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MINERALES

En Geologa no se utiliza la palabra piedra. Siempre hablaremos de minerales y rocas.


Roca: es el material formado como consecuencia de un proceso geolgico y puede estar
formada por uno o varios minerales.
Mineral: denominamos as a un material de la corteza terrestre caracterizada por su
composicin qumica y su estructura interna.
Roca y mineral designan realidades muy diferentes. En Geologa no utilizaremos nunca la
palabra "piedra", pues lo que llamamos as pueden ser dos tipos. Un mineral es una
sustancia slida, natural, inorgnica, con una composicin qumica fija (dentro de unos
lmites) y estructura cristalina (con sus tomos ordenados). Una roca es un agregado
natural de uno o ms minerales. Es un material formado como consecuencia de un
proceso geolgico como volcanes, sedimentacin, transformaciones de otras rocas, etc.
Por tanto una sustancia para ser un mineral tiene que cumplir las siguientes condiciones:
Slido: ningn lquido puede ser un mineral.
Natural: los diamantes y gemas artificiales obtenidos en laboratorio no son minerales.
Inorgnico: no debe formar parte de un ser vivo.
Composicin qumica fija: si vara a lo largo de la sustancia no es un mineral.
Estructura cristalina: tiene que tener sus tomos ordenados. Las sustancias amorfas
(sin orden interno), como la obsidiana, no son minerales.
Las rocas son agregados de uno o ms minerales. Por tanto, pueden existir rocas como la
caliza o el mrmol que estn formadas por un solo tipo de mineral, la calcita. En este caso
hablaremos de rocas mono minerales. Ms frecuentemente, las rocas estn formadas por
varios minerales. La composicin mineralgica y la disposicin de los minerales (textura)
van a ser determinantes en su identificacin.
Las rocas se clasifican segn el proceso que las origin y no su composicin qumica.
Rocas disimilar composicin, como la caliza y el mrmol (carbonato de calcio) o las
areniscas silceas y las cuarcitas (dixido de silicio), se clasifican como sedimentarias (la
caliza y la arenisca) o metamrficas (el mrmol y la cuarcita) atendiendo a su proceso de
formacin.
Propiedades de los minerales
Las propiedades de los minerales nos permiten diferenciar minerales distintos. Identificar
las propiedades de un mineral nos puede permitir reconocerlo, saber su composicin y su
utilidad sin necesidad de realizar anlisis qumicos.

Los minerales, como sustancias puras, presentan unas propiedades medibles y
constantes. Algunas propiedades pueden variar entre diferentes muestras. Pero en
muchas ocasiones un par de propiedades nos permiten identificar un mineral. Para su
estudio vamos a dividir las propiedades en:
LAS PROPIEDADES FSICAS
Las propiedades fsicas de los minerales son fundamentales para su identificacin.
Algunas de las ms importantes pueden determinarse mediante simple inspeccin ocular
(visu) o mediante ensayos muy sencillos. Todas las caractersticas de los minerales
dependen de su composicin qumica y estructura, en la que ejercen una gran influencia
las contaminaciones, mezclas y defectos estructurales que posea cada ejemplar en
concreto. Las propiedades fsicas ms importantes son la densidad, las propiedades
magnticas, las propiedades elctricas y la forma o hbito.
DENSIDAD: La densidad es la relacin entre la masa de un mineral y el volumen que
ocupa. Se suele expresar en g/cm3. Se consideran: ligeros con densidades inferiores a
2,5 g/cm3, normales entre 2,5 y 4 g/cm3 y pesados los superiores a 4 g/cm3. La
densidades un dato de gran fiabilidad para la determinacin de los minerales.
BRILLO: El brillo de los minerales depende de la cantidad de luz que puede reflejar un
mineral. Los tipos de brillo son:
Metlico Es el tipo de brillo que presentan los metales. Ej.: oro y pirita.
Vtreo Es el brillo del vidrio roto. Ej.: sal y cuarzo.
Graso El mineral parece recubierto por una delgada capa de aceite. Ej.: azufre
nativo.
Perlado o Anacarado Es como el brillo de las perlas. Ej.: micas, talco, yeso laminar.
