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Crisis del populismo y

alternativa socialista

Horacio Tarcus





utopas del sur
Ao II, N 3, Buenos Aires, primavera 1989








Los nmeros entre corchetes corresponden
a la paginacin de la edicin impresa.





[7]
para Alba

El perfil poltico que, en poco ms de un mes, fue dibujndose ca-
da vez ms ntidamente en el gobierno presidido por Carlos Sal
Menem, sumi en el desconcierto no slo a la mayor parte de los
observadores polticos, sino tambin a quienes lo acompaaron con su
voto o con su esfuerzo militante en su ingreso a la Casa Rosada. La
contundencia de las decisiones tomadas en materia de designacin de
cargos pblicos el ministerio de Economa ofrecido al holding Bunge
& Born, el de Trabajo al ala modernizadora del sindicalismo; la car-
tera de Obras y Servicios Pblicos puesta en manos de un abanderado
de la reestructuracin del Estado...; la magnitud del plan econmi-
co puesto en marcha (shock antinflacionario, dolar alto, tarifazos,
cada salarial...), el alcance histrico de la ley de reforma del Estado,
as como las pintorescas declaraciones del Presidente en la inaugura-
cin de la muestra rural en pos de una economa popular de merca-
do, hablan por s solos. La enorme distancia que separan estos hechos
del discurso y las prcticas populistas del peronismo clsico (y an del
de los primeros setenta), se han constituido en estos das en un hecho
evidente.
Dispares fueron, de lodos modos, las reacciones que sucedieron al
estupor. Se intent, desde diversos ngulos, salir de la perplejidad y dar
cuenta de esta transformacin histrica. Se ensayaron explicaciones
a partir de la traicin, o bien del entorno, del crculo ulico que

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aconsejara perversamente a un Presidente con buenas intenciones.
Ninguna de ellas atiende en realidad a la complejidad de los procesos
sociales en juego, sino que se pierden en el subjetivismo de la teora de
los grandes hombres, de cuyos rencores y pasiones dependeran los
vaivenes de la Historia (la grandeza de Pern, la traicin de Me-
nem, las buenas o malas intenciones subjetivas de cada uno, las
prfidas influencias de la eminencia gris de su entorno, ayer El Brujo
u hoy Rapanelli, etc.).
Una versin algo ms sofisticada de esta concepcin conspirativa
de la historia es la que explica la poltica econmica y social en curso
como resultado de las presiones, la infiltracin o la corrupcin a que
inducen los poderosos lobbies empresarios. Aunque estas explica-
ciones atienden a mecanismos reales de influencia o presin, suelen
circunscribir se a un reducido escenario donde funcionarios polticos y
representantes de grandes grupos econmicos se reparten el poder.
Ms all de que el poder no es una cosa que se reparte sino una
relacin que se construye, esta versin oscurece la compleja trama de
relaciones entre clase dominante y poder poltico, entre dominacin y
hegemona. Interesan menos para el anlisis crtico los secretos
mecanismos de penetracin de un grupo econmico en la clase
poltica, que las condiciones estructurales econmicas, sociales,
polticas, ideolgicas que hoy hacen posible bajo un gobierno
peronista que un ministerio clave como el de Economa sea otorgado al
holding B&B, hecho que hasta hace poco aos era estructuralmente
imposible. No se trata de que los grandes grupos econmicos hayan
mejorado sus tcnicas de penetracin, ni siquiera simplemente de
que haya crecido su poder econmicosocial, sino, fundamentalmente,

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de que se han producido profundas transformaciones de la totalidad de
la estructura econmica, social y poltica del pas, en la relacin
Estado/sociedad, en los vnculos entre la clase dominante y el Estado.
A otro status explicativo aspiran quienes sostienen que la poltica
de shock liberal y su secuela de crisis social son el resultado inevita-
ble del achicamiento del pas. Habindose reducido la torta esto
es, el producto nacional sostiene que ya no hay, al menos por ahora,
mrgenes para las polticas redistributivas propias del populismo: la
porcin para cada uno debe reducirse inexorablemente. Esta inter-
pretacin se ubica en el extremo opuesto al subjetivismo de la teora de
los grandes hombres y es tributaria, en cambio, de un determinismo
mecnico que reduce la totalidad social a dos determinaciones vincu-
ladas entre s por una relacin causa/efecto: crecimiento del producto
nacional = polticas redistributivas; reduccin de la produccin =
porciones menores en la distribucin. Existen, sin embargo, numerosos
ejemplos histricos de polticas de distribucin regresiva del ingreso en
condiciones de expansin econmica, as como otros de distribucin
progresiva en condiciones de crisis (y como salida a la crisis, como
veremos luego). Pero adems, esta interpretacin no slo legitima, a
travs de su seudodeterminismo, la poltica en curso de distribucin de
la renta nacional, sino que oculta la totalidad del proceso de produc-
cin, del cual la distribucin es slo uno de sus momentos. Como
veremos luego, tanto la distribucin regresiva operada desde 1976 a
nuestros das, como la progresiva propia del populismo, responden a
distintas estrategias dentro de dos ciclos histricos, claramente dife-
renciados. En el ciclo histrico populista, la ampliacin del consumo
popular, la distribucin de ingresos, no son meros actos de justicia

