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DE LA TORRE LPEZ, Arturo E: Los nmeros de la nueva evangelizacin del Per en Renovacin

Ecumnica, n 117 (enero-abril, 1996), Salamanca; pp. 18-22 (Dep. Leg. 129-1968)

III

Los nmeros de la nueva evangelizacin del Per
ARTURO E. DE LA TORRE LPEZ

Uno de los elementos que ms decididamente contribuye a
singularizar el crecimiento de los NMRs en Hispanoamrica es
la velocidad del proceso. Las fuentes estadsticas empleadas y
el uso de extrapolaciones ofrecen una imagen ciertamente
"explosiva".
PORCENTAJ E DE LA POBLACIN NACIONAL
PERTENECIENTE A UN NMR

1960 1985 2010
Honduras 1,51% 8,75% 50,8%
Brasil 4,40% 15.95% 57,4%
Puerto Rico 5,87% 20,85% 75,1%
Guatemala 2,81% 17,82% 126,8% (!)'
El fenmeno peruano no resulta muy distinto al de los
restantes pases del rea y, sin embargo, el an-lisis detallado
de las noticias a nuestra disposicin seala aspectos que no han
sido suficientemente Apreciados.
Los NMRs EN PER
Las circunstancias histricas y culturales que inciden en el
pas andino contribuyen a crear un modelo distinto a los casos
nacionales mejor conocidos de Guatemala, Chile y Brasil. Al
contrario de lo que suce-le en los dos primeros, en Per la
relacin religin y eoltica es mnima
2
, no registrndose la
alineacin glesia Catlica y Teologa de la Liberacin versus
grupos evanglicos y polticas conservadoras, fre-uentemente
mencionada en la bibliografa sobre el cambio religioso"
centroamericano.
Otra peculiaridad, que contribuye a singularizar as "nuevas
vas espirituales" en Per, es el "prestigio nstico" que el pas
andino ejerce a escala mundial
3
,
18 RENOVACIN ECUMNICA
que acaba revertiendo sobre el pas para generar algunos de los
movimientos religiosos autctonos ms interesantes de toda
Amrica del Sur
4
.
La fuente de informacin ms completa para conocer
cules son los NMRs asentados en Per son los Registros
Pblicos (RR.PP). Solamente las entidades all inscritas tienen
capacidad jurdica para recibir donaciones y herencias, lo que
justifica el inters de los grupos religiosos nacionales por
registrarse legalmente.
Una primera aproximacin muestra el claro predominio de
las denominaciones en las que prevalece la herencia de la
tradicin religiosa judeocristiana (66%).

Aunque los movimientos de "espiritualidad orien-tal"(12%)
no resultan ya sorprendentes en ningn pas de Occidente, en
Per la presencia de grupos de Extremo Oriente es
comparativamente muy alta
1. STOLL, David: Is Latn America Tiirnung Protestante Berke-ley,
University of California Press, 1990; pp. 337-38.
2. Aunque algunas congregaciones han creado partidos, sus logros
electorales, hasta el momento, han sido escasos. La nica intervencin
destacable -el escndalo provocado por el Ingeniero Fujimori en 1990- no tuvo
ninguna consecuencia en la prctica.
3. El posible origen de esta imagen es tratado en "De Atalmalpa a
Gan deles: los orgenes del "prestigio mstico" del Per".
4. Ideologas influidas por doctrinas "New Age" y por corrientes
espirituales Orientales, como la AEMINPU, Alfa y Omega o el Instituto
Pemano de Relaciones Interplantarias.

DE LA TORRE LPEZ, Arturo E: Los nmeros de la nueva evangelizacin del Per en Renovacin
Ecumnica, n 117 (enero-abril, 1996), Salamanca; pp. 18-22 (Dep. Leg. 129-1968)

