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tcras-Ciudades-Estados

icr, David (1998) "Borbones ybrbaros. Centro yperiferia en la reformula-


i dela poltica de Espaa hacia los indgenas no sometidos", Anuario del Ins-
o de Estudios Histrico-Sociales, nm. 13 (Tandil: Facultad deCiencias Hu-
as, Universidad Nacional del Centro), pp. 147-171.
Patria s, colonias tambin.
Estrategias diferenciadas de radicacin de indgenas en Pampa
y Patagonia (1885-1900)
Claudia Briones (UBA/CONI CET)
Walter Delrio (CONI CET)
L a "Conquista del Desierto" es un punto inexcusable en la explicacin hist-
rico-antropolgica de las profundas transformaciones operadas sobre las fronteras
internas al momento dela consolidacin del estado-nacin. Dicha explicacin se
basa a grandes rasgos en tres supuestos. Primero, habra una especie decontinui-
dad sociolgica entre los contingentes derrotados militarmente ylos radicados en
reservas o colonias. Esto dealguna manera convertira en dato poco problemti-
co tanto al itinerario histrico como alos procesos etnogenticos inscriptos por el
pasaje categorial de"indios soberanos" a"ciudadanos (indgenas) argentinos" en
las dcadas inmediatamente posteriores a laconquista. Segundo, y en trminos
comparativos, el estado argentino no habra producido una poltica sistemtica,
continuada ycoherente deincorporacin dela poblacin originaria dePatagonia
al estado-nacin luego definalizadas las campaas militares. Las radicaciones y
entregas detierras aindgenas apareceran, entonces, como un conjunto deres-
puestas espasmdicas que no formaran parte deuna poltica de estado continua
y comprehensiva. Tercero, esafalta deacciones sistemticas habra generado un
proceso plagado de contradicciones. Por ejemplo, pareciera que -a pesar de lo es-
tipulado por laley215 de1867- los caciques sealados como "rebeldes" hubie-
sen encontrado mayor eco para su "radicacin" que los "voluntariamente presen-
tados".
A fin de problematizar los supuestos enunciados, en laParte I de este traba-
jo sealamos algunos de los mviles, concepciones yprcticas queguiaron el
avance militar sobre Pampa yPatagonia, ilustrando a su vez ciertos derroteros
grupales que permiten advertir cuan azarosas han sido las trayectorias dediferen-
tes conglomerados indgenas hasta su radicacin ms o menos definitiva. Como
nos interesa particularmente analizar si, ycmo, laimplementacin dedistintas
formas legales de espacializacin yorganizacin de colectivos indgenas buscaba
redimensionar selectiva ydirigidamente fronteras sociolgicas al interior de la
"nacin", reconstrumos en laParte II el marco jurdico global que posibilit la
enajenacin detierras pblicas en el pas entre 1876 y1903. Por ltimo, en la
Parte III, presentamos "casos" que muestran la variedad de vas ymaneras de ac-
ceso indgena ala tierra que seensayaron en el perodo que va de1885 hasta la
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primera dcada del siglo siguiente.
A este respecto, argumentaremos que la existencia de "respuestas estatales
puntuales a casos puntuales" nos muestra una accin estatal que, siendo fruto de
un complejo campo de intereses y negociaciones, habra sido ms "componedo-
ra" y menos errtica de lo que a simple vista parece. Por un lado y sin menosca-
bar el proyecto hegemnico de largo plazo de asimilar a los colectivos indge-
nas en una categora homogeneizadora e individualizante de "ciudadano", la
multiplicidad de "soluciones" ensayadas estara decididamente en relacin con
la visualizacin de capacidades diferenciales entre los distintos grupos someti-
dos para ser inmediatamente incorporados al modelo de "ciudadano estndar".
Por el otro, la coexistencia de distintas "formas de radicacin" de indgenas ha-
bra sido tambin influida por la forma en que capitales privados, agentes evan-
gelizadores y funcionarios locales procuraron poner en marcha sus iniciativas,
intereses y visiones particulares, a veces resignificando y a veces interfiriendo
con los proyectos federales de colonizacin y de argentinizacin de los pueblos
originarios. Por ltimo y al menos en parte, habran influido adems distintas
maneras de escenificar y disputar las marcas indgenas por parte de la agencia
aborigen.
Parte I: Prolegmenos y efectos inmediatos de la "Conquista del Desierto"
De acuerdo con el relato oficial, las campaas militares de conquista del ejr-
cito argentino sobre Norpatagonia finalizaron hacia 1885, con el sometimiento de
Valentn Sayhueque y su "gente". En lo sucesivo, los episodios de ocupacin,
control y represin de las comunidades originarias de Pampa y Patagonia no to-
maron el ttulo de "campaas de..." o "campaas a...", por lo que la fecha de 1885
se constituye en el punto de inflexin, desde las miradas estatales, de la cuestin
del sometimiento de las "tribus salvajes" que ocupaban el "territorio de la rep-
blica."
Sin embargo, la "presentacin" o "sometimiento" de los grupos originarios
no implic su inmediata incorporacin a la comunidad imaginada como "pueblo
de la Nacin Argentina" segn los parmetros del estado-nacin soberano. Con-
siderada en el momento de las campaas militares como "otros externos," como
"salvajes dentro del territorio de la nacin", la poblacin nativa no devino -a tra-
vs de la aceptacin de las leyes de la nacin- en ciudadanos de la misma. Por el
contrario, la membresa al estado argentino sera en tanto un "otro" en constante
estado de "incorporacin / asimilacin", un "otro interno" (Delrio 2000).
De acuerdo con estalgica de incorporacin de la diferencia al estado-na-
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cin, los contingentes sometidos fueron concebidos como agrupaciones en torno
a las figuras reconocidas como "caciques". En las dcadas posteriores a las cam-
paas militares, el supuesto que atraviesa la mayor parte de los decretos y leyes
de asignacin de tierras a los indgenas es que se trata de "agrupaciones", "restos
de tribus" o simplemente "gente" de determinados "caciques". Se tratara de la
"gente que queda" de antiguas comunidades otrora soberanas. En algunos casos
slo se hace referencia a la familia ms cercana de determinado "cacique" o "ex-
cacique". No obstante, esta especie de continuidad sociolgica en los trminos no
implica uncontinuum del referente.
As como en el contexto preconquista el sistema de tratados visualizaba a la
poblacin indgena agrupada bajo la autoridad de ciertos lderes o "caciques", una
vez finalizadas las campaas militares la organizacin tribal (entendida de acuer-
do a estos parmetros) tambin fue concebida como forma "natural'! de organiza-
cin indgena. Parecera tratarse tan slo de un cambio en cuanto af nmero y a la
fuerza de los grupos ahora sometidos. Esto se manifestaba tanto en las polticas
dirigidas a la "destribalizacin"2 como en aquellas que proponan la "civilizacin"'
a partir de la radicacin de los grupos en reducciones o colonias.
Los distintos planes generales de ocupacin de Pampa y Norpatagonia tuvie-
ron como antecedente legal a la ley 215 del 13 de agosto de 1867, de ocupacin
de los ros Negro y Neuqun. Haciendo referencia a las distintas polticas que de-
ban seguirse frente a los indgenas "voluntariamente sometidos" y a los "someti-
dos por la fuerza", esta ley estableca que a "las tribus nmadas existentes en el
territorio nacional" se les proveera "todo lo necesario para su existencia fija y pa-
cfica". La extensin y lmite de los territorios que se otorgasen a las tribus que se
"sometiesen voluntariamente" se determinara de comn acuerdo entre las mis-
mas y el Poder Ejecutivo (artculo 3o). En cuanto a la extensin de tierra otorga-
da a las tribus "sometidas a la fuerza", el arreglo dependera del exclusivo arbi-
trio del gobierno nacional. En ambos casos la autorizacin definitiva la dara el
Congreso Nacional, establecindose de manera explcita que los convenios deban
evitar interpelar a la contraparte nativa como "naciones" indgenas, a fin de hacer
evidente que dichos acuerdos no podan adquirir el carcter de tratados interna-
cionales (DIP 1991: 77-79).
A su vez, la ley 215 contemplaba que se organizara una expedicin general
contra las tribus que se resistiesen al sometimiento pacfico, "hasta someterlas y
2 Usamos el trmino "destribalizacin" como lo plantea Diana Lenton (1994); es decir, unaelimi-
nacin de laautoorganizacin indgena como partede un proyecto ms general de homogeneizacin
en un solo tipo de"civilizacin" (Lenton 1994:76). Esto semanifest a partir de las medidas dirigi-
das al reparto de los adultos en el servicio en laMarina, el Ejrcito, como mano de obra en la zafra,
la vendimia, y el reparto como personal domstico denios y mujeres en las grandes ciudades.
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arrojarlas al sud de los ros Negro y Neuqun". El artculo 9o mandaba que en "lo
relativo al pacto de indios" sedebera comenzar con su ejecucin inmediatamen-
te. As, durante la siguientedcada, seestableceran no slo acuerdos con "indios
amigos", sino tambin una serie de tratados con distintas agrupaciones soberanas
prximas y lejanas a lalnea de frontera. No obstante, como las campaas milita-
res contempladas en esta ley slo fueron posibles unadcada despus, ms que
implementar lo fijado por la ley 215, muchos de estos tratados afirmaban el ca-
rcter de "alianza" o "pacto" decolaboracin y comercio mutuo entre ambas par-
tes, y slo algunos hacan referencia al reconocimiento de los caciques a la mem-
bresa o a lasoberana nacional (Briones y Carrasco 2000).
L a ley 947 del 5 de octubre de 1878 fue dictada como reglamentacin y eje-
cucin de la 215. Estableca las primeras mensuras a realizar y las primeras ena-
jenaciones de la tierra a incorporar para solventar financieramente las campaas
militares. Aqu no sehaca ninguna referencia a las tierras queseran otorgadas a
los grupos originarios que se presentasen, slo se menciona el "previo someti-
miento o desalojo de los indios brbaros de la pampa".
Paradjicamente, al concluir las campaas militares sobre Pampa y Patago-
nia en 1885, "presentados" y "sometidos por la fuerza", corrieron similares desti-
nos. AJ oJ argo del ro Negro se establecieron grandes contingentes de indgenas
bajo lasupervisin de las autoridades militares. Otros grupos fueron desmembra-
dos producindose traslados hacia Buenos Aires y otros puntos donde se distri-
bua a las personas: mujeres y nios para trabajos domsticos y a los adultos va-
rones para el servicio en el ejrcito, laconstruccin y como mano de obra en las
provincias azucareras o en Cuyo.3 Las deportaciones tambin afectaron a los gru-
pos que se encontraban en los campos deconcentracin a orillas del Negro.
No slo se produjo una disputa, en desigualdad de condiciones, por un espa-
cio fsico. Los grupos nativos tuvieron que luchar por el derecho a formar comuni-
dad y por mantener la unidad de las familias nucleares frente a proyectos deinclu-
sin queperseguan la"destribalizacin" del indgena y que fueron de tai forma ex-
presados por las lites morales del pas en el congreso y en la prensa.4 Lenton
3 Ver, entreotros, Mases (1998)
4 En el trabajo deSilvia Fridman (1979) pueden encontrarse algunos ejemplos de este debateen la
prensa. Unaeditorial del diarioLa Prensa (1/3/1878) sealaba que el objetivo deba ser "el aniqui-
lamiento" del orden de tribus, en caso necesario dividindose a las familias. L acivilizacin llegara
a los indgenas atravs de colonias, la marina y las provincias del litoral. En el diarioLa Nacin se
expresaba que los indios no eran refractarios al trabajo como algunos crean y quepodan ser bue-
nos peones de estancia si eran bien "dirigidos" (18/6/1878). Rufino deElizalde, ministro interino de
Guerra y Marina, sostena enLa Libertad que el gobierno deseaba "salvar el ncleo de lafamilia" y
que los indios sometidos podran destinarse por familias o por grupos defamilias para formar colo-
nias (8/3/1878). Mariano Rosas (sobrino del cacique) expresaba enLa Tribuna que secrea "con su-
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(1994) describe las posiciones expresadas en los debates parlamentarios, donde es
posible encontrar propuestas orientadas hacia el desmembramiento familiar para
facilitar laasimilacin con la"civilizacin", hacia laincorporacin al ejrcito o al
mercado de trabajo, y lareduccin territorial en colonias o misiones. Estos proyec-
tos son laexpresin de lavisualizacin, por parte de las lites, de capacidades di-
ferentes entre los distintos grupos indgenas para ser incorporados al modeo de
ciudadana. El sometimiento pacfico o por la fuerzaslo sera, entonces, el primer
paso en un complejo proceso de marcaciones y desmarcaciones.