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social ni simples instrumentos de demagogia como sostienen,
respectivamente, peronistas y liberalconservadores, sino expresio-
nes superestruturales de una modalidad de acumulacin que pasa,
necesariamente, como condicin de su reproduccin, por la ampliacin
del consumo personal (Vilas, 1981, 99). En el ciclo histrico abierto en
1976, en cambio, la distribucin regresiva del ingreso, junto a otras
determinaciones como la apertura externa de la economa, la promo-
cin de exportaciones o el achicamiento del Estado, constituye el
punto de partida de otro rgimen social de acumulacin del capitalis-
mo argentino, de otra configuracin social y poltica del pas, de la
bsqueda de un nuevo lugar en la divisin internacional del trabajo. En
las pginas que siguen queremos esbozar los grandes rasgos de una
investigacin en curso, cuya hiptesis central consiste, precisamente,
en que la sociedad populista una totalidad social que implic un
rgimen social de acumulacin, de relacin entre las clases, de forma-
cin estatal, de ideologa hegemnica tuvo su ltima experiencia his-
trica en 197374 bajo PernGelbard y que, desde 1976 en adelante, en
el contexto de crisis del capitalismo mundial, comenz a configurarse
una nueva totalidad social a medida que se desarticulaba la anterior, y
que hasta hoy conoce tres etapas sucesivas: la de la dictadura militar,
fundamentalmente bajo la gestin de Jos A. Martnez de Hoz; la de
AlfonsnSourroulle y, finalmente, la de MenemBunge & Born.
Queremos sostener que, entre la ley de reforma financiera impul-
sada por el equipo de Martnez de Hoz y la ley de reforma del Estado
que est aplicando el gobierno menemista, existe a pesar de las
evidentes diferencias en el carcter de los gobiernos y de los regmenes
polticos una misma lgica, una estrategia comn, que responde a

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las necesidades actuales de reformulacin de la acumulacin del capital
y de dominacin poltica en la Argentina.

Los tres grandes ciclos histricos de
la Argentina moderna
La Argentina moderna ha cumplido ya ms de un siglo. Desde
1880, ao clave, en que terminan de configurarse a travs de un largo e
intrincado proceso un Estado, un mercado nacional y una estructura
de clases moderna, hasta el presente, pueden disearse tres grandes
ciclos histricos, tres configuraciones centrales, separados entre s por
grandes mutaciones del conjunto de la estructura social por otras tres
modernizaciones desde arriba que les dieron origen
1
.
(a) La primera modernizacin implementada por el naciente
Estado argentino (que iba desde la construccin de obras de
infraestrutura como la red ferroviaria o el sistema sanitario, hasta la
laicizacin de la sociedad civil) dejaba definitivamente atrs a la
sociedad tradicional para hacer ingresar a la Argentina en el mundo
de las naciones modernas. Esta modernizacin desde arriba, que
busca adecuar al pas como proveedor de materias primas agrcolo
ganaderas dentro de la economa mundocapitalista, configura el
primer ciclo histrico de la Argentina moderna que culminar en 1930.
Sus rasgos estructurales sern un capitalismo agrario basado en la
explotacin extensiva de la tierra, una economa abierta orientada a la
exportacin de materias primas, la renta diferencial de la tierra como
forma central de apropiacin del excedente econmico, una clase
dominante diversificada econmicamente pero homognea, una
econmicamente pero homognea, una estratificacin social y cultural
compleja, un proletariado y una pequeoburguesa urbanos en soste-
nido crecimiento, especialmente va inmigracin europea, un sistema
de dominacin poltica oligrquicoliberal (Sbato, 1987; Rock, 1977).
(b) El agotamiento intrnseco de este rgimen social de acumula-
cin, basado en la explotacin extensiva de la tierra, la crisis poltica
desatada cuando el control directo del Estado escapa de las manos de
la clase dominante (emergencia del radicalismo) y la crisis capitalista
mundial de 1929 ponen fin a la ilusin del progreso indefinido. Alrede-
dor de una nueva fecha clave, 1930, se cierra un ciclo histrico y, a
travs de una nueva modernizacin impulsada desde el Estado
(JustoPinedo) se configura otro modelo basado ya en una progresiva
centralidad econmica de la industria, que en un mercado protegido
comienza a sustituir importaciones, un Estado que [8] regula la eco-
noma e interviene en el proceso mismo de acumulacin del capital, un
proletariado urbano que va migraciones internas muestra un
pujante crecimiento social y sindical. El pujante crecimiento social y
sindical. El nuevo modelo termina de configurarse entre 194346,
cuando el Estado interventor de JustoPinedo se transforma en el
Estado benefactor de Pern, y las poderosas organizaciones sindicales
pasan a integrar de modo irreversible el sistema de dominacin
poltica. Finalmente, al patrn de acumulacin iniciado en los treinta
alcanza su culminacin con el patrn de distribucin que incorpora el
peronismo. Un nuevo ciclo histrico, basado en una industrializacin
sustitutiva que produce para un mercado interno semicerrado, un
Estado benefactor asediado por reclamos corporativos y regulador de
las relaciones entre el Capital y el Trabajo, una ideologa populista,