(6%), debido, sin duda, a los fuertes lazos culturales y tnicos
existentes entre China, J apn y el pas andino.
Particularmente notable es la existencia de numerosos
grupos ufnicos, muchos de origen autctono y de gran
influencia entre movimientos "New Age" del extranjero.
Sin embargo, tanto estos ltimos como los restantes NMRs
no-cristianos son de carcter muy minoritario en cuanto al
nmero de seguidores. La inmensa mayora de los "nuevos
creyentes" pertenecen a denominaciones cristianas no-
catlicas.
CRTICA A LAS FUENTES ESTADSTICAS DISPONIBLES
Debido a la independencia que se le presupone y al uso de
fuentes masivas y diacrnicas de informacin -difcilmente
asequible en la bibliografa especializada
5
, los datos
procedentes de las Censo Nacionales se presentan como una de
las ms interesantes aportaciones para el estudio del fenmeno.
El Instituto Nacional de Estadstica e Informtica (INEI),
organismo encargado de las labores censales, ha incluido una
pregunta sobre el credo de los encuestados en las tres ltimas
consultas nacionales (1972, 1981 y 1993).
Sin embargo, las fuentes censales no estn exentas de
problemas. El principal es el limitado y ambiguo espectro
religioso que se ofreci a los ciudadanos. Las alternativas
presentadas ("1. catlicos", "2. evanglicos", "3. no cristianos",
"4. ninguna" y "5. no definida") resultan confusas para el
encuestado
6
y amontonan indiscriminadamente grupos muy
diversos. As, dentro de los cristianos no-catlicos, figuraran
mezcladas Iglesias protestantes histricas junto con NMRs
cristianos.
Si tomamos el caso de la capital -el mejor conocido- y
extrapolamos los datos procedentes del censo de 1981 y los del
Concilio Evanglico Peruano
7
para 1985, la comunidad de las
Iglesias histricas constituira, en esta ltima fecha, menos de
un 7% de la militancia evanglica limea
8
, reducindose la
proporcin aun ms en provincias. Podemos asumir, por lo
tanto, que la inmensa mayora de los peruanos que eligieron la
segunda opcin en la pregunta del censo, pertenecen a grupos
"evanglicos" -en el sentido norteamericano del trmino
9
-, lo
que los incluira dentro le los NMRs de tradicin cristiana.
Otro elemento distorsionador de las informacio-es
censales, es el grado de compromiso del creyente, lesde hace
tiempo, algunas de las nuevas iglesias, ;onscientes de la
"hinchazn" ficticia de sus estadsti-:as, han introducido en sus
estudios el concepto de Miembro Plenamente Comprometido".
Parece lgico censar que por trmino medio- los censados
que
sealaron las respuestas 2, 3 4 se encuentran en un mayor
grado de compromiso con su opcin religiosa que el que podra
esperarse de los que se identificaron como catlicos. Sera
necesario considerar las cifras de los catlicos como un "techo",
deduciendo el nmero de catlicos "por costumbre"
,0
.
Por contra, los datos del INEI no parecen recoger la
deformacin que poda esperarse con respecto a la poblacin
menor de edad. De las informaciones publicadas se deduce que
los evanglicos -al igual que hacen los catlicos- inscriben a sus
hijos como miembros de su propio credo
n
.
Finalmente, es preciso asumir la enorme dificultad que
supone la utilizacin de las fuentes estadsticas aplicadas a
fenmenos religiosos
12
.
En estas condiciones, no slo es necesario procesar la
informacin cuidadosamente, los resultados obtenidos deben
ser empleados con precaucin, limitando su utilidad a
proporcionarnos "pistas" en la investigacin.
5. Normalmente limitada a monografas sobre un grupo a lo largo de
un periodo de tiempo relativamente breve con lo que no se alcanza uno de los
ideales de este tipo de investigaciones: el anlisis de la evolucin del grupo (cif.
CAMPICHE, Roland J .: "Sectas y Nuevos Movimientos Religiosos (NMR),
divergencia y convergencias" en Cristianismo y Sociedad (Mxico), n" 93
(1987); p. 17).
6. As por ejemplo, un miembro de la Asociacin Evanglica de la
Misin Israelita del Nuevo Pacto Universal podra haber optado por cuatro de
las cinco alternativas. Los Israelitas se consideran catlicos en cuanto a
universales (respuesta 1); es un grupo evanglico (respuesta 2); atendiendo a la
clasificacin de algunos autores (PREZ GUADALUPE, J os Luis: Las sectas
en el Per. Lima, Conferencia Episcopal Peruana, 1991) puede asumirla
condicin de no cristiano (respuesta 3); y, por ltimo ante el desconcierto de las
anteriores, elegir no responder la pregunta (respuesta 5).
7. Una institucin confesional que agrupa a la mayor parte de las
congregaciones histricas no.catlicas del pas.
8. Los datos proporcionados por el CONEP atribuyen a las
denominaciones histricas -Iglesia Evanglica Luterana, Iglesia Evanglica
Peruana, Iglesia Metodista del Per, Iglesia Presbiteriana Nacional del Per y
Misin Bblica Bautista (la seleccin es ma)-14.000 fieles en 1985 (Boletn
Estadstico (PROMIES) (Lima), n 5 (1991)). Para ese entonces, las
comuniones evanglicas limeas que en 1981 alcanzaban los 163.000
seguidores y en 1993 los 273.000 (INEI), podran rondar los 200.000 fieles
(considerando un crecimiento constante en torno al 5% anual).
9. Con connotaciones de conservadurismo teolgico y nfasis en la
Biblia, la salvacin personal y el evangelismo (cif. STOLL: Is Latn America...)
p.4)
10. El trmino "practicante" no nos parece demasiado claro, sobre todo
en el sentido habitual de asistente a misa dominical. Las prcticas religiosas
personales y domsticas de algunos "no practicantes" en muchos casos resultan
ms vlidas y significativas que las manifestaciones pblicas de los
"practicantes".
11. Para la comprobacin hemos seleccionado tres departamentos (lea,
La Libertad y Madre de Dios). En ellos se verifica que el comportamiento
religioso de los menores es prcticamente homogneo al resto de la poblacin.
12. No he mencionado el problema derivado de la propia recogida de
datos. Las dificultades a las que se enfrenta el INEI para realizar sus encuestas
de poblacin no son desconocidas. Los errores cometidos por el personal
encargado del acopio de informacin son abundantes. Sin embargo, el mismo
"universo" de la encuesta tiende a corregir estas incorrecciones.
RENOVACIN ECUMNICA 19

