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Polonio

El polonio es un elemento qumico en la tabla peridica


cuyo smbolo es Po y su nmero atmico es 84. Se trata
de un raro metaloide altamente radiactivo, qumicamente
similar al telurio y al bismuto, presente en minerales de
uranio.
1 Caractersticas
Esta sustancia radiactiva se disuelve con mucha facili-
dad en cidos, pero es slo ligeramente soluble en al-
calinos. Est qumicamente relacionado con el telurio y
el bismuto. El polonio es un metal voltil, reducible al
50% tras 45 horas al aire a una temperatura de 54.8C
(328 Kelvin). Ninguno de los alrededor de 50 isotopos
de polonio es estable. Es extremadamente txico y alta-
mente radiactivo. Se ha encontrado polonio en minerales
de uranio, humo de tabaco y como contaminante. Todos
los elementos a partir del polonio son signicativamen-
te radiactivos. Se encuentra en el grupo 16 y su nmero
atmico es 84.
2 Aplicaciones
Mezclado o aleado con berilio, el polonio puede ser una
fuente de neutrones.
Se utiliza tambin en dispositivos destinados a la elimina-
cin de carga esttica, en cepillos especiales para eliminar
el polvo acumulado en pelculas fotogrcas y tambin en
fuentes de calor para satlites articiales o sondas espa-
ciales.
3 Polonio-210
Este istopo de polonio es un emisor alfa con un perodo
de semidesintegracin de 138,39 das. Un miligramo
de
210
Po emite tantas partculas alfa como 5 gramos
de radio. Por ello libera gran cantidad de energa, al-
canzando los dispositivos productores de calor (en los
Generadores Termoelctricos de Radioistopos o RTG
en ingls) una temperatura superior a los 750 K con tan
slo medio gramo. Un nico gramo de este istopo gene-
ra 130 vatios de potencia calrica.
El
210
Po se ha utilizado como fuente ligera de calor pa-
ra dar energa a las clulas termoelctricas de algunos
satlites articiales y sondas lunares.
3.1 Polonio-210 en el tabaco
La presencia de polonio en el humo de tabaco es cono-
cida desde principios de los aos 60.
[1][2]
Algunas de las
empresas tabacaleras ms importantes del mundo investi-
garon formas de eliminar esa sustancia -sin xito- durante
40 aos, pero nunca publicaron los resultados.
[3]
EL polonio-210 contenido en los fertilizantes fosfatados
es absorbido por las races de plantas (como el tabaco)
y almacenado en sus tejidos.
[4][5][6]
Las plantas fertili-
zadas con fosfatos de roca contienen polonio-210, y la
radiacin alfa que emite se estima que causa alrededor de
11 700 muertes anuales en todo el mundo por cncer de
pulmn.
[3][7][8]
4 Historia
Tambin conocido como Radio F, el polonio fue des-
cubierto por Pierre Curie y Marie Curie-Skodowska en
1898, y fue posteriormente renombrado en honor a la tie-
rra natal de Marie Curie, Polonia. En aquella poca, Po-
lonia no era un pas independiente y se encontraba bajo
el dominio de Rusia, Prusia y Austria, y Marie albergaba
la esperanza de que este nombramiento le aadira noto-
riedad. Fue el primer elemento cuyo nombre derivaba de
una controversia poltica.
Fue el 1 elemento descubierto por el matrimonio Curie
mientras investigaban las causas de la radiactividad de
la pechblenda. La pechblenda, tras eliminar el uranio y
el radio, era incluso ms radiactiva que estos elementos
juntos. Esto les llev a encontrar el nuevo elemento. El
electroscopio lo mostr separndolo con bismuto.
5 Obtencin
Aunque es un elemento de procedencia natural, slo est
presente en los minerales de uranio natural a razn de 100
microgramos por tonelada.
En 1934, se demostr que cuando el bismuto natural
(
209
Bi) es bombardeado con neutrones, se crea
210
Pb,
precursor del polonio. Se puede crear polonio en canti-
dades de miligramos mediante este procedimiento, utili-
zando ujos de neutrones grandes, como los que se en-
cuentran en los reactores nucleares.
1
2 10 ENLACES EXTERNOS
6 Precauciones
El polonio es un elemento altamente txico, radiactivo
y de peligroso manejo. Incluso en cantidades de micro-
gramos, el manejo de
210
Po, es muy peligroso y requiere
de equipamiento especial utilizado bajo estrictos proce-
dimientos de seguridad.