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haba quedado constituido irreversiblemente. Desde 1955, tras el
derrocamiento militar del gobierno peronista, se ensayaron distintas
variantes dentro del mismo rgimen de acumulacin: se dio mayor
peso a las inversiones de capital extranjeras, se pas de una poltica de
industrializacin sustitutiva liviana a otras de carcter ms complejo,
se conocieron fases ms concentradoras y otras ms distribu
cionistas; fases ms integradoras y otras ms excluyentes, pero
una nueva estrategia global no se conoci sino a partir de 1976.
(c) El agotamiento de la segunda etapa del modelo mercadointer-
nista de sustitucin de importaciones, la crisis capitalista mundial de
197374 y el proyecto refundacional de la dictadura militar (va el plan
de Martnez de Hoz) van a marcar el cierre de aquel ciclo histrico de
varias dcadas para instalarnos en las puertas de otro. Un nuevo
intento refundacional, una nueva modernizacin desde arriba,
salvajemente autoritaria y excluyente, comenz a implementarse desde
1976, comenzando a disear un nuevo ciclo histrico cuyos rasgos
todava no pueden percibirse ntidamente, pero cuyas lneas maestras
lo van perfilando.
Tres ciclos histricos, tres totalidades sociales separadas entre s
por procesos de crisis y recomposicin, por rupturas que se piensan a
s mismas como modernizaciones en la medida en que consideran
que dejan atrs modelos tradicionales, obsoletos, para trasponer el
umbral de los tiempos modernos, para reubicar a la nacin en el
contexto internacional, para ponerla a la altura de las vertiginosas
transformaciones que vive el capitalismo a nivel mundial.
En efecto, los tres ciclos histricos del capitalismo argentino, as

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como las crisis y recomposiciones que los separan entre s, se articulan
con los ciclos histricos del capitalismo mundial; sus crisis y sus
recomposiciones. El primero de ellos se articul con (y fue posible en)
una prolongada fase expansiva del capitalismo mundial, caracterizada
por el pasaje del capitalismo de libre competencia a la fase imperialis-
ta. Esta expansin, resultado sobredeterminado de una revolucin
tecnolgica, la concertacin monopolista del capital, la fusin del
capital bancario con el capital industrial, la exportacin de capitales, el
reparto del mercado mundial por parte de un conjunto de naciones
imperialistas; implic una determinada divisin internacional del
trabajo por la cual estas naciones industrializadas demandaban de las
naciones perifricas materias primas necesarias para el consumo,
productivo o improductivo, en sus propios mercados. Esta estructura
provoc un desarrollo complementario aunque desigual entre
naciones perifricas proveedoras de materias primas y naciones
centrales industrializadas. La explotacin de una elevadsima renta
natural proveniente de la fertilidad de su suelo, coloc a la Argentina,
granero del mundo, entre las primeras, configurndose as la estruc-
tura econmica, social y poltica peculiar de todo este ciclo, tal como la
describimos arriba.
A este ciclo largo expansivo le sucede otro, caracterizado por una
tasa de crecimiento ms baja. El perodo que va de 1914 a 194045 fue
un ciclo de estancamiento de la produccin capitalista, en el que se
sucedieron crisis econmicas agudas (particularmente la de 1929), se
desarrollaron dos guerras mundiales, estallaron revoluciones y contra-
rrevoluciones. Un nuevo ciclo largo expansivo el del llamado capita-
lismo tardo, caracterizado por un Estado ampliado a las funciones