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ANLISIS DE LAS NOTICIAS CENSALES
Entre las informaciones menos sorprendentes
proporcionadas por las informaciones censales se encuentra el
significativo aumento de las evanglicas a lo largo de los
ltimos treinta aos.

1972 1981 1993
Total 13.538.163 16.786.769 22.053.660
Catlicos 13.013.389 14.947.258 19.581.985
Evanglicos 333.621 799.071 1.542.588
Otra religin 92.735 37.441 557.199
Ninguna 58.170 31.757 313.024
No especificado 40.248 971.224 58.864
,3

Aunque la percepcin del proceso en trminos absolutos
no resulta muy llamativa, s lo es atendiendo a los "factores de
crecimiento"
I4
de cada opcin entre 1972 y 1993:
Si bien el perfil de los catlicos se ajusta bastante al global
,5
, en los evanglicos parece acusarse una ligera tendencia en
favor de la mayor presencia femenina, lo que vendra a
coincidir con una circunstancia frecuente sealada en los
trabajos etnogrficos: la superior presencia de mujeres en los
templos de los NMRs. Este hecho ha sido tradicionalmente
atribuido al mayor compromiso con la vida religiosa de la
poblacin femenina, lo que, a su vez, estara en relacin con el
xito del evangelismo entre los grupos sociales ms protegidos
16
y el superior beneficio que la conversin evanglica tiene
para la mujer
17
.


1972-1981 1981-1993 1972-1993
Total 1,24 1,31 1,63
Catlicos 1,15 1,31 1,50
Evanglicos 2,40 1,93 4,62
Otra religin 0,40 14,88 6,01
Ninguna 0,55 9,86 5,38
No especificado 24,13 0,06 1,46
Los datos publicados no nos permiten un anlisis de la
informacin demasiado preciso. El nico desglose -adems del
geogrfico- es la discriminacin por sexos entre la poblacin
urbana y rural. Con respecto a la primera descomposicin, el
comportamiento entre catlicos y evanglicos resulta ligera-
mente distinto:

