yo.
Zane inclin la cabeza a un lado y se mordi la comisura de la bocacon esa rara expr
esin de cmica concentracin que ponan cuando seconcentraba.
Quizs es tan simple como el hecho de que Ralph es un Slytherin.
Quiero decir, l estaba en el debate oponindose a Petra y a m. Quizsquienquiera que s
ea cree que Ralph es el eslabn ms dbil. Quizs creeque puede conseguir que Ralph te t
raicione y te robe la tnica y despusla lleve a la isla. No es que fueras a hacerlo
, Ralph aadi Zane,
mirando a Ralph.
De ningn modo. Nunca tocara esa cosa estuvo de acuerdo
Ralph.
Supongo que tiene sentido admiti James Pero por qu no t
entonces, Zane?
Zane adopt una expresin angelical, alzando los ojos hacia el techo.
Porque yo soy tan puro como la nieve virgen. Y por otro lado, nuncavolvera a poner
un pie sobre esa isla. Demasiado freaky para m.
Pero yo no podra haber robado la tnica ni aunque hubiera queridodijo Ralph, fruncien
do el ceo. No con el hechizo cerrojo de Zane.
James es el nico que puede abrir el bal.
Podras simplemente arrastrar el bal hasta all, supongo replicJames. Querer es poder.
Afortunadamente no quiero dijo Ralph gravemente.
Zane apart su taza de caf vaca.
De todos modos, la drada, o quienquiera que fuera, no tiene quesaber necesariament
e lo del hechizo cerrojo extra en el bal. Pero el
hecho de que os haya ocurrido a los dos prueba de seguro que alguienquiere esa tn
ica, y sabe que nosotros la tenemos. Si no es Jackson nininguno de los suyos, ent
onces quin?
James dijo:
Recuerdas lo que nos dijo la drada verde? Dijo que los rbolesestaban despertando, pe
ro que muchos de ellos... cmo lo dijo?
Zane asinti, recordando.
Dijo que estaban "pasados" como leche a la que se le ha pasado lafecha de caducid
ad o algo as. En otras palabras, algunos de los rbolesson malos. Estn del lado del
caos y la guerra. Crees que la drada azulde Ralph era una de los malos intentando
parecer agradable?
Tiene sentido dijo Ralph. Era toda hermosura y sonrisas y todoeso, pero tuve el fue
rte presentimiento de que si no le llevaba la tnica,
esa sonrisa se convertira en una mueca hambrienta muy rpidamente.
Eso fue lo que me asust. Eso y sus uas. Se estremeci.
Entonces esto es ms grande que simplemente nosotros y losconspiradores Merln dijo Za
ne serio. Los espritus de los rbolesestn involucrados. Y cualquiera sabe quin ms tambin
. Por lo quesabemos, todo el mundo mgico podra estar tomando posiciones enuno u ot
ro bando.
No entiendo por qu no acudimos simplemente a tu padre
intervino Ralph. Su trabajo es tratar con esta clase de cosas, no?
Porque ellos tienen reglas que deben seguir replic James
cansinamente. Traeran un equipo de aurores para registrar la escuela.
No requisaran sin ms la escoba de Tabitha solo porque nosotros
digamos que es el bculo de Merln, incluso si devolvemos la tnica. Haybarridos mgicos
, que investigan cualquier fuente inusual de poder.
Llevara das. Para cuando volvieran a por la escoba de Tabitha, ellapodra haberla sa
cado de aqu. Jackson y Delacroix oleran los problemasy escaparan tambin. Podran inclu
so hacer que todos los conspiradoresse reunieran en esa Encrucijada de los Mayor
es e intentaran traer devuelta a Merln. No funcionara sin la tnica, por supuesto, p
ero entoncesel trono y el bculo estaran perdidos, ocultos y bajo el control de mag
os
oscuros.
Ralph suspir.
Est bien, est bien. Quedo convencido. As que intentaremos
quitarle el bculo de Merln a Corsica. Es eso, no? Despus se lo
entregaremos todo a tu padre y a sus profesionales. Ellos arreglarntodo el lo y no
sotros seremos hroes. O lo que sea. De acuerdo?
Zane asinti.
S, estoy contigo. Conseguir la escoba y listo. Vale?
James estuvo de acuerdo.
Pues necesitamos un plan. Alguna idea?
No ser fcil dijo Ralph firmemente. Si tuvimos suerte con el
maletn de Jackson necesitaremos un acto divino para esto otro. Las
habitaciones de los Slytherins estn tan cargadas de maldiciones yhechizos anti-es
pa que casi zumban. Son la panda ms recelosa que heconocido jams.
Los timadores siempre esperan ser timados dijo Zane sabiamente. Pero hay algo que e
stamos olvidando, y que podra ser incluso msimportante que conseguir el bculo de Me
rln.
Qu es ms importante que eso? pregunt James.
Conservar la reliquia que ya tenemos respondi Zane
simplemente, enfrentando la mirada de James. Algo ah afuera sabe
que tenemos la tnica, y ya ha intentado conseguirla una vez. No
sabemos que clase de magia es esa, pero ambos estis bastante
convencidos de que os transport hasta la isla directamente desde lospasillos de H
ogwarts, verdad?
James y Ralph intercambiaron miradas y despus asintieron hacia
Zane.
Entonces continu Zane, ya que la Aparicin es imposible en losterrenos de Hogwarts, de
ben haber utilizado otro tipo de magia parallevaros all. Ese debe ser un mojo pod
eroso. Qu nos dice que no lointentar otra vez?
Ralph se puso plido.
No haba pensado en eso.
Quizs agotara todo su poder la primera vez dijo James un pocodubitativo.
Ser mejor para vosotros dos dijo Zane, mirando de uno a otro.
Porque ya intent pedirlo amablemente. La prxima vez no ser tan
corts.
Una idea golpe a James y se estremeci.
Qu? pregunt Ralph, viendo el cambio de cara de James.
Fisioaparicin remota dijo James con voz ronza. As llam elprofesor Franklyn al poder de
Delacroix de proyectar un espectro de smisma. Es diferente a la Aparicin habitual
, porque simplemente enva aun fantasma de s misma, pero el espectro an puede parece
r slido yafectar a las cosas. Lo busqu. El fantasma es una versin slida de
cualquier material que se tenga a mano, y se utiliza como un ttere. Dealgn modo lo
utiliz para traer aqu el trono de Merln y ocultarlo en laisla sin ser detectado.
Zane frunci el ceo.
Vale, y qu?
Y si fuera as como Ralph y yo fuimos transportados al SantuarioOculto? Ralph, t lo l
lamaste una experiencia extracorporal. Y si es esolo que fue en realidad? Quizs nos
vimos forzados a una fisioaparicinremota! Solo un espectro de nosotros mismos fu
e al Santuario, peronuestros cuerpos permanecieron en los pasillos como... conge
lados.
Ralph estaba claramente horrorizado ante la idea. Zane pareca
pensativo.
Parece encajar. Los dos decs que ocurri cuando estabais solos enlos pasillos. Nadie
os vio all de pie con el piloto automtico mientrasvuestras almas o lo que sea se
estiraban hasta el Santuario.
Pero esa es la especialidad de Delacroix dijo Ralph,
estremecindose. Crees que ella sabe que de algn modo
conseguimos la tnica?
James respondi.
Quizs. Es escurridiza como una serpiente. Podra habrselo
figurado y no decrselo siquiera a Jackson. Quizs quiere toda la gloriapara s misma.
Una cosa es segura entonces anunci Zane. No podemospermitir que estis a solas. Mi teo
ra es que quienquiera o lo que quieraque est haciendo esto no quiere que se revele
el secreto. Por eso
esperaron a que estuvierais solos unos minutos. Si mantenemos a
mucha gente alrededor de los dos, tal vez no vuelvan a intentarlo.
Ralph estaba blanco como una estatua.
A menos que estn realmente, realmente desesperados.
Bueno, s estuvo de acuerdo Zane. Siempre cabe esa
posibilidad. Pero no podemos hacer nada en ese caso, solo esperar queno se llegu
e a eso.
Eso me hace sentir mucho mejor gimi Ralph.
Vamos dijo James, levantndose de la mesa del desayuno. Sehace tarde y los elfos domst
icos estn echndonos miraditas. Ya es
hora de que salgamos de aqu antes de que alguien note que andamosplaneando algo.
Los tres chicos salieron al fro de los terrenos y charlaron de otrascosas un rato
, despus, al tener distintas obligaciones relacionadas consus Casas, tomaron cami
nos separados durante el resto del da.
La semana siguiente estuvo frustrantemente ocupada. Neville
Longbotton asign uno de sus muy inusuales pero extremadamente
exigentes ensayos. Esto llev a James a pasar una desmesurada
cantidad de tiempo en la biblioteca, buscando los interminables usos dela spynus
wort, un empeo mucho ms complicado debido al hecho deque muchas partes de la plant
a, desde las hojas al tronco, la raz eincluso sus semillas, tenan gran nmero de apl
icaciones, desde aliviarafecciones de la piel a encerar escobas. James acababa d
e aadir la
sextuagsima novena entrada en su lista garabateada cuando MorganPatonia se sent a
la mesa frente a l con un pesado suspiro. Morgan,
un chico de primero de Hufflepuff, tambin estaba en Herbologa ytrabajaba en su ens
ayo sobre la spynuswort.
Solo tienes que poner cinco usos declar Morgan cuando vio la
lista de James. Lo sabes, verdad?
Cinco? dijo James dbilmente.
Morgan lanz a James una mirada de alegre desdn.
El Profesor Longbotton nos encarg escribir precisamente sobre laspynuswort porque
es una de las tres plantas ms tiles del mundomgico. Si escribimos sobre cada uno de
sus usos acabara pareciendouna enciclopedia, estpido.
La cara de James se acalor.
Lo saba! dijo, intentando aparentar arrogancia y petulanciaherida. Solo que lo olvid.
No puedes culparme por ser concienzudo,
verdad?
Morgan se ri disimuladamente, obviamente encantado de que Jameshubiera perdido ta
nto tiempo. James recogi sus cosas pocos minutosdespus y se mud a la sala comn Gryff
indor, molesto a la vez quealiviado. Al menos el ensayo estaba acabado. De hecho
, ya que ya habaescrito alrededor de veintitrs usos de la spynuswort, probablement
econsiguiera crditos extra. Mientras Neville no imaginara que la
minuciosidad del ensayo se deba simplemente a que no haba estadoprestando mucha at
encin en clase.
Dos veces vio James a la profesora Delacroix en los pasillos y tuvo lainconfundi
ble sensacin de que le estaba observando. Nunca vio sus
ojos posados en l, pero ya que estaba ciega, eso apenas importaba.
James recordaba como Delacroix haba manipulado la sopera de gumbocon su fea varit
a con aspecto de raz durante la cena con los AlmaAleron, sin derramar ni una gota
. Tena la sospecha de que Delacroixtena formas de ver que no tenan nada que ver con
sus ojos intiles. Dehecho, eso poda explicar cmo podra haber notado que el maletn de
Jackson era diferente. El encantamiento visum-inepto solo funcionaba
con lo que la gente vea con los ojos, verdad? An as, nunca le dijonada, o siquiera p
erdi el paso cuando pasaba junto a l. James decidique simplemente estaba paranoico.