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de regulacin e intervencin directa en el proceso de acumulacin
capitalista, as como a una poltica de asignacin de recursos orientada
a la ampliacin del consumo. Ser el Estado benefactor que, a travs de
la regulacin keynesiana se orientar a la solventizacin de la
demanda y la ampliacin del mercado, y que sentar las bases para una
nueva relacin entre el Capital y el Trabajo, creando las condiciones
para una colaboracin estrecha entre las burguesas en expansin y las
capas ms favorecidas de un movimiento obrero cada vez ms fortale-
cido.
La emergencia del capitalismo tardo en los pases centrales estu-
vo acompaada por una nueva divisin internacional del trabajo en la
que los pases perifricos, tras el dislocamiento del mercado mundial
durante las guerras mundiales y la crisis, comienzan a aparecer como
productores masivos de ciertos productos de industria ligera que
sustituyen a los importados. En el interior de la burguesa imperialista,
los intereses de aquellos que conciben la industrializacin de estos
pases como el refuerzo de un competidor potencial, chocan con los
intereses de los que la conciben sobre todo como la aparicin de
clientes potenciales. Estos conflictos tienden a resolverse en beneficio
del segundo grupo, el de los grandes monopolios orientados hacia la
produccin de bienes de equipo, e implican una redistribucin de las
ganancias en el seno de la burguesa imperialista a expensas de los
antiguos sectores (Mandel, 1980, 9899). El rubro dominante en la
exportacin de capitales deja de ser el de los emprstitos pblicos para
orientarse hacia las inversiones privadas de carcter productivo, al
mismo tiempo que Estados Unidos termina de desplazar a Gran
Bretaa del liderazgo imperialista.

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Con la crisis de 197374, se inicia otra prolongada fase depresiva,
a travs de la cual se va produciendo un vasto proceso de reestructura-
cin de gran relieve y alcance. No se trata de una mera crisis de desa-
rrollo capitalista, sino una crisis en la forma de este desarrollo social,
de las formas polticas y econmicas de regulacin de un modelo
capitalista. Se trata de la crisis de un modelo, la crisis del keynesia-
nismo, (...) la crisis del viejo concepto de trabajo, crisis de las institu-
ciones del mercado mundial, crisis del Welfare State (Alvater, 1985).
Del mismo modo que en los aos 193040, en los 197080 nos encon-
tramos ante el fin de un modelo histrico de acumulacin basado en el
crecimiento de la ocupacin, las reformas sociales, la ampliacin del
Estado, las ideologas de la integracin y el desarrollo...
La crisis capitalista a nivel internacional significa en los pases
perifricos semiindustrializados el agotamiento del modelo basado en
la industrializacin sustitutiva, el pleno empleo, el Estado benefactor y
el crecimiento (social, sindical, poltico) de la clase obrera, elementos
que constituyeron las condiciones de posibilidad de emergencia del
populismo en los aos 30 y 40. La crisis y transfiguracin de los
partidos populistas en Amrica Latina (Lwy, 1987) no es otra cosa que
el correlato poltico de las transformaciones estructurales que vienen
sufriendo estos pases desde los aos 70.

Adnde va el capitalismo argentino?
Si, como recuerda Alvater, la crisis no es sino la agudizacin
dramtica de la normalidad burguesa (1978, 5), ella comporta, en

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consecuencia, una agudizacin del sustrato de esa normalidad, la lucha
de clases, la contradiccin Capital/Trabajo, y de la forma de esa norma-
lidad, la competencia entre diversos capitales. Como seala Gilly, la
crisis comporta una renovada agresividad del capital contra la fuerza
de trabajo y de cada capital contra los otros capitales para, a travs de
los procesos concomitantes de desvalorizacin de la fuerza de trabajo y
desvalorizacin del capital, recuperar la tasa de ganancia y relanzar la
acumulacin capitalista (1981, 16).
Este proceso de agudizacin competitiva entre los distintos capi-
tales y de masiva agresin del Capital sobre el Trabajo, analizado por
Alvater, Mandel, Gilly y otros autores a nivel internacional, es el que
permite comprender el profundo proceso de crisis y recomposicin del
capitalismo argentino iniciado a mediados de los aos 70. Desde
entonces comienza a estructurarse en nuestro pas un nuevo rgimen
social de acumulacin (sobre la decadencia del anterior), se inicia una
recomposicin de las clases sociales y de las relaciones entre ellas, se
configura un nuevo poder econmico a partir del predominio definiti-
vo de grupos nacionales y empresas extranjeras diversificados y/o
integrados, se vuelve costoso el antiguo Estado benefactor y comien-
zo el proceso de su reestructuracin definitiva. Este nuevo modelo en
vas de configuracin, que an no constituye un verdadero sistema
hegemnico (esto es, que an no ha logrado cerrar la prolongada crisis
poltica, construyendo una nueva hegemona), es el resultado de un
triple proceso (Azpiazu, Basualdo, Khavisse, 1986):
(a) el agotamiento de la segunda etapa del modelo de sustitucin
de importaciones;

