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http://www.archive.org/details/recuerdosdelregrOOcamp
/^m
A\
RECUERDOS
DEL REGRESO DE
EUROPA A BOLIVIA
Y RETIRO A TACNA
DEL GENERAL NARCISO CAMPERO
EN EL
AO 1865
Paris.
Imprenta Palilo Dupont, 41, calle de J.-J. -Rousseau.
RECUERDOS
DEL REGRESO DE
EUROPA A BOLIVIA
RETIRO A TACNA
DEL
GENERAL NARCISO CAMPERO
EX EL AO 1865
pars
BRERA DE A. BOURET HIJO
23, CALLE DE VISCOXTI,
-23
18 74
Propiedad del autor
F DE ERRATAS
^34,
ln. 34. Dice.: lara que le diera En vez de : para que le diera
34
-
38 - pe cita Vd. le cita Vd.
68

18 - el destino al destino
G8
-
19 fusiliamento fusilamiento
G9
_ 1 _
altiir altura
69
_ 3. _
luva
tuve
6)
;
Yd. para qu- Y

para qu
(9
-
34 - paredecita paredcita
92 -
19 - el Gobierno al Gobierno
130

ltima

ba dar iba dar
145

ltima

Tacna Tacna
159

15 Chuquiaco Chuquiago
160
-
16 - escuela secuela
166

ltima

aislados asilados
20(5

33 laR e-presentacion
la Representacin
216
-
16 rehacer se rehacerse
224
-
11 destrozadas egun destrozada segn
233 penftlt"'' el grilo Santa Cruz

el grito en Santa Cruz
239
~ 16 -
habian - '\.0 habran
OCT
15-1968
ADVERTENCIA
Lejos de m la pretensin de entregar al dominio pblico
estos Apuntes como una produccin literaria. Tampoco
ha sido el nico mvil que me indujera publicarlos, el
inters histrico que de ellos se desprende naturalmente.
Ha habido otra causa, para m mucho mas apremiante,

la necesidad de cumplir un doble indeclinable


deber

: acusado ante el Tribunal de la Opinin por
la exacerbacin de los partidos que han inculpado mi
conducta, bien citado como testigo presencial de ciertos
hechos de consideracin, he credo que deba formular
mi declaracin pblicamente, con la sencillez
y
la lealtad
que cuadra al soldado que habla en presencia de la
Patria.
Gomo los ataques de que he sido el objeto no han
partido de un solo crculo, sino de los distintos bandos
que se disputaban el poder, he credo que mi exposicin
deba ser detenida, aun riesgo de parecer minuciosa,
y
aunque en ella tuviese que hablar de mi propia indivi-
dualidad con mas detalles que lo que habra deseado :
la verdad de la narracin ha sido superior en mi nimo
toda otra consideracin.
Por otra parte, en el encade-
namiento de las cosas humanas acontece no pocas veces,
1
que los
sucesos que primera vista podrian reputarse de
orden
subalterno de escasa
importancia, han ejercido
realmente
una influencia digna de ser tenida en cuenta.
Por ltimo, si hubiese pasado por alto suprimido ciertas
ocurrencias,
acaso no habran faltado espritus suspi-
caces que lo atribuyeran deliberada omisin.
Al consignar estos apuntes, no he hecho otra cosa que
vaciar,
permtaseme la espresion, las notas que habia
tenido
cuidado de recoger en mi cartera de recuerdos,
dando algunas veces libre curso aquellas emociones del
alma que, si bien carecen de inters histrico, son como
eslabones inseparables de una misma serie de sucesos.
Vendr mas tarde el historiador que, analizando el
modesto material que hoy libro al dominio pblico, sabr
extraer de l lo que hallare de provecho, excluyendo lo
que fuere intil suprfluo.
Para que se forme un concepto cabal de las interpre-
taciones
y
de los ataques diversos que han motivado la
presente publicacin, conviene trascribir aqu algunos
pasajes de ciertos documentos del caso :
a Seou Gkneral D" Narciso Campero.