En las mrgenes del Ro Negro, por ejemplo, coexisten hacia mediados de los
80 los caciques Sayhueque, Namuncura, ancuche y muchos otros con su respec-
tiva "gente".5 Sus destinos finales no sern, sin embargo, del todo paralelos, pues
las deportaciones van afectando de forma diferencial a los grupos de acuerdo a la
historia particular de cada contingente. As, Cagliero menciona y describe el tras-
lado de 80 familias de Sayhueque con destino a Mendoza, mientras que ninguna
persona de las del vecino grupo deancuche (presentado en 1883 y posteriormen-
te nombrado "capitn de baquianos") parece haber sufrido aquelladeportacin.6
Se extiende en el tiempo un conflicto entre el proyecto de asimilar a los habi-
tantes a un modelo de ciudadano estndar y lamarcacin de algunos como "otros
internos", quienes no gozarn de las mismas prerrogativas que el conjunto de los
ciudadanos. Contradiccin inscripta en el mismo texto constitucional que permite
la libertad de cultos mientras ordena la"evangelizacin de los indgenas".
A este respecto, debe recordarse que lacuestin de la"evangelizacin del in-
dgena" fue objeto de intensos debates entre sectores clericalistas y anticlericalis-
tas de las lites morales del pas. El resultado de estatensin vari de acuerdo a
la regin que se tratase, pareciendo sobre todo depender de los requerimientos de
utilizacin de la fuerza de trabajo aborigen, de los perfiles productivos de cada re-
gin, de los costos de la empresa y del grado efectivo depenetracin estatal.7 En
el caso de la Patagonia, el estado va a dejar la tarea deevangelizacin del indge-
ficienteinstruccin para educar a aquellos infelices ignorantes y ponerlos en el camino de lacivili-
zacin" (8/3/1878). Otro proyecto del padre Morosini, publicado en La Reforma de Salta
(6/1/1879), propona laformacin de colonias bajo ladireccin de misioneros, quienes evangeliza-
ran, difundiran prcticas agrcolas y entregaran indios "en calidad de yanaconas con las obliga-
ciones quesealan las antiguas leyes de indias a encomenderos" (Fridman 1979: 384-385).
5 A pesar del lapso transcurrido luego de su rendicin oficial, sabemos que por lo menos hasta 1889
Sayhueque permanece en Chichnales, sin asignacin concreta de un espacio donde radicarse. L o
mismo habra sucedido con ancuche y otros que yahaban recibido el bautismo.
6 Bollettino Salesiano XI -5, Torino, maggio 1887:55.
7 Resulta sugestivo queall donde la presencia del estado era casi nula, como en laTierra del Fue-
go, hasta sepermiti la temprana presencia de misiones protestantes, antes de que se generalizara la
accin salesiana.
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na en manos de la agencia salesiana, agencia que ir diversificando con su accio-
nar los destinos de los grupos afectados.
Brevemente, la congregacin salesiana articul planes diferentes para Norpa-
tagonia, Patagonia Central y en la Tierra del Fuego, apelando ya a formas de mi-
siones volantes, ya a formas de misiones permanentes segn una visin diferen-
cial de las comunidades indgenas a evangelizar y a sus potencialidades para ser
incorporadas a la "civilizacin".8 Concentrando la mirada en Patagonia continen-
tal, sobre todo en el valle del Ro Negro, la orden estableci durante los '80 y los
'90 colegios en Carmen de Patagones y J unn de los Andes. Desde all se realiza-
ron salidas constantes de acuerdo a la figura de "misiones volantes", para visitar
evangelizandos potenciales o conversos ya "seguros" en los campos de concen-
tracin o en los puntos dispersos donde se encontraban trabajando como peones
en estancias.9 Respecto de los ltimos, Milanesio, por ejemplo, escribi luego de
recorrer el Ro Negro que "continuamente se encuentran espigas perdidas, o sea
indios esparcidos en las colonias o estancias, teniendo el consuelo de formar bue-
nos manojos ut congreget in horrea" (para congregarlos en el granero).10
En otras ocasiones, las misiones volantes habran sido solicitadas por los mis-
mos caciques. Tal parece haber sido el caso en la llamada "gran misin de Chi-
chnales", donde Cagliero y otros sacerdotes reiteradamente visitaron las numero-
sas familias nucleadas en torno a Sayhueque y ancuche. Los informes que resul-
tan de estas visitas son ilustrativos. Por un lado, se destaca en ellos la negativa de
Sayhueque a completar su "civilizacin"," y la predisposicin de Yancuche (an-
* Con respecto a laevangelizacin salesiana en Patagonia se destacan los trabajos deMara Andrea
Nicoletti.
'' Habr tambin algn intento aislado de fundar misiones religiosas permanentes en Patagonia con-
tinental. En efecto, en diciembre de 1889 apareceun Contrato-Decreto firmado por J urez Celman
y Quirno Costa, para establecer unareduccin en Paso de Los Indios (Chubut) bajo lasupervisin
del cannigo Vivaldi. El sacerdote deba reunir all a los caciques Chuiquichano, Inacayal y Foyel.
Le asignan paraello 40.000 has, quedando el cura comprometido a dar 1 lote de 100 has a cada fa-
milia indgena, como deca la ley 817. En un temprano acto de mal uso de fondos pblicos, Vivaldi
alcanza a hacer unacapilla y a pedir ms ayudaeconmica que sin embargo nuncallegar a los ver-
daderos destinatarios. Luego de un viaje personal a Roma para lograr que lo nombrasen obispo de la
PatagoniaCentral, el religioso es puesto en evidencia y se hace pasar por muerto. En sntesis, el pa-
pa confirma a la orden salesiana en la Patagonia, pero estamisin en particular nunca funciona.
10 Boletn Salesiano, VI -9, Turn, Sep. 1891:112.
" A causa de las deportaciones que sufre su grupo, Sayhueque decide no bautizarse, argumentando
esperar otro momento en que l se encontrase ms calmo. Cagliero intenta persuadir al cacique ase-
gurndole que el gobierno "no los quera esclavizar", sino que, por el contrario, sera una forma de
evitar el servicio en el ejrcito y "hacerlos partcipes del derecho comn de la nuevacolonia: y sa-
bindolos todos cristianos, era su obligacin eintencin el protegerlos como a cualquier otro ciuda-
dano". En Necrologio del/e Figlie di Mara Auxiliairice, Torino, 1969. Pg. 146, citado en Bruno
(1990: 123). Traduccin propia.
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cuche) y los suyos a recibir el bautismo y aceptar la monogamia,12 actitudes que
podran verse como indicadores de "estrategias" de negociacin diferenciadas al
interior de la agencia aborigen. Por el otro, no es improbable que la forma en que
los misioneros fueron presentando a ambos caciques como figuras contrapuestas
trascendiera e influyera sobre otras autoridades a nivel local y nacional.
En todo caso, el punto a destacar aqu es que en los relatos de la memoria oral
de muchas comunidades de Norpatagonia se hace referencia a un largo perodo de
peregrinaje entre el "gran maln blanco" y el logro de un espacio para el asenta-
miento ms o menos definitivo de las familias. Este perodo est signado por la
indefinicin de un lugar donde radicarse y por la convergencia de "gente" de dis-
tintas procedencias. As, a medida que las mensuras ocupaban las tierras ms va-
liosas situadas prximas a los cursos de agua, los mltiples grupos que habitaban
los terrenos an sin ocupar eran corridos de un lugar a otro. Muchas personas se
incorporaron al trabajo en las nuevas estancias, o a otras tareas asalariadas en los
centros urbanos.
Algunos de estos itinerarios han sido rastreados y nos permiten visualizar una
de las estrategias llevadas adelante por la agencia aborigen. En el caso de ancu-
che Nahuelquir, un escrito elaborado en 1967 a partir de un informe oral de Mi -
guel Cay, nacido en 1885, describe el itinerario de "la tribu de los Nahuelquir"
desde Trancura (Chile), Chichnales en el Ro Negro y Comallo para finalmente
arribar a Cushamen, en el noroeste de la actual provincia del Chubut.
Primeramente estuvieron en el rincn de Chichnales, Ro Negro.
Eran 24 familias [...] Despus de Chichnales pasaron a Comallo,
estuvieron all ms o menos diez aos, entonces con ancuche como
cabecilla de ellos ya se haba entendido con general Roca. Comen-
zaron a llegar los Nahuelquir despus se trasladaron al valle de
Cushamen.13
En el testimonio se afirma que en Comallo se hizo "cabecilla" Miguel an-
cuche Nahuelquir (como hemos sealado ya era reconocido como "cacique" en
las crnicas salesianas cuando ste se encontraba en Chichnales) y que habra lle-
gado con determinadas familias hasta el valle de Cushamen. Otros relatos orales
refieren al largo itinerario y a la eleccin del paraje de Cushamen para establecer-
12 ancuche, por ejemplo, envi a algunos de sus hijos a los colegios salesianos e incluso una de sus
hijas fue la primeraindgena de la Patagonia en vestir el hbito, convirtindose en "hija de Mara
Auxiliadora'Ubidem.
13 Manuscrito indito realizado por Basilio Nahuelquir en baseal relato deMiguel Cay en 1967.
Colonia Cushamen.
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se definitivamente. Algunos destacan que ancuche eligi el lugar por la abun-
dancia de pastos y animales para cazar.
En otras comunidades actuales existen relatos similares. Por ejemplo, Ger-
mn Canuh (2000: 6) en su recopilacin de datos histricos de la comunidad ma-
mlche de la Colonia Emilio Mitre (provincia de La Pampa) seala que luego de
las campaas militares, poco a poco y pese al proyecto de destribalizacin del go-
bernador del territorio, "restos dispersos de los integrantes de nuestra nacin, co-
menzaron a confluir en dos puntos: Gral. Acha y La Blanca, cerca de Lun Toro.
En esteltimo lugar, lejos de la influencia blanca, con buena tierra, aguas y pas-
tos, comenzaron avivir como en sus mejores pocas", para ser de todos modos
relocalizados nuevamente hacia principio de siglo.
Otro tipo de testimonios avala tambin la idea de que una alta cuota de tras-
lados, movimientos, desmembramientos y reagrupaciones parece ser lo propio de
estas primeras dcadas. Por ejemplo, en 1895 se realiza el segundo censo nacio-
nal de poblacin. Los agentes censales no llegan a cubrir toda la extensin de los
territorios nacionales y no siempre se consigna el "origen" de los encuestados.
An as, en determinados distritos es posible encontrar referencias a la profesin
de algunos de sus habitantes como boleadores, cazadores nmades, tejedoras o
cra pastoril. En cuanto a las viviendas, eventualmente tambin se hace mencin
a la existencia de "toldos indgenas". Otro de los aspectos que se destaca es laflui-
da movilidad transcordillerana, especialmente de personas del sexo masculino en
edad econmicamente activa que en su mayora se desempea en tareas de asala-
riado rural o en arreos de ganado.
No obstante, tambin es notoria la ausencia en el registro censal de nume-
rosos grupos que s aparecen en otros documentos de la poca. Por ejemplo, es
contempornea al censo la recorrida del gobernador del Territorio del Chubut,
Eugenio Tello, a la zona cordillerana, para controlar "la rebelin de Cayupul y
Salp", protesta en la cual queda expresado el reclamo de tierras (en litigio con
los hermanos Mulhall) y de un estatus legal que las ampare. Paralelamente a la
descripcin de grupos problemticos, Tello destaca la existencia de contingen-
tes amigos y tranquilos, como los de Juan Sacmata, as como de un gran nme-
ro de "chilenos", algunos explcitamente definidos como "indgenas" en el Chu-
but.
Ms all de las particularidades de cada territorio nacional, el punto a des-
tacar aqu es que crecen desde mediados de los noventa las demandas de tierras,
con un amparo legal, por parte de los caciques. El progresivo avance de las men-
suras de la tierra fiscal y la consiguiente formacin de la propiedad privada ace-
leran la necesidad de obtener un reconocimiento oficial para prevenir futuros de-
salojos y traslados. A pesar de ello, como se desarrolla en la tercera parte, no to-
dos los pedidos recibirn igual respuesta. Antes de evaluar esta dispar recepcin,
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y para hipotetizar las posibles causas que llevan a la misma, nos parece entonces
necesario resear el marco jurdico ms amplio que fue tratando de encauzar la
colonizacin, enajenacin y privatizacin de tierras en los territorios patagni-
cos.