1972 1981 1993
Tota H 50,1% 49,3% 49,7%

M 49,9% 50,7% 50,3%
Catlicos H 50,0% 49,3% 49,7%

M 49,0% 50,7% 50,3%
Evanglicos H 50,7% 49,1% 47,6%

M 49,3% 50,9% 50,4%

POBLACIN URBANA

1972 1981 1993
TOTAL
Catlicos
Evanglicos
100
100
100
145
129
280
192
180
417

POBLACIN URBANA

1972 1981 1993
TOTAL
Catlicos
Evanglicos
100
100
100
145
129
280
192
180
417
20 RENOVACIN ECUMNICA
EVANGLICOS CATLICOS
- Callic
13. Todos los datos estadsticos que aparecen en este trabajo han sido
elaborados por el autor en base a la informacin aparecida en los Censos
Nacionales de 1972, 1983 y 1993 y publicadas por el INEI.
Factor de Crecimiento: P2/P1.
Donde P2: Valor absoluto en 1993.
Pl: Valor absoluto en 1972.
Por otra parte, resulta evidente que, al ser los catlicos un evado
porcentaje del total nacional, su propio peso especfico arrastra el total
nacional, haciendo que los resultados globales se parezcan necesariamente a los
propios.
16. "Christiam Laliove d'Epinay and Emilio Willems discovered that
interest in evanglica! Protestantisrn was related to hiw upropted the
population was" (STOLL: Is Latin America...) p. 13
17. La rigidez tica de las comunidades evanglicas ha hecho una
cruzada del afianzamiento de la familia, el combate contra el consumo de
alcohol, los malos tratos maritales y la infidelidad. La conversin de una
familia dulcifica notablemente la situacin de abuso sufrido por la mujer en
determinados grupos sociales hispanoamericanos.
14.
15.
" Evanglicos

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En cuanto al comportamiento urbano/rural, los resultados
son algo ms llamativos. Si a los valores de 1972 le damos un
ndice 100 y sobre este calculamos la evolucin, el resultado
sera el siguiente:
A lo largo de las tres ltimas dcadas, el total de la
poblacin urbana casi de duplic, mientras que la rural tan slo
creci en torno a un 20%. Las razones son conocidas. Al igual
que otros pases del rea, Per ha experimentado una fortsima
emigracin del campo hacia la ciudad
18
. A pesar de ello, la
poblacin evanglica rural parece haber crecido, en trminos
absolutos, a un ritmo considerablemente superior a o que ha
sucedido en el medio urbano.
Este dato, resulta contradictorio con la mayora le las
observaciones etnogrficas disponibles que sealan el
"cambio religioso" como un fenmeno fun-lamentalmente
urbano y frecuentemente vinculado a la desestructuracin
emocional y cultural que conlle-van los procesos migratorios
19
.
De los datos censales se desprende que, si bien el cambio
religioso" puede estar conectado con proce-sos
desestructuradores, stos no aparecen exclusivos de los
movimientos migratorios campo-ciudad, lo cual no es bice
para que los NMRs evanglicos de las randes metrpolis
hispanoamericanas se nutran mayoritariamente de poblacin
desplazada.
Comparando la informacin por regiones, vemos como la
evolucin no ha sido del todo homognea. Agrupados los
departamentos segn el "mapa de pobreza peruano"
20
, la
evolucin -dando un ndice 100 a los valores de 1972- se acusa
ms sensiblemente entre los ms pobres:
A su vez y salvo casos singulares, el comportamiento de los
departamentos dentro de su grupo respectivo es bastante
homogneo. Sin embargo, para la interpretacin ms exacta es
preciso tener en cuenta que, entre los departamentos incluidos
en el grupo de los "MUY POBRES", se encuentran aquellos
que, durante el segundo lapso, han sufrido la guerra subversiva
y todo lo que sta conlleva. Precisamente, los departamentos
ms afectados por el conflicto -Ayacucho y Apurmac (los ms
pobres del pas)- se encuentran a la cabeza en el crecimiento de
grupos evanglicos
21
.
Otro elemento interesante es la velocidad de crecimiento
evanglico. Extrapolaciones recientes -construidas en la
mayora de los casos sobre un nico lapso -han presentado una
imagen "explosiva" del aumento de las denominaciones no-
catlicas en Hispanoamrica. Sin embargo, los dos lapsos
limitados por los tres ltimos censos peruanos nos permiten
observar una considerable desaceleracin en el