Sedoso El de los minerales de estructura fibrosa paralela. Ej.: tremolita, asbesto.
Mate Carencia de brillo.
COLOR: Es lo primero que llama la atencin al mirar el mineral. Debe observarse en
muestras frescas y con buena luz. Proviene de la absorcin de ciertas longitudes de onda
que componen la luz blanca y de la reflexin de otras. Si refleja todas las longitudes de
onda es de color blanco; si absorbe todas, es de color negro; si refleja la roja, lo vemos de
color rojo, etc. El color de un mineral puede variar en distintos ejemplares de una misma
especie mineral. El cuarzo (SiO2) es un ejemplo. Comnmente se presenta incoloro, pero
tambin hay amarillo, pardo, rosado, negro y violeta.
COLOR DE LA RAYA: Es el color del polvo del mineral. El color de la raya o del polvo
coincide en muchos casos con el del mineral. Por ejemplo la azurita es azul y su polvo
tambin. En otros minerales se observa una diferencia bastante grande entre el color de
la raya y el del mineral. Por ejemplo: la hematita es de color gris o negra y su polvo es
rojo; la pirita es dorada, pero su polvo es negro. El cuarzo, mencionado anteriormente,
puede tener muchos colores, pero el color de su raya siempre ser blanco.

DUREZA: Es la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado. Vara
mucho de un mineral a otro y es una propiedad importante a la hora de determinarlos.
Frotando el mineral con una navaja, se observan la cantidad de polvo formado y el
chirrido que se produce. Si da poco polvo y mucho chirrido, el mineral es duro; si ocurre lo
contrario (mucho polvo y poco chirrido), el mineral es blando. Este resultado se compara
con una escala patrn y se obtiene la dureza relativa de la muestra mineral. Existe una
escala de dureza muy usada, llamada Escala de Mohos, que consta de diez minerales,
donde cada uno raya a todos los anteriores. Para construir dicha tabla se han tomado los
siguientes minerales en orden de dureza del 1 a 10:
Escala relativa de dureza de Mohs
Para determinar la dureza relativa de un mineral es preciso ver cul es el ltimo de los
diez minerales de la escala que se deja rayar por el mineral en cuestin. Por ejemplo, si el
mineral estudiado consigue rayar al apatito y se deja rayar por la ortosa su dureza oscilar
entre 5 y 6. Dureza Mineral Patrn
1. Talco 2. Yeso 3. Calcita 4. Florita 5. Apatito 6. Ortosa 7. Cuarzo 8. Topacio 9. Corindn
10. Diamante
FRACTURA: es la propiedad de los minerales de romperse siguiendo superficies
irregulares, o sea no presenta planos de clivaje. Las superficies limpias y tersas resultan
del clivaje; las superficies irregulares se producen por fractura. Se definen varios tipos de
fractura:
Concoide El mineral se rompe en superficies curvas concntricas. Ej.: cuarzo y
vidrio.
Desigual Al romperse el mineral se produce una superficie spera. Ocurre en la
mayora de los minerales.
Fibrosa o astillosa El mineral se rompe dejando astillas o fibras.
TENACIDAD: Es la resistencia que tiene el mineral a ser doblado, golpeado, etc. Esta
propiedad puede definirse de varios tipos:
Frgil El mineral se hace polvo cuando se lo golpea. Ej.: azufre.
Maleable o Dctil Es aquel mineral que responde frente a un esfuerzo de tal manera
que no se rompe, pero se deforma y conserva la forma adoptada durante el esfuerzo.
Puede extenderse en forma de hojas o lminas. Ej.: oro, plata y cobre.
Elstico Es aquel mineral que responde frente a un esfuerzo de tal manera que no
se rompe, se deforma y vuelve a su forma original al final del esfuerzo. Ej.: una hoja
de mica.
Flexible El mineral se dobla sin romperse pero no recupera la forma original. Ej.:
talco.
Sctil Se dice de aquellos minerales que pueden cortarse con un cuchillo o con una
navaja. Ej.: yeso.