Parte II: Marco jurdico de la poltica de enajenacin de tierras
En Argentina, la decisin de concretar el sometimiento del indgena -en tan-
to proyecto puesto claramente de manifiesto por la campaa militar de Roca- nun-
ca fue acompaada por la produccin de leyes integrales para encauzar la llama-
da "cuestin de indios". Quizs, la temprana ley 215 de 1867 descripta en el ac-
pite anterior es la nica que pueda verse como excepcin a esta norma. En todos
los dems casos, nos encontramos o bien con normativas cuyo objeto es algn
grupo aborigen en particular y estn dirigidas a "resolver" su situacin puntual, o
bien con producciones legislativas que -legislando sobre temticas generales y
para sectores ms vastos- incluyen algn artculo que incorpora la variable ind-
gena. Por consiguiente, la reconstruccin del marco jurdico dentro del cual se
concreta la radicacin de tribus indgenas en las dcadas inmediatamente poste-
riores a la campaa requiere que tomemos en cuenta no slo las leyes y decretos
destinados a grupos nativos particulares, sino tambin las sucesivas normas que
regularon la colonizacin y enajenacin de tierras fiscales.
En este sentido, las tres primeras normativas con espritu integral estuvieron
dirigidas fundamentalmente a tres tipos de interlocutores bien diferentes, a saber: I
inmigrantes; compradores potenciales de grandes extensiones interesados en la
produccin extensiva; argentinos humildes que eventualmente podran convertir-
se en pequeos propietarios.
Dentro de este panorama, entonces, laLey 817 de "Inmigracin y coloniza-\
cin" es un antecedente fundamental, pues propone en 1876 una estrategia de ^
avance militar sobre la "tierra de indios", en el contexto de definir y organizar la
poltica inmigratoria ms interesada en la colonizacin programada que espont-
nea. Dicho de otro modo, teniendo como proyecto forjar el desarrollo del pas a1
base de pequeos propietarios, se disea primero una estrategia para regular el
flujo de inmigrantes y su acceso a la tierra, quedando el indgena en medio de es-
te plan colonizador.15 i

15 Concretamente, estaley crea el Departamento General deInmigracin bajo la dependencia inme-
diata del Ministerio del Interior (art. 1), y laOficina de Tierras y Colonias bajo la misma dependen-
cia (art. 61). Adems decumplir funciones estrictamente burocrticas, el DGM debe, por ejemplo,
"proteger lainmigracin que fuese honorable y laboriosa y aconsejar medidas para contener la co-
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I 'ronteras-Ciudades-Estados
As, la ley 817, conocida como "Ley Avellaneda"i establece que el Poder Ejecu-
tivo "dispondr la exploracin de los territorios nacionales y har practicar la
mensura y subdivisin de los que resultaren ms adecuados para la colonizacin"
(art. 64)". Una vez que el PE determinase los territorios destinados a la coloniza-
cin (art. 82) y se distribuyesen los lotes rurales entre los colonos (art. 85/86), se
estipula que "entreseccin y seccin subdividida y entregada a la poblacin, se
dejar una seccin sin subdividirse, pero amojonada en las esquinas y costados,
las cuales sern destinadas a la colonizacin por empresas particulares; 'a la re-
duccin de los indios', y al pastoreo" (art. 97). Se estipula explcitamente, ade-
ms, que"El Poder Ejecutivo procurar por todos los medios posibles el estable-
cimiento en las secciones, de las tribus indgenas, creando misiones para traerlas
gradualmente a la vida civilizada, auxilindolas en la forma que crea ms conve-
niente, y establecindolas por familia en lotes de cien hectreas" (art. 100).16
Durante 1882, an en medio del avance militar sobre Pampa y Norpatagonia,
se dicta laLey 1265 de "Venta de tierras fiscales", destinada no ya a los inmi-
grantes sino a los compradores potenciales de grandes extensiones para pastoreo
o agricultura, en un marco deaccin gubernativa interesado en incrementar la re-
caudacin fiscal. Luego dedividir las tierras de propiedad de la Nacin en tres
secciones -formadas por los territorios de Pampa y Patagonia, Chaco y Misiones
(art. 2)- esta ley establece que todas las tierras a enajenar debern estar previa-
mente mensuradas (art. 3). L a venta de tierras destinadas al pastoreo no exceder
las 250 mil has por vez (art. 12 inc. 1), al precio de veinte centavos por hectrea
(500 por legua) en Pampa y Patagonia (art. 12 inc. 3), y treinta centavos por hec-
trea (750 por legua) en Chaco (art. 12 inc. 4). Cada comprador podr adquirir
hasta 40 mil has. en 4 lotes contiguos (art. 12, inc. 7) en subasta pblica publici-
tada con suficiente antelacin. En otras palabras, si bien se establece una s-
mente de la que fuese viciosa o intil" (art. 2); "propender por todos los medios a su alcance a fo-
mentar y facilitar lainternacin de los inmigrantes en el interior del pa s" (art. 8); y "dirigir la in-
migracin a los puntos que el Poder Ejecutivo, de acuerdo con laoficina de tierras y colonias, de-
signe paracolonizar" (art. 15).
16 En cuanto a los usos estratgicos de esta ley por partede las lites de los territorios nacionales,
IDumrauf (1992: 392) por ejemplo informa que, siendo Comisario de lacolonia de Chubut, Oneto
llama laatencin aMonseor Cagliero sobre la ley Avellaneda, agregando quesera bueno para la
orden emprender semejante tarea evangelizadora en Chubut, porqueFoyel y Chiquichano eran gen-
te muy dcil. Hace especial referencia al Art. 103 de la ley, el cual estipula que "los actuales posee-
dores u ocupantes de tierras nacionales por concesin del Congreso o por cualquier otro ttulo, pro-
cedern a registrarla en laoficina de tierras y colonias dentro de los seis meses siguientes al esta-
blecimiento desta". As, cuando en 1880 llegan los primeros salesianos a Carmen de Patagones,
Monseor Fagnano y Oneto acuerdan un plan deformacin de reducciones indgenas y unacolonia
agrcola pastoril, proyectos que no habran sido aprobados por lainfluencia de la "prensa masona".
54
Patria s, colonias tambin.
perficie mxima para la produccin ganadera, el tamao no desalienta en absolu-
to el latifundio.
En el caso deenajenacin de tierras para agricultura, los candidatos deben
proceder por peticin escrita anteel jefe de la oficina de tierras (art. 13, inc. 3), es-
to es, no hay rematepblico. Cada comprador no puede adquirir menos de 25 has
ni ms de 4 lotes por un total de 400 has (art. 13, inc. 2). Se establecen ciertas res-
tricciones. Por ejemplo, el Poder Ejecutivo no puede enajenar tierras que conten-
gan depsitos de sal (art. 18). A su vez, debe reservar tierras para la fundacin de
colonias y pueblos, caso en que se aplica la ley del 19/10/1876 (art. 19).
En 1884 aparece laLey 1501 de Concesin de tierras pblicas para ganade-
ra, vulgarmente conocida como "Ley Argentina del Hogar", en tanto normadiri-
gida a ubicar "argentinos sin tierra" y extranjeros dispuestos a la pronta ciudada-
nizacin. Es interesante sealar que, aun cuando desde 1883 el Gobernador de la
Patagonia, L . Vinter, viene proponiendo fundar colonias agrcolas pastoriles con
elementos nativos, esta ley apunta globalmente a convertir al gaucho en pequeo
productor y propietario individual, sin hacer referencia explcita al sistema de
"colonias".
En lo concreto, la ley 1501 estipula que en parte de las tierras circunscriptas
por ley 1265 de venta de tierras fiscales -v.g., en tierras aptas para el pastoreo y
provistas de aguadas permanentes- sesubdividirn lotes de 625 has (art. 3). En ca-
da seccin de 200 lotes, sereservarn ocho "para las necesidades futuras de la co-
lonizacin agrcola y para pueblos (art. 4)".
Esta ley disponetambin que puede ser adjudicatario de los lotes "todo ciu-
dadano o extranjero que tenga carta deciudadana y lo solicite", comprometin-
dose a ocupar el lote por cinco aos continuos, a residir en l, a levantar una ha-
bitacin e introducir hacienda que represente por lo menos un capital de doscien-
tos cincuenta pesos, comprometindose tambin a labrar al menos 10 has. y a
plantar y cultivar doscientos rboles en el lugar ms conveniente (art. 7). Las tie-
rras no son embargables ni ejecutables por un plazo de 5 aos (art. 9). Vencido el
plazo correspondiente, seextender el ttulo definitivo de propiedad (art. 12).
En el mismo ao en que se dicta la Ley del Hogar, se sanciona laLey 1532 )
de "Organizacin de los territorios nacionales", que divide la antigua Goberna-,
cin de Patagonia en varios territorios Nacionales (La Pampa, Neuqun, Ro Ne- \
gro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego), y establece tambin los lmites de<
los territorios de Misiones, Formosa, Chaco y los Andes. En lo que respectaa la
poblacin indgena de cada territorio, esta ley establece que el gobernador desig-(
nado "procurar el establecimiento en las secciones de su dependencia, de las tri-
bus indgenas que morasen en el territorio de la gobernacin, creando con autori-
zacin del Poder Ejecutivo, las misiones que sean necesarias para traerlos gra-
dualmente a la vida civilizada" (art. 11). t
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I'roiiterus-Ciudades-Estados
Tomada en conjunto con la ley del Hogar, ambasjegislaciones sern -como
luego veremos- selectivamente invocadas para ensayar soluciones diferenciales
de acuerdo a cules sean los grupos indgenas involucrados. En este marco, los
puntos a destacar son dos. Primero, la puesta en prctica de la Ley del Hogar de
1884 contradijo abiertamente sus propsitos de favorecer a los pobladores loca-
les. Afirma Crcano (1917: 238) que "la tierra no se entreg a los verdaderos po-
seedores, que fueron vctimas de los negociantes, que alquilaban rodeos trashu-
mantes para mostrar como propio el capital exigido por la ley y obtener ms tar-
de la propiedad tan codiciada a costa de pocos sacrificios. As pasaron al dominio
privado cerca de 3.300.000 hectreas".
Segundo, la ley 1532 oper globalmente una subordinacin poltica e ideol-
gica de todos los habitantes de los territorios nacionales como otros internos ubi-
cados en una coordenada espacial de ciudadana que restringa el acceso a los de-
rechos polticos conferidos a los habitantes de las distintas provincias del pas.
Los habitantes de los territorios quedaban privados del derecho poltico de elegir
autoridades nacionales y hasta su propio gobernador, quien era nombrado por el
Poder Ejecutivo central con acuerdo del senado (Favaro y Morinelli 1993: 292)."
En este contexto, la frecuente asociacin del indio con la imagen de "creacin de
misiones" muestra la sobredeterminacin de esta forma de alteridad, ya que se tra-
ta de sujetos que deben ser "civilizados" antes que argentinizados.18
En forma paralela a estareglamentacin de la enajenacin de tierras de acuer-
do con el supuesto perfil productivo de los adquirientes potenciales, se fueron
dando otro tipo de normativas. Estas, o bien apuntaban a reunir dinero para sub-
vencionar de manera directa proyectos estatales, o bien procuraban atender inte-
reses corporativos. Ambas motivaciones generarn no pocas contradicciones con
el proyecto Avellaneda de fomentar el desarrollo del pas sobre la base de la figu-
17 Debe observarse que, aunque estaley estableca que laprovncializacin de estos territorios se da-
rla cuando los mismos alcanzaran unapoblacin de 60 mil habitantes (art. 4), el proceso de equipa-
racin de estos territorios con las dems provincias argentinas ser mucho ms tardo y no respeta-
r esaponderacin demogrfica. A excepcin deTierra del Fuego cuyaprovncializacin es un he-
cho an mucho ms reciente, todos los dems territorios patagnicos acabarn provincializndose
recin hacia los aos 1950, cuando la mayor partede los mismos haca rato que superaba el topede
poblacin requerido.