Presente.
Mu Sr. mi
y
amigo respetable :
En inters de la historia
y
con el noble fin de utilizar en
bien de nuestra Patria los datos
y
noticias que Vd. se sirva submi-
nistrarme, me permito dirijirle la presente, suplicndole se sirva
referirme en contestacin la triste escena que le cupo presenciar
en marzo del ao prximo pasado, el dia del ataque
y
toma de
la ciudad de la Paz,
y
que dio por funesto resultado la desgra-
ciada muerte del General Don Manuel I. Belzu,
- i:, las aten-
-
3

ciones de Vd. oirs causales, que yo debo respetar, le impi-
diesen entrar en prolijos detalles , mi patritica curiosidad
quedar satisfecha con saber de sus labios lo siguiente :
Si el General Belzu muri manos del General Melgarejo
;
si cay herido de una bala disparada intempestivamente por
uno de los rifleros de la comitiva.
Quiera Vd. perdonar, Seor, esta confianza
y
aceptar las
seguridades de mi mas alio aprecio
y
consideracin.
Juan R. Muoz Cabrera.
>> CL\sa de V'd.

25 de enero, 1865. Tacna.

CONTESTACIN
Tacna, 25 de enero, 18GG.

Seor D" Juan K. Mu.oz Cabrera.
Presente.
s Mi estimado Seor
y
amigo :

La esposicion del suceso que alude la apreciable comunicacin


de Vd. fecha de hoy, perdera de su valor, ya ante los unos ya ante
los otros, desde que hablase por m, quien quiera que fuese,
que hablase yo insinuacin de otro : es por esto que me
abstengo de tocar el asunto por ahora,
y
espero que sabr Vd.
dispersarme, con la misma buena voluntad con que soy de Vd.
atento
y
S. S.
Narciso AMr-Eno.

a
Seor General D Narciso Campero.
Tacna.
.. De Lima, fcbr-ro 'J de 18G0.
Mi distinguido General
y
amigo :
)
1) Cunto siento que mis deseos de que se conservara Vd. en
buena relacin con el General Melgarejo, no estn cumplidos
No habra omitido esfuerzo por evitar la ruptura. Y me compla-
ceria de servir de amigo comn para terminarla, si Vd. me hace
el honor de autorizarme.

En un articulo mandado de Tacna, el General Melgarejo


ante la historia, qyie ver Vd. en el Comercio del 7,
segunda edicin,
se invoca el testimonio de Vd. sobre la muerte del desgraciado
General Belzu.

Mucho celebrarla que lo diese Vd. esplndido,
para matar una calumnia.

Y si es su enemigo el General Mel-
garejo, mejor para Vd. : se mostrar Vd. uno vez mas, diciendo la
verdad, la altura de los caballeros
y
Generales.
Ofrezco Vd. toua la buena voluntad con que le pertenezco,
y
me repito su muy atento amigo.
J. DE i.A Cruz Benavente.
CONTESTACIN
Tacna, 21 de febrero, 1866.
)) Seor Benavente
Un militar de honor puede verse ajado una vez bajo el
imperio do la fuerza ; consentir empero en contlar su honor por
segunda vez quien do palalira
y
por la prensa hizo por desdo-
rarlo, sera imperdonable mengua

Sobre el artculo inserto
en el Comercio de Lima del 1 del corriente, dir Vd. lo que
algn otro he dicho Y en vano se me aguijoneara
) sobre este punto con artculos periodsticos
;
lo que es la
o Historia, ya la satisfar por m parte debida
y
oportunamente.
Quedo de Vd. como siempre su muy afecto amigo
y
atento S. S,
Nahciso Campero.

Atera Colivianos !

El vandalaje dirigido por Campero,
por el cmplice en el asesinato del ilustre Belzu, empieza con el
robo
y
el pillaje ! >>
(De la Palanca del Progreso. Vase el artculo Miscelnea,
pag. 212.)
..., pues no han faltado quienes dijeran que antes de la
muerte de Belzu Habia Yd. estado comprometido con l, etc.
(Carta de un amigo. Vase la
pg. 320.)
Paz, diciembre 31 de 1865.
Seor D Narciso Campero.