PESO ESPECFICO: es el peso del mineral dividido el peso de un volumen igual de agua
medido a 4C. No posee unidades. Esta propiedad es la ms til para identificar cristales
finos o gemas que no se quieran estropear, ya que su determinacin implica pesar el
ejemplar en el aire y en el agua. El peso especfico depende de la clase de tomos
involucrados y del empaquetamiento existente.
PROPIEDADES QUIMICAS DE LOS MINERALES
De acuerdo con la composicin qumica, los minerales pueden ser agrupados en silicatos,
xidos, sulfuros, sulfatos, carbonatos, elementos nativos y otros grupos menores.
LOS SILICATOS: Se subdividen en ferro magnesianos y no ferro magnesianos; se trata
de la unin de un catin ms el anin SiO-4.
Los ferro magnesianos son silicatos de Fe y Mg oscuros y pesados; sobresalen entre ellos
la Biotita, una mica negra con raya blanca y laminado dbil; la hornablenda, de brillo
vtreo, es un tipo de anfbol verde oscuro y negro y en el clivaje muestra ngulos agudos;
la augita, tipo de piroxena con fractura concoidea, de iguales colores al anterior, pero
mostrando clivaje en ngulos casi rectos; los olivinos, tetraedros simples de estructura
granular, color verde olivo y con porcentajes variables de Fe y M. Los no ferro
magnesianos, por la ausencia de Fe y Mg, son claros y menos densos; entre ellos se
incluyen el cuarzo, la moscovita y los feldespatos. Dentro de los feldespatos, se
encuentran las plagioclasas, una serie isomorfa que va desde la anortita, feldespato
Clcico, hasta la albita, feldespato Sdico. Otro feldespato es la ortoclasa, un feldespato
potsico, monoclnico y de color rosado, blanco o gris. Plagioclasas significa que el
mineral rompe oblicuamente y ortoclasa que rompe en ngulo recto. El cuarzo es un
tetraedro de silicio-oxgeno (SiO-4) pero qumicamente es SiO2. Es duro e incoloro o
blanco grisceo. Entre sus variedades cristalinas, se encuentran el cristal de roca, la
amatista, el jaspe, el gata y el nice. La moscovita que es la mica blanca bien
cementada con exfoliacin perfecta y que cristaliza en el sistema monocclico. Algunos
silicatos son:
LOS XIDOS: Son la unin de un elemento con el oxgeno; se caracterizan por ser
menos duros que los silicatos, pero menos pesados que los sulfuros; en este grupo se
encuentran las principales menas (vetas de un metal econmicamente explotable) de
hierro, magnesio, estao, cromo y aluminio, entre otros. Los prototipos son: casiterita,
corindn, cromita, hematita, magnetita, pirolusita y cromita (tipo de espinela).
LOS SULFUROS: Unin de un elemento con azufre; se encuentran all las menas
comercialmente ms importantes de hierro, plata, cobre, mercurio, zinc y plomo. Sus
prototipos son: pirita, galena, esfalerita, calcosita, marcasita y cinabrio.



LOS CARBONATOS: Son la combinacin de un elemento ms el anin (CO3)-2
prototipos son: la calcita, que es el mineral constituyente de las calizas y los mrmoles, y
en consecuencia del cemento; su dureza es 3 -mineral blando-; se pone en evidencia
porque presenta efervescencia con el HCl oficial (diluido al 10%). La dolomita
CaMg(CO3)2, mineral constituyente de la roca doloma, porque da efervescencia con el
HCl fuerte. Finalmente, la malaquita, la cerusita y la magnesita
LOS SULFATOS: Son la combinacin de un catin ms el anin (SO4)-2, prototipos: la
anhidrita, el yeso, la calcantina, la barita y la celestina.
GRUPO DE LOS ELEMENTOS: Alrededor de una veintena de elementos se encuentran
en la naturaleza sin combinar qumicamente con otros, aunque en ocasiones se presentan
como mezclas homogneas de dos o ms. En general son muy escasos. Entre los
metales LOS MINERALES 90 se destacan el oro, la plata y el cobre y entre los no metales
se pueden citar el azufre, el grafito y el diamante.