A esterespecto, es tambin sugestivo el hecho de que no se "contase" a lapoblacin indgena al
momento de definir si los asentamientos de los territorios nacionales pertenecan a lacategora de
"pueblo" o de "ciudad", o que la ley de territorios estableciese en el captulo VII el derecho de ele-
gir consejo municipal a un vecindario de 1500 habitantes que cuentea lo menos con un centro ur-
bano o agrupacin de 300 vecinos, haciendo explcito que "los indios que viven en tribus, como
ocurre frecuentemente, deben ser excluidos en el cmputo de aquellapoblacin, o sea como electo-
res municipales" (Memoria del Ministerio del Interior 1900: 21).
56
Patria s, colonias tambin..
ra de pequeos productores y afectarn de manera dispar a los distintos territorios
nacionales."
Como ejemplo del primer tipo podemos mencionar a la ley de Emprstito N
947 de 1878, la cual buscaba pagar con tierras a quienes financiasen la Campaa
del Desierto. Segn Crcano (1917: 222), costeados ya los gastos que la motiva-
ron, se suspende en diciembre de 1880 la venta de tierras nacionales en virtud de
esta norma, siendo sta "la nica ley cumplida de acuerdo al concepto que la ge-
ner, sin derivarse en modificaciones estriles o contradictorias". En todo caso, es
de destacar que la misma impacta de manera dispar en las distintas regiones del
pas. Hasta 1898, a travs de la Ley de Emprstito, haban pasado al dominio pri-
vado 5496 leguas en total, de las que 1399 afectaban a la provincia de BuenosA i -
res; 594 a Crdoba; 66 a San Luis; 46 a Mendoza; slo 232 a Ro Negro y 3159
al territorio de La Pampa.
En cuanto a la satisfaccin explcita de intereses corporativos, se promulga
en J 885 laLey 1628 de "premios militares ", la cual ser derogada por la ley 3918
del 15 de mayo de 1900. La misma establece asignacin de variadas extensiones
de tierra a los rangos de jefes y oficiales del Ejrcito expedicionario. A la tropa,
por ejemplo, se le asignan lotes de 100 hectreas y un cuarto de manzana en el
pueblo, siguiendo las estipulaciones de la ley de inmigracin (art. 3). Paralela-
mente, se entregan los vveres e instrumentos necesarios para sobrevivir durante
los primeros momentos de la radicacin (art. 5). Ni bien se termine la mensura, se
prev extender el ttulo de propiedad en carcter de premio por los servicios pres-
tados (art. 4).
Segn Crcano (1917: 347 y ss.), la ley 1628 introduce una seria interferen-
cia en la poltica de tierras del pas. No slo considera este autor que semejante
norma atentaba contra el proyecto de incentivar la colonizacin que otras legisla-
ciones sancionaban -dado que resultaba a todas luces improbable que los milita-
res se convirtiesen en colonos- sino que se introduce una excusa que llevar a que,
en trminos de recompensa, se instalen infinidad de reclamos en los aos por ve-
nir, incluso por parte de quienes han prestado dudosos servicios militares. En
otras palabras, se crea en lo prctico una va de extensin de ttulos que fomenta
la aparicin de cesionarios y la intervencin de especuladores, instalndose ade-
ms en lo ideolgico la expectativa de que el estado "regale" tierra a quien lo so-
licite, cosas ambas que habran conspirado contra el fomento de una decidida
mentalidad de colonizacin.
19 A esterespecto, ver el seguimiento que hace Bandieri (Bandieri 1993a y Bandieri et al. s/f) de
cmo laapropiacin de tierras en diferentes subregiones del territorio neuquino se va basando en la
puesta en prctica de distintas legislaciones, y como estaaplicacin selectiva del marco jurdico re-
dunda en una claraindividuacin de perfiles y actores anivel subregional.
57
Fronteras-Ciudades-Estados
Cabe entonces resaltar dos cosas respecto de esta norma. Primero, ser muy
dificultoso lograr que las tierras enajenables por esta ley se titulen en los plazos y
lugares estipulados. Como esto demora y confunde el proceso de enajenacin, se
van dando distintos decretos que buscan apresurar y restringir la aplicabilidad de
la norma, decretos que deben ser a su vez modificados porque se siguen receptan-
do reclamos en los trminos que fija la ley original. En todo caso, durante el lap-
so transcurrido para la ubicacin de los certificados, las tierras as comprometidas
quedaron mayormente improductivas y abandonadas.
Segundo, incluso mucho despus de derogada esta ley en 1900, la idea de
"premio" continu utilizndose como razn para obtener reconocimiento de pro-
piedad y/o radicacin. Como veremos, algunos jefes indgenas tambin esgrimi-
rn el argumento de haber prestado servicios militares al ejrcito, al solicitar tie-
rras para radicarse con su gente.
En todo caso, la coexistencia de leyes que no siempre apuntan a un mismo
propsito va favoreciendo que el proceso de distribucin de tierra pblica se vea
interferido y complicado por una serie de razones. En primer lugar, la organiza-
cin burocrtica del estado dista de estar lo suficientemente aceitada como para
cumplir con los plazos y supervisiones estipuladas. La aplicacin deficiente de los
controles traiciona el espritu de las leyes, especialmente en lo que respecta a evi-
tar la especulacin y la consiguiente concentracin de tierras en pocas manos. No
menos importante, las presiones del capital privado y la necesidad de cubrir los
crecientes gastos del presupuesto estatal llevarn a sobredimensionar los alcances
de ciertas leyes -concretamente la 1265 de 1882- sobre otras (Crcano 1917: 229-
230).
A su vez, en la medida en que se reparte lo que no se conoce, muchos adqui-
rientes son emplazados en lugares que no renen las condiciones prometidas y so-
licitan reubicaciones.20 Otros, en cambio, utilizan esto como excusa para escapar
a las sanciones previstas por el no-cumplimiento de las condiciones de coloniza-
cin e inversin estipuladas. Ambas situaciones devienen en la lentitud del proce-
so de titularizacin, y en el dictado de distintos decretos y la planificacin de reor-
ganizaciones ministeriales que procurarn ir modificando en forma parcial los as-
pectos de las normativas en vigencia que se consideran deficientes.21
A l comenzar el nuevo siglo, la "solucin" de los problemas limtrofes con
Todava en 1902 se habla de tierras "an no conocidas", y se da un decreto que dispone explorar
los territorios de Ro Negro, Chubut y SantaCruz para resolver mejor lacolonizacin.
21 Por ejemplo, en 1892 Carlos Pellegrini divide laDireccin de Tierras, I nmigracin y Agricultura
en tres secciones (Tierras y Colonias, I nmigracin y Agricultura y Museo). En 1894 el Departamen-
to de Tierras y Colonias que hasta el momento dependa del Ministerio del Interior, pasa al de Jus-
ticia. Finalmente, en 1899 se crea el Ministerio deAgricultura de acuerdo a la ley orgnica deMi -
nisterios.
58
Patria s, colonias tambin..,
Chile, el incremento en la afluencia de inmigrantes que estaba disminuyendo y el
impulso racionalizador que llev a la creacin del Ministerio de Agricultura deben
verse todos como factores concurrentes que conducen a dictar una nueva norma-
tiva integral que corrija en forma global muchas de las dificultades producidas por
leyes anteriores. Semejante impulso se concreta recin en 1903, al dictarse una
norma que busca identificar con mayor detalle el perfil productivo potencial de las
tierras fiscales a enajenar. Destinada a regular el acceso a la tierra tanto de peque- j
os y medianos productores como de grandes propietarios, pareciera que la Leyy
4167 de "Rgimen de Tierras Fiscales " est orientada a evitar, en una primera eta-\
pa al menos, la concentracin latifundista.22 A diferencia, entonces, de leyes ante-/l
riores que tienden a dirigirse a distintos tipos de propietarios u ocupantes, esta ley/
ms comprehensiva presenta tres observaciones interesantes: segn el A rt. 15, no '
ser posible enajenar las tierras que contengan depsitos conocidos de sal, mine-
rales, hulla, petrleo o fuentes de aguas medicinales. Se perfila, de este modo, la
idea de propiedad estatal del suelo, subsuelo y recursos naturales renovables y no
renovables. El Art. 16 establece que "en lo sucesivo, la ocupacin de tierra fiscal
no servir de ttulo de preferencia para su adquisicin", clusula que perjudica a
la gran cantidad de fiscaleros que podran demostrar ocupacin prolongada de
ciertos lugares. Mostrando empero continuidad de perspectivas con normas ante-
riores, el artculo 17 estipula que "El Poder Ejecutivo fomentar la reduccin de"\
las tribus indgenas, procurando su establecimiento por medio de misiones y su- /
ministrndoles tierras y elementos de trabajo". Es interesante observar que, a pe-(
sar de los aos transcurridos y del enfrentamiento entre liberales laicos y conser-
vadores catlicos (Lenton 1994), la misin aparece como solucin cuando se ha-
bla de indgenas en abstracto, asociados en el imaginario social con distancias dej
mxima alteridad.
Independientemente de la forma en que distintos decretos reglamentarios y i
modificatorios van tratando de encauzar la aplicacin de esta ley hacia la expo- !
tacin agrcola por pequeos y medianos productores, y del intento por valorizar i
las tierras fiscales antes de enajenarlas a fin de garantizar una mayor rentabilidadj
para el estado y su inmediata puesta en produccin por particulares,23 la especula- |
22 En lo concreto, estaley establece que el Poder Ejecutivo mandar a explorar y medir tierras fis-
cales, para determinar sus condiciones para laexplotacin (art. 1). Hecho el estudio, se reservaran
"las regiones que resulten apropiadas para lafundacin de pueblos y el establecimiento de colonias
agrcolas y pastoriles. Los lotes agrcolas no podrn exceder las 100 has, y los pastoriles las 2500
has., "no pudindose conceder a una sola persona o sociedad, ms de dos de los primeros y uno de
los segundos. Las dems tierras sern destinadas al arrendamiento o a la venta en rematepblico"
(art. 3).
23 En estesentido operala Ley 5559 de "Fomento de los Territorios nacionales" que faculta en 1908
al PE a construir ferrocarriles en Patagonia(Crcano 1917).
59
Fronteras-Ciudades-Estados
cin y el acaparamiento improductivo de tierras seguirn primando en laprctica.
L a demanda sostenida de mano de obra rural en ciertas provincias del pas y la
falta de capital en sectores urbanos populares redundaron en que, nuevamente, las
grandes extensiones de tierra ofrecidas en venta y arrendamiento en Chubut, San-
ta Cruz y Neuqun quedaran "a merced del elemento pudiente, del especulador y
de los pocos inmigrantes que arribaban al pas en condiciones especiales (Crca-
no 1917: 423).
En suma, en los momentos previos a lacampaa de Roca, lapoltica a seguir
con el aborigen por someter se empieza a definir en el contexto de unalegislacin
que regula la afluencia y destino de inmigrantes extranjeros. En 1876, entonces,
se habla inicialmente de reservar espacios para fomentar la"reduccin de indios"
y de "crear misiones para atraerlos gradualmente a la vida civilizada".
A pesar de las transformaciones, que se operan a medida que ambos procesos
(inmigracin y sometimiento deindgenas) avanzan, la idea de encerrar a los in-
dgenas en misiones se mantiene, a punto de reaparecer en la ley de 1903 casi en
los mismos trminos. As, aunque lapoltica de tierras se va transformando para
dar cabida y espacializar diferencialmente a inmigrantes, grandes propietarios y
pequeos productores locales, la figura de reducciones o misiones de indios pare-
ce mantenerse anivel ideolgico como solucin decarcter global cuando se ha-
bla deindgenas en abstracto. '
Es interesantetambin notar que, en principio, la idea de "colonia" se aplica
sobre todo a los contingentes inmigrantes. Por el contrario, la ley del hogar de
1884 que se destina a radicar a "ciudadanos legales y naturales" no instituye la fi-
gura de colonia como forma deorganizacin de estos segmentos. Con el tiempo, /
sin embargo, se va gestando la idea de que las "colonias pastoriles" resultaran
una solucin adecuada para ubicar elementos criollos.24 Como veremos a conti-
nuacin, sern incluidos en esta norma algunos indgenas, al menos aquellos vis-
tos como bastante"civilizados" ya, o como particularmente predispuestos, com-
petentes y aptos para incorporarse a laeconoma de lanacin sobre la base de es-
ta forma preponderante dearticulacin productiva. Otros, en cambio, slo sern
reconocidos como ocupantes de tierras fiscales con tenencia precaria, en un con-
texto global en que -ya por accin, ya por omisin- el mercado de tierras acaba
contradiciendo parte del marco jurdico, para favorecer laapropiacin especulati-
va y laconcentracin a manos de grandes propietarios.