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(b) la crisis capitalista mundial de 197374;
(c) el proyecto refundacional de la dictadura militar a travs del
plan Martnez de Hoz.
El plan PernGelbard (197374) constituy el ltimo proyecto
populista que intent ensayarse durante el ltimo tramo de la etapa de
sustitucin de importaciones. El populismo tardo del plan mostr sus
lmites dentro de un modelo que, como resultado de su propio desarro-
llo, haba llegado a un elevado grado de trasnacionalizacin de la
economa (lo que entraba en contradiccin con las condiciones de
produccin industrial dentro de un mercado semicerrado), una crisis
fiscal permanente (que converta al Estado benefactor en demasiado
costoso para el Capital) y haba generado un poderoso proletariado
urbano, con un alto y complejo nivel de organizacin y contestacin
frente al Capital. Simultneamente, la emergencia de la crisis capitalis-
ta internacional hace fracasar el proyecto de PernGelbard de diversi-
ficacin de las inversiones extranjeras de carcter productivo, con el
fin de renegociar la dependencia sin romper con el modelo (Testa,
1975, De Riz, 1981), as como lleva a la sbita expansin de un mercado
financiero internacional dada la sobreacumulacin de capitales
propia de toda crisis capitalista a [9] travs del perverso mecanismo
de las inversiones especulativas y del masivo endeudamiento externo
(Schvarzer, 1983).
Finalmente, sealemos la emergencia de la dictadura militar que,
a travs del llamada plan Martnez de Hoz, se propuso refundar
estructuralmente la sociedad argentina, tanto en trminos econmico
sociales como polticos, consolidando un nuevo proyecto dominante

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(Schvarzer, 1983; Azpiazu y otros, 1986). Semejante objetivo precisaba,
en una primera etapa al menos, de un enorme poder represivo que
estuviera en condiciones de agredir una estructura social constituida a
lo largo de varias dcadas. No se trat, simplemente, de pasar de una
variante de industrializacin distribucionista a otra concentradora
de los ingresos tal el caso de la denominada Revolucin Argentina
bajo el plan Krieger, sino de remover las propias bases econmicas y
sociales de aquel modelo. No se busc, simplemente, proscribir al
peronismo o atacar salvajemente a la vanguardia obrera, sino privar
tanto al populismo como al movimiento obrero organizado de la
propia base material en que se asentaban (Villarreal, 1985).
Aprovechando la situacin de tierra arrasada que provoca toda
crisis, as como una larga permanencia en el poder, esta alianza entre el
nuevo poder econmico y el poder militar apunt a transformaciones
estructurales de la sociedad argentina, que se convirtieran en un punto
de partida irreversible para los prximos gobiernos constitucionales
que accedieran a la Casa Rosada. No se trata, entonces, de la mera
traicin de la gestin de Alfonsn o de Menem con respecto a sus
tradiciones histricas o sus plataformas electorales, sino de regmenes
democrticos dbiles, altamente condicionados, que se encuentran
ante un curso de violenta recomposicin de la sociedad argentina que
no deja mrgenes para reformismos de ninguna ndole.
Es as que desde mediados de los 70 hasta hoy vernos operarse un
triple proceso: una reestructuracin econmica del capitalismo argen-
tino (y el esbozo de una nueva integracin al mercado mundial), una
reestructuracin poltica a travs de la relacin Estado/sociedad y,

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finalmente, una reestructuracin social en la relacin Capital/Trabajo.
A partir de la estrategia diseada por el plan Martnez de Hoz se
recurre a una apertura de la economa que termina por romper defini-
tivamente con el modelo sustituista semicerrado, a travs de la
reduccin de aranceles que gravaban los bienes importados, la mani-
pulacin del tipo de cambio y de las tasas de inters por medio de un
sistema financiero que pasa a ser, junto al Estado y ms all del Estado,
el principal reasignador de recursos externos e internos (Schvarzer,
1983; Azpiazu y otros, 1986). Tras la imagen de mera decadencia de un
rgimen social de acumulacin (Nun, 1985) o an de una desin-
dustrializacin de la economa (Ferrer y otros) sin alternativas via-
bles, la emergencia a fines de la dcada del ochenta de un sector
industrial exportador parece avanzar en la definicin de un nuevo
rgimen social de acumulacin. Se trata de grandes empresas, pertene-
cientes muchas de ellas a los grandes grupos econmicos, que al
enfrentarse en estos aos a una demanda interna, fuertemente contra-
da por la crisis y el consiguiente achicamiento del mercado interno,
disponan de una capacidad excedente que slo podan canalizar en el
mercado mundial. Fue as que comenz un ensayo exportador de
ciertos bienes industriales (agroindustrias, qumica, industrias metli-
cas bsicas, etc.) que fue tomando fuerza a lo largo de los ochenta
(Schvarzer, 1989).
La reestructuracin de las relaciones Estado/sociedad tambin
comenzaron bajo el proceso militar, continuaron con la gestin
alfonsinista y parecen terminar de configurarse con el menemismo. Se
trata de la mentada racionalizacin del Estado, que no significa un