GRUPOS MENORES: Comprende los subgrupos sulfonales, nitratos, buratos, tungstatos,
fosfatos, boratos y haluros. Entre ellos se tienen: Los haluros, combinaciones de metales
con elementos halgenos como flor y cloro. Entre ellos estn la halita (NaCl), la Silvita y
la fluorita. Los nitratos y boratos, menos extendidos que los carbonatos, se encuentran en
concentraciones locales de depsitos salinos, por ejemplo el brax y el nitro (salitre). Los
fosfatos, cuya mayor parte se halla en forma de apatito (fosfato clcico con flor y cloro);
los dems son muy raros.
ROCAS
Las rocas de la Tierra. Las rocas son como cajas negras que graban en su interior una
valiosa informacin sobre los procesos histricos de nuestro planeta. Una buena parte de
la actividad de la Geologa consiste en interrogar a las rocas para extraer de ellas la
informacin necesaria y poder contar esta historia.
Existe una gran variedad de rocas pero stas pueden ser agrupadas en solo tres grandes
grupos segn su origen y su aspecto. Las rocas varan en color, tamao de sus cristales o
granos y los tipos de minerales que la componen. Si observamos un corte de ruta de un
terreno montaoso podremos ver, por ejemplo, cmo una roca de color gris claro y muy
compacta, constituida principalmente por cristales visibles a simple vista de cuarzo y
feldespatos, pasa bruscamente a otro tipo de roca, de color gris plateado, que presentan
las caractersticas de aquellas rocas transformadas en las profundidades de la corteza,
con cristales laminares de micas y granates. Por encima de las rocas anteriores podra
verse un tercer tipo, de aspecto ms friable, dispuesta en capas horizontales y de colores
amarillentos con la apariencia de ser un agregado de granos de arena cementados entre
s y con restos fsiles de plantas. Las distintas apariencias de las rocas estn
determinadas fundamentalmente por dos aspectos: uno es la mineraloga, es decir los
diferentes componentes y la cantidad relativa de cada uno de ellos.
El otro es la textura, o sea el tamao y ordenamiento espacial de los componentes. Estos
granos o cristales, que en la mayora de las rocas son solo de algunos milmetros de
dimetro, se los describe como gruesos cuando se los puede ver a simple vista o como
finos si ello no es posible. Por otro lado, los granos minerales individuales tienen
diferentes hbitos (en forma de agujas o escarba dientes, como pequeos prismas, en
forma de lminas, de esferas o de cubos, etc.) y se combinan entre s para dar los
patrones texturales. Las combinaciones de mineraloga y texturas producen una gran
variedad de rocas, y a su vez, el tipo de mineraloga y textura que tenga una roca en
particular depender del proceso geolgico que la origin.

La roca gris clara de nuestro ejemplo hipottico, se denomina granito, el cual se forma por
la cristalizacin del magma sin salir a la superficie. Su mineraloga y textura dependern
de la composicin qumica de la roca que se fundi en el interior de la Tierra. Todas las
rocas que derivan de la solidificacin de un fundido son llamadas ROCAS IGNEAS.
La roca de color gris plateado es un esquisto, que se romper en forma de lajas y
contiene abundante mica intercalada con feldespato, cuarzo y granate. Esta se form o
transform en el interior de la tierra por las presiones y temperaturas all reinantes. Todas
las rocas que se forman por transformacin en estado slido de una roca preexistente se
las denomina ROCAS METAMRFICAS.
Por ltimo, la capa de roca de color amarillento es una arenisca y se form por la
acumulacin de partculas de tamao arena quizs en una playa o en el fondo del mar,
que luego fueron cubiertas por otros depsitos, compactndolas y cementndolas hasta
formar una roca. Todas las rocas que se forman por la acumulacin de partculas y granos
derivados de la destruccin de otra, transportados por algn medio (agua o viento) y
finalmente depositados, son denominadas ROCAS SEDIMENTARIAS.