24 A s, cuando el Gobernador Tello, del territorio del Chubut, justifica en su informe al Ministerio
del Interior de 1895 el proyecto que tiene para evitar que "los especuladores en certificados" acapa-
ren la tierra buena de lacordillera, fundamenta su sugerencia en que debe entregarsela tierra de
acuerdo con laL ey del Hogar para que "la ocuparen en pequeos lotes los ciudadanos legales y na-
turales, que hay tantos y acreedores laconsideracin pblica, porque si no ellos directamente, fue-
60
c.-n/
Patria s, colonias tambin..
Parte III: Estrategias alternativas para la radicacin de indgenas
Lejos de ser uniforme y sostenido, el proceso deradicacin de lapoblacin
indgena en Norpatagonia muestra significativas variaciones en forma y plazos.
Junto a leyes del Congreso que radican "enemigos" otrora poderosos, aparecen re-
conocimientos de propiedad en forma individual, as tambin como decretos de
formacin de colonias y permisos colectivos deocupacin precaria. Nos interesa
argumentar que laexplicacin de tal variabilidad pasa por entender dicho proce-
so como resultado combinado de varios factores que van entramando un campo j
complejo para lanegociacin y aplicacin de medidas destinadas a "solucionar"
el problemaindgena.
Por una parte, los gobiernos centrales procuran implementar sucesivas poli-,
t^cas estatales que, siendo globales, conllevan "acomodar" el trato dado a los in- '
dgenas a los lineamientos generales de las respectivas acciones de gobierno. Por
la otra, las iniciativas de las lites locales, representando intereses de capitales pri-
vados, de la iglesia o de los funcionarios, implementanpara y desde los territo-
rios lapoltica nacional. Juegan tambin su parte los reclamos y estrategias de de- {
fensa desplegados por parte de una agencia aborigen a su vez variada. En esteac-
pite se rastrean algunos casos puntuales de estainteraccin entre dichas agencias.
Nos proponemos, entonces, el doble objetivo de identificar formas alternativas de^
acceso indgena a la tierra e ilustrar cmo, enmarcado en laconstruccin de una
cierta hegemona cultural, el avance efectivo y redefinicin de las "fronteras" va ,
siendo una resultante de distintos proyectos en pugna -resultante que no puede
pensarse como correlato mecnico de un plan nico y homogneo, pero tampoco/
como efecto completamente azaroso.
Como sealamos en la primera parte, lejos de existir una continuidadde co-
lectivos con contornos siemprentidos y estables, el sometimiento pacfico o por
la fuerza de los contingentes indgenas fue tan slo la primer instancia de comple-
ron sus padres los que nos dieron la patria y libertad en cruentos sacrificios, por lo menos conso-
lidaron las instituciones que nos rigen. Y en realidad no deja de ser desconsolador, por no decir irri-
tante, el contemplar centenares de labriegos argentinos, hijos debenemritos patriotas, sumidos en
la miseria, sin un palmo de tierra propia para albergar su familia y dignificarse; mientras que pa-
rece preocuparnos nicamente la suertedel inmigrante en cuyo beneficio casi exclusivamente se
dictan leyes protectoras de esta especie, con el laudablepropsito indudablemente de poblar". Tello
propona no olvidar al criollo y solicitaba "se destinen cuatrocientas leguas en la antey pre-cordi-
llera, paracolonia pastoril (...) tambin porque nuestros criollos son ms ganaderos que agriculto-
res, y porque laganadera en aquella zonamediterrneatendr que ser por muchos aos lanica
produccin que pueda explotarse con ventaja, desdeque tienen el mercado deChile paraella, y nin-
guna salida para la agricultura" (Memoria del Ministerio del Interior 1895, vol. II: 615/6).
61
I'ronteras-Ciudades-Estados
jos procesos dedesmembramiento/re-articulacin de grupos y dirigencias abor-
genes. Procesos que en su devenir se vieron signados por marcaciones y desmar-
caciones selectivas de individuos y familias. En todo caso, el punto que nos inte-
resa enfatizar primero es que, luego de finalizadas las campaas mitares, se des-
plegaron distintas estrategias por parte de lapoblacin originaria, incluso duran-
te esa etapa de peregrinaje queinvolucr el asentamiento en sucesivos campos de
concentracin.
Aunque es ms fcil rastrear aquellas acciones de defensa colectiva que in-
volucraron a grandes grupos, las fuentes dan indicios, brevemente, de acciones a
nivel individual o depequeos grupos que, apostando a lainvisibilizacin, busca-
rn laincorporacin al mercado de trabajo en las nuevas estancias o en los cen-
tros urbanos. En el relato de Pascual Coa (1984: cap. XVI ), aparecen muchos
ejemplos decmo un grupo queviaja en ladcada de 1880 desde el Budi (Chile)
hasta Buenos Aires sufre lasangra de sus integrantes tentados a probar suerte en
distintos trabajos asalariados. Incluso el mismo Coa manifiesta haber intentado
conseguir trabajo en una parroquia deBaha Blanca.
En cuanto al accionar de colectivos ms vastos, pareciera que uno de los m-
viles de congregarse y reaglutinarse en torno a "caciques" de renombre por parte
de familias indgenas de diversa procedenciaest directamente vinculado con el
propsito de aprovechar un alto grado de"visibilidad". Estavisibilidad, vincula-
da a la magnitud del grupo o al prestigio o reconocimiento de "su cacique" por
parte del estado, permitira encuadrar los reclamos de tierras dentro de lalegisla-
cin vigente en tanto "indgenas", para obtener permisos y radicaciones de mane-
ra colectiva. Es en el marco de este proyecto indgena donde juega de manera de-
finitoria la fama de caciques belicosos como Sayhueque, pero tambin aparecen
y cobran a su vez ms peso figuras como la deMiguel ancuche o Bibiana Gar-
ca.
Para las posibilidades denegociacin de estos caciques es tambin significa-
tiva laparticipacin de algunos "gestores". Miembros reconocidos de lalite o
funcionarios del estado o la Iglesia son "buscados" para establecer contactos con
el centro del poder. En este contexto podemos observar cmo ciertos agentes de
las exploraciones del gobierno o de las misiones salesianas del rea patagnica
fueron utilizados para ampliar los caminos denegociacin por parte de las comu-
nidades originarias.25
" Algunos grupos entran en relacin directa con figuras como las de Francisco Moreno o Clemen-
teOnel l i, miembros de lacomisin delmites con Chile. Lavieja relacin de Sayhueque con Mo-
reno, pero sobre todo el vnculo que se establece entreancuche y Onelli ilustran claramente el pun-
to. En cuanto a la agenciamisional, los informes salesianos muestran hasta qu punto el contacto
con los misioneros tambin eravisualizado por la agencia aborigen como una instancia de negocia-
62
Patria s, colonias tambin..
El destino dispar de los contingentes sometidos no slo dependi de los dis-
tintos intentos de los grupos nativos por lograr radicaciones colectivas, sino tam- j
bien de lapercepcin diferencial que de ellos setena. A este respecto, se advier-!
te^en las clases dirigentes una continuatensin entre unaconstruccin^genrica de
aboriginalidad -que asociaba la figura del indio con la de un sujeto quedeba ser!
civilizado para poder luego ser argentinizado-, y laconviccin de que se deba
proceder segn "gradientes de barbarie". Para algunos miembros de las lites,
mientras algunos grupos requeran unatransformacin completa antes de poder
ser "asimilados", otros dispondran ya de un cierto capital cultural para incorpo-
rarse a lavida econmica de lanacin, sobre la base de formas deradicacin no
demasiado diferentes de las previstas paracriollos sin tierra e inmigrantes.
En la primeradireccin, resulta sugerenFe la recurrencia con Ta que aparece |
la figura de "radicar indgenas en misiones para atraerlos a lavida civilizada" y
que persiste en sucesivas legislaciones. sta asociacin sugiere unaconstruccin
genrica de aboriginalidad segn la cual los indgenas requieren globalmente ser
disciplinados (i.e., sedentarizados y entrenados en las prcticas detrabaj de la
"civilizacin") antes de poder incorporarse de hecho a una ciudadana que la
Constitucin les reconoca de derecho.26 Si observamos dnde se radicaron las
'^misiones religiosas paraindgenas", advertimos que las mismas tendieron a lo-
calizarse en regiones cuyapoblacin nativa era vista como eptome demxima al-
J eridad: las poblaciones del Chaco y deTierra del Fuego.27
cin con el poder. A su vez, el misionero buscaba diferenciarse del accionar de otras agencias, sin
dejar de resaltar lafuncin que su propiamisin cumpla en laconstruccin de la nueva hegemo-
na. En otras palabras, an cuando frente a los indgenas los salesianos intentaban diferenciarse del
estado, no dejaban por ello de presentar su tarea como facilitadora de unaintegracin al mismo es-
tado-nacin (Delrio 1998).
26 El Decreto deEnrolamiento, dictado en 1894, estableca que los indios argentinos deban ser bau-
tizados para hacer el servicio militar. Esgrimiendo a menudo la cuasi minoridad jurdica de los in-
dgenas para avalar unaaccin de tutela estatal, otras construcciones genricas de aboriginalidad
van apuntando a enfatizar el carcter transitorio de dicha"condicin". En ambas direcciones se des-
taca un decreto deRoca del 3/5/1899, en el cual seestableca que los defensores de menores de los
territorios nacionales seran los defensores y protectores de los indgenas, en todo cuanto beneficie
a stos, y quedeban ejercer respecto de ellos en todo lo dems su accin tutelar, mientras sea ne-
cesario. Posteriormente seaclarar, antela requisitoria de un juez, que el auxilio seextendera du-
ranteun trmino prudencial que los habilitase para adquirir medios propios de subsistencia{La Na-
cin, 18/6/1899, pg. 5).
27 Tngase en cuenta que se suceden a partir del 1900 una serie de decretos que autorizan a los mi-
sioneros franciscanos del Colegio San Carlos de Formosa, a los del Colegio San Diego de la pro-
vincia de Salta y a los del colegio de LaMerced de laprovincia de Corrientes, a fundar misiones de
indios en Formosa -decretos que son casi coetneos a los decretos defundacin de colonias pasto-
riles indgenas en diversos territorios del sur (Carrasco y Briones 1996).
63
1'i'O i ilc ras-Ci ud ades-Estados
En la segundadireccin, es interesante tener en cuenta que, cuando en 1888
se discute en el Congreso un proyecto de entrega de tierras a Namuncura, el dipu-
tado Carballido preguntaretricamente si "se deben dictar las mismas reglas pa-
ra todos los indios, para todas las tribus que existen en larepblica". Carballido
se muestra partidario de reconocer diferencias y aplicar polticas diferenciadas:
...si bien hay algunas tribus que son, por su carcter, dciles, civili-
zables, otras no lo son. De manera que los medios a emplear con
unas y otras tendran que ser distintos, precisamente fundndose en
la tradicin y en los antecedentes de esas tribus (en Lenton 1992:
43).
As, muchas de las soluciones que se ensayan sobre casos puntuales van plan-
teando la excepcionalidad de los destinatarios de los proyectos en lo que hace a
sus posibilidades de"redencin" y/o servicios prestados/prestables a la patria. Por
ejemplo, en el informe de laDivisin de los Andes al Ministerio de Guerra corres-
pondiente a 1898, se habla de los servicios prestados por la gente de Curruhuinca
como baqueanos del ejrcito en los siguientes trminos:
...hasta el presente, la gente de Cur-Huinca que se ha utilizado ha
dado buen resultado, habindose hecho en algunos de ellos la con-
fianza de emplearlos como auxiliares en misiones delicadas, con el
xito ms satisfactorio. Estos indios, que viven de la agricultura y
del comercio, son completamente civilizados, pues muchos de ellos
saben leer y escribir, seran en caso de operaciones, auxiliares pre-
ciosos para el servicio de noticias y exploracin, sin que hubiera que
temer cometieran desmn o exceso alguno (Memoria del Ministerio
de Guerra 1898/1899: 157/158).28
En todo caso, el punto a destacar es que se perfila con el tiempo unapoltica
federal que va estableciendo modos diferentes de "encauzar" laradicacin de con-
tingentes indgenas. Simultneamente, las formas de avance del capital privado y
la dinmica de algunas colonias de inmigrantes llevan a los funcionarios locales
a sugerir al gobierno central formas alternativas de emplear a los "elementos na-
tivos", para contrarrestar las tendencias introducidas por los otros dos factores.