Tacna.
Mi muy estimado amigo : cuando veo que de su ausencia de
-sta hace mas de 7 meses, me parece un sueo.
Desde que se supo la separacin de Vd. del ejrcito del Gene-
ral Melgarejo, no han vuelto nombrarlo en sta
;
pero s que
algunos rojos de Cochabamba, no le perdonan. Son muy exage-
rados.
Deseo que el ao que vamos a comenzar, sea para Vd. de
completa tranquilidad, etc.
Su afectsimo amigo,
P. N.
>.
CONSIDERANDO :
Que la institucin militar..., reclama, de acuerdo con la mo-
ral pblica, un ejemplar castigo para los traidores, que no solo
deshonran la brillante carrera de las armas, sino que causan
irreparables males la sociedad, etc.,
)) Decreto :
Artculo nico. Quedan separados del sei'vicio de las armas
y
borrados con ignominia de la lista militar D. Narciso Campero
D. Fernando Campero
y
D. Francisco Soria Galbarro...
Mariano Melgarejo.

(De la Causa de Diciembre. Vase la
pg. 308.)

6

CIRCULAR :
La traicin de algunos militares que no han sabido llenar
sus compromisos de honor con la Nacin, etc. Maiiiano DoNATa
Muoz. {Id. "Vase la
pg.
309.)
Nos abstenemos de aducir
otilas
causales de igual
naturaleza, porque las que acabamos de exyibir bastan
y
sobran para demostrar que era ya una imperiosa
necesidad el que diramos a luz estos Recuerdos,
llenando as un sagrado
y
mltiplo deber :

deber
para con la historia contempornea de nuestra
patria, para con nuestros amibos
y
enemigos,
7^
en fin, para con nosotros mismos.
Felices, si acertamos desempearlo!
Narciso Campero.
Taena, marzo, 1867.
PARTE PRIMERA
RECUERDOS
MI REGRESO DE EUROPA A BOLIVIA, ANO 1865,
Y MI RETIRO TACNA.
PARTE PRIMERA.
OCURRENCIAS NOTABLES, ACAECIDAS DESDE MI PARTIDA DE
EUROPA HASTA MI SALIDA DE TACNA.
CAPTULO PRIMERO.
VIAJE DE EUROPA A LIMA.

CO?(FERENCIA CON EL SEXOU BEI>fAVENTE.
|1.
Dejando Pars el 30 de enero, tom el 2 de febrero, en
Southampton, el vapor de la lnea de Panam.
Ningn suceso notable ocurri en esta travesa
; y
como era
por segunda vez que yo la hacia, tampoco me tom nada de
nuevo, ni me llam mayormente la atencin.
Llegamos al istmo de Panam,
y...
rara coincidencia!...
Al regreso de mi primer viaje Europa
\
la primera noticia
que recib en aquel punto, respecto Bolivia, fu

que el
Dicho regreso tuvo lugar mediados del ai'io 55.
-
10
-
General
Cidova habia sido exaltado
la Presidencia de la
Repblica,
y
que el General Belzu, nombrado Ministro Pleni-
potenciario
para algunos Estados de Europa, se hallaba en
marcha
y
prximo ya llegar
Panam.
Y
ahora, lo primero que me viene alas manos, en ese propio
istmo, es