La Petrologa es la especialidad de la Geologa que tiene a su cargo el estudio de las
rocas. Entender adecuadamente los procesos que dan origen a los diferentes tipos de
rocas es uno de los principales objetivos de todo estudio geolgico, y esto no solo es til
para descifrar la evolucin histrica de nuestro planeta, sino que adems nos dan
informacin sobre las posibilidades de reservas de combustibles fsiles o minerales en un
rea, de la utilidad o no de cierta roca para un determinado fin, o nos puede brindar
informacin muy til para su aplicacin en problemas ambientales.
Por ejemplo, saber que el petrleo se forma a partir de solo cierto tipo de rocas muy ricos
en materiales orgnicos, nos permite hacer una exploracin de nuevas reservas mucho
ms inteligentemente, al igual que la decisin de s un determinado lugar es apto o no
para almacenar desechos nucleares, estar en funcin del tipo de roca.
LAS ROCAS GNEAS
Las rocas gneas se forman por la cristalizacin de un magma, una masa viscosa de
silicatos fundidos que se originan en el interior de la corteza terrestre o en el manto
superior, all donde la temperatura asciende hasta los 700 C o ms, que son las
temperaturas necesarias para fundir a la mayora de las rocas. Cuando el magma se
enfra en el interior de la corteza, la prdida de calor es muy lenta y por lo tanto los
cristales que se forman a partir de ste tendrn suficiente tiempo como para crecer y
formar una roca gnea de grano grueso. Sin embargo si el magma es expelido
bruscamente hacia la superficie como lo hace un volcn, su enfriamiento y solidificacin
es muy rpido, y por lo tanto los cristales no tienen tiempo para un crecimiento gradual.
En estas circunstancias, se formarn una gran cantidad de pequeos cristales y el
resultado final ser una roca de grano muy fino. A partir de esto podemos decir que, en
base al tamao de los cristales, los gelogos distinguen dos grandes subgrupos de rocas
gneas: las intrusivas, enfriadas en el interior de la corteza, y las extrusivas, enfriadas en
la superficie.

Las rocas gneas estn formadas por cristales, es decir minerales generados por un
proceso de cristalizacin. Eventualmente pueden tener material vtreo, sustancia
solicitado no ordenada en un sistema cristalino especfico.
Rocas gneas Intrusivas
Son las formadas por la cristalizacin lenta de un magma, que desde la zona de
generacin se moviliz y se aloj en otra roca slida en la profundidad de la corteza. Ellas
pueden ser reconocidas fcilmente por su agregado de grandes cristales (la mayora
reconocibles a simple vista) los cuales crecieron lentamente a medida que el magma se
enfriaba gradualmente. Como se dijo anteriormente, el enfriamiento lento de magma en el
interior de la corteza, es debido a que las rocas de caja (rocas que contienen al magma),
son por lo general muy malas conductoras del calor, y por lo tanto este se disipa
lentamente. El Granito es una roca gnea intrusiva por excelencia.
Rocas gneas extrusivas
A diferencia de las anteriores, las rocas tales como el basalto se forman a partir de un
enfriamiento muy rpido como el que tiene lugar en una erupcin volcnica, donde el
magma es lanzado hacia la superficie. All, el contraste trmico es muy alto y la disipacin
del calor es muy rpida, dando una roca muy compacta y con cristales muy pequeos
rodeados de material vtreo, o solo vidrio. Estas rocas gneas extrusivas, son fcilmente
reconocidas por la presencia del vidrio volcnico, por su textura muy fina o por presentar
agujeros (vesculas) como si fuera un queso gruyere, producto del escape de gases
durante el enfriamiento.
Minerales Comunes en Rocas gneas
La mayora de los minerales de las rocas gneas son silicatos. Por una parte, es debido a
que la slice es un componente abundante en la Tierra, y por otro, es porque los minerales
silicatados se funden a temperaturas y presiones propias de la corteza y manto superior.
Los silicatos ms comunes de las rocas gneas son el cuarzo, los feldespatos, las micas,
piroxenas, anfboles y olivinos.

Rocas gneas intrusivas y extrusivas: El basalto, roca extrusiva tpica se forma cuando el
magma alcanza la superficie y se enfra rpidamente. El granito, roca intrusiva, lo hace
cuando el magma se aloja en rocas no fundidas dentro de la corteza y all se enfra
lentamente.