1 1 En el caso deCurruhuinca, adems, su pre-existencia en la zona del lago Lacar bajo autorizacin
del gobierno argentino hacia los '80 fueutilizada como argumento a favor de laposicin argentina
en la disputa de fronteras con Chile hacia fines de los '90, cuando lafundacin de San Martn de
los Andes gener el fuerte reclamo de Santiago e incluso el enfrentamiento con la misma gentede
Curruhuinca.
64
Patria s, colonias tambin.
A modo de ejemplo, laCompaa de Tierras del Sud Argentino se forma en-
tre 1887-1889 con capital ingls. Bancos y hacendados de Buenos Aires, y accio-
nistas del Ferrocarril del Chubut, se alian con la idea de explorar, reclamar y ob-
tener tierras en la cordillera y precordillera rionegrina y chubutense, y de unir el
Atlntico y el Pacfico con el tren. Como Chile reclama esas tierras, se firma en
1889 ladeclaracin Zeballos-Matta, que dice que si la tierra finalmente queda pa-
ra el pas vecino el propietario debera entregarla. De todas formas, estos capita-
les presionan y logran tierras burlando la ley Avellaneda (ley 817), en el sentido
de que la ley 2875 de 1891 anula laobligacin de laCompaa de Tierras de co-
lonizar las tierras, otorgndole la plena propiedad. Hacia 1892, laproduccin de
la Compaa de Tierras y de la colonia galesa deTreveln se vuelca a la ganade-
ra para su exportacin en pie aChile.
En tanto agente estatal responsable de "ubicar" distintos habitantes del territo-
rio, el Gobernador del Chubut -Alejandro Conesa- aconseja fundar una colonia
pastoril, de acuerdo a la Ley del Hogar, con lapoblacin indgena en el valle del
Genoa. J ustifica la idea como emprendimiento destinado a proteger y radicar al po-
blador indgena, "que tanto derecho tiene a un pedazo de tierra que se le concede
a cualquier extranjero que llega, mientras esos seres desgraciados viven hasta hoy
errantes, convertidos en bohemios de la Patagonia" (en Dumrauf 1992: 337).29
A nivel nacional, hacia 1894, Saenz Pea reclama una ley general de tie-
rras y colonias y destaca la necesidad de uniformar criterios para otorgar tierras
pblicas; no obstante, el dictado de dichalegislacin se demora. El presidente
Uriburu firma una serie de decretos decreacin de varias colonias pastoriles en
Patagonia de acuerdo a la Ley del Hogar,30 creando tambin misiones en
29 Apelando en un sentido ms general a la idea dereparacin histrica para quienes han peleado y
forjado la argentinidad y muestran hoy un sentimiento de nacionalidad que no todos los inmigran-
tes muestran, el gobernador Eugenio Tello tambin va a promover anteel gobierno federal laradi-
cacin en Chubut de ciudadanos legales o extranjeros ya naturalizados, bajo la forma de colonias
pastoriles. As, tanto la forma como lainsistencia con que lo hace sugieren que, al menos en estete-
rritorio, es la experiencia deabsorcin difcil de las colonias de inmigrantes galeses lo que mueve a
las lites morales locales a acabar favoreciendo radicaciones diferenciales deindgenas. Dice con-
cretamenteTello en su informe al Ministerio: "Aun los naturales de estepas, hijos de galenses, ape-
nas si tienen el sentimiento de la nacionalidad argentina; son en el fondo subditos ingleses y algu-
nos ni saben hablar el idiomaespaol" (Memoria del Ministerio del Interior 1895, vol. II: 661).
30 Nos referimos a una serie de decretos que, aunque no mencionan a los "aborgenes" y slo hablan
de "ciudadanos argentinos naturales o legales" (lo queimplica poseer fe de bautismo o declaracin
judicial), acaban sirviendo para radicar familias indgenas. Por ejemplo, el decreto del 7/6/1895, me-
diante el cual Uriburu crea laColonia Pastoril Cabra! en Neuqun, segn la Ley del Hogar y de
acuerdo a la reserva hecha en 1892. Tambin el decreto del 4/11/1895 decreacin de laColonia
Pastoril "Gral. San Martn" en Chubut, de acuerdo con lo quehaba propuesto el gobernador Co-
nesa en su momento. Aqu la mensura se hacerecin en 1900, determinando una muy lenta adjudi-
65
Fronte ras-Ciudades-Estados
el Chaco3' y disponiendo "permiso de asentamiento" a los "tehuelches" (as lla-
mados genricamente) de Santa Cruz.32 Pero ser sin duda con Roca -y en me-
dio de una peculiar coyuntura a nivel nacional e internacional- que la creacin
de colonias para indgenas en Patagonia adquirir mayor impulso. Vayamos por
partes.
Durante la segunda presidencia de Roca se produce la reforma del Poder
Ejecutivo, a partir de la ley orgnica de ministerios, crendose el Ministerio de
Agricultura. Esteorganismo_se_ocupar del Departamento de Tierras, Coloriiasje
Inmigracin, bajo cuya rbita parece quedar la cuestin indgena. Empiezan as a
ser canalizados por esteMinisterio pedidos indgenas que se multiplican hacia fi-
nes de los '90. En este momento la continua extensin de las mensuras -para dis-
poner de las tierras fiscales y la apropiacin de las mejores zonas ce Patagonia por
capitales privados- van imponindola necesidad por parte de las nuevasj^muni-
dades indgenas constituidas de obtener un reconocimiento oficial con un estatus
jurdico que las protegiese.
Todo esto, su vez, acontece en un contexto de gran friccin con Chile. Mien-
tras en Londres se presentaban las posiciones de los peritos -procurando Francis-
co Moreno ganarse de todas formas la opinin pblica y cientfica inglesa- el pas
vecino pone barreras aduaneras al ganado ingresado en pie desde Argentina, lo
cual trae conflictos con la Compaa de Tierras. Simultneamente, mientras el go-
bernador del Chubut averigua sobre la construccin de caminos por parte de los
chilenos hacia Argentina bajo la sospecha de que los mismos sevincularan con
"posibles acciones blicas", parece tomar cuerpo el intento de convertir la colonia
galesa en un protectorado britnico, lo quecont con el apoyo tcito de la comu-
nidad galesa. Roca visita Chubut, cambia al gobernador (saca a O'Donnell y po-
ne de nuevo a Alejandro Conesa, quien haba propuesto la fundacin de colonias
pastoriles para los indgenas) para evitar roces con los galeses. Ese mismo ao Ro-
ca decreta la creacin de las colonias pastoriles expresamente destinadas a pobla-
cin indgena, y se manda reservar enormes superficies para prximas radicacio-
nes en Ro Negro y Chubut paralelas a la cordillera. Veamos entonces cmo fue-
ron operando en esta coyuntura algunos reclamos indgenas de tierras.
cacin de lotes queacabar favoreciendo a la gentedel cacique Sayhueque. Nos referimos tambin
a los decretos del 6/3/1896(Colonia Pastoril Barcal en Neuqun), del 17/7/1896(Colonia Pas-
toril Nahuel Huapi en Neuqun) y del 21/7/1897(Colonia Pastoril Maip en Neuqun y laCo-
lonia Pastoril Sarmiento en Chubut) (AGN, AI , T, C e I, c.l e.717).
31 El 23/6/1896, Uriburu decreta lacreacin de misiones en Chaco, para el caciqueValdivieso y la
orden Franciscana(AGN, AI , T, C e I, c.l e.717).
32 Ntese que incluso los indgenas chaqueos y "tehuelches" de SantaCruz parecen encuadrar en
distintas construcciones de aboriginalidad, ya que deben ser misionados los primeros, y "vigilados
por el gobernador" los segundos.
66
Patria s, colonias tambin.
Para esta poca, se produce el reclamo en Buenos Aires de Bibiana Garca
quien reclama tierras para "los restos de la tribu de Catriel, errantes por el ro Ne-
gro".33 La respuesta a su reclamo ser un decreto decreacin de dos colonias pas-
toriles (Valcheta y Catriel).34 En el mismo ao, Roca crear tambin la Colonia
Cushamen.
En esteltimo caso, desplazadas de sus sucesivos asentamientos en Ro Ne-
gro, las familias nucleadas en torno aMiguel ancuche sehaban trasladado a
Cushamen, en Chubut. Ante el intento de estancieros vecinos por aduearse de las
tierras que ahora ocupaban, esas familias habran decidido que Rafael Nahuelquir
se conchabase como cadenero en las comisiones de mensura de tierra, a fin de que
pudiera informarse de la legislacin sobre tierras fiscales vigente.35 As, Miguel
ancuche y su hermano Rafael Nahuelquir deciden viajar a Buenos Aires para re-
clamar las tierras. Estos fueron asesorados, tambin, por ClementeOnelli, quien,
en "Trepando los Andes", destaca a la comunidad formada en Cushamen como
agricultora y mucho ms progresista e integrada a la idea de comunidad nacional
que los colonos galeses o la Compaa de Tierras del Sud Argentino, vecinas adi-
cha comunidad.36 Roca recibe en su domicilio particular a ancuche invitndolo
a cenar y hacindole entrega de banderas argentinas para que sean izadas en Cus-
hamen.37 En un artculo deCaras y Caretas se destacaba que se trataba de "indios
civilizados: leen escriben, tienen toros mestizos de Durhamy carneros cuartero-
nes. Educan a sus hijos en el colegio de Patagones y desean vivir tranquilamente,
con la tranquilidad que da la posesin legtima". Se agregaba, tambin, quetenan
edificadas sus casas y sembradas algunas hectreas.38
33 Caras y Caretas, 24/6/1899.
34 El Decreto decreacin de las Colonias Pastoriles "Catriel" y "Valcheta" explcita en sus conside-
randos que existe en Ro Negro y La Pampa "un nmero bastanteconsiderable de familias indge-
nas, restos de las tribus que los poblaron"; que ya el 4/12/1889 sehaba reservado para fundacin
de unacoloniaagrcola los campos deValcheta, "destinada expresamente a laradicacin de los in-
dgenas de aquellaregin"; que por ahora esos campos son ms aptos para laganadera y que "su
extensin no es suficiente para el establecimiento de todos los indgenas de los territorios mencio-
nados y que, adems, es conveniente propender a que se mezclen con ellos colonos de raza euro-
pea (nuestro nfasis)". Paralelamente, tambin se decreta que "los indgenas que actualmente habi-
tan los territorios de la Pampa y del Ro Negro sern preferidos al efectuarse laadjudicacin de los
lotes"; siempre que se ajusten a las condiciones fijadas por la Ley del Hogar.
35 Caras y Caretas, 24/6/1899.
36 En carta al PresidenteJ ulio Roca, Onelli le comunica la llegada a Buenos Aires del cacique y que
ya lo ha recomendado al doctor Frers para "hacerle obtener lafundacin de unacoloniaindgena en
el alto Chubut". Onelli seala que se trata de un "jefe de 30 familias muy laboriosas y agricultores".
ClementeOnelli aJ ulio Roca, Bs. As. 15/6/1899. A G N, SalaVi l , Fondo Roca leg. 87.
37 Argentina Austral, Ao II N15, I o de septiembre de 1930.
38 Caras y Caretas, 24/6/1899.
67
Fronteras-Ciudades-Estados
Dos son los puntos que nos interesa destacar de estas experiencias.