Por otro lado, tal como seal Zane,
qu diferencia habra? Poda ser ella la que estaba intentando engaara Ralph y James par
a que llevaran la tnica al Santuario Oculto, o podraser otra fuerza totalmente dis
tinta. Fuera como fuera, tena que estar enguardia para no quedarse nunca solo, y
al fin y al cabo no importabacual fuera la amenaza en realidad.
James haba empezado a notar lo difcil era que no quedarse nuncasolo. Cualquiera pe
nsara, en una escuela del tamao de Hogwarts, quesera algo raro, de todos modos. Aho
ra que prestaba atencin a ello,
comprendi que haba estado a solas en los terrenos y los pasillos variasveces todos
los das, ya fuera cruzando los terrenos para llegar a laclase de Herbologa de Nev
ille Longbotton despus de
Transformaciones, o simplemente yendo al bao en medio de la noche.
Arreglrselas para no estar nunca a solas incluso en esas circunstanciasera una ta
rea molesta, pero Zane, para sorpresa de James, haba sidoabsolutamente inflexible
al respecto.
An si nos hicimos con esa tnica gracias una asombrosa cadena degolpes de suerte, no
voy a dejar que se nos escurra de entre las manospor nuestro descuido dijo a Jam
es un da, caminando con l hacia losinvernaderos de Herbologa. Es la falta de previsin
de los
conspiradores lo que ha estado jugando a nuestro favor. No voy a
devolverles el favor.
Un da, James present a Ralph y Zane el encantamiento proteico
como forma de comunicacin si fuera necesaria una compaa de
emergencia. James haba encargado tres patos de goma de SortilegiosWeasley, y haba
dado uno a Zane y otro a Ralph.
El encantamiento proteico hace que si aprieto mi pato, los de
vosotros dos suenen igual explic James, dando a su pato un apretn.
Que te den! graznaron los tres patos a la vez.
Excelente dijo Zane, dando a su propio pato un apretn firme,
consiguiendo como resultado un coro de felices insultos. As si algunode vosotros s
e encuentra solo o necesita ir al bao, solo tiene queapretar esto y yo voy corrie
ndo, eh?
Ugh dijo Ralph, mirando a su pato con disgusto. Odio esto. Escomo volver a tener tr
es aos.
Eh, si quieres volver a salir pitando para disfrutar de una reunincon algn espritu a
rbreo insatisfecho... dijo Zane, encogindose dehombros.
No dije que no fuera a hacerlo exclam Ralph, molesto. Solo quelo odio, eso es todo.
Zane se gir hacia James.
Y cmo sabr cual de los dos me est graznando?
James sac un rotulador negro y dibuj una J en la parte de abajo de
su pato.
Mira el tuyo ahora. Cualquier cosa que hagamos a un solo pato semostrar en todos l
os dems. Cuando oigas el quack, solo comprueba la
parte de abajo del pato y mira la inicial que aparece.
Bien pensado dijo Zane aprobadoramente. Alz su pato y pellizccomo si estuviera salud
ando con l.
Come mierda pixie! grazn el pato alegremente.
Muy bien dijo James, metiendo su propio pato en la mochila.
Esto solo funcionar si los utilizamos solo en caso de emergencia. Deacuerdo?
Por qu solo graznan? pregunt Ralph mientras se lo meta en elbolsillo.
Pregunta a un Weasley respondi James distradamente.
Al principio, estar obligado a tener a Zane o a algn otro alrededortodo el tiempo
era tan molesto para James como para Ralph, perofinalmente se acostumbr a ello e
incluso empez a gustarle. Zane sesentaba en una silla en la esquina del cuarto d
e bao mientras James sebaaba, interrogndole sobre pronunciaciones o terminologa yres
tricciones de Transformaciones. James descubri que muchos de sus
compaeros de clase de Herbologa, incluyendo a Morgan Patonia,
tenan clase de Encantamientos antes de Herbologa. Sabiendo esto, eracapaz de apres
urarse a salir de su clase de Transformaciones hasta elaula de Encantamientos y
despus acompaar a Patonia y sus amigoshasta el invernadero, evitando as el trayecto
solitario por los terrenos.
Estar constantemente cerca de gente se convirti en un hbito fcil paraJames, y al fi
nal casi olvidaba que lo estaba haciendo. De este modo, las
semanas pasaron con facilidad. La crudeza del invierto comenz a
fundirse hasta convertirse en la frgil calidez de la primavera. An as, niJames, ni
Ralph, ni Zane haba dado con un plan para conseguir laescoba de Tabitha Corsica.
Al final decidieron, si bien a regaadientes,
que se precisaba una misin de reconocimiento.
No me gusta esto dijo Ralph mientras se diriga con los otros doschicos a la puerta
de la sala comn Slytherin. No he visto a nadie queno fuera Slytherin aqu desde hace
meses.
No te preocupes por eso, Ralph dijo Zane, pero su voz se
mostraba menos confiada de lo habitual. Tenemos aqu el mapa
mgico de James. Podemos comprobarlo de nuevo, pero segn l, la
mayor parte de tus colegas estn viendo el entrenamiento de los
Slytherin para el campeonato. Verdad, James?
James tena el Mapa del Merodeador desplegado entre las manos. Loestudiaba mientra
s caminaban.
Por lo que puedo ver solo hay un par de personas en los dormitoriosSlytherin, y n
inguno son gente de la que tengamos que preocuparnos.
Ests seguro de estar leyendo bien esa cosa? pregunt Ralph,
metiendo su anillo en la cuenca del ojo de la serpiente esculpida en lagigantesc
a puerta de madera. Por lo que o, dijiste que ni siquierarecordabas como hacerlo f
uncionar.
Bueno, est funcionando, no? replic James malhumoradamente.
En realidad, estaba preocupado por la exactitud del mapa. Haba
recordado la frase que haca que el mapa se abriera y mostrara elcolegio, pero com
o su padre se haba temido, el castillo haba cambiadomucho desde que el mapa haba si
do creado por Luntico, Cornamenta,
Canuto y Colagusano. Trozos irregulares del mapa estaban
completamente en blanco, y cada seccin en blanco estaba marcadacon una anotacin qu
e deca Se requiere redibujado; por favor, consulte
a los Merodeadores Cornamenta y Canuto en busca de ayuda. James
solo poda suponer que su abuelo y Sirius Black haban sido los artistasque haban dib
ujado el mapa, pero ya que haca bastante que ambosestaban muertos, aparentemente
no haba quien redibujara el mapa yllenara las reas reconstruidas. Los nombres dimi
nutos que marcaban lalocalizacin de todo el que estaba en el campus todava se vean
movindose aqu y all, pero cuando entraban en una de las reas enblanco, sus marcas y
nombres se desvanecan. Afortunadamente, lashabitaciones Slytherin estaban bajo el
lago, y por consiguiente habanresultado muy poco daadas durante la Batalla de Hog
warts (Ralph se
haba enterado de que solo la entrada principal haba resultado
destruida durante el asedio). James poda ver todo el entramado dehabitaciones y s
alas de Slytherin en el Mapa del Merodeador.
La serpiente esculpida hizo su pregunta. Ralph se anunci a s mismoy explic quienes
eran James y Zane y que eran sus amigos. El brillanteojo verde de la serpiente e
xamin a Zane y James durante un largomomento, y despus abri el complicado sistema d
e cerrojos y barrasque aseguraban la puerta. Los tres chicos no pudieron evitar
ocultarseun poco mientras atravesaban la aparentemente desierta sala comnSlytheri
n. La ensombrecida luz verde del sol, filtrada por el agua del lagoque haba sobre
los techos de cristal, llenaba la habitacin de sombraslbregas. El fuego era un br
illo rojo apagado en la gigantesca chimenea,
cuyo mrmol estaba esculpido para asemejar la forma de la boca abiertade una serpi
ente.
Nada como leer un buen libro ante unas fauces abiertas murmur
Zane mientras pasaba junto al fuego. Y dnde guardan las escobas,
Ralph?
Ralph sacudi la cabeza.
Ya os lo he dicho, no lo s. Solo s que no hay un casillero comn oalgo as, como los de
Gryffindor o Ravenclaw. La mayor parte de estostipos no confan mucho los unos en
los otros. Todo el mundo tiene
armario privado con una llave mgica especial. Adems, sus escobas noestn aqu ahora de
cualquier modo, verdad? Estn todas con ellos enel campo de Quidditch.
No estamos aqu para cogerla ahora respondi Zane, examinandola sala comn. Solo para des
cubrir donde podran ocultarlas.
Incluso en medio de un da primaveral, las habitaciones Slytherin eranuna mortaja
de cambiante semioscuridad verde.
Lumos dijo James, iluminando su varita y sostenindola en alto.
Este pasillo lleva a los dormitorios de los chicos, verdad, Ralph?
S, el de las chicas est en el otro lado, escaleras arriba.
Zane se lanz por entre el mobiliario de la sala comn, apuntando alas escaleras.
Redada de bragas en los dormitorios de las chicas. Yo me encargo.
Espera dijo James agudamente. Estar hechizado, ya sabes. Aningn chico se le permite e
ntrar en ningn dormitorio de chicas. Subeah, y seguro que disparars alguna alarma.
Zane se detuvo, mirando fijamente a James, y despus dio la espaldaa las escaleras
.
Demonios. Han pensado en todo, verdad?
Adems dijo Ralph desde el otro lado de la habitacin, aqu lollamamos "ropa interior".
T dices potato, yo digo patata... mascull Zane.
Podemos volver a lo que estbamos? dijo James tan alto como seatrevi. Se supone que est
amos buscando formas de hacernos con laescoba de Tabitha. Aunque todo lo que pod
amos hacer sea averiguar
donde la guarda.
Aunque parezca mentira dijo Zane remilgadamente, es en esoen lo que estaba pensando
. Por lo que sabemos duerme con esa cosa.
Incluso si no lo hace, puedes apostar a que la mantiene lo
suficientemente cerca como para protegerla. Eso significa entrar en losdormitori
os de las chicas, no?
James sacudi la cabeza.
No es posible. Estoy empezando a ver lo til que fue para mi padre
tener a ta Hermione como parte de su pandilla. Poda enviarla a
comprobar esas cosas. Sin embargo nosotros estamos atascados en
esto.
Mientras James terminaba de hablar un ruido lleg desde las
escaleras. Los tres chicos se quedaron congelados culpablemente,
mirando hacia los escalones. Se oy un roce de pequeos pies, yentonces un diminuto
elfo domstico lleg bajando y balanceando unacesta de ropa arrugada sobre la cabeza
. El elfo se detuvo, viendo a lostres chicos mirarlo fijamente.
Mil perdones, amos dijo el elfo, y James pudo ver por el timbre de
su voz que era una hembra. Solo estaba recogiendo la colada, si
tienen la amabilidad. Sus ojos bulbosos saltaban de uno a otro. Parecadesconcertad
a por haber despertado tan agudo inters. James
comprendi que probablemente estaba acostumbrada a ser
completamente ignorada, si es que se la llegaba a ver en absoluto.