7 Curiosidades
El ex espa ruso Aleksandr Litvinenko fue asesinado con
210
Po, supuestamente debido a su investigacin por el
asesinato de la periodista Anna Politkvskaya. Esto est
reejado en uno de los captulos de la serie Mil maneras
de morir, con una adaptacin grca del envenenamiento
del espa. Manera de Morir #304 Radiodesactivado.
El exespa ruso Alexander Litvinenko fue empleado por
el Centro Nacional de Inteligencia (CNI) en una inves-
tigacin sobre los posibles vnculos entre la maa rusa y
el presidente del pas, Vladimir Putin. Segn los diarios
britnicos Daily Mail y Evening Standar, esta revelacin
fue hecha por Ben Emmerson, abogado de la esposa del
fallecido, durante la audiencia preliminar para la investi-
gacin de la muerte en Londres, en el ao 2006, del an-
tiguo agente del KGB, que fue envenenado con polonio
210 supuestamente vertido en una taza de t que bebi en
el hotel Mayfair durante una reunin con antiguos com-
paeros de los servicios de seguridad.
Fuentes del CNI, rehusaron conrmar o desmentir esta
revelacin, alegando que la ley impide taxativamente de-
cir si una persona, aunque est muerta, fue o no una fuen-
te, un miembro del servicio o un colaborador. No obs-
tante, seis meses antes de morir envenenado, Litvinenko
contact con policas espaoles para explicarles qu pa-
pel desempeaban ciertos hombres de negocios involu-
crados con la maa rusa. El ex agente ruso dio algunas
pistas sobre la importancia que tenan algunos jefes ma-
osos y qu tipo de relaciones podan mantener con altas
instancias del Estado ruso.
Segn una investigacin de Al Jazeera de julio de 2012,
tambin Yaser Arafat habra muerto envenenado con Po-
lonio 210.
[9]
8 Vase tambin
Marie Curie
Pierre Curie
9 Referencias
[1] Radford EP Jr, Hunt VR (1964). Polonium 210: a vo-
latile radioelement in cigarettes. Science 143 (3603):
pp. 2479. doi:10.1126/science.143.3603.247. PMID
14078362. Bibcode: 1964Sci...143..247R.
[2] Kelley TF (1965). Polonium 210 content of mains-
tream cigarette smoke. Science 149 (3683): p.
537. doi:10.1126/science.149.3683.537. Bibcode:
1965Sci...149..537K.
[3] Waking a Sleeping Giant: The Tobacco Industrys
Response to the Polonium-210 Issue. American Jour-
nal of Public Health 98 (9): pp. 164350. 2008.
doi:10.2105/AJPH.2007.130963. PMID 18633078.
[4] Hussein EM (1994). Radioactivity of phosphate
ore, superphosphate, and phosphogypsum in Abu-
zaabal phosphate. Health Physics 67 (3): pp. 2802.
doi:10.1097/00004032-199409000-00010. PMID
8056596.
[5] Barisic D, Lulic S, Miletic P (1992). Radium and ura-
nium in phosphate fertilizers and their impact on the ra-
dioactivity of waters. Water Research 26 (5): p. 607.
doi:10.1016/0043-1354(92)90234-U.
[6] Scholten LC, Timmermans CWM (1992). Na-
tural radioactivity in phosphate fertilizers. Nu-
trient cycling in agroecosystems 43 (13): p. 103.
doi:10.1007/BF00747688.
[7] Tidd J (2008). The big idea: polonium, radon and ci-
garettes. Journal of the Royal Society of Medicine 101
(3): pp. 1567. doi:10.1258/jrsm.2007.070021. PMID
18344474.
[8] Birnbauer, William (September 7, 2008). Big Tobacco
covered up radiation danger. The Age, Melbourne, Aus-
tralia.
[9] Al Jazeera English - What Killed Arafat? Tests hint at
possible Arafat poisoning. Aljazeera.com. Consultado
el 03-07-2012.
Los Alamos National Laboratory Polonium
10 Enlaces externos
WebElements.com - Polonium
EnvironmentalChemistry.com - Polonium
Informacin sobre el Polonio 210 (en espaol).
Ficha tcnica del Polonio-210
3
11 Text and image sources, contributors, and licenses
11.1 Text
Polonio Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Polonio?oldid=77308033 Colaboradores: 4lex, Moriel, Untrozo, Lourdes Cardenal, Zwobot,
Dodo, Sms, Jsanchezes, Joanjoc, Xatufan, Balderai, JMPerez, Rembiapo pohyiete (bot), Kokoo, RobotQuistnix, Chobot, Yrbot, FlaBot,
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