un peridico que
hablando de Bolivia en trmi-
nos muy lacnicos, anuncia la caida del General Ach
y
la con-
siguiente
elevacin del General Melgarejo al poder supremo.
Mas, por
extraordinaria que pudiese parecer semejante
nueva,
francamente, no me caus admiracin, pues el Genera
Ach habia dado ya un ejemplo funestsimo con el hecho,
por
siempre
execrable, llamado golpe de Estado;
y
despus,
fin de
dominar la Repblica, habia premiado la inmoralidad
y
deprimido la honradez. Se habia elevado artificialmente,
y
artificialmente
debia sostenerse. No satisfecho con inutilizar
todos aquellos que cayeron con dignidad por resultas del
golpe de Estado, dio una grande influencia en los negocios
pblicos hombres que no la tenian ni merecan tenerla,
y,
queriendo identificar su gobierno con el inters personal de sus
principales sostenedores, excit en stos una desmedida ambi-
cin. Algo mas: cada uno de los generales que habia reunido
creado en su derredor, hizo consentir que seria l quien le
sucedera en el mando, sin preveer que llegarla un momento
en que sera preciso dar la presidencia uno solo de los
favoritos, dejando burlados los dems. En una palabra, l
habia provocado la discordia entre sus propias criaturas,
qu podia resultar?
Por otra parte ; el abuso que haca del poder habia exaspe-
rado tal punto la oposicin, que empez sta declinar de
la
via legal que en un principio se propusiera seguir.
Tal estado de cosas debia, pues, parar necesariamente en
una terrible explosin, que arrojarla de la presidencia al
General Ach, juntamente con la armazn que habia formado
para sostenerse;
y
elevarla al Poder
Supremo, no un ciuda-
dano que mereciese las simpatas
dla
mayora nacional que
siquiera reuniese las cualidades
necesarias para poder reme-
diar los males de la patria, sino al mas afortunado
y
audaz de
entre aquellos
quienes
ese mismo
General Ach habia col-
p
" Juan de la Cruz Benavente
-
11

cado en aptitud de obrar. Esto era para m un punto de f,
desde antes de emprender mi viaje ltimo Europa, como
que as lo expres varios de mis amigos que, tanto en Sucre
como en Potos
y
otros puntos del Sud de Bolivia, trataron de
persuadirme que suspendiera al menos retardara mi marcha.

Habindome
ido con esta firme conviccin, repito que,
ni la noticia de la caida del General Ach ni la del advenimiento
del General Melgarejo al mando supremo, me causaron extra-
eza, sino la circunstancia de ser precisamente en el Istmo,
donde viniese yo encontrarme, en las dos ocasiones que
habia tocado all, de regreso de Europa, con tales anuncios
referentes Bolivia, que no eran sino como para hacerme
sentir mas vivamente el contraste del teatro que acababa de
dejar, con aquel en que iba volver entrar.
Conferencia con el Seor Benavente
(5
6 de marzo).
El vapor que nos condujo de Panam al Callao lleg este
puerto con un dia de atraso;
y
si me determin c pasar Lima
fu, no tanto por satisfacer la curiosidad de ver las mejoras,
adelantos
y
variaciones que hubiese experimentado esta capital,
de diez aosa esa parte, cuanto por saludar al seor Ministro
de Bolivia, residente en dicha capital, D>- D". Juan de la Cruz
Benavente, informarme, de paso, acerca de la situacin ver-
dadera de Bolivia. Nos habamos conocido desde el colegio,
y,
aunque despus los diversos vaivenes polticos ocurridos en
Bolivia, nos hubiesen colocado casi siempre en contrarios ban-
dos, no dejamos por eso de mantener buenas relaciones indi-
viduales. Poda
y
deba yo, por lo mismo, hablarle con fran-
queza
y
esperar de l otro tanto.
En efecto, despus de las generales del saludo, entramos en
materia, abriendo l la conferencia en estos trminos :

Y qu piensa Vd. hacer ahora? Se v Vd. por supuesto


Bohvia.

12
-

No {le contest en tono resuelto)


;
voy estacionarme por lo
pronto CQ
Tacna.

Y

por qu ?

Porque el horizonte
poltico de Bolivia est muy encapo-
tado, tenebroso,
y
no sabra yo que atenerme yendo all
desde luego. Por cierto que no estaba yo satisfecho con el
gobierno del General Ach
;
pero menos puedo estarlo con el
del General Melgarejo.

Pero qu

no es amigo de Vd. ?