No hay problema, seorita...? dijo Zane, haciendo una pequeareverencia y dando un paso
atrs alejndose de las escaleras. La elfo no
se movi. Sus ojos seguan los movimientos de Zane con creciente
consternacin.
Disculpe, amo?
Su nombre, seorita? respondi Zane.
Ah. Er. Figgle, amo. Disculpe, amo. Figgle no est acostumbrada aque los amos y las
amas le hablen, amo. La elfo pareca casi vibrar denerviosismo.
Estoy seguro de que es cierto, Figgle dijo Zane por lo bajo. Yaves, soy miembro de
una organizacin de la que tal vez hayas odohablar. Nos llamamos... uh... Zane volvi
la mirada hacia James, con
los ojos muy abiertos. James record haber hablado con Zane y Ralphsobre la organi
zacin de su ta Hermione para la igualdad de derechosde los elfos.
James tartamude.
Oh. S. P.E.D.D.O. Plataforma lfica de Defensa de los Derechos
Obreros?
S, eso dijo Zane, girndose otra vez hacia Figgle, que se
sobresalt. Pedo. Habrs odo hablar de nosotros, sin duda. Ayudamosa los elfos domstico
s.
Figgle no lo ha hecho, amo. Ni un poquito. Figgle tiene mucho
trabajo, amo.
Esa es exactamente la cuestin, mi querida Figgle. Nosotros en
P.E.D.D.O. trabajamos para aliviar esa carga. De hecho, como acto debuena fe, me
gustara ayudarte ahora. Por favor, me dejas ayudarte
con eso?
Figgle pareca positivamente horrorizada.
Oh, no, amo. Figgle no podra! El amo no debera burlarse de
Figgle, seor!
James poda ver a donde se diriga Zane con esta charada, pero
dudaba que pudiera llegar a ninguna parte. Los elfos domsticos,
especialmente los que trabajaban entre los Slytherins, solan estar
acostumbrados a ser maltratados y engaados por sus amos. Figgle
tena aspecto de estar a punto de estallar en lgrimas de miedo.
Zane se arrodill, ponindose al nivel ocular de la temblorosa elfadomstica que estab
a en el segundo escaln de las escaleras.
Figgle, no voy a hacerte dao ni a meterte en problemas. Lo
prometo. Ni siquiera soy un Slytherin. Soy un Ravenclaw. Conoces a losRavenclaw?
Figgle los conoce, amo. Figgle recoge la colada de los Ravenclaw losmartes y los
viernes. Los Ravenclaw suelen oler menos que los Slytherin,
amo. La elfa estaba balbuceando, pero pareca ms calmada.
Me gustara ayudarte, Figgle. Seguro que hay ms cosas que cargar.
Puedo llevarlas por ti?
Figgle apret los labios muy fuerte, obviamente bailando en el filoentre su miedo
a una broma y su deber de hacer lo que le decan. Susojos del tamao de pelotas de t
enis estudiaban a Zane; entonces,
finalmente, asinti una vez, rpidamente.
Excelente, Figgle. Eres una buena elfa dijo Zane
tranquilizadoramente. Hay ms colada arriba, verdad? Veo que laests apilando aqu junto
a la puerta. Yo recoger el resto por ti. Dioun paso hacia las escaleras.
Oh, no, amo! Espere! dijo Figgle, alzando la mano. La cesta desu cabeza se bambole un
poco y ella la estabiliz con facilidad. Elamo romper el encantamiento limitador. F
iggle no debe dejar que otrosvean que la est ayudando.
Figgle salt ligeramente los ltimos dos escalones y se gir hacia lasescaleras. Alz la
mano y chasque los dedos. Algo cambi en el umbralde las escaleras. James habra jur
ado que algo parecido a una luz sehaba apagado, aunque la iluminacin de la habitac
in no haba
cambiado. Ahora el amo puede subir. Pero por favor, amo... De
nuevo, Figgle pareca torturada al filo del miedo y la obediencia. Porfavor, el amo
no debe tocar nada aparte de la cesta. Despus Figglellevar toda la colada a los st
anos. Por favor? Pareca estar
suplicando para lograr acabar con esto lo antes posible.
Por supuesto respondi Zane, sonriendo. Con solo la ms ligera delas pausas, puso un p
ie en el primer escaln. No pas nada. Ahoravuelvo, tos dijo sobre el hombro, y despus t
rot escaleras arriba.
James dej escapar un suspiro y oy a Ralph hacer lo mismo. Figgleobserv a Zane trepa
r por las escaleras, despus volvi a mirar
horrorizada a James y Ralph. Ralph se encogi de hombros y le sonri.
Fue, en opinin de James, una sonrisa bastante espeluznante. Figgle nopareci notarl
o. Se movi a travs del mobiliario, balanceando la
enorme cesta con facilidad, y despus la coloc en una gran pila cercade la puerta.
James dijo Ralph quedamente. El mapa.
James asinti y abri de nuevo el Mapa del Merodeador. Primero mirhacia la zona super
ior derecha del mapa, donde un grupo de pulcrosdibujos ilustraban el campo de Qu
idditch y las gradas. Docenas de
nombres estaban apiados all, la mayor parte dentro y alrededor de lasgradas, pero
unos cuanto se movan en torno al campo. La sesin deentrenamiento de Slytherin toda
va estaba en marcha, aunque parecahaber pocos en las escobas en ese momento. Proba
blemente estabanreunidos en el suelo comprobando la estrategia, hablando o algo
as.
Comprob los nombres diseminados entre el campo y las gradas. All
estaba Squallus, Norbert y Beetlebrick y unos pocos ms a los que Jamesno conoca.
Figgle alz las manos en el mismo gesto que James haba visto a loselfos en el Gran
Comedor para recoger los manteles. Una pila de coladase apeloton en una gran bola
y las sbanas de las camas se cerraron asu alrededor, las cuatro esquinas se atar
on en lo alto. Figgle lanz unpequeo puado de polvos rosa sobre la bola gigante de r
opa ychasque de nuevo los dedos. La colada se desvaneci,
presumiblemente para reaparecer en los stanos. La elfa mir nerviosahacia las escal
eras.
Y bien? pregunt Ralph a James con voz tensa y preocupada.
No puedo ver a Tabitha respondi James, intentando mantener lavoz tranquila. Ni a Phi
lia Goyle. No estn ya en el campo por lo quepuedo ver.
Qu? Bueno, y donde estn?
No s. Parecen estar fuera del mapa por el momento.
Figgle les estaba mirando, con los ojos abiertos y alerta. Pareca tenerel present
imiento de que algo iba incluso peor que haca un minuto.
James estudiaba el Mapa del Merodeador atentamente, vigilando los
grandes puntos en blanco para ver si Goyle y Corsica aparecan fuera deellos. Mant
ena un ojo alerta en el punto en blanco de la puerta de lashabitaciones Slytherin
.
Oh, no dijo, sus ojos se abrieron. Aqu vienen! Qu hacemosahora?
Esconde el mapa! dijo Ralph, su cara se estaba poniendo de unblanco pastoso. Venga! Za
ne! grit escaleras arriba. No hubo
respuesta.
La expresin de Figgle haba pasado de alarma a puro pnico.
Viene la seorita Corsica! Figgle ha hecho algo horrible! Figgle
ser castigada! Escap por las escaleras, chasqueando los dedos al
pasar. Hubo una repentina sensacin de cambio, como si una luz
invisible hubiera vuelto a encenderse, y James supo que el
encantamiento limitador de las escaleras estaba de nuevo en su sitio. Se
oy un ruido de pasos y voces amortiguadas escaleras arriba y tambinen la puerta de
la sala comn. James dobl a toda prisa y rudamente elMapa del Merodeador y lo meti
en su mochila abierta. Ralph se lanzsobre el sof ms cercano, intentando aparentar u
na escena de
perezosa indolencia. La puerta se abri justo cuando James se habavuelto a poner la
mochila y se giraba.
Tabitha Corsica y Philia Goyle atravesaron el umbral. Sus ojos se
posaron sobre James y ambas se quedaron en silencio. Tabitha estabavestida con u
na capa de deporte y mallas negras, con la escoba sobre elhombro. Su pelo estaba
recogido en una pulcra cola de caballo y aunquesolo minutos antes haba estado re
corriendo el campo de Quidditch
sobre su inusualmente mgica escoba, pareca tan fresca y pulcra comoun tulipn. Ella
habl primero.
James Potter dijo amablemente, recobrndose casi
instantneamente de su sorpresa al verle. Qu placer.
Qu ests haciendo t aqu? exigi Philia, frunciendo el ceo.
Philia, no seas grosera dijo Tabitha, entrando en la habitacin ypasando junto a Jam
es jovialmente. El seor Potter es tan bienvenido
entre nosotros como seguramente nosotras lo seramos entre los
Gryffindors. Si no mostramos buena voluntad en estos tiempos difciles,
qu nos queda? Buenas tardes, seor Deedle.
Ralph cro algo desde el sof, pareca notablemente avergonzado eincmodo. Philia contin
uaba mirando con dureza a James, su expresinera abiertamente hostil, pero permane
ci en silencio.
Una pena lo del equipo Gryffindor dijo Tabitha desde una esquinade la habitacin mie
ntras colgaba su capa. Siempre nos han
encantado los partidos Gryffindors contra Slytherins en las finales,
verdad, Ralph? Estoy segura de que a tus amigos les duele no estar ahfuera entrena
ndo con nosotros mientras hablamos, James. Por favor,
transmteles nuestras simpatas. Por cierto... Tabitha cruz de nuevo lahabitacin, dirig
indose hacia las escaleras del dormitorio de las chicas. Vi a unos cuantos jugador
es Ravenclaw en el campo estudiando
nuestras tcticas. Interesante que vuestro amigo Zane no estuviera
entre ellos. No le habris visto, verdad? Golpe ociosamente el suelocon su escoba, es
tudiando la cara de James.
James sacudi la cabeza, sin atreverse a hablar.
Hmm murmur Tabitha pensativamente. Curioso. No importa.
Vamos, Philia.
James observ, horrorizado, como Tabitha y Philia comenzaban a subirlos escalones.
Pens furiosamente, intentando inventar una distraccin
rpida, pero no le sali nada.
Que te den! graznaron de repente un par de voces amortiguadas.
Tabitha y Philia se detuvieron al instante. Philia, en el primer escaln,
se gir furiosamente. Tabitha, que estaba delante de ella, se gir muchoms lentamente
, con una mirada de sorpresa educada en la cara.
Has dicho algo? pregunt lentamente a James.
James tosi.
Er. No. Lo siento, Tengo un, ah, carraspeo en la garganta.
Tabitha le observ durante un largo momento, despus inclin la
cabeza ligeramente y entrecerr los ojos hacia Ralph. Finalmente, se diola vuelta
y desapareci por las escaleras con Philia detrs, que los
miraba colricamente. Despus de unos momentos, sus pasos pudieronorse arriba. No hub
o gritos furiosos ni seales de lucha.