18. Entre 1940 y 1961, la poblacin ciudadana ascendi del 17 al 23% y
en 1975 se calcula que el 65% de los peruanos vivan en ciudades (MATOS
MAR, J os: Desborde Popular y Crisis del estado. El nuevo rostro del Per en
la dcada de 1980. Lima, I.E.P., 1984, 1984; p. 28).
19. "Cliristiam Lalive D'Epinay analizaba la expansin del pen-
tecostalismo en el contexto de las migraciones masivas desde el campo a la
ciudad... David Martion tambin ha considerado al pentecostalis-mo en brasil
dentro del contexto de la migracin desde el interior hacia las ciudades
industrializadas" (KLAIBER, J effrey, S. J .: "Cambios religiosos en Amrica
Latina y entre los hispanos de los Estados Unidos" en Revista Teolgica
Lmense (Lima), vol. XXV, n" 3 (1991); p. 437).
20. J unto con el nivel de ingresos, en la construccin del mapa de
pobreza, han intervenido otros valores estadsticos -como nivel de servicios,
calidad de viviendas, etc- (CASAS C, J ulio: "Mapa de pobreza del Per" en
Pginas (Lima), n 126 (Abr. 1994); pp. 18-33).
21. Aunque el mximo nacional sera el departamento de Piu-ra, las
cifras en su caso aparecen deformadas por la escasa presencia evanglica en
1972, justamente el caso opuesto de lo que sucede en Puno, en donde la
numerosa presencia adventista iniciada en los aos 50, nos da una sensacin de
un engaoso crecimiento.
RENOVACIN ECUMNICA 21


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movimiento desde 1981 a 1993, en comparacin de lo sucedido
entre 1972 y 1981. Si descontamos de cada grupo el
crecimiento vegetativo que presumimos igual en todos los
credos, los resultados seran como siguen:
Al igual de lo que suceda en las grficas de crecimiento
absoluto, el comportamiento de los departamentos agrupados
segn el mapa de pobreza resulta sintomtico:
22
. La explicacin de este fenmeno se encuentra, en parte, en
un proceso natural: conforme se alcanzan valores ms elevados,
la capacidad de multiplicacin se va reduciendo, pudiendo,
incluso observarse regresiones en trminos absolutos
23
.
Este proceso nos permite pensar que el crecimiento actual
puede ir limitndose rpidamente alcanzar pronto su
estancamiento.
Un proceso inverso experimenta la poblacin catlica que
desde valores ligeramente inferiores al crecimiento vegetativo,
ha pasado a un crecimiento proporcional ligeramente positivo.
Las posibilidades de las noticias estadsticas no pueden ser
agotadas en el marco de un trabajo como el presente, que, sin
embargo, deja en evidencia la contradiccin entre algunos
estudios etnogrficos y las fuentes censales, revelando amplios
campos an no investigados. Las informaciones estadsticas
abren nuevas interrogantes. Qu est sucediendo en las reas
rurales del pas?, son diferentes las caractersticas del "cambio
religioso" rural y urbano?, cules son las condiciones que
inciden en el proceso personal de dicho cambio? Estas y otras
preguntas nos revelan la vastedad del camino por desbrozar y la
necesidad de afirmar mucho ms en el trabajo etnogrfico en
busca de respuestas aceptables.

En general, todos los departamentos presentan un menor
crecimiento proporcional en el segundo lapso

22. Con la excepcin de Apurmac, Pasco, Hunuco y Tumbes.
23. Puno, Moquegua y Arequipa.
ECUMENISMO ESPIRITUAL Y
BASLICA DE SANTA TERESA DE JESS
Es obvio que la BASLICA EN CONSTRUCCIN DE SANTA TERESA DE J ESS, que la DICESIS DE
SALAMANCA VA LLEVANDO A SU TRMINO, SER MUY PRONTO UNA FUENTE DE ECUMENISMO
ESPIRITUAL, DADO EL MAGISTERIO DE ESPIRITUALIDAD QUE EJ ERCE SANTA TERESA DE JESS.
Donativos: J OS SNCHEZ VAQUERO (Tel. 923 - 26 46 60) Obispado - Iscar Peyra, 26 37002
SALAMANCA
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