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mero achicamiento del mismo, sino el desmantelamiento de las
instituciones y funciones del Estado benefactor, cuya crisis fiscal
permanente lo haba vuelto costoso para las nuevas condiciones de
acumulacin y dominacin del capital. En este proceso convergen las
privatizaciones de empresas pblicas, la colocacin de las restantes
bajo la gida de grandes grupos econmicos (es decir, su subordina-
cin a la racionalidad del capital privado por encima de la del capital
estatal), la reduccin del personal del Estado, el achicamiento de la
proteccin y la seguridad social, as como el reforzamiento de sus
funciones y aparatos de control y represin.
Finalmente, el xito de todas estas polticas reestructuradoras tie-
nen una condicin ineludible: reestructurar tambin las relaciones
histricas entre Capital y Trabajo (Gilly, 1987, 3). La crisis y reestructu-
racin capitalista provocaron un proceso de profunda recomposicin
en el mundo del trabajo (proletarizacin de sectores medios, dis-
minucin del peso especfico de la clase obrera industrial dentro del
conjunto de los asalariados, pauperizacin, marginalidad, etc.) (Iigo
CarreraFodest, 1985). Las grandes lneas estratgicas impuestas por
las nuevas condiciones de acumulacin y dominacin apuntan desde
1976 a desmantelar una compleja malla de instituciones conquistadas
histricamente a lo largo de dcadas por el proletariado argentino,
aprovechando la debilidad y el desconcierto propios de toda etapa de
recomposicin profunda. Las fuerzas del Capital apuntan a disminuir
el peso social de los trabajadores, asentado en una estrecha red de
solidaridad interna, a la que se busca disolver por diversos medios: (a)
favorecer la diferenciacin salarial dentro de cada rama y entre ramas
econmicas y aumentar la dependencia del salario con relacin al

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rendimiento individual; (b) consolidar una tasa estable de desocupa-

cin estructural; (c) asociar, con una movilidad salarial ascendente, a
un sector de los asalariados a la expansin del capital, a costa del
estancamiento o la declinacin del salario y la proteccin social del
conjunto de los trabajadores; (d) asociar a travs de leyes y los contra-
tos a los trabajadores al xito de su propia empresa, antes que a la
solidaridad con su sector social (Gilly, 1987, 3).
Se trata, por otra parte, de recuperar para el capital el pleno con-
trol del espacio fabrilproductivo a travs de: (a) la flexibilizacin del
uso de la fuerza de trabajo (contratos temporarios, traslados descono-
cimiento de categoras, uso polivalente del trabajador, etc.); (b) intensi
ficacin de los ritmos de trabajo; (c) introduccin de nuevas tecnolog-
as que reorganizan la base del proceso de trabajo y dan racionalidad
objetiva a los puntos precedentes; (d) descalificacin de oficios (con
prdida de conquistas) y recalificacin de otros (sin conquistas equiva-
lentes, salvo eventualmente en el plano salarial) (Gilly, 1987, 3).
Todas estas polticas parciales, sectoriales, relativas a distintas es-
feras de todo social, provenientes de gobierno; de muy distinto signo
poltico, parecer configurar con sus marchas y contra marchas, sus
ofensivas y sus resistencias un nuevo perfil de la sociedad argentina.
Una economa abierta y orientada a la exportacin de bienes tradicio-
nales y no tradicionales, un poderoso mercado financiero, un Estado
achicado, un mercado interno reducido, parecen ser algunos de los
elementos constitutivos de un nuevo rgimen social de acumulacin.
Una nueva alianza entre los grupos econmicos y las empresa; extran-
jeras diversificadas y/o integrada; con el Estado parece corresponderse