Vaca estpida! graznaron de nuevo las voces amortiguadas.
Ese maldito luntico! dijo Ralph con voz ronca, levantndose deun salto y cogiendo su m
ochila Qu estar haciendo?
Vamos! dijo James, abalanzndose hacia la puerta. Si todavaest ah arriba no podemos ayu
rle.
Ambos corrieron por el pasillo y se abrieron paso a travs de variospasillos al az
ar antes de detenerse finalmente. Jadeando y con los
corazones palpitando, sacaron sus patos de goma de las mochilas,
examinando cada uno el suyo aunque eran idnticos. Haba una palabragarabateada con
tinta negra en la parte de abajo de los patos:
Lavandera!
Ese maldito luntico! dijo de nuevo Ralph, pero casi rea de alivio. Figgle debe haberle
llevado a los stanos junto con el resto de laropa sucia. Yo digo que le dejemos
all.
James sonri.
No, saqumosle antes de que le metan en un exprimidor de ropa.
Probablemente se lo merezca, pero primero quiero saber que ha podidoaveriguar.
Los dos chicos corrieron hasta encontrar la lavandera en los stanos.
James se detuvo solo una vez para pedir indicaciones a un criado
molestamente atento de una pintura con una panda de caballeros
cenando.
Apenas tuve dos minutos para mirar alrededor antes de que Figglesubiera las escal
eras como una bala de can dijo Zane a James yRalph cuando finalmente le encontraron.
Me lanz un puado de
polvos rosa, y entones poff. Aqu estaba.
Ralph estaba mirando impresionado a las enormes tinas de cobre ylas mquinas tinti
neantes de lavar. Los elfos se afanaban a su alrededor,
ignorando completamente a los tres chicos mientras se desplazaban atravs del pana
l que formaba su espacio de trabajo en los stanos. Doselfos en una pasarela sobre
las tinas echaban carretillas de jabn enpolvo al agua espumosa. Copos blancos ll
enaban el aire y se pegabancomo nieve al pelo de los chicos.
Confiad en m, esto pierde mucho inters despus de dos minutos oas dijo Zane tensamente.
Especialmente cuando este retaco de aqu
no os deja salir. Tres elfos estaban apelotonados alrededor de Zane,
mirndole con franca hostilidad.
Figgle trae a un humano a la lavandera, nosotros le retenemoshasta que alguien exp
lique por qu dijo el ms viejo y grun de loselfos con voz severa. Es la poltica. Humanos
interfiriendo en el trabajode los elfos va contra el cdigo de conducta y las prct
icas de Hogwarts,
seccin treinta, prrafo seis. As que, quines sois vosotros dos?
James y Ralph intercambiaron una mirada en blanco. Ralph dijo:
Somos sus... bueno, somos sus amigos, no? Hemos venido a
llevarle arriba.
Hacedlo entonces dijo el elfo con una mirada penetrante. Figglecuenta una historia
sobre este humano que intenta hacer su trabajo, esohace. Dice que habla del bien
estar de los elfos y tonteras. Est bastanteagitada. No pueden pasar este tipo de c
osas, ya sabis. Tenemos un
contrato de coalicin con la escuela.
No volver a hacerlo le tranquiliz James. Tiene buena intencin,
pero est un poco confundido sobre algunas cosas, verdad? Lo siento.
Os lo quitaremos de las manos en un minuto. No volver a ocurrir.
Zane pareca ofendido, aunque permaneci sabiamente silencioso. Elelfo jefe frunci el
ceo pensativamente hacia James. James estaba
acostumbrado a que los elfos fueran obsequiosos y mansos, o al menoscortsmente ho
scos. Aqu, en su reino en funciones, la cosa pareca
bastante diferente. Los elfos tenan un contrato de coalicin con la
escuela, haba dicho el elfo jefe. Casi sonaba como si estuvieran
sindicados, y fuera una regla esencial del sindicato lfico que solo loselfos podan
hacer el trabajo de elfo. Quizs lo vieran como seguridadlaboral. James no estaba
seguro de si su ta Hermione vera esto comoun progreso o un paso atrs.
Finalmente, el elfo jefe gru:
Va en contra de mi sentido comn, sabis? Los tres estis a
prueba. Cualquier otra interferencia en el protocolo lfico, y os llevarante la dir
ectora. Tenemos un acuerdo de coalicin, ya sabis.
Eso he odo mascull Zane, poniendo los ojos en blanco.
Pero ni siquiera sabe nuestros nombres seal Ralph. Cmovamos a estar a prueba si no sabe
quines somos?
James le code las costillas.
El elfo jefe sonri hacia sus compaeros, que le devolvieron la sonrisaun poco desco
ncertados.
Somos elfos dijo l simplemente. Ahora fuera, y espero no
volver a veros.
El pasillo que sala de la lavandera era, como es lgico, pequeo ycorto, con escalones
de la mitad del tamao normal que obligaron a loschicos a pisar cuidadosamente mi
entras los suban.
No s si felicitarte o darte una patada dijo Ralph a Zane. Casihaces que nos pillen C
orsica y Goyle.
Pero entr en el dormitorio de las chicas de Slytherin seal Zane
con una sonrisa Cuntos pueden decir lo mismo?
O cuntos querran hacerlo? aadi James.
S amable o no te dir lo que he averiguado.
Mejor que sea bueno dijo Ralph.
No lo es suspir Zane. Las habitaciones de las chicas tienen
grandes armarios de madera junto a cada cama. Solo uno estaba
abierto, pero consegu echarle un vistazo. Dejadme decir solo que ya nome pregunto
donde guarda Tabitha su escoba.
Alcanzaron una puerta grande el final de un tramo de minsculosescalones. James la
empuj, agradeciendo el abandonar el calor y elruido de la lavandera.
Qu quieres decir?
Bueno, son armarios mgicos, por supuesto, aunque no conducen aningn maravilloso mun
do de hadas. El que examin pareca una
combinacin de tocador y vestidor. Pareca que una boutique hubieraexplotado all, a d
ecir verdad. Una de esas realmente cursis, pero con un
toque de vampiro gtico. Haba un bote de crema exfoliante en el
tocador, y por su aspecto, no creo que la parte exfoliante fuera unametfora.
Todas las chicas tienen armarios as? pregunt Ralph.
Al menos lo pareca.
James frunci el ceo.
Nuestras posibilidades de volver a entrar en los dormitorios de laschicas Slyther
in otra vez se acercan mucho al cero. Y aunquepudiramos, cmo bamos a saber cul es el
armario de Corsica?, ymucho menos bamos a conseguir abrirlo.
Te dije que iba a ser imposible record Ralph a James.
Adems ola como el armario de mi abuela dijo Zane.
Querras ahorrarte los detalles ? exclam James. Esto va enserio. Todava no sabemos dnde
st la Encrucijada de los Mayores, ocuando planean Jackson y Delacroix reunir los
elementos. Por lo que
sabemos, podra ser esta noche.
Y? dijo Ralph. Como dijiste, no pueden hacer nada sin todas lasreliquias.
Zane suspir, mostrndose ahora sobrio.
S, pero si lo intentan y no funciona, ocultarn el resto de las
reliquias y nunca las volveremos a ver.
Ralph alz las manos.
Bueno? Tiene que haber otra forma entonces. Quiero decir, tieneque sacar la escoba
del armario alguna vez, no? La vimos con ella hoy.
Y si intentamos algo durante un partido de Quidditch o algo as?
Zane sonri ampliamente.
Me gusta eso. Especialmente si podemos hacerlo cuando est atreinta metros en medio
del aire.
De nuevo imposible dijo James con frustracin. Desde los
tiempos de mi padre hay hechizos protectores alrededor del campo para
evitar que la gente interfiera en los partidos. Hubo unas pocas ocasionesen las
que magos oscuros intentaron utilizar hechizos para herirle otirarle de la escob
a. Una vez, un montn de dementores rodearon el
campo. Desde entonces hay reas demarcadas vigiladas por rbitros.
Ningn hechizo puede entrar ni salir.
Qu es un dementor? pregunt Ralph, con los ojos muy abiertos.
No quieres saberlo, Ralph. Confa en m.
Bueno, entonces, parece que estamos de vuelta en la primera
casilla dijo Zane hoscamente. Estoy abierto a ideas.
Ralph se detuvo de repente en medio del pasillo. Zane tropez con elchico mayor, t
ambalendose hacia atrs, pero Ralph no pareci notarlo.
Estaba mirando con fijeza a una de las pinturas alineadas en el pasillo.
James not que era aquella junto a la que se haban detenido a pedirinstrucciones pa
ra llegar a la lavandera. El mismo criado atento en laesquina trasera de la pintu
ra haba captado la atencin de James antes,
pero solo como alguien a quien podan pedir instrucciones. James se
haba acostumbrado a los vigilantes personajes de pinturas al azar portodo Hogwart
s. El criado miraba malhumoradamente hacia Ralphmientras los caballeros de la pi
ntura alzaban sus jarras y muslos de
pavo, palmendose felizmente unos a otros en las espaldas
parcialmente cubiertas por armaduras.
Oh, genial dijo Zane, frotndose el hombro donde haba tropezadocon Ralph. Mira lo que
has hecho, James. Ahora es Ralph el que est
obsesionado con cada decimoquinta pintura. Y ni siquiera con las
buenas, si quieres mi opinin. Vosotros dos sois los amantes del artems raros que m
e conocido jams.
James se acerc un paso a la pintura tambin, estudiando al criadoque estaba de pie
entre las sombras del fondo con un gran pao sobre elhombro. La figura dio medio p
aso atrs, y James sinti la seguridad deque estaba intentando confundirse ms con las
sombras del vestbulopintado.
Qu pasa, Ralph? pregunt.
Yo he visto esto antes respondi Ralph con voz distrada.
Bueno, acabamos de detenernos junto a esta pintura no hace ni diezminutos. no?
S. Tambin entonces me pareci familiar, pero no saba de donde.
Estaba de pie en un sitio distinto...
Ralph se dej caer de repente sobre una rodilla, arrojando su mochilaal suelo ante
l. Abri la cremallera precipitadamente y busc dentro,
casi frenticamente, como preocupado porque fuera cual fuera la
inspiracin que le haba golpeado pudiera escaprsele antes de
confirmarla. Finalmente sac un libro, lo agarr triunfante, y se puso depie de nuev
o, pasando las pginas hasta el final. Zane y James se
apiaron tras l, intentando ver sobre los amplios hombros de Ralph.
James reconoci el libro. Era el antiguo libro de pociones que su madre ysu padre
haban regalado a Ralph por navidad. Mientras Ralph pasaba
las pginas, James pudo ver notas y formulas que atestaban los
mrgenes, garabateadas junto a dibujos y diagramas. De repente, Ralphdej de pasar pg
inas. Sostuvo el libro abierto con ambas manos y loalz lentamente hasta el nivel
del criado observador del fondo de la
pintura. James jade.
Es el mismo to! dijo Zane, sealando.