No
;
tampoco mi enemigo, Pero
y
qu puede esperarse
de un hombre que, cuando se enajena, lo que sucede
menudo por desgracia, nada respeta, nada reconoce ? Por otra
parte, no veo yo qu
bien pudiera resultar, ni para el pas ni
para mi individuo, de ir presentarme all en las actuales
circunstancias. Servir al General Melgarejo, sera colocarme
en una posicin falsa, sobretodo siendo el jefe de su gabinete
el D'' Muoz, hombre generalmente mal quisto (hablemos
claro)
y
tan antiptico la opinin que su sola presencia en
el Ministerio ser una remora para la marcha del Gobierno.
Ir ahora empearme en trabajos revolucionarios que tengan
por objeto establecer de pronto un nuevo orden de cosas por
las vas de hecho, sera tal vez peor...

Qu quiere Vd., Seor


Benavente ? nuestras revoluciones peripecias pohticas me
han hecho sufrir tantas decepciones
y
desengaos, que me
siento ya desalentado
,
casi escarmentado
;
porque sucede
las mas veces, por no decir siempre,

que se sacrifica el
hombre honrado, para que al dia siguiente hagan mrito de
ello los intrigantes, los logreros pohticos
y
que, apoderndose
de la situacin, den la poltica el rumbo que convenga sus
pasiones, sus intereses
y
sus miras personales de partido,
y
que, despus de todo, acaben por anular sepultar aquellos
mismos cuyos servicios
y
sacrificios supieron esplotar. De-
cepciones de esta clase he experimentado en tiempo del General
Velasco, en tiempo del General Ballivian
y
quin lo hubiera
imaginado !aun en tiempo del mismo Seor Linares, tan amigo
mi... Y bien; sabe Vd., Seor Benavente, lo que al presente
me propongo ?

quedarme en Tacna por algunos meses
;
observar desde all el giro de los negocios polticos de Bohvia
-
13
-
y,
caso de haber una esperanza fundada de que se arregle
aquello, esto es, que haya paz, orden
y
ley, volver
yo la
patria
y
seguir prestndole mis servicios con toda la decisign
y
buena f que hasta aqu
;
y
si no,

qu remedio ! por fuerte


y
doloroso que sea el arrancarse uno del seno de la madre patria,
despus de haber sacrificado en obsequio suyo lo mejor de su
vida
y
su bienestar
y
su fortuna... qu remedio ! Seor Bena-
vente, ser preciso renunciar ella para siempre
y
ver modo de
establecerse
y
buscar trabajo ac en el Per, pas de recursos,
que se presta la industria
y
al progreso,
y
donde el hombre
puede al menos contar con el fruto de sus desvelos ; bien,
en la Repblica Argentina tan favorecida por la naturaleza, llena
de porvenir
y
llamada ser mas tarde la Francia de Amrica
Quiere Vd., Seor Benavente, que acabe de decrselo todo?
Pues sepa Vd. que> cuando part ltimamente de Bolivia,
hostigado
y
maltratado por el gobierno del general Ach
y
desconsolado, por otra parte, con la triste perspectiva
que
presentaba nuestro pas, lo hice ya con nimo de buscar
un lugar de residencia definitiva. Con tal objeto hice mi
viaje Europa por la Repblica Argentina
y
regreso ahora por
ac. Sin embargo, mi voluntaria expatriacin aun no est irre-
vocablemente resuelta; quiero tocar un desengao mas, quiero
ver todava si hay esperanza, en todo este ao, de poder vivir
en
Bolivia con provecho de la patria
y
gozando siquiera de
algn descanso. Entre tanto, esperar en Tacna treinta cua-
renta dias
y,
cuando se hubiesen calmado los nimos en
Bolivia, entrar aU cerciorarme de la situacin, para, segn
ella, quedar dentro fuera definitivamente.