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cor un nuevo modelo de crecimiento econmico que deja afuera a ms
de la mitad de la poblacin.
Como ha sealado recientemente Schvarzer, el sector agrario ar-
gentino puede producir 30 o 40% ms de granos y oleaginosas que el
ao anterior cor una demanda mnima, si no nula, de mano de obra; el
sector petrolero puede desarrollarse con una demanda nfima de
personal; hay grandes proyectos petroqumicas que requieren grandes
inversiones de capital pero que slo ocupan entre 100 y 200 personas...
Por lo tanto, hay sectores que pueden dinamizar el crecimiento eco-
nmico (agroindustria, alimentos, qumica, derivados del petrleo,
etc.) pero que no garantizan de ninguna manera demanda de empleo ni
proceso de redistribucin del ingreso (Pgina/12, 6789). La salida
capitalista a la crisis parece ser la de una sociedad dual que buscara
dividir al proletariado actual en dos grupos antagnicos: los que
continan participando en el proceso de produccin (con una tenden-
cia a la reduccin de salarios) y aquellos que estando excluidos de este
proceso, sobreviven por medios que no son la venta de su fuerza de
trabajo a los capitalistas o al Estado: asistencia social, cuentapropismo,
vuelta al trabajo domstico para las mujeres, marginalidad en ghettos
urbanos que concentran a desocupados, bandas de jvenes parados,
becarios indefinidos para realizar estudios sin fin, etc.). Una forma
transitoria de marginalizacin se encuentra en el trabajo precario, a
tiempo parcial, el trabajo en negro, etc., que afecta especialmente a
las mujeres, los jvenes, los inmigrantes, etc., pero tambin a ex
ocupados en el proceso de produccin (v Mandel, Gorz, etc.).
Los grandes sindicatos de masas, una poderosa central nica de

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trabajadores, una ideologa gremial conservadora pero fuertemente
confrontativa e impugnadora, no tienen espacio dentro de la moder-
nizacin en curso. La ofensiva comenz bajo la dictadura militar con
mtodos represivos, continu con mtodos polticos bajo la gestin
alfonsinista a travs de diversos intentos (del proyecto Mucci al de
Barrionuevo) y persiste hoy con el embate de MenemTriaca sobre el
ubaldinismo.
Se hace evidente, entonces, el carcter excluyente y autoritario de
esta tercera modernizacin: un virtual crecimiento econmico
implementado con enormes costos sociales, a travs de la imple
mentacin de un verdadero apartheid socioeconmico a expensas
de las conquistas histricas y de la solidaridad masiva de la clase
trabajadora. Se trata, adems, de una modernizacin restringida en
el plano poltico a la racionalizacin del Estado. El reforzamiento
creciente del poder corporativo a expensas del sistema de representa-
cin a travs de los partidos polticos, parece sealar el fin de la
modernizacin poltica pregonada por el Alfonsn de Parque Norte y
sus intelectuales orgnicos. El proceso en curso no slo sepult los
sueos revolucionarios de los 60 y 70; parece haber concluido tambin
con las ms mdicas aspiraciones democrticas de los primeros 80.

Conclusin: crisis del populismo y
alternativa socialista
Las ideologas populistas y socialistas asisten estupefactas al re-
nacimiento del neoliberalismo. La ideologa liberalconservadora que

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sostena el Individuo Posesivo frente a la Comunidad Organizada, la
libre regulacin del mercado frente a las polticas de regulacin estatal,
la economa privada ante las empresas del Estado, la reduccin del
gasto pblico contra el Estado benefactor, permaneci marginada
durante el auge de la sociedad populista. Pero su eclipse no era ms
que una postergacin: volvera, con la crisis de esta sociedad, a cobrar
su revancha. El agotamiento a que haba llegado el modelo populista
proporcion al neoliberalismo la ocasin para emprender la gran
ofensiva ideolgica que tiene por temas el fin del estatismo y la econo-
[10]ma capitalista de mercado como salida a la crisis. Ha sido la
modernizacin capitalista en curso la que sent las bases materiales
para su renacimiento.
Pero la ofensiva liberal y esto es lo ms grave no slo ha
herido de muerte al populismo, sino a todas las tradiciones del socia-
lismo comprometidas, de una u otra forma, con la ideologa populista.
La imagen recurrente que el neoliberalismo hizo del socialismo como
versin extrema del populismo, se corresponde con la imagen que
cierta izquierda propici de s misma. Buscando afanosamente un atajo
para su encuentro con las masas, la izquierda argentina intent (con
ms audacia unas corrientes, con ms demora otras) no slo popula-
rizar su discurso, sino articularse como ala izquierda de la sociedad
populista. A partir de los aos 40, sacudida por la sbita emergencia
del peronismo, la propia izquierda comienza a repensar la estrategia
socialista para entenderla como consumacin final del nacionalismo, el
estatismo y el obrerismo populistas.
As, muchas corrientes de la izquierda verncula fueron abando-