Seguro, all, en el margen derecho de una de las pginas del libro depociones, haba u
n viejo boceto del criado observador. Era
inequvocamente la misma figura, con la misma nariz aguilea y la
postura ttrica y encorvada. La versin de la pintura se apartligeramente al ver el l
ibro, y despus cruz la sala tan velozmente comopoda hacerse sin correr realmente. S
e detuvo detrs de uno de los
pilares alineados en el lado opuesto de la habitacin pintada. Los
caballeros de la mesa le ignoraron. James, observando atentamente,
entrecerr los ojos.
Saba que me resultaba familiar dijo Ralph triunfante. Estaba enuna postura diferente
cuando nos tropezamos con l por primera vez,
por eso no le reconoc. Ahora, sin embargo, estaba exactamente en lamisma postura
del dibujo de este libro. Eso s que es raro.
Puedo verlo? pregunt James. Ralph se encogi de hombros y
ofreci el libro a James. James se inclin sobre l, pasando las hojashasta la parte d
e delante del libro. Los mrgenes de las primeras cienpginas estaba llenos principa
lmente de notas y hechizos, muchos con
partes tachadas y reescritas con un color diferente, como si quien
escribi la notas hubiera refinado su trabajo. A mitad del libro, sin
embargo, dibujos y garabatos empezaban a apiarse junto con las
notas. Eran esbozos, pero bastante buenos. James reconoci muchos deellos. Ah estab
a el esbozo de la mujer del trasfondo de la pintura de la
corte del Rey. Unas pocas pginas despus encontr dos dibujosdetallados del mago gord
o de la calva de la pintura del envenenamientode Peracles. Una y otra vez recono
ci los esbozos como personajes depinturas que estaban por todo Hogwarts, las figu
ras secundarias quehaban estado vigilando a James y a sus amigos con vido ydesverg
onzado inters.
Asombroso dijo James con voz baja e impresionada. Todos estosdibujos son pinturas q
ue estn por toda la escuela, veis?
Ralph examin de reojo los dibujos del libro, despus volvi a mirar ala pintura. Se e
ncogi de hombros.
Es raro, pero no una sorpresa, no? Quiero decir, el tipo al queperteneca este libro
probablemente estudiara aqu, no? A m me
parece que era un Slytherin. Por eso tu padre me dio a m el libro. Asque quien qui
era que fuera, le gustaba el arte. Muchos amantes del arte
esbozan pinturas. No hay para tanto.
La frente de Zane se frunci mientras no paraba de mirar del dibujodel criado a su
equivalente en la pintura, que todava se esconda cercade los pilares del trasfond
o.
No, esto no son solo esbozos dijo, sacudiendo la cabeza
lentamente. Son los originales, o tan parecidos que es imposible ver ladiferencia
. No me preguntes cmo, pero lo s. Simplemente lo s.
Quienquiera que dibujo esto era o un gran falsificador... o el autnticoartista.
Ralph pens en ello un momento, y despus sacudi la cabeza.
Eso no tiene sentido. Adems, muchas de estas pinturas son viejas.
Mucho ms viejas que este libro.
Tiene mucho sentido dijo James, cerrando de golpe el libro depociones y mirando la
portada. El que pint esto no pint la pinturaentera. Pensad en ello: ni uno solo de
estos bocetos es un personajedominante en las pinturas. Todos son dibujos sin n
inguna importancia enel trasfondo. Alguien los aadi a pinturas ya existentes.
Zane arque hacia arriba la comisura de la boca y frunci la frente.
Por qu iba alguien a hacer eso? Sera como el graffiti, pero nadielo notara excepto el
tipo que lo pint. Qu gracia tiene?
James estaba pensando con fuerza. Asinti ligeramente para s
mismo, bajando otra vez la mirada al viejo libro que tena entre las
manos.
Creo que tengo una idea dijo, entrecerrando la mirada
pensativamente. Nos aseguraremos. Esta noche.
Vamos, Ralph! se quej James con un susurro rudo. Deja detirar! La ests levantando! Pu
verme los pies!
No puedo evitarlo gimi Ralph, agachndose tanto como pudo.
S que tu padre y sus amigos solan utilizarla todo el rato, pero uno de
ellos era una chica, recuerdas?
S, y ella no se zampaba siete comidas al da, adems dijo Zane.
Los tres se arrastraban por los oscurecidos pasillos, apelotonados bajo
la Capa de Invisibilidad. Se haban encontrado en la base de las
escaleras, y con la excepcin de un momento tenso cuando Steven
Metzker, el prefecto Gryffindor y hermano de Noah, haba pasado junto aellos por e
l pasillo cantando ligeramente desafinado, no se haban
tropezado con nadie. Cuando alcanzaron la interseccin cerca de la
estatua de la bruja tuerta, James les indic que pararan. Los tres
maniobraron torpemente hasta una esquina y James abri el Mapa delMerodeador.
No veo por qu tenemos que hacer esto as se quej Ralph. Yoconfo en vosotros dos. Podrai
habrmelo contado todo maana en el
desayuno.
Parecas muy excitado cuando lo estbamos planeando, Ralphinatorsusurr Zane. No puedes p
erder los nervios ahora.
Eso fue de da. Y tengo nervios de acero, para que lo sepas.
Shh sise James.
Zane se inclin sobre el mapa.
Viene alguien?
James sacudi la cabeza.
No, parece que estamos a salvo. Filch est abajo en su oficina. Nos si duerme alguna
vez pero, al menos por ahora, no hay moros en la
costa.
Ralph se enderez, levantando la Capa de Invisibilidad treinta
centmetros del suelo.
Entonces por qu estamos debajo de esta cosa?
Por tradicin dijo James sin levantar la mirada del mapa.
Adems aadi Zane, de qu sirve tener una Capa de
Invisibilidad si no la usamos de vez en cuando para vagar por los pasillossin se
r vistos?
No hay nadie para vernos de todos modos seal Ralph.
James les condujo hacia el ngulo derecho de la interseccin y ellos
arrastraron los pies hacia all. Pronto, llegaron hasta la grgola queguardaba las e
scaleras que conducan a la oficina de la directora. Jamesno poda ver si esta les e
staba viendo los pies bajo la capa alzadaporque aunque as fuera permaneca inmvil. J
ames esperaba que lacontrasea no hubiera cambiado desde que haba acompaado a Nevill
eal despacho de la directora haca unos meses.
Se aclar la garganta y dijo quedamente.
Er, Gallowater?
La grgola, que era relativamente nueva, ya que la haban
reemplazado cuando haba resultado daada durante la Batalla de
Hogwarts, se movi ligeramente, haciendo un sonido parecido al de lapuerta de un m
ausoleo abrindose una rendija.
Es ese el verde bosque, azul como el cielo y que tiene un diseorojo? pregunt con una
voz cuidadosamente comedida. Nunca meacuerdo.
James conferenci entre speros susurros con Ralph y Zane.
Verde bosque? Ni siquiera s lo que es eso! Esa es la nica
palabra que Neville utiliz para entrar!
Cmo respondi a la pregunta entonces? pregunt Zane.
No le hizo ninguna pregunta!
Es un tartn, creo habl con voz rasposa Ralph. Mi abuela sevuelve loca por ellos. Di s
olo s.
Ests seguro?
Por supuesto que no estoy seguro. Di no entonces! Cmo voy a
saberlo yo?
James se volvi a girar hacia la grgola, que pareca mirar
directamente a los zapatos de James.
Er, s, claro.
La grgola puso los ojos en blanco.
Buena suerte, visitantes Se enderez y se hizo a un lado,
revelando la entrada a la escalera de caracol. Los tres chicos se
apresuraron a entrar y subieron a los escalones inferiores. Tan pronto
como los tres hubieron entrado, la escalera empez a alzarse
lentamente, llevndolos con ella. El vestbulo que haba fuera de la
oficina de la directora apareci ante ellos, y se tambalearon hasta l,
maldiciendo y empujndose unos a otros bajo la capa.
Ya est dijo Ralph con voz enfadada. Tir de la capa, saliendotrabajosamente de debajo
de ella, y entonces dej escapar un chillidoahogado. James y Zane se quitaron tam
bin la capa de la cabeza ymiraron nerviosamente alrededor, buscando lo que haba so
bresaltado aRalph. El fantasma de Cedric Diggory estaba de pie delante de ellos,
sonriendo traviesamente.
De verdad que tienes que dejar de hacer eso dijo Ralph sin
aliento.
Lo siento, dijo Cedric con voz distante, Se me pidi que acudiera aqu.
Quin te lo pidi? interrog James, intentando suprimir el enfadode su voz. El pelo de su
nuca todava estaba de punta. Cmo iba asaber alguien que vendramos aqu esta noche?
Cedric solo sonri y despus gesticul hacia la pesada puerta queconduca a la oficina d
e la directora. Estaba bien cerrada.
Cmo pensis entrar?
James sinti la cara un poco acalorada por la vergenza.
Me haba olvidado de eso admiti. Cerrada, verdad?
Cedric asinti.
No te preocupes. Por eso estoy yo aqu, supongo. El fantasma se giry atraves sin esf
uerzo la puerta. Un momento despus los tres chicos
oyeron el sonido del cerrojo que se abra. La puerta se abri
silenciosamente y Cedric apareci sonriendo, dndoles la bienvenida.
James entr primero, y Zane y Ralph se sorprendieron al verle dar laespalda inmedi
atamente al enorme escritorio de la directora. La
habitacin estaba sumamente oscura excepto por la luz rojiza del fuegocasi apagado
de la chimenea. James encendi su varita y la sostuvo enalto.
Qutame esa cosa de la cara, Potter pronunci lenta ypesadamente una voz. Despertars a l
os dems, y sospecho que estapretende ser una conversacin privada.
James baj otra vez la mano de la varita y examin al resto de los
retratos. Todos estaban durmiendo en variadas posturas y roncando
gentilmente.
S, tiene razn estuvo de acuerdo James. Lo siento.
As que has deducido una versin de la verdad, por lo que veo dijoel retrato de Severu
s Snape, sus ojos negros estaban fijos en James.
Cuntame lo que crees saber.
No fue una gran deduccin admiti James, mirando a Ralph. Fuel. l tiene el libro.
Snape puso los ojos en blanco.
Ese maldito libro ha dado ms problemas de los que vala. Deberahaberlo destruido cuan
do tuve oportunidad. Continua.
James tom un profundo aliento.
Bueno, supe que pasaba algo cuando not que todos esos
personajes de las pinturas nos observaban. Tambin saba que me
resultaban familiares, aunque eran muy diferentes. Sin embargo no creoque hubier
a hecho la conexin si Ralph no me hubiera mostrado losbocetos del libro de pocion
es. Saba que el libro haba pertenecido a unSlytherin a quien mi padre respetaba mu
cho, as que pens en usted y lodems vino rodado. Usted pint todos esos personajes en
cuadros por
toda la escuela, y todos ellos son un retrato de usted mismo, perodisfrazado. As
es como ha estado vigilndonos. Se desperdig a ustedmismo por todas esas pinturas.
Y ya que usted es el artista original,
nadie ms poda destruir los retratos. Esa fue su forma de asegurarse deque siempre
podra vigilarlo todo, incluso despus de la muerte.