Clasificacin de las rocas gneas
Para clasificar una roca gnea debemos conocer su composicin mineralgica y la
cantidad de cada uno de los minerales esenciales (composicin modal), adems de su
textura, la cual nos dar informacin sobre la forma en que se enfri el magma. Con toda
esta informacin es posible darle un nombre especfico a cada roca gnea.
Una roca gnea nos da informacin sobre qu tipo de material es el que se fundi, y en
qu condiciones trmicas se realiz la fusin. Las rocas gneas son muy buenos
indicadores de las condiciones geotectnicas de una regin, ya que el tipo de roca gnea
est ntimamente relacionado con el tipo de interaccin entre las placas tectnicas. En la
Cordillera de los Andes, la roca volcnica tpica es la andesita, que es a su vez la roca
caracterstica de las zonas de subduccin entre una corteza continental y otra ocenica.
ROCAS SEDIMENTARIAS
El sedimento es el precursor de una roca sedimentaria, y se encuentra en la superficie de
la Tierra como capas de partculas sueltas tal como la arena, el limo o la arcilla. Algunas
partculas, como los granos de arena y limo, provienen de la destruccin de otras rocas en
la superficie terrestre por un proceso denominado meteorizacin. Esto es, las rocas son
fragmentadas y disgregadas en trozos de varios tamaos. Estos fragmentos son luego
transportados por algn agente de transporte y erosin (agua, viento o hielo) y
depositados en los sectores topogrficamente bajos, formando capas sucesivas.

La meteorizacin y la erosin producen dos tipos de sedimentos:
Sedimentos Clsticos: son las partculas depositadas fsicamente, tales como
granos de cuarzo y feldespatos provenientes de la fragmentacin y alteracin de otra
roca, como podra ser un granito (la palabra clasto, del griego Klastos, significa
romper).
Sedimentos qumicos o bioqumicos: son sustancias nuevas que se forman por
precipitacin qumica de algunos componentes de las rocas originales que fueron
disueltos durante el proceso de meteorizacin, y son llevados por el agua de los ros
hasta el mar o un lago.
Estos sedimentos incluyen capas de minerales tales como halita (sal de cloruro de sodio)
y calcita (carbonato de calcio). En estos procesos suelen intervenir organismos vivos que
asimilan ciertas sustancias, y que al morir dejan sus restos en el lugar donde vivieron, y
pasan a formar parte del sedimento. Las rocas sedimentarias estn compuestas de
clastos (fragmentos de minerales y rocas), matriz (parte fina que rodea y sostiene a los
clastos, puede o no existir) y cemento (material de origen qumico que aglutina a los
clastos, puede o no existir).
Desde el sedimento a la roca slida
Litificacin: es el proceso que convierte a un sedimento (material suelto) en roca slida,
y puede ocurrir de dos formas:
-Por compactacin , cuando los granos son apretados unos contra otros por el efecto del
peso de los sedimentos supra yacentes, produciendo un material ms denso y compacto
que el sedimento original.
-Por cementacin , cuando una sustancia aglutinante (cemento) se deposita entre los
granos de un sedimento y los une entre s. Estas sustancias pueden ser de varios tipos, y
los ms comunes son el Fe2O3, carbonatos o slice.
La meteorizacin de las rocas expuestas en la superficie, permite que los agentes de
transporte lleven material hacia las zonas ms bajas (cuencas) y lo depositen, para formar
all las capas de rocas sedimentarias. La acumulacin sucesiva de capas, har que los
niveles inferiores estn sometidos a una compactacin cada vez mayor. Los sedimentos
son compactados y cementados despus de que son enterrados y cubiertos por las capas
de otros sedimentos. As, una arenisca se forma por la litificacin de granos de arena, y
una caliza es la litificacin de pequeos caparazones de fsiles marinos y otras partculas
de carbonato de calcio.