21
nando y relegando el discurso y la prctica del internacionalismo
proletario, entendiendo que la nueva tctica adecuada consista en
correr por izquierda el nacionalismo antimperialista del populismo.
No haba que enfrentarlo abstractamente, segn modelos forneos,
sino apoyarlo y superarlo, la lucha antimperialista devendra, por su
propia dinmica, anticapitalista. Casi todas las corrientes de izquierda
fueron abandonando la bsqueda de sus propios programas de tran-
sicin al socialismo, entendiendo que la extensin progresiva del sector
pblico de la economa que impulsaban las experiencias populistas
sera el camino ms adecuado para encaminar a la sociedad hacia el
socialismo. No haba ms que desbordar los lmites capitalistas del
populismo. La estatizacin creciente devendra, por su propio peso,
socializacin. Finalmente, casi todas las corrientes de izquierda, tras un
rechazo inicial, basaron sus polticas de acumulacin en la perspecti-
va de que la amplsima base obrera del movimiento nacional
peronista desbordara y terminara desplazando a la cpula burgue-
sa que lo contena. Por la dinmica de clases propia del populismo, el
peronismo devendra socialismo.
Nada de esto sucedi, sino ms bien todo lo contrario. El nacional
imperialismo devino alineamiento occidental con MenemCavallo. El
nacionalestatismo deriv en liberalprivatismo, con MenemDromi
Rapanelli. La direccin burguesa del movimiento nacional no slo
no se debilit, sino que se fortaleci en alianza con los grandes grupos
econmicos. El estado actual de la izquierda argentina, que combina
altas dosis de incomprensin y de parlisis, puede entenderse como la
quiebra de su modelo de anlisis y praxis poltica. No son las ideas de
izquierda las que estn en crisis, no es el socialismo como tal el que est

22
en cuestin, sino aquella izquierda y aquel socialismo comprometidos
con el pasado, con un paradigma populista en franca descomposicin.
El nuevo ciclo histrico que est transitando la sociedad argenti-
na desde 1976 est lejos de consolidarse. Un nuevo rgimen social de
acumulacin cuyo factor dinmico es el mercado externo encontrar
serias dificultades en las condiciones de proteccionismo y crisis mun-
dial y necesitar, adems, de grandes inversiones productivas. Ser
imprescindible, por otra parte, terminar de vencer la resistencia de los
trabajadores de conquistas histricas. Es difcil prever, a pesar de que
Menem ofrezca todo su ascendiente poltico al servicio de ello, que un
sistema incapaz de crear empleo, generar condiciones para mejorar
sensiblemente los niveles de ingreso de la mayora de poblacin u
ofrecer mayores canales de participacin poltica, logre generar una
verdadera hegemona. No obstante, para que la izquierda haga algo
ms que resistir a la consolidacin de este nuevo modelo, para que
comience a generar su propia alternativa de sociedad socialista, necesi-
ta un verdadero rearme terico frente a una realidad que se ha trans-
formado estructuralmente y ya no se corresponde con sus esquemas.
La crisis de la izquierda argentina no es sino una de las mltiples
facetas de la crisis definitiva de la sociedad populista, as como una de
las invitaciones ms creativas para su superacin.

NOTA
1. Estos tres ciclos histricos que, en el modelo que queremos
proponer, jalonan la Argentina moderna, no se corresponden con una

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sucesin de etapas de acumulacin del capital ni tampoco con regme-
nes polticos sucesivos. Si entendemos a la sociedad como un conjunto
complejo de relaciones sociales heterogneas, con su propio dinamis-
mo, no reductibles a meras relaciones sociales de produccin o a sus
condiciones ideolgicas y polticas de reproduccin, cada ciclo histri-
co constituira un conjunto de formas sociales, relativamente estables,
que configuran la materializacin de cierto tipo de articulacin instau-
rado entre diversas formas de relaciones sociales. Cada uno de ellos
expresa una unidad contradictoria, est surcado por tendencias
conflictivas distintas polticas econmicas, distintos gobiernos, an
distintos regmenes politices que tienden a resolverse a travs de la
lucha poltica, y a constituir sistemas hegemnicos. Ch. Mouffe (1982,
76) apela a este concepto y J. Nun (1985, 36 y ss.) al de rgimen social
de acumulacin para exorcizar la tentacin economicista de aquel
modelo que instituye un nivel objetivo de sucesivas etapas de acumula-
cin del capital, dotado de lgica propia, sobre el que se erigen, a
posteriori, formas de relacin entre las clases que le son propias, as
como el conjunto de la superestructura jurdicopoltica e ideolgica
correspondiente (M. de Peralta Ramos, 1973).
Deseamos sealar, adems, que el rescate que para un anlisis
marxista hacemos de conceptos propios de la sociologa acadmica
como modernizacin o populismo, forma parte de un esfuerzo de
investigacin en curso. Nos apoyamos, de todos modos, para el primer
concepto, en Gilly (1987) y para el segundo, en los citados trabajos de
Ianni, Lwy y Vilas, entre otros. Este trabajo es tributario de largas
conversaciones y amistosas discusiones con Adolfo Gilly, aunque soy,
desde luego, el nico responsable de las ideas expuestas aqu (H. T.)

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