Snape estudiaba a James, frunciendo el ceo. Finalmente asinti
ligeramente.
S, Potter, cierto. Pocos lo saben, pero tena cierta inclinacin natural
para la tarea. Siendo experto en pociones, mezclar las pinturasencantadas necesa
rias fue la parte sencilla. Me llev algo ms de tiempoafinar mis habilidades lo suf
iciente como para modificar los cuadros,
pero la pintura, como cualquier otro arte, es principalmente cuestin deprctica y e
studio. Estoy de acuerdo con usted, sin embargo, en que
nunca habra hecho la conexin si no fuera por mi propia ciegaarrogancia al permitir
que el libro continuara existiendo. Puede que yohaya sido un genio, pero el org
ullo ha sido la cada de genios mayores.
No obstante, ha resultado ser una empresa muy exitosa. He podidoobservarle a ust
ed y al resto de la escuela bastante libremente. As quedgame: por qu ha acudido a m a
hora? Para regodearse de su
suerte?
No dijo James firmemente, y despus hizo una pausa. No queradecir lo que haba venido a
decir. Tema que Snape se riera de l, opeor, que se negara a su peticin. Nosotros...
hemos venido a pedir suayuda.
La expresin de Snape no cambi. Evalu a James seriamente duranteun largo rato.
Vienes a pedirme ayuda dijo, como confirmando que haba odo aJames correctamente. Jam
es asinti. Snape entrecerr los ojos
ligeramente. James Potter, nunca lo habra sospechado, perofinalmente me has impres
ionado. La mayor debilidad de tu padre fue sunegativa a buscar la ayuda de aquel
los que eran mejores y ms sabiosque l. Siempre recurra a su ayuda al final, pero no
rmalmente paragran, y algunas veces, final detrimento de estos. T pareces haberte
librado de esa debilidad, si bien a regaadientes. Si hubieras llegado a
esa conclusin hace unas semanas, podramos no haber tenido que
depender de la pura fortuna y la buena sincronizacin para salvarte de
un destino peor que la muerte.
James asinti de nuevo.
S, gracias por eso. S que fue usted quien envi a Cedric a
ayudarme cuando abrimos el maletn de Jackson.
Temerario e ignorante, Potter. Podras haber tenido algo ms desentido comn, aunque ad
mito que de ser as me hubiera sorprendido.
La tnica es extremadamente peligrosa y t asombrosamente
negligente al retenerla aqu. Por mucho que me cueste admitirlo,
deberas entregrsela inmediatamente a tu padre.
Sabe usted lo de la conspiracin Merln entonces? pregunt
James excitado, ignorando la reprimenda.
No s mucho ms que ustedes, desafortunadamente, aparte de lagran cantidad de conocim
iento que he acumulado durante mis estudiosde la leyenda y de multitud de intent
os previos de facilitar el retorno deMerlinus Ambrosius. El estudio, puedo asegu
rarles, les resultara ms tilque sus actuales fantasas de hacerse con el bculo de Merln
.
Por qu son ridculos? pregunt Zane, adelantndose un poco.
Ah, el bufn habla se burl Snape en voz baja. El seor Walker,
creo.
Es una pregunta justa dijo James, mirando fijamente a Zane.
Probablemente el bculo sea ms peligroso que la tnica. No podemosdejarlo en manos de
l tipo de persona que cree que Voldemort era soloun pobre incomprendido que quera
que todos furamos colegas.
Y quin podra ser esa gente, Potter? pregunt Snape
sedosamente.
Bueno, Tabitha Corsica, por ejemplo.
Snape evalu a James con desprecio manifiesto.
Tpico prejuicio Gryffindor.
Prejuicio! exclam James. Qu Casa es la que cree que todoslos magos nacidos muggle son m
dbiles que los sangrepura? QuCasa invent el trmino "sangresucia"?
Nunca vuelvas a pronunciar esa palabra ante m, Potter dijo Snapepeligrosamente. Cree
s saber de lo que hablas, pero djame salvartede tu ignorancia y recordarte que es
e punto de vista es parcial. Emitirjuicios fciles sobre individuos basados en sus
Casas de origen fue otrode los mayores errores de tu padre. Tena la esperanza de
que hubierassuperado eso tambin, viendo tu propia eleccin de compaeros. Losojos neg
ros de Snape se clavaron en Ralph, que se haba mantenidoatrs, observando en silenc
io.
Bueno, Ralph es diferente, verdad? dijo James dbilmente.
Snape respondi rpidamente, con los ojos todava fijos en el chicoms alto.
Lo es? Diferente en qu, seor Potter? Qu es precisamente loque cree saber sobre los miem
bros de la Casa del seor Deedle? O, meatrevo a preguntar, del propio seor Deedle?
S lo que el espritu del rbol nos cont dijo James, se pase anteel retrato, su voz alznd
e de rabia. S que hay un descendiente vivode Voldemort entre estas paredes ahora m
ismo. Su sangre late en uncorazn diferente. El heredero de Voldemort est vivo y ca
mina entre
nosotros.
Y qu le hace estar tan seguro dijo Snape agudamente, de queeste heredero es un Slythe
rin? O del gnero masculino?
James abri la boca para responder, y despus la volvi a cerrar.
Comprendi que la drada nunca haba dicho en realidad ninguna de lasdos cosas.
Bueno, solo... tiene sentido.
Snape asinti, la mofa volva a arrastrarse hasta su cara.
De veras? Quizs no has aprendido nada despus de todo.
Suspir, y pareci genuinamente decepcionado. Qu has venido apedir, Potter? Veo que ests
decidido a seguir en tus trece a pesar de loque yo diga, as que vayamos al grano
.
James se senta pequeo delante del retrato del antiguo director. Zaney Ralph se que
daron un poco atrs, y James saba que era cosa suyapreguntar. Esta era su batalla ms
que la de ellos. Su batalla contra laconspiracin Merln, s, pero ms importante an, su
batalla contra smismo y contra la sombra de su padre.
Alz los ojos para enfrentar la mirada negra de Snape.
Si no podemos hacernos con el bculo de Merln, tengo que ir a laEncrucijada de los M
ayores. Tengo que detenerlos all, antes de quepuedan ocultar el bculo y el trono p
ara siempre.
James oy los movimientos de Zane y Ralph tras l. Se gir hacia
ellos.
No os pido que vengis conmigo, pero yo tengo que hacerlo. Tengoque intentar detene
rlos.
Snape solt un suspiro enorme.
Potter, realmente eres tan estpido y absurdamente pretenciosocomo tu padre. Entreg
a la tnica. Dsela a tu padre o a la directora.
Ellos sabrn qu hacer. Yo les aconsejar. Es imposible que esperesocuparte de esto po
r tu cuenta. Me has impresionado una vez. No lologrars otra.
No dijo James con conviccin. Si lo cuento, Jackson y Delacroix yquienes sean los dems
que estn involucrados desaparecern. Lo sabetan bien como yo. Entonces, las otras
dos reliquias se perdern para
siempre.
Sin las tres juntas, el poder de las reliquias se rompe.
Pero no se destruye insisti James. Todava son poderosas por smismas. No podemos dejar
que sean utilizadas por los que intentan
continuar el trabajo de Voldemort. No podemos arriesgarnos a que
caigan en manos del heredero de Voldemort.
Snape frunci el ceo.
Si es que tal persona existe.
Ese no es un riesgo que est dispuesto a aceptar contrarrestJames. Dnde est la Encrucij
a de los Mayores?
No sabes lo que ests pidiendo, Potter dijo Snape
despectivamente.
Lo averiguaremos de un modo u otro, James dijo Zane,
adelantndose de nuevo. No necesitamos que esta vieja pila de
pintura nos lo diga. Lo hemos averiguado todo hasta ahora. Esto
tambin lo descubriremos.
Lo habis logrado solo a base de buena suerte y a la interferenciade un servidor gru S
nape. No olvides cul es tu lugar, muchacho.
Es cierto dijo Ralph. James y Zane se volvieron para mirarle,
sorprendidos de orle hablar. Ralph trag y prosigui. Lo hemos hecho
bastante bien hasta ahora. En realidad no s quin es usted, seorSnape, pero por agra
decidos que estemos de que nos haya ayudadocuando James se puso la tnica, creo qu
e James tiene razn. Tenemosque intentar detenerlos antes de que consigan el resto
de las reliquias.
Usted es un Slytherin, y dice que las cosas que dicen de los Slytherin nosiempre
son ciertas. Bueno, una de las cosas que dicen es que siempremiramos por nosotr
os mismos. Yo no quiero que eso sea cierto. Estoycon James y Zane, incluso si fr
acasamos. Cueste lo que cueste.
Snape haba escuchado este sorprendente discurso de Ralph con
mirada acerada y un ceo fruncido. Cuando Ralph termin, mir a lostres chicos en suce
sin, y despus solt otro pesado suspiro.
Estis todos completamente locos dijo secamente. Todo esto esuna estpida y destructiva
fantasa.
Dnde est la Encrucijada de los Mayores? pregunt James otra
vez.
Snape le mir, sacudiendo la cabeza.
Como ya he dicho, Potter, no sabes lo que ests pidiendo.
Zane habl sin temor.
Por qu no?
Porque la Encrucijada de los Mayores no es un lugar, seor Walker.
Usted, ms que nadie, debera haberlo reconocido. Si alguno hubieraestado prestando
la ms mnima atencin durante los ltimos meses, losabran. La Encrucijada de los Mayores
es un evento. Piense en ello un
momento, seor Walker. Encrucijada de los Mayores.
Zane parpade.
Mayores dijo pensativamente. Espera un minuto. As es como
llamaban los astrnomos de la Edad Media a los signos astrales. Los
planetas. Los llamaban los Mayores.
Entonces la Encrucijada de los Mayores... James se concentr, ydespus abri los ojos al
comprender. La alineacin de los planetas!
La Encrucijada de los Mayores es cuando todos los planetas se colocanen lnea. Ento
nces... marcan una Senda!
La alineacin de los planetas estuvo de acuerdo Ralph con vozimpresionada. No es un l
ugar, es un momento.
Snape mir con dureza a los tres chicos.
Es ambas cosas dijo resignado. Es el momento en que los
planetas se alinean, y el lugar donde las tres reliquias de Merlinus
Ambrosius se renen. Es dnde y cundo el retorno de Merln puede
consumarse. Esas fueron sus condiciones. Y a menos que est muyequivocado, si pret
enden seguir adelante con este estpido plan suyo,
les queda menos de una semana.
Zane chasque los dedos.
Por eso la reina vud nos haca repetirlo una y otra vez hastacalcular el momento exac
to del alineamiento! Dijo que sera una nocheque nunca olvidaramos y lo deca en serio
! Es cuando tienen intencinde reunir las reliquias.
El Santuario Oculto susurr James. Lo harn all. El trono ya estall. Los otros dos chic
sintieron. James se senta de repente llenode miedo y excitacin. Mir al retrato de S
everus Snape.
Gracias.
No me lo agradezcas. Acepta mi consejo. Si planeas seguir adelantecon esto, no po
dr ayudarte. Nadie podr. No seas tonto.