Tanto los sedimentos como las rocas sedimentarias, estn caracterizados por la
alternancia de capas de diferentes colores. Cada una de estas capas suele ser un estrato,
y reflejan cambios en la mineraloga y el tamao de grano (por ejemplo capas de
areniscas intercaladas con limolitas), o diferencias en las texturas, como cuando una
arenisca de grano grueso se intercala con una de grano fino. Debido a que las rocas
sedimentarias se forman sobre la superficie terrestre, stas cubren una buena parte de su
superficie y de los fondos ocenicos. Sin embargo, solo representan una capa muy
delgada, comparadas con las rocas gneas y metamrficas que ocupan el mayor volumen
de la corteza.
Minerales comunes en rocas sedimentarias
Los minerales de origen clstico ms comunes en los sedimentos son tambin los
silicatos. Esto no es ms que un reflejo de la abundancia de estos minerales en las rocas
originales, las cuales aportan sus fragmentos (clastos) para formar las rocas
sedimentarias. El cuarzo, los feldespatos y las arcillas son los ms comunes.
Los minerales formados por precipitacin qumica o bioqumica en los sedimentos son los
carbonatos (calcita y dolomita), sulfatos (yeso y anhidrita) y cloruros (halita). Los primeros
son frecuentes en depsitos marinos, y los segundos en lagos que han sufrido una
evaporacin total.
ROCAS METAMORFICAS
Las rocas metamrficas son llamadas as porque en realidad, son la transformacin de
una roca preexistente (meta = cambio, morfos = forma). Estas rocas son generadas
cuando las altas temperaturas y presiones en las profundidades de la Tierra, causan
algn cambio en una roca gnea, sedimentaria o metamrfica previa. Lo que cambia es la
mineraloga, la textura y eventualmente la composicin qumica sin perder su estado
slido; por eso se dice que los minerales de las rocas metamrficas no cristalizan, si no
que crecen lentamente en estado slido. A este proceso se lo denomina blstesis
(blstesis = crecer), y por lo tanto las rocas metamrficas estn compuestas de blastos de
diferentes minerales. Las temperaturas requeridas para metamrfica una roca van de 200
a 700 C; por encima de esta temperatura, las rocas se funden y dan lugar a rocas gneas.
En realidad, existe un paso intermedio donde se observan rocas de mezclas, parte gnea
y parte metamrfica, que se denominan rocas migmticas (migma = mezcla). El lmite
inferior de este proceso est considerado cuando los restos vegetales que puedan existir
en las rocas sedimentarias alcanzan el grado de carbonizacin correspondiente a la hulla,
coincidiendo adems con la llamada lnea muerta que corresponde a la desaparicin del
petrleo. Tambin se considera como lmite inferior cuando aparecen uno o ms
minerales metamrficos. El lmite superior lo marca la fusin parcial de la roca, con la
consecuente aparicin de alguna fase fundida. Una fase mineral se encuentra en estado
de equilibrio cuando encuentra la cantidad mnima de energa interna. Cualquier cambio
en las condiciones de equilibrio de esta fase coaccionar otra nueva que alcance sus
propias condiciones de energa mnima.

Factores del metamorfismo Temperatura: Est directamente relacionada con el
gradiente geotrmico. Este vara entre 6 /km (fosas ocenicas) y 90 /km (puntos
calientes), siendo el promedio del gradiente alrededor de los 30 /km (figura 25). Presin:
La presin esttica est referida nicamente a la presin de confinamiento, que es la
presin litosttica + la presin de fluidos.
La presin y la temperatura van a influir directamente sobre los minerales involucrados en
las reacciones metamrficas, por lo tanto existen ciertos minerales caractersticos bajo
ciertos rangos de P y T que se denominan geotermmetros y geobarmetros. Curvas de
variacin aproximada de la presin, la temperatura y la gravedad con la profundidad.
La intensidad del metamorfismo est relacionada directamente con la aparicin y
desaparicin de ciertos minerales o asociaciones minerales. Dicha intensidad se la puede
dividir en zonas metamrficas, aunque esta clasificacin est casi en desuso. Dichas
zonas son: Epizona 200 a 450 Mesozona 450 a 650 Catazona 650
hasta el lmite de fusin. Actualmente se utiliza la denominacin de grado metamrfico, el
cual se divide en:
- M u y b a j o -Bajo - M e d i o - A l t o
La facies metamrfica es un conjunto de rocas recristalizadas bajo el mismo rango de
presin y temperatura. Superior, cuadro de diferenciacin de grados metamrficos;
inferior, diagrama de facies metamrficas.