Primero, mientras que en los considerandos de los_decretos presidenciales de
creacin de colonias pastoriles indgenas, y en otros tambin relativos a la cues-
tin de tierras, se hace mencin a la necesidad de reunir a la poblacin mdgena
que se haya "an dispersa" en los territorios nacionales, la memoria oral recuer-
da -al menos para el caso de Cushamen- que el cacique ancuche recibi y aco-
gi a muchas otras familias que hasta ese entonces no formaban parte de la comu-
nidad para conseguir un lote en la futura "colonia". Algunos de ellos habran pro-
venido deChile.39
Segundo, tanto en el caso de Garca como en el de Nahuelquir, los medios de
opinin pblica destacan la diferencia que existe entre estos indgenas "vestidos
casi a la europea, y los obtusos fueguinos de los canales, refractarios toda idea
de progreso, haraganes de condicin".40 En otras palabras, la prensa misma ir
suscribiendo la idea de que no sera posible ni pertinente dar un tratamiento equi-
parable a todos los grupos aborgenes.41
En otros territorios, como el de la Pampa Central, parece haber operado una
dinmica similar. Por ejemplo, al despertar una maana "con la noticia de que el
mercachifle que les provea de mercaderas a cambio de su produccin -un tal
Giraldes- haba aparecido con un papel que lo haca dueo de toda esa tierra"
(Canuh 2000:6), Santos Morales y Caleu y Curunao Cabral tambin habran si-
do elegidos por su comunidad para dirigirse a Buenos Aires. El resultado
3 9 En los considerandos del Decreto decreacin de laColonia Pastoril "Cushamen" (Chubut) de
julio de 1899, se hace especial mencin a "lasolicitud presentada por Rafael Nahuelkir y Miguel
ancuche Nahuelkir, a nombre propio y de otros ventitres individuos establecidos con sus respecti-
vas familias en el territorio del Chubut". Se crea bajo el nombre de Cushamen una colonia Pastoril
regida por la Ley del Hogar con una superficiemxima de 125 mil hectreas (art. 2). A l igual que
en el decreto decreacin de colonias en Ro Negro, el art. 4 establece que "Los indgenas que ac-
tualmente pueblan los campos destinados para lafundacin de la colonia Cushamen sern preferi-
dos al efectuarse laadjudicacin de los lotes", siempre que se encuentren en las condiciones que
exige la Ley del Hogar.
4 0 Ibidem.
4 1 Teniendo en cuenta que desdeel siglo pasado se viene destacando la"lealtad'V'utilidad" de algu-
nos grupos indgenas como el de los Curruhuinca y el de los Nahuelquir de Cushamen, es interesan-
te preguntarsesi, y cmo, ese imaginario de indios ms civilizados/civilizables que otros predispo-
neprcticas contemporneas. A esterespecto, es sugestivo que, en el contexto neuquino, la situa-
cin de la comunidad Curruhuinca sea una de las pocas que se ha resuelto desdeel poder central.
As, la ley nacional 23.750 publicada en 1989 establece que se transfiere attulo gratuito a laAso-
ciacin de Fomento Rural Curruhuinca -conformada por la totalidad de los miembros de laAgru-
pacin Indgena Curruhuinca- la propiedad de varios lotes ubicados en jurisdiccin de la Reserva
Nacional Lann, provincia deNeuqun. Curiosamentetambin, el I NAI decide que Menemhaga p-
blica su poltica indigenista en Colonia Cushamen.
68
Patria s, colonias tambin.
de estagestin sera el decreto de formacin de la Colonia Pastoril Emilio Mitre.
Por su parte, Francisco ankufil Caldern inicia en 1899 un expediente ante el
Ministerio de Agricultura en representacin de "numerosas familias indgenas
(del territorio de La Pampa) que han pertenecido a diferentes tribus y que desean
radicarse mediante la posesin de la tierra". El resultado ser un decreto del 24 de
febrero del vicepresidente en ejercicio del P.E.N. creando la Colonia Pastoril Los
Puelches.
_No obstante, si bien se multiplican los reclamos realizados por caciques en
representacin^le su tribu, ante el mismo Poder Ejecutivo Nacional a fin desoli-
citar tierras, no todos estos pedidos invocan las mismas razones y/o legislaciones,
ni acaban en creacin de colonias. Por ejemplo, aunque se cierra en 1894 el pla-
zo para otorgar beneficios a veteranos, ese ao el Congreso vota leyes a favor de
particulares, otorgndoles tierras en propiedad en los territorios nacionales a algu-
nos ex jefes militares -como la viuda del General Uriburu, quien recibe ocho le-
guas- y tambin a algunos "indios amigos" como Petrona Nahuel-Payne, hacia
1898,43 o Mariano Linares, quien se haba incorporado al servicio de la frontera
antes de las campaas del desierto.44
Dentro de este marco, entonces, las radicaciones no afectan contingentes ex-
tensos, sino que son personalizadas. Tal es el caso de la ley 3.154 de 1894, que
autoriza al Poder Ejecutivo a conceder en propiedad a los caciques Manuel Ferrei-
ra Pichihuinca y Ramn Tripailaf y su familia tres leguas a cada uno en el territo-
rio de la Pampa Central (art. 1). Segn prev la ley, los ttulos se expedirn gra-
tuitamente y la mensura se har por cuenta del Tesoro de la Nacin con la deter-
minacin de los lmites de cada ttulo (art. 2).
Por el contrario, otros reclamos fueron dirigidos al Poder Ejecutivo solicitan-
do decretos presidenciales que incluyesen en los marcos de la ley existente a de-
terminados caciques y sus seguidores. Por ejemplo, considerndose tambin com-
prendidos dentro de la ley de premios a los expedicionarios al desierto, Antonio
Trayman45 y Juan Andrs Antemil46 demandan una retribucin por los servicios
prestados en las campaas militares, haciendo en sus demandas referencia a la re-
presentacin colectiva de su tribu. As, Juan Andrs Antemil consigue un decreto
el 2 de octubre de 1897 en que se le da al "ex-cacique", "permiso para ocupar una
fraccin de tierra en el territorio del Neuqun con los individuos de su tribu que
4 3 AGN, AI , Tierras, Colonias eInmigracin. Libro 13, fojas 904 y ss.
4 4 En estecaso particular, ya en ladcada de los '80 se lehaba concedido la propiedad de grandes
superficies de tierra a miembros de lafamilia Linares, bajo las clusulas de previaocupacin pro-
longada de la tierrafiscal en el rea hacia afuera de la frontera.
4 5 Antonio Trayman aJ ulio Roca, Bs. As. Octubre 1899. AGN, SalaVI I , Fondo Roca, Leg. 89.
4 6 Juan Andrs Antemil aJ ulio Roca, Bs. As. 18/9/1899. AGN, SalaVI I , Fondo Roca, Leg. 89.
69
Fronteras-Ciudades-Estados
se encuentran en ese territorio" (se calculan unas 40 personas).47
Otro caso de radicacin colectiva que se resuelve sobre la base de ttulos pre-
carios de ocupacin, es el del cacique Kankel, quien tambin recibe el "permiso"
para "que ocupe l y 27 familias que constituyen su tribu" dos lotes en el Territo-
rio de Chubut.48 En similar direccin, un decreto del Presidente Roca del 17 de no-
viembre de 1900 otorga usufructo vitalicio de tierras en el parajeArroyo Las M i -
nas de Ro Negro a seguidores del cacique Ancalao.
En todo caso, durante las dos primeras dcadas del siglo X X y derogada ya
la ley de premios militares, algunos lderes indgenas de Patagonia que viajan a
Buenos Aires para solicitar reconocimiento oficial de las tierras que informalmen-
te ocupan todava tienden a fundamentar su solicitud invocando los servicios mi-
litares prestados a la nacin. Se destaca entre este tipo de pedidos el de Paynemil
(Vrela 1981), quien simultneamente ampara su reclamo en la ley 4167 de 1903,
aunque no para acabar organizados en trminos de "misiones" -como prescribe
dicha ley y ocurre en la regin chaquea- sino para terminar obteniendo permisos
precarios de ocupacin de tierras fiscales.49
Distintajjareci ser, en cambio, la trayectoria de otros lderes^como Sayhue-
que o Namuncura, quienes tambin elevaron correspondencia al Poder Ejecutivo,
aunque con la finalidad de que desde la presidencia se movilizase al Poder Legis-
lativo.50 En estos casos, empero, el reclamo no podra ser encuadrado en la ley de
premios ya que, precisamente, se trataba de los "grandes enemigos" de dicha con-
tienda. Tal vez por ello sus radicaciones dependieron mayormente de leyes espe-
ciales dictadas por el Congreso.
4 7 A G N, AI , Tierras, Colonias eI nmigracin, Libro 13, F. 256 y Ss.
4* A G N, AI , Tierras, Colonias eI nmigracin, Libro 10, F. 66.
4'' En un marco similar puedetambin verse el caso de la comunidad deDiego Ancatruz, quien efec-
tuara dos viajes a Buenos Aires (1904 y aproximadamente 1916) hasta conseguir en 1917 un decre-
to del presidente Yrigoyen que le da permiso a l y sus familias para ocupar las tierras donde esta-
ban radicados, con laobligacin de efectuar plantos y mejoras (Lenton, 1994; Olivera y Briones,
1987; Vrela, 1981).
5 0 Ver, Francisco y Juan Saihueque aJ ulio Roca, Bs. As. 24/7/1899. A G N, Sala VI I , Fondo Roca,
Leg. 88. Tngase en cuenta que, por decreto del 30 de octubre de 1895, el gobernador del territorio
de Chubut se compromete a dar tierras en posesin al cacique Saihueque y su tribu, estipulando que
se solicitar oportunamente del Honorable Congreso de laNacin laautorizacin necesaria para
otorgar en propiedad dichos terrenos. La ley 3.814 de 1899 autoriza entonces al Poder Ejecutivo a
conceder en propiedad al caciqueValentn Saihueque y su tribu 12 leguas kilomtricas de tierra en
el territorio del Chubut (art. 1). En estecaso, y a diferencia de la ley que radica a Namuncura, se pre-
v que esas tierras no podrn ser enajenadas hastadespus de cinco aos de laescrituracin (art. 4).
1.o interesantees que el miembro informante de laComisin de Tierras expresa quehaba ya ante-
cedentes que consagran "el derecho, si no perfecto, por lo menos preferente de estos verdaderos
dueos de la tierra" (D.I.P 1991:101).
70
Patria s, colonias tambin..
De todos modos, es interesante observar que, gratndose de figuras muy no-
torias para la sociedad criolla, la radicacin de ambos lderes fue ob|etp de_una
utilizacin ideolgica que sobrepasaba los casos particulares. Re-presentaban un
ejemplo de sometimiento al estado e incorporacin a la vlda^Tvlizada, que per-
mita adems iconizar el supuesto xito de la accin transformadora del estado y
-en medi de fuertes disputas limtrofes con Chile- acumular eventualmeiiFe ar-
gumentos a favor de la soberana argentina.
De forma particular en el caso de Namuncura -quien por ser representante de
"otra raza" que ha "invadido la Pampa" conjuga en su persona la condicin de
"salvaje" y de "forneo"- la discusin en torno a su destino busca capitalizar el
sometimiento de estelder en varias direcciones. As, cuando en 1894 se debata
la ley 3.092, el mensaje del Poder Ejecutivo sealaba que la entrega de tierras al
cacique Namuncura y su "tribu" era un acto que "viene a demostrar que esos te-
rritorios no son ya la guarida del salvaje, sino que estn abiertos a la labor pacfi-
ca y fecunda, y que esa raza indmita y salvaje se presenta dominada por lacivi-
lizacin".51 Precisamente porque Namucur sigue desempeando su rol de "salva-
je" y "extranjero" ahora "dominado", se sostiene que:
Revela un gran progreso el hecho de que un antiguo cacique de la
pampa venga a gestionar la propiedad de la tierra de que fue antes
soberano y reconozca la soberana de la Nacin."
Parte I V. Palabras finales
En este trabajo hemos procurado problematizar algunos de los asertos histo-
riogrficos que recurrentemente explican las consecuencias de la campaa del de-
sierto. As, un eje explicativo que nos interesaba ponderar es el que sostiene que
el estado argentino no habra producido una poltica sistemtica, continuada y co-
herente de incorporacin de la poblacin originaria de Patagonia al estado-nacin
luego de finalizadas las campaas militares. Antes bien, de acuerdo con esta^p-
tica, las radicaciones y entregas de tierras a indgenas apareceran cmo un con-
junto de respuestas espasmdicas que no formaran parte de una poltica de esta-
do continua y comprehensiva.
5 1 Seis aos despus de un fallido intento deradicacin, laLey 3092 del 28/8/1894, de "Entrega de
tierras a Namuncura y su tribu" autoriza al Poder Ejecutivo a "conceder en propiedad al cacique
don M anuel Namuncura y su tribu, ocho leguas de campo sobre la margen derecha del Ro Negro"
(art.l).
5 2 24/8/1894, Registro Nacional 1894:199 Tomo II En: D.I.P. 1991:97.
71
I Yonteras-Ciudades-Estados
A este respecto, Quijada (1999: 691 y ss.) pone en cuestin la falta de una po-
ltica uniforme, y sostiene que, siendo considerados ya argentinos, el propsito
asimilacionista de "ciudadanizar" al "indio brbaro" llev a ver en la creacin de
colonias agrcolas y pastoriles -de base mixta o estrictamente aborgenes: unava
expedita para lograr tal cometido. Solucin que estara amparada por la Ley del
Hogar de 1884.