James retrocedi, apag su varita y se la guard en el bolsillo.
Vamos. Marchmonos.
Snape observ como James consultaba el Mapa del Merodeador. Noera el primer encuen
tro de Snape con el mapa. En una ocasin, ste lehaba insultado bastante descaradamen
te. Habindose asegurado de
que Filch estaba todava en su oficina, los tres se apiaron bajo la Capade Invisibi
lidad y atravesaron la puerta de la oficina de la directora hastasalir al vestbul
o. Snape consider el despertar a Filch, que saba estabadurmiendo en su oficina con
media botella de whisky sobre el escritorio.
Uno de los autorretratos de Snape resida en una escena de caza en laoficina de Fi
lch, y Snape podra utilizar fcilmente la pintura para alertara Filch de que los tr
es chicos estaban rondando a escondidas por lospasillos.
A regaadientes, opt por no hacerlo. Le gustara o no, tales trucos yano le proporci
onaban ningn placer. El fantasma de Cedric Diggory, alque Snape haba reconocido an
tes que nadie, cerr la puerta tras loschicos y puso el cerrojo.
Gracias, seor Diggory dijo Snape tranquilamente, entre los
ronquidos de las dems pinturas. Sintase libre de acompaarlos devuelta a sus dormitor
ios. O no, no me importa mucho.
Cedric asinti hacia Snape. Snape saba que al fantasma no le gustabahablar con l. Al
go en la idea de un fantasma hablando a una pinturapareca perturbar al muchacho.
Ninguno de los dos tcnicamente
humanos ni acabados del todo, se figuraba Snape. Cedric se despidi as mismo y sali
atravesando la puerta de madera cerrada.
Una de las pinturas que estaba cerca de Snape dej de roncar.
No es exactamente como su padre, verdad? dijo una voz ancianay pensativa.
Snape se recost hacia atrs en su retrato.
Solo se parece a l del peor de los modos. Es un Potter.
Y ahora quin est haciendo juicios precipitados? dijo la voz conun rastro de burla.
No es un juicio precipitado. Le he estado observando. Es tan
arrogante y estpido como los dems que llevaron su apellido. No finjasque no lo ves
.
Veo que vino a pedirte ayuda.
Snape asinti a regaadientes.
Uno solo puede esperar que ese instinto tenga oportunidad demadurar. Pidi ayuda so
lo cuando se le acabaron las dems opciones. Y,
por si no lo has notado, en realidad no acept ninguno de mis consejos.
La voz anciana se qued en silencio un momento, y despus
pregunt,
Se lo contars a Minerva?
Tal vez dijo Snape, considerndolo. Tal vez no. Por ahora, harlo que hago siempre. Obs
ervar.
Crees que hay alguna posibilidad de que l y sus amigos tenganxito entonces?
Snape no respondi. Un minuto despus, la voz anciana habl de
nuevo.
Est siendo manipulado. Y no lo sabe.
Snape asinti.
Presumo que no servir de nada decrselo.
Probablemente tengas razn, Severus. Tienes instinto para estas
cosas.
Snape replic con mordacidad.
Aprend cundo no contradecir al amo, Albus.
Ciertamente, Severus. Ciertamente lo hiciste.
Captulo 15
El espa Muggle
Martin J. Prescott era periodista. Siempre pensando en la palabra,
como si esta pudiera dar beneficios. Para Martin, ser periodista era algoms que u
n trabajo. Era su identidad. No era slo otra cara leyendo delteleprompter, o el p
rximo nombre con fecha de caducidad u otro
nombre a olvidar prximamente. Era lo que los productores, en estostiempos de noti
cias veinticuatro horas, llamaban una personalidad.
Enfatizaba las noticias. Las enmarcaba. Les daba color. No de forma
negativa, o as lo crea firmemente. Simplemente aada ese punto sutilque converta las n
oticias en Noticias, en otras palabras, algo que lagente podran querer leer o mir
ar. En primer lugar, Martin J. Prescott,
tena el aspecto adecuado. Vesta camisas con botones con pantalonesvaqueros. Y norm
almente lleva las mangas un poco enrolladas. Si llevacorbata, era invariablement
e de un estilo impecable, pero un poquitofloja, lo suficiente como para decir s, h
e estado trabajandoextremadamente duro, pero respeto lo suficiente a mis telespe
ctadorescomo para mantener un cierto grado de profesionalidad. Martin era
delgado, de aspecto juvenil pero de edad desconocida, con afilados yatractivos r
asgos y un cabello muy oscuro que siembre pareca azotado
por el viento y fabuloso. Pero, como Martin deca orgulloso a sus
espectadores durante los ocasionales almuerzos en el Club de Prensa, suaparienci
a no le converta en un periodista, era su intuicin para laspersonas y las noticias
. Saba como conectar las unas con las otras deforma que produjeran la mayor sacud
ida.
Pero lo ltimo que haca de Martin J. Prescott un periodista, era queamaba la notici
a. Donde otras caras nuevas bien pagadas y atractivas
queran montar un equipo de seguidores que salieran a recopilar metrajey filmar en
trevistas mientras ellos mismos se quedaban acurrucados ensus camerinos leyendo
las estadsticas, Martin se senta orgulloso de smismo por hacer todas sus salidas e
investigaciones. La verdad era queMartin disfrutaba del periodismo, pero lo que
amaba por encima de todoera la caza. Ser miembro de la prensa era como ser cazad
or, solo que elprimero apuntaba con el objetivo de una cmara y no con un arma. AM
artin le gustaba acechar a su presa por s mismo. Se deleitaba en lapersecucin, en
las secuencias borrosas salidas de una cmara de
mano, los gritos, las preguntas perfectamente programadas, las largaspersecucion
es policiales en las puertas traseras de los juzgados o ensospechosas habitacion
es de hotel. Martin lo haca todo l mismo,
normalmente solo, a menudo filmando en el propio lugar,
proporcionando a sus espectadores excitantes momentos de alta
tensin y confrontacin. Nadie ms haca lo que l, y eso le haba hechofamoso.
Martin tena, como decan de los mejores periodistas, olfato para lasnoticias. Y su
olfato le deca que la historia que estaba persiguiendo en
este momento, si tena xito, si poda simplemente proporcionar el
metraje autntico y sin adulterar, sera posiblemente la historia de suvida. Incluso
ahora, agachado entre los arbustos y malas hierbas, sucio ycubierto por dos das
de sudor, con su fabuloso cabello grasiento,
enmaraado y lleno de ramitas y hojas, incluso despus de todos esoscontratiempos y
fracasos, todava presenta que sta era la historia quecimentara su carrera. De hecho,
cuanto ms duro trabajaba en ella, mstenazmente la persegua. Incluso despus del fant
asma. Incluso despusde ser empujado de una patada a travs de la ventana de un terc
er piso
por un cro homicida. Incluso despus de ese horroroso roce con la
araa gigante. Martin vea los contratiempos como pruebas de valor.
Cuanto ms duros eran, ms valor le daba a la persecucin. Le
proporcionaba una sombra satisfaccin saber que, si simplementehubiera contratado a
un equipo de investigadores, se habran vueltoatrs haca meses, cuando se hubieran t
opado por primera vez con laextraa y mgica resistencia del lugar, sin el ms mnimo ra
stro dehistoria. Esta era la clase de historia que nicamente poda contar l.
Esto, se dijo a s mismo con satisfaccin, era material para la cabeceradel telediar
io. No ms reportajes de campo. No ms segmentos de
inters especial. Si esto funcionaba, Martin J. Prescott sera capaz de
pavimentar su propio camino a cualquiera de las mejores salas de
redaccin del pas. Pero, por qu detenerse ah? Con esto bajo el brazopoda ser el present
ador principal en cualquier parte del mundo, no?
Pero no, se dijo a s mismo. Uno no deba pensar en ese tipo de cosasahora. Tena un t
rabajo que hacer. Un difcil y extraordinariamente
agotador trabajo que hacer, pero Martin senta placer al comprender quelo peor ya
haba pasado. Despus de meses de conspirar y organizar,
planear y observar, finalmente haba llegado el momento de la gran
recompensa, del pago inmediato de todas las apuestas. Concedido, siesta ltima fas
e de la caza no sala exactamente segn lo planeado,
volvera sin nada. Haba sido incapaz de conseguir algn material
utilizable y convincente por s mismo, excepto por el video de la cmaraporttil de la
increble competicin voladora de unos meses atrs. Podrahaber sido suficiente, pero i
ncluso eso se haba perdido, sacrificado aregaadientes! a la araa gigante durante su hu
ida a travs del
bosque. No se revolcara en sus fracasos. No, eso no servira de nada.
Todo ira segn lo planeado. Deba hacerlo. l era Martin J. Prescott.
Todava agachado en el permetro del bosque, Martin comprob lasconexiones de su telfon
o mvil. La mayor parte del equipo de campo sehaba ido completamente a paseo desde
que entr en el bosque. Su
porttil raramente funcionaba, y cuando lo haca, exhiba un extraocomportamiento. La n
oche anterior, haba estado intentado usarlo paraacceder al ordenador de su oficin
a cuando la pantalla de repente sevolvi de color rosa y comenz a mostrar la letra
de una cancin soezsobre erizos. Afortunadamente, su cmara y su telfono mvil habanfunc
ionado relativamente bien hasta el incidente con la araa. Su
telfono era casi todo lo que le quedaba ahora, y a pesar del hecho deque la panta
lla mostraba una extraa mezcla de nmeros, smbolos deexclamacin y jeroglficos, pareca m
antener la cobertura. Satisfecho,
Martin habl.
Estoy acurrucado fuera del castillo en este momento, escondido al
amparo del bosque que ha sido mi hogar ocasional durante estos
agotadores meses. Hasta ahora, simplemente he estado observando,
cuidando de no molestar en lo que pareca ser nicamente una escuelaen el campo o un
a casa de huspedes, a pesar de los informes de misfuentes. An as, confiaba en que e
l tiempo finalmente trabajara a mifavor. Si mis fuentes se equivocan, esto simple
mente se saldar con elasombro y buen humor acostumbrado en el mbito rural escocs. S
inembargo, si mis fuentes estn en lo cierto, tal y como sospechobasndome en mis in
explicables experiencias, entonces puede ser queest caminando hacia mi propia des
truccin. Estoy de pie ahora. Es demaana, casi las nueve en punto, pero no puedo ve
r signos de nadie.
Estoy abandonando la seguridad de mi escondite. Estoy entrando en los
terrenos.
Martin se arrastr cuidadosamente alrededor de los lmites de la
desvencijada cabaa que haba en las inmediaciones del bosque. El
enorme hombre peludo que a menudo entraba y sala de la cabaa noestaba a la vista.