Ambiente metamrfico y tipos de metamorfismo: Metamorfismo Regional y de Contacto
Los procesos que producen rocas metamrficas pueden tener lugar sobre un rea muy
amplia de la corteza o sobre un sector limitado. Cuando las altas temperaturas y
presiones se extienden sobre una regin muy amplia, se dice que las rocas han sido
afectadas por un metamorfismo regional o dinamo trmica. Este tipo de metamorfismo se
produce siempre en zonas de subduccin o en zonas de colisin continental. En las zonas
de colisin continental abarcan mayores reas debido a que el proceso metamrfico
puede afectar a ambos continentes. Las facies y rocas resultantes pueden ser las mismas
que se encuentran en los cinturones dobles, pero tienen la influencia de los efectos
tectnicos por lo que se forman rocas con mayor complejidad principalmente estructural.
Esta deformacin puede afectar a las rocas antes, durante o posteriormente al clmax
metamrfico, por lo que a este proceso se lo denomina precinemtico, sincinemtico o
postcinemtico respectivamente. Cuando la elevacin de la temperatura es local y
restringida a una pequea rea, tal como ocurre en las proximidades de una intrusin de
roca gnea, se dice que el metamorfismo es de contacto o trmico. Dos tipos principales
de metamorfismos. La regional abarca grandes sectores de la corteza, en cambio el de
contacto se localiza en los bordes de las intrusiones migmticas.
Metamorfismo de enterramiento Se produce en las cuencas donde la subsidencia permite
la acumulacin de sedimentos de 10 a 12 km, resultando un metamorfismo de grado muy
bajo en facies de zeolitas, con presiones de 3 Kb y T de 300.
Metamorfismo dinmico Se produce como resultado de la deformacin intensa que tiene
lugar en las zonas de falla, y puede llevar a la recristalizacin de ciertos minerales de bajo
grado.
Metasomatismo Se produce por la influencia de un material a mayor temperatura con la
presencia de fluidos que aportan nuevos elementos qumicos a las rocas afectadas, por lo
que este metamorfismo es de carcter alqumico.
Las rocas resultantes se denominan skarns, y principalmente estn formadas por silicatos
de calcio. Estas rocas generalmente estn ligadas a la gnesis de yacimientos minerales.
Metamorfismo de fondo ocenico Se produce en las zonas de dorsales ocenicas donde
la corteza joven presenta temperaturas elevadas y la circulacin del agua del mar,
calentada en el interior de grietas muy profundas produce un metamorfismo de tipo
hidrotermal.
Metamorfismo de impacto Se produce exclusivamente en los lugares de choque de los
meteoritos sobre la superficie terrestre, pudiendo alcanzar esa zona elevadas presiones y
temperaturas, producindose la transformacin de algunos minerales.

Minerales comunes en rocas metamrficas
Por ser las rocas metamrficas la transformacin de rocas gneas y sedimentarias
previas, los minerales ms abundantes son tambin los silicatos. Los ms tpicos son el
cuarzo, los feldespatos, las micas, piroxenas y anfboles, siendo estos ltimos tambin
frecuentes en rocas gneas. Pero adems son comunes otros minerales como el disteno,
la sillimanita, andalucita, estaurolita y algunas variedades de granate que caracterizan
solamente a las rocas metamrficas, ya que stos se forman en condiciones de presin y
temperatura superiores a las de las rocas gneas, y por lo tanto su presencia en una roca
es una buena gua para clasificarla como metamrfica.
Se puede clasificar a las rocas metamrficas en base a minerales ms comunes. Los
trminos de la clasificacin estructural/composicional que se mostrar luego, pueden ser
definidos estrictamente atendiendo a los porcentajes relativos de los minerales ms
comunes: cuarzo, feldespato potsico, micas, anfbol, piroxena, plagioclasas y granate.