Por nuestra parte, creemos que la coexistencia de distintas construcciones de
aboriginalidad -que asignaban dispar potencial civilizarle a los distintos grupos-
llev a aplicar polticas selectivas y no uniformes, ayudando a generar algunas de
las aparentes incongruencias de esos procesos. Segn preconccpcioncs acerca de/
cuan civilizados/civilizables y argentinizabes esos distintos contingentes se pen-r
sarn, se fueron implementando distintas formas legales de espacializacin y or-
ganizacin de colectivos indgenas (misiones, reducciones, colonias, reservas, ra-
dicaciones de individuos dispersos) que buscaron redimensionar selectiva y diri-
gidamente fronteras sociolgicas al interior de la "nacin". As, las colonias agr-
cola-pastoriles fueron pensadas como solucin slo para algunos y nunca para to-
dos los casos. Hubo, por tanto, otras estrategias simultneas de radicacin que,y
por ser variadas, no pueden sin embargo pensarse azarosas.
Concentrndonos, entonces, en la poltica de radicacin de contingentes na-
tivos que se da entre 1885 y 1900, y a modo de sntesis, pareciera que, sobre quie-
nes fueron construidos segn parmetros de mxima alteridad (grupos chaqueos
y fueguinos), primaba la concepcin de que primero deban ser civilizados y lue-
go argentinizados. En estos casos, tendi a aplicarse la figura de reducciones y/o
misiones como mbito de disciplinamientopara controlar la movilidad de los gru-
pos e inculcar hbitos capitalistas de trabajo ligados a la prctica de la agricultu-
ra. Ambos factores -aunados a la evangelizacin tambin disciplinante- se vean
como pre-requisitos para la argentinTzaconTeTivisTbiTzacin, largo plazo, de la
marca indgena.
Por el contrario, es sobre quienes "mostraban" ya cierto grado de adecuacin
a los estndares del "criollo rural" -testificada ya sea por "gestores" notables de
los reclamos indgenas de radicacin como el perito Moreno o Clemente Onelli,
ya sea por los mismos lderes aborgenes que tramitaban ante el poder central- que
tendi a aplicarse una estrategia d radicacin en colonias pastoriles. Esta solu-
cin apuntaba a encauzar un proyecto general de colonizacin articulado sobre la
base de la figura de "pequeos productores", y a completar la argentinizacin de
segmentos portadores de algunas marcas indgenas.
Ahora bien, en Patagonia al menos, se dieron otros dos tipos de "soluciones
colectivas" que no quedan englobadas por completo por ninguna de las dos solu-
ciones antes mencionadas, y que tampoco se limitan a ser radicaciones a ttulo
personal para fomentar la invisibilizacin de marcas indgenas, como por ejemplo
72
Patria s, colonias tambin.
ha sido frecuente en el norte neuquino.53 Una de esas soluciones estuvo dirigida a
"grandes caciques" otrora belicosos como Saihueque y Namuncura, cuya radica-
cin, mediante leyes especiales del Congreso, pudo tender o no a ser asjmilada,
con el tiempo, a la figura de colonias pastoriles. La publicidad otorgada a la ubi-
cacin de estos caciques debe verse vinculada con que, independientemente de lo
previsto por la ley 215 de 1867, su "incorporacin" a la Nacin como subordina-
dos obedientes se us como medio efectivo para re-presentar la soberana y efica-
cia estatal.
J .a otra "solucin" parece haberse aplicado sobre una lnea de lderes de me-
nor rango. Estos, si bien podan demostrar haber prestado servicios a la Nacin,
no fueron inmediatamente radicados sobre la base de ninguno de los mecanismos
legalmente previstos, sino sobre la base de permisos precarios de ubicacin en tie-
rras pblicas otorgados a un determinado jefe "y su tribu". As, muchos"de estos
grupos experimentaron procesos de comunalizacin que resultarn en lo que pos-
teriormente se conoce como sistema de reserva de tierras fiscales con tenencia
precaria.
En estos casos, es interesante destacar dos cosas. Primero, la poltica de avan-
ce de la propiedad privada y de los alambrados hizo que, con el tiempo, muchos
de los grupos radicados como colectivos fueran perdiendo integrantes por la re-
troalimentacin negativa que se establece entre la limitacin de las tierras ocupa-
das, la escasa contencin de ganado lanar, vacuno y caballar que es propia de las
regiones de arrinconamiento en que son colocados, y un crecimiento vegetativo
de la poblacin que no puede ser absorbido (Olivera y Briones 1987). As las "re-
servas" se convierten progresivamente en expulsoras de poblacin, acompaando
los ritmos cclicos de mano de obra por los distintos frentes econmicos que se
entraman a niveles subregionales en los distintos territorios nacionales. Segundo,
se fomentan procesos de invisibilizacin entre quienes deben abandonar los asen-
tamientos para garantizar la supervivencia del conjunto de familias radicadas en
tierras reservadas.54
De todos modos, cabe resaltar aqu que ninguna de estas alternativas de radi-
cacin apunt a mantener compactamente unidas las familias que antes de lacon-
quista del desierto compartan asentamientos y alianzas militares de resistencia.
53 Comenta Vrela (1981: 95) respecto de situaciones registradas en Neuqun que "Muchos indge-
nas que no lograban obtener autorizacin para ocupar tierras fiscales, o porque las quehaban con-
seguido eran de mala calidad, recurran a alquilar a particulares agravando an ms su situacin eco-
nmica".
54 Vrela (1981: 95) cita un informe de inspeccin de laDireccin de Tierras y Colonizacin del
Neuqun a la comunidad de Ancatruz en 1921, donde se consigna que algunos integrantes de la co-
munidad "que fueron de los primeros ocupantes (hace 18aos) emigraron, yendo a ocupar campos
fiscales o de propiedad privada".
73
I'ronteras-Ciudades-Estados
Por el contrario -y este es otro eje explicativo que nos interesaba problematizar-
no ha habido en la mayor parte de los casos continuidad sociolgica entre los con-
tingentes derrotados militarmente y los radicados en reservas o colonias, lo que
convierte en dato problemtico tanto al itinerario histrico como a los procesos et-
nogenticos inscriptos por el pasaje categorial de "indios soberanos" a "ciudada-
nos (indgenas) argentinos" en las dcadas inmediatamente posteriores a la con-
quista. Debe a este respecto tenerse en cuenta que, en muchos casos, las deporta-
ciones y desmembramientos operaron de formadrstica incluso laseparacin de
las mismas familias nucleares. Los reagrupamientos en los campos de concentra-
cin generaron a su vez nuevos vnculos, que pudieron continuarse o no luego de
ser levantados estos centros. As, recuerdos de un perodo de largos peregrinajes
parecen repetirse en las historias que cuentan hoy miembros de comunidades, me-
morias que recogen tanto la experiencia derecepcin de nuevos grupos como de
reagrupamiento al momento de reclamar el reconocimiento de las tierras ocupa-
das.
De todas formas, tomando en cuenta que en situaciones deocupacin preca-
ria laposesin transitoria sereconoca al colectivo en su conjunto, mientras que
el proyecto de las colonias buscaba concretar y vehiculizar la idea de la propie-
dad individual, es interesante notar que laexplicacin dexitos y fracasos dife-
renciales en el proceso deinvisibilizacin de los indgenas en Patagonia no es sen-
cilla. Por un lado, tanto las misiones como las colonias y las reservas funcionaron
como reservnos de mano de obraestacionamente requerida. En este sentido,
unas y otras cumplieron con el cometido global de laradicacin deindgenas pro-
puesto por personajes como Estanislao Zeballos (Briones y Lenton 1997). Por el
otro, el cometido de usar radicaciones en forma de enclave paracivilizar / argen-
tinizar / descaracterizar contingentes aborgenes ha tenido una trayectoria mucho_
ms meandrosa.
Pareciera queslo pocas colonias indgenas lograron mantener una concep-
cin de "comunidad" tan fuerte como la que ha sido propia de muchas "reservas"
del Neuqun especialmentey, hasta cierto punto, deRo Negro (comunidades An-
calao, Chacayhuarruca y Anecn). Lo que obviamente ha ido de la mano de las
colonias es no slo una tempranainscripcin de la idea de propiedad privada en
las subjetividades de los colonos indgenas, sino fundamentalmente la virtualidad
de que las tierras as tituladas resultaran fcilmente enajenables por compra a ma-
nos de no indgenas linderos.55 En muchos casos, entonces, esta forma de enaje-
nacin parece haber producido la efectivadispersin de las familias. En otros, en
" Tomar en cuenta el acelerado proceso deprdida de tierras quesufri latribu Coliqueo en Los
Toldos, Provincia de Buenos Aires, proceso que se analiza en Fischman y Hernndez (1990) y en
Hernndez (1992).
74
Patria s, colonias tambin..
cambio -entre los quepodran destacarse los deColonia Cushamen en Chubut y
Colonia Emilio Mitre en La Pampa- selogr resistir los embates y desalojos, cir-
cunstancia quetambin dependi de -y propici- comunal izac iones en trminos
de aboriginalidad.56
En principio, entonces, lainvisibilizacin de marcas indgenas asociada a la
idea de formar colonias pastoriles en Patagonia puede considerarsems exitosa en
lo que hace a borrar con el tiempo la ocurrencia deprcticas comunitarias que la
de colocar contingentes en tierras fiscales con tenencia precaria. Es que en los ca-
sos de ocupaciones "precarias", e recurrente recuerdo social de que muchas co-
munidades fueron expulsadas, en bloque, de su localizacin por los estancieros,
as como el frecuente aserto de que, incluso en la actualidad, "los alambrados ca-
minan dejioche" y avanzan sobre los espacios reservados a las comunidades in-
dgenas57, tendieron y tienden a ser vistos cmo muestra de unadiscriminacin
que perjudica a ciertos pobladores en tanto indgenas, y a generar respuestas co-
lectivas que refuerzan el sentido de "comunidad".
Ver los complejos procesos identificatorios que operan en Colonia Cushamen en Ramos (1999).
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78
Estado y cuestin indgena. Gran Chaco 1870-1920
Marcelo L
UNI HR. FHyCs-L
Nuestro perodo de estudio abarca el momento en que se produce el pro
constitutivo del Estado-nacin en Argentina. Simultneamente se desarroll
las instituciones del poder, los diversos mecanismos de dominacin social,
economa ms integrada y compleja y la construccin de una identidad colee
El tema indgena, en mayor o menor medida, tuvo cabida en cada uno de (
puntos.
Un aspecto que se trat como crucial fue la extensin de la soberana s
la totalidad de los territorios que se consideraban propios. Imponer el "orden
bre esos suelos considerados desiertos era el primer paso para luego llevar el '
greso". Hubo desde el Estado una idea de natural legitimidad sobre esas tie
siempre calificadas como "vacas". Se construy una concepcin de "desi<
que posee una profunda densidad histrica e ideolgica y que fue utilizadai
discurso oficial como percepcin tanto del territorio como del "otro molesto'
lo habitaba (Wright, 1997). Sarmiento lo defina como la "antpoda concr
Avellaneda entenda que suprimir a los indios y a las fronteras no era otra
que eliminar el desierto. Construida la imagen desde el poder, rpidamente s
corpor al bagajeterminolgico popular para identificar todo lo que tuviera
ver con lo indgena. Construida para las tierras del sur se extrapol para el
co, aunque poco tuviera que ver con la realidad ecolgica del territorio.
Pero he aqu que dentro del "desierto" se encontraba el indio, quien imr,
la dominacin efectiva. De all el desarrollo de la teora de la frontera interio
ma con el que se asoci la cuestin india en las primeras dcadas del estudio
sta se demarcaba, para dejar en claro a los otros que pretendan el territori<
nuestro caso el Paraguay, con el que se litigaba el Chaco Central), que stos
espacios internos an no plenamente dominados.
Entonces la cuestin indgena estuvo primariamente presente como asun
Estado ntimamente ligado a la conformacin territorial. Se fue generalizan*
concepcin de que las "reas no civilizadas" eran terrenos desaprovechados i
sar de sus grandes potencialidades econmicas y de que se corra serio peligi
perderlas de no proceder a su ocupacin efectiva. Desde el Estado se pregone
una violencia "racionada" para el Chaco. El territorio no slo deba ser com
tado; a posteriori, para lograr su plena integracin, tendra que desarrollarse
terialmente. En este aspecto se incluir la cuestin del aborigen como de in