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LOS NENUFARES

Los nenfares son distintas especies de plantas acuticas, principalmente de la familia


Nymphaeaceae, y normalmente florecen en verano, de junio a septiembre. Con sus
grandes hojas flotantes flores en forma de corazn y sus flores solitarias con ptalos
blancos, rosados, rojos o amarillos, los nenfares son muy valorados por los jardineros
por floracin excepcional. Hay alrededor de 50 especies de nenfares, pero se cultivan
sobre todo las variedades hbridas. A menudo se los cultiva por su belleza, pero
tambin por sus propiedades singulares. Se trata de plantas de vital importancia,
especialmente si usted quiere tener peces en el estanque, ya que contribuyen en gran
medida a la oxigenacin del agua y proporcionan sombra y lugares de escondite a sus
huspedes. Es muy fcil cultivar nenfares; sin embargo, usted deber dar a sus
plantas una atencin especial, sobre todo en lo que respecta a su bienestar. Usted
puede comprar ejemplares en los comercios, pero es recomendable asegurarse de que
se trata de variedades florferas y sobre todo no demasiado difciles de cultivar.
Tambin es muy importante que la planta tenga un tamao proporcional al estanque.

EL NENFAR, UNA PLANTA DEL SOL
Los nenfares son plantas relativamente fcil de cultivar, pero es importante
conocerlas bien antes de empezar a cultivarlas. Como se trata de plantas vivaces que
pueden alcanzar de 65 a 80 cm, es importante tener en cuenta el tamao de su piscina
antes de elegir una variedad en la tienda especializada. Los nenfares tambin
requieren un suelo relativamente arcilloso y preferiblemente rico en humus, y un agua
con una temperatura de alrededor de 20C. Tambin es importante saber que estas
plantas requieren de una larga exposicin al sol cada da. En efecto, el sol es esencial
para la planta, y una ubicacin en un lugar con demasiada sombra puede afectar sus
floraciones. Esto tendr como efecto que haya un follaje espeso y muy pocas flores.
Tambin es importante asegurarse de que los nenfares estn bien protegidos del
viento, y de manera coincidente se desarrollan bien en aguas tranquilas, por lo que un
estanque es el lugar ideal para su cultivo. Si opta por un jardn realmente decorativo
con una fuente o un surtidor, es recomendable que las plantas estn protegidas de
cualquier turbulencia. En cuanto al perodo de plantacin, los nenfares se ponen en
tierra en primavera, entre mayo y junio, y hay que asegurarse de que estn bien
protegidas antes del inicio del perodo de heladas. Para ello pueden utilizarse cestas
con tierra, en las que hay que enterrar los tubrculos, apisonar y luego sumergir todo
utilizando cuerdas. A continuacin se las puede colocar sobre bloques de cemento o
ladrillos.

CULTIVAR Y MANTENER NENFARES
Al realizar la plantacin de nenfares, se los puede colocar en hoyos cavados y
preparados previamente en el fondo del estanque. Para ello, pueden utilizarse macetas,
plataformas o cestas sumergidas (con agujeros en la parte inferior cubiertos por una
lona para que retengan bien la tierra). Para el suelo puede utilizarse un mantillo pesado
mezclado con tierra de jardn y arena. Tambin puede usarse un mantillo especial
vendido en tiendas especializadas. Lo ms importante para la calidad del suelo es no
utilizar fertilizante comn o estircol, ya que esto puede afectar el cultivo y producir la
fermentacin de la planta. Sin embargo, existen fertilizantes en el mercado diseados
especficamente para los nenfares, que son normalmente muy ricos en fosfatos pero
muy pobres en nitrgeno, ya que este elemento promueve el crecimiento de algas. Es
importante saber que la profundidad de plantacin vara segn la especie que se elija.
As, para las variedades medianas una profundidad de 15 a 45 cm es ms que
suficiente, mientras que las especies ms grandes requieren ms espacio, idealmente
de 30 cm a 1,20 m.
Si usted no desea que sus plantas se extiendan demasiado, puede colocarlas una
bandeja o maceta antes de colocarlas en el fondo del estanque. A menudo se aconseja
plantar especies resistentes en lugar de especies tropicales, ya que son menos
exigentes y toleran bien el invierno. Tambin se puede llevar los nenfares al interior,
pero para ello hay que asegurarse de que la temperatura sea de alrededor de 10C.
Despus de algunos aos, se podr proceder al trasplante de algunas plantas. Si usted
percibe que los nenfares poseen demasiadas hojas centrales o que las flores son
demasiado pequeas o muy pocas, es el momento de dividir la planta. La divisin de
rizomas puede realizarse a finales de primavera o principios del verano.