Pues bien, Seor Campero {me repuso entonces el Seor


Benavente) : usando de la misma franqueza con que se ha
servido Vd. hablarme,
y
con la sinceridad de un amigo que
desea el bien de Vd., no menos que el de nuestro pas, me
permitir hacerle algunas observaciones. Supuesto que trata
Vd. de hacer un ensayo ms, antes de renunciar nuestra
patria,
cosa que no apruebo francamente, creo que no conven-
dra de modo alguno su estacionen Tacna; porque sabe
Vd. lo que de ello resultada?

que se veria Vd. frecuente-


mente, como es natural, ya con unos ya con otros de nuestros

14

compatriotas con individuos que tienen relaciones con Bo-
livia
;
que no
faltaran quienes sospechasen de Vd.
y
dirigiesen
malos informes al Gobierno del General Melgarejo, aceptado
ya por la Nacin
; y
que, si despus de un mes solo quince
dias de descanso en Tacna, se fuese Vd. al interior de Bolivia,
el Gobierno recibirla Vd. con desabrimiento,
y
todos aquellos
que tienen
participacin en la poltica lo miraran con recelo,
observaran sus pasos, haran mil interpretaciones
y
empeza-
ran molestarlo hasta que, al fin, tendra Vd. que expatriarse
nuevamente
sin haber cosechado fruto alguno. Vd. conoce lo
que es nuestro pas. Por lo mismo, yo seria de parecer que,
sin demorarse Vd. en Tacna, siii los dias absolutamente
necesarios, se internase en Bolivia
y
fuese Vd. directamente
verse con el General Melgarejo, quien, no lo dudo, recibir
Vd. con el mayor agrado. Por qu, pues, huir de l?
Aseguro Vd., f de caballero, que despus de su triunfo se
lia mostrado muy generoso,
y
que sus primeros actos guber-
nativos llevan el sello de la equidad
y
del patriotismo. Desea
rodearse de hombres de valer; si lo abandonan, ellos tendrn
la culpa. Entretanto, el General Melgarejo ha llamado todos
y
ha considerado dignamente hasta sus mismos enemigos,
incluso el mismo D". Adolfo Ballivan, quien ha dado una
honrosa misin, que ste ha aceptado.

Qu razn tendra
Vd. para esquivar sus servicios? Aprovechemos, pues, de este
hombre, que se presenta grande
y
al mismo tiempo dcil.
Que no suceda lo que con Belzu.

Belzu hubiera sido un
buen mandatario. Las exageraciones del espritu de partido,
la contradiccin inconsiderada
y
terca, lo exasperaron
y
lo
hicieron malo.

No seamos pues optimistas
y
utopistas.

Fijmonos mas en las cosas que en las personas.

Hay mu-
chos medios de hacer el bien.

Usted, militar patriota
y
hombre de corazn, ser al lado del General Melgarejo til al
pas; ser una garanta hasta para sus mismos amigos pol-
ticos
;
y
maana, cuando las pasiones se hayan morigerado,
podremos conseguir que deje el mando el General Melgarejo
y
se constituya el pas como mejor plazca sus represen-
tantes
;
pero no seamos tercos, ni queramos arreglarlo todo en
un dia.

No abandonemos tampoco el teatro, porque figu-

15

ran en l tales cuales personajes... Cramelo Vd., Seor
Campero, tengo franca amistad por Vd., deseo su bien, deseo
el bien de nuestra desgraciada patria,
y
tengo el presenti-
miento de que, ofreciendo Vd. sus servicios al General Melga-
rejo en las circunstancias que atravesamos, ir Vd. hacer
un papel importante en Bolivia Quiere Vd.
que escriba yo
al General Melgarejo por este mismo vapor, anuncindole que
Vd, va con nimo de pasar inmediatamente Bolivia
y
pre-
sentarse al Gobierno?

Seor Benavente [le dije entonces), confieso Vd. que sus


reflexiones me han hecho mucha fuerza; que, por lo menos,
me inducen suspender la determinacin que tenia de quedarme
en Tacna,
y
que es casi seguro que me pasar de largo hasta el
interior de Bolivia.

Pero bien
;
me autoriza Vd. para que lo anuncie al General
Melgarejo,
y
le diga que va Vd. en buena disposicin?

Bien, Seor Benavente


; y

ojal sea en buena hora

Adis.

Adis.