Martin se enderez, decidido a ser atrevido en su
aproximacin inicial. Empez a cruzar el csped pulcramente recortadoque haba entre la
cabaa y el castillo. En realidad, no crea estar engrave peligro. Tena la innata sen
sacin de que los mayores peligrosestaban a su espalda, en ese espeluznante y mist
erioso bosque. Habaacampado de hecho en los alrededores de ese bosque, lejos, en
el ladoopuesto al castillo, donde los rboles parecan bastante ms normales y
haba ruidos menos inquietantes por la noche. An as, sus viajes de acpara all a travs d
e las partes ms densas de ese bosque haban sidoextraos, por decir poco. Aparte de l
a araa, de la que solo haba
escapado por pura suerte, no haba visto nada en realidad. En cierto
sentido, crea que podra haber sido mejor as. Una monstruosidad
conocida, como la araa, era mucho ms fcil de aceptar que los
fantasmas desconocidos conjurados por la imaginacin de Martin en
respuesta a los extraos ruidos que haba odo durante esas largas
caminatas por el bosque. Le haban seguido a escondidas, lo saba.
Cosas grandes, cosas pesadas, le haban seguido, y tambin haba
presentido que, al contrario que la araa, eran inteligentes. Puede quefueran host
iles, pero indudablemente eran curiosos. Martin casi se habaatrevido a llamarlos,
exigindoles que se revelaran a s mismos.
Finalmente, recordando a la araa, haba decidido que, despus de todo,
quizs un monstruo invisible que se mostraba meramente curioso, eramejor que un mo
nstruo visible que se sintiera provocado.
El castillo, como ya he mencionado, es sin duda enorme dijo
Martin al pequeo micrfono fijado en su solapa. El micro estaba
conectado al mvil de su cintura. He viajado mucho por este
continente y he visto gran variedad de castillos, pero nunca haba vistonada tan s
imultneamente antiguo y an as inmaculadamente
conservado. Las ventanas, aparte de la que me vi forzado a atravesarhace meses,
son hermosamente robustas y coloridas. La piedra no
muestra ni una grieta... Eso no era enteramente cierto, pero se
acercaba bastante. Es un hermoso da de primavera,
afortunadamente. Despejado y relativamente clido. No me estoyocultando en absolut
o mientras me aproximo a las enormes verjas, queestn abiertas. Hay... parece habe
r algn tipo de reunin a mi derecha,
en una especie de campo... no... No puedo verlo bien, pero parece comosi estuvie
ran jugando al ftbol. No puedo decir que me esperara esto. Noparecen estar prestnd
ome ninguna atencin. Contino atravesando lasverjas.
Cuando Martin traspas las verjas, finalmente se hizo notar.
Desaceler, manteniendo todava un curso firme hacia adelante. Su
objetivo era simplemente llegar tan cerca del castillo como fuera
posible. Haba dejado su cmara atrs a propsito. Las cmaras, en casitodas las circunsta
ncias, incitaban a la resistencia. La gente que llevabacmaras era expulsada de lo
s lugares. Alguien que simplemente entrabaen un lugar, caminando confiadamente y
con determinacin, poda sermirado con curiosidad, pero normalmente no se le detena.
Al menos, nohasta que era demasiado tarde. El patio estaba punteado de jvenesque
se movan de ac para all en grupos. Vestan tnicas negras sobrecamisas blancas y corba
tas. Muchos llevaban mochilas o libros. El queestaba ms cerca de Martin se gir par
a mirarle, ms que nada porcuriosidad.
Veo... veo lo que sorprendentemente parecen ser... estudiantes
dijo Martin quedamente a su micro, deslizndose entre los estudiantesmientras atra
vesaba el patio. Jvenes con tnicas, todos en edad
escolar. Parecen sorprendidos por mi presencia, pero no hostiles. De
hecho, ahora que me aproximo a la entrada del propio castillo, pareceque he llam
ado la atencin de virtualmente todo el mundo. Perdone.
Esto ltimo haba sido dicho a Ted Lupin, que acababa de aparecer enel umbral con No
ah Metzker y Sabrina Hildegart. Los tres se detuvieroninstantneamente cuando el e
xtrao hombre de la camisa blanca y lacorbata floja pas entre ellos. La pluma del p
elo de Sabrina revolotecuando se gir para observarle.
A qu est hablndole? dijo Ted.
Y quin demonios es? aadi Sabrina. El tro se gir en el umbral,
observando como el hombre se abra paso cuidadosamente a travs delvestbulo de entrad
a. Los estudiantes le abran paso, reconociendo
inmediatamente que este hombre estaba bastante fuera de lugar. Anas, nadie pareca p
articularmente alarmado. Haba incluso unas pocassonrisas asombradas. Martin segua
hablando a su micrfono.
Ms y ms cada vez de lo que, por ahora, debo llamar estudiantes.
Hay docenas de ellos a m alrededor en este momento. Estoy avanzandoa travs de una
especie de saln principal. Hay... lmparas de araa,
grandes umbrales. Estatuas. Cuadros. Los cuadros... los cuadros... los
cuadros... Por primera vez, Martin pareca haberse quedado sin
palabras. Olvid a los estudiantes reunidos alrededor, observndole,
mientras daba dos pasos hacia uno de los cuadros ms grandesalineados en el vestbul
o de entrada. En la pintura, un grupo de ancianosmagos estaban apiados alrededor
de una bola de cristal, con las barbasblancas iluminadas por su brillo. Uno de l
os magos advirti al hombre dela camisa blanca y la corbata que les miraba fijamen
te. Se enderez yfrunci el ceo.
No llevas uniforme, jovencito exclam el mago severamente.
Ests hecho un desastre. Me atrevo a decir que tienes una hoja en elpelo.
Los pinturas... las pinturas estn... dijo Martin, su voz era un
octavo ms alta de lo normal. Tosi y se recompuso. Las pinturas seestn moviendo. Son.
.. a falta de un mejor trmino, como pelculas
pintadas, pero vivas. Ellas... se dirigen a m.
Me dirijo a mis iguales, joven dijo el mago. A los que son comot les doy rdenes. Fuer
a, rufin.
Hubo un ligero estallido de risas proveniente de la multitud de
estudiantes, pero tambin se palpaba una creciente sensacin de
nerviosismo. Nadie se sorprenda por los cuadros en movimiento. Estehombre o era u
n mago excntrico o era... bueno, eso era inconcebible.
Un muggle no poda entrar en Hogwarts. Los estudiantes formaron un
gran crculo a su alrededor, como si fuera un animal levemente
peligroso.
Los estudiantes me han rodeado dijo Martin, girando, con los ojos
abiertos. Sin embargo voy a intentar romper la barrera. Debo
adentrarme ms en el interior.
Cuando Martin procedi, el permetro de estudiantes se apartfcilmente, siguindole. Haba
un murmullo ahora. Una charla nerviosasegua al hombre, y ste comenz a alzar la voz.
Estoy entrando en una gran estancia. Bastante alta. He estado aquantes, pero tarde
en la noche, en la oscuridad. S, este es el vestbulo delas escaleras mviles. Muy t
raicioneras. Notable el trabajo mecnicoaqu, y ni siquiera suena la maquinaria en a
bsoluto.
Qu est diciendo de maquinaria? grit alguien entre la multitudde estudiantes. Quin es
tipo de todos modos? Qu est
haciendo aqu? Hubo un coro de confusas respuestas.
Martin sigui adelante, alejndose de las escaleras, casi gritando
ahora.
Mi presencia est empezando a causar resistencia. Puedo ser
detenido en cualquier momento. Estoy... pasando las escaleras.
Martin dobl una esquina y se encontr en medio de un grupo deestudiantes que jugaba
n a Winkles y Augers en una alcoba bien
iluminada. Se detuvo de repente, respingando hacia atrs cuando el
auger, una vieja quaffle, se detuvo a tres centmetros de su cara,
flotando y girando lentamente.
Eh, qu crees que ests haciendo metindote justo en medio deuna partida, idiota? grit uno
de los jugadores, tirando de su varita yrecuperando la quaffle. Es peligroso. Ti
enes que tener ms cuidado.
Haciendo volar... cosas! chill Martin, enderezndose yalisndose la camisa frenticamente
Yo... varitas. Autnticas varitasmgicas y levitando objetos! Esto es perfectamente vi
sible! Nunca
haba visto!
Pero bueno dijo bruscamente otro de los jugadores de Winkles yAugers. quin es este? Qu
le pasa?
Otro grit.
Quin le ha dejado entrar! Es un muggle! Tiene que serlo!
Es el hombre del campo de Quidditch! El intruso!
La muchedumbre comenz a chillar y empujar. Martin se agachpasando a los jugadores
de Winkles y Augers, perdiendo a algunos desus perseguidores.
Me adentro an ms. Pasillos que conducen a todos lados. Hay... er.,
por lo que puedo ver, un montn de aulas. Estoy entrando en la
primera...
Irrumpi en la primera aula de la derecha, seguido por una marea deconfusos y grit
ones estudiantes. La habitacin era larga y silenciosa. Losestudiantes que asistan
a la clase se giraron en sus asientos, buscandola fuente de la interrupcin.
Relativamente normal, al parecer, en la superficie, al menos chillMartin sobre el c
reciente estrpito, examinando la habitacin.
Estudiantes, libros de texto, un profesor de algn tipo, que... que, que...
queeeee...
Una vez ms la voz de Martin se alz y pareci perder el control deella. Los ojos se l
e saltaron de sus rbitas y se qued sin aliento. Su bocacontinuaba trabajando, prod
uciendo roncos y speros sonidos. En la
parte delantera de la clase, el fantasmal profesor Binns, cuyo asidero enel rein
o de lo temporal era tentativo en el mejor de los casos, no habanotado an la inter
rupcin. Segua dando la tabarra, con su voz alta ytintineante, como el viento en un
a botella. El profesor finalmente not lafigura jadeante de Martin J. Prescott y s
e detuvo, frunciendo el ceo.
Quin es este individuo, si se me permite preguntar? dijo Binns,
espiando sobre sus gafas fantasmales.
Martin finalmente trag una bocanada de aire.
Un fantasmaaaaaaa! declar trmulamente, sealando a Binns.
Comenz a tambalearse. Justo cuando los estudiantes que estaban cercade la puerta
fueron empujados rudamente a un lado por las figuras delprofesor Longbotton y la
directora McGonagall franqueados por Ted ySabrina, Martin cay desmayado. Aterriz
con fuerza, atravesado sobredos escritorios en la parte de atrs del aula. Los est
udiantes queocupaban esos escritorios alzaron las manos, apresurndose a quitarsed
e en medio. Una botella de tinta cay al suelo y se rompi en pedazos.
La directora McGonagall se aproxim al hombre velozmente y se
detuvo a pocos pasos.
Puede alguien informarme de quin es este hombre dijo con unavoz estridente, y qu est ha
ciendo desmayndose en mi escuela?
James Potter empuj con los hombros para abrirse paso hasta el
frente de la muchedumbre. Mir al hombre derrumbado sobre los
escritorios. Suspir profundamente y dijo:
Creo que yo puedo, seora.
Quince minutos despus, James, McGonagall, Neville Longbotton yBenjamin Franklyn i
rrumpieron en la oficina de la directora, con MartinPrescott tropezando entre el
los. Martin haba recuperado la consciencia
a medio camino, e instantneamente haba chillado de horror al
comprender que estaba siendo levitado a lo largo del pasillo por