16

CAPTULO
II.
CONTINUACIN DEL VIAJE.
ENTREVISTA Y CONFERENCIA CON EL
GENERAL BELZU.
MANIFESTACIN
DEL SEOR DE LA HAZ.
EL SEOR
ASTIGUETA, Y SU
PRESENTACIN AL GENERAL BELZU.

1.
Marzo, 9.
Se encontraron los vapores malas de correspondencia de
Sud
y
Norte, como las 50 millas al Norte de Islay. Ochenta
hombres de caballera con sus respectivos oficiales
y
jefes que
venian de Lima, enviados por el General Pezet para guarnecer
Arica, se trasbordaron del Vapor Paita, que venia del Callao, al
vapor que iba hacia all. Era que Arica
y
Tacna se haban pro-
nunciado contra el Gobierno Pezet, siguiendo el movimiento de
Arequipa.
Fonde nuestro vapor, el Paita^ en el puerto de Islay como
las nueve de la noche.
10 marzo.
En los afanes
y
preparativos de acomodar_mi equipaje para
la llegada Arica, me haba dejado estar en mi camarote, como
hasta las 8 de la maana. Cuando sal al corredor *, me encontr
con uno de mis compaeros de viaje desde Southampton,
D. Ventura Farfan, dedicado al comercio de la Paz con Tacna.
No bien nos hubimos saludado, me dijo :
1 La construccin del Paita es muy distinta de la de los otros vapores,
pues los camarotes
superiores estn sobre la cubierta, con la puerta al
mar,
y
formando un corredor babor
y
otro estribor.

17
-

i
Ha visto Vd. Belzu ?

Mal pudiera haberlo visto (le contest), cuando no hemos


saltado tierra en Islay, donde dicen que se encuentra.


Si est aqu bordo ! Se embarc noche,
y
hace poco
que me ha preguntado por Vd. con mucho inters.

Ola ! ya lo veremos.
Sigui Farfan su camino,
y
qued yo pasendome
en el
corredor.
No pasaron diez minutos, cuando se me apareci D. Samuel
Reimstein, joyero alemn, que habia hecho en aos atrs algu-
nos negocios en la Paz
y
Cochabamba,
y
que venia de Lima en
disposicin de pasar la Paz con el mismo negocio. Lo pri-
mero que me dijo fu :

Acabo de estar con el General Belzu; ah est sentado



popa;

quiere Vd. que vayamos verlo ?

No, amigo {le dije)


;
ahora mas que nunca veo prximo
al General Belzu volver figurar en Bolivia,
y
no quiero que
vaya persuadirse este Seor que quiero hacerle la corte. Por
otra parte, no somos amigos,


Cmo no ! Si me ha hablado
de Vd. con tanto inters,
asegurndome que han servido Vds, en un mismo cuerpo
y
que
han sido muy amigos.

Es cierto que en tiempo del General Velasco servimos


juntos en el batalln Rifles, con la diferencia de haber sido
l
mi jefe
y
yo su subalterno ^ Cierto es tambin que era yo el
capitn de su predileccin... pero despus, fu otra cosa.
Divergimos en opiniones, subi l al poder, oprimi al pas
y
fu injusto conmigo, que habia marchado Europa en servicio
de la Nacin.

Pero, ahora que se ve l en desgracia...

Y cul es su desgracia? Verdad es que ha estado arrai-


gado en Islay por algn tiempo
; lo supe en el Callao
y,
en este
concepto, venia yo dispuesto hacerle una visita en su confi-
namiento, siempre que el Vapor me hubiese dado tiempo para
El General Belzu era entonces (ao 1840 1841) Teniente Coronel
graduado,
l^r
jefe del cuerpo,
y
yo Capitn con grado de mayor, man-
dando la compaa de cazadores.
2

18
-
ello
;
pero
actualmente se halla ya libre
y
gozando sin duda de
proteccin.
Ahora, si su desgracia
consiste en no estar man-
dando
en Bolivia en no
haber estado bien con los ltimos
Gobiernos, en mayor desgracia estoy yo, que desde su gobierno
hasta
el presente he sufrido
tantos reveses... Esto no quiere
decir
que tenga yo la necia pretensin de que sea el General
Belzu el
primero en buscarme ;
cuando buenamente nos
encontremos aqu bordo, lo saludar
y
le hablar con toda
la atencin
y
consideraciones que requiere la urbanidad, tanto
mas cuanto que
privadamente no le tengo desafecto.
Terminado as este segundo dilogo, qued otra vez solo,
siguiendo mi paseo en el mismo corredor.
12.
KntravislH
y
conferencia con el General Belzu.
las nueve de la maana llam la campana almorzar
y
baj
al saln. Al aproximarme la mesa donde tenia yo mi asiento,
vi que estaba llena
;
y
volva la vista ver donde poda colo-
carme, cuando el mismo D. Samuel Reimstein, levantndose
de su asiento, que se hallaba en uno de los extremos de la
indicada mesa, ma dice :
<
Seor Coronel, aqu tiene Vd. su asiento.

Gracias, amigo ; no hay que molestarse, all hay campo


en la otra mesa.

Pero s aqu es su asiento de Vd.,


y
ambos podemos
acomodarnos bien.

En hora buena.
Al
sentarme
y
hacer la venia los comensales del lado
opuesto, me encontr frente al General Belzu, quien se dign
dirigirme el primero la palabra en estos trminos ;
Creo conocer al Seor Coronel

Ciertamente, Seor; as como creo yo tener el honor de


volver ver al Seor General Belzu.
Dicho esto, me alarg afectuoso la mano
;
pero no permi-
tindome recibirla el ancho de la mesa, me levant
y
me
aproxim al General, con quien cambiamos un apretn de
pENERAL
BeLZU

I'J

manos. Recuerdo que aun tuvo l la amabilidad de rodearme
el cuello con el brazo, no obstante el escao que tenamos
por
medio.
Habiendo por mi parte correspondido cordialmente esta
demostracin, volv ocupar mi asiento.
Entonces, dirigindose el General Belzu al General Busta-
mante, que se hallaba su izquierda,
y
al Coronel Prado, que
seguia al General Bustamante, tuvo la bondad de presentarme
ambos como Coronel boliviano.
Es de advertir que el Seor General Bustamante habia par-
tido del Callao con destino Chile, desterrado por el Gobierno
Pezet; pero que, habindose revolucionado Arica
y
Tacna,
y
mas que todo, habiendo dicho Seor reundose en el puerto de
Islay con el jefe de la revolucin, que lo era el expresado
Seor Coronel Prado, no pas de Arica, segn veremos despus.
Como quiera que fuese, mis relaciones con los Seores Bus-
tamante
y
Prado no pasaron de la presentacin hecha por el
General Belzu
y
de los consiguientes cumplimientos de estilo.
Demasiadas
y
muy graves eran las atenciones de estos Seores,
para que pudieran ellos preocuparse ni yo quitarles el tiempo
con mi individualidad.
Seguimos, pues, cambiando algunas palabras entre el General
Belzu
y
yo, durante el almuerzo. Terminado que fu ste, su-
bimos juntos sobre cubierta
y
nos pusimos pasear lo largo
del corredor de babor, que era donde tenia l su camarote.
Nuestra conversacin se redujo en un principio hacer re-
cuerdos de Europa, que yo acababa de dejar
y
que habia l
paseado grandemente en aos atrs ; considerar en seguida
el estado de nuestros pases,
y
hacer algunas tristes compara-
ciones entre el antiguo
y
nuevo mundo.
Hicimos en seguida una reminiscencia de la poca en que
fuimos compaeros de armas,
y
nos espaciamos sobre esta ma-
teria con tanto mas agrado cuanto que nos traia ella gratos re-
cuerdos la memoria,
y
que haca ya veinte aos que no nos
veamos.
Fu rodando as la conversacin hasta que toc por fin en
el terreno de la poltica, cosa que por cierto hubiera querido
yo evitar, porque supona, como que as debia suponerse, que

20

tratara l de
buscar proslitos para volver mandar en Bolivia.
ahora que los
trastornos all acaecidos le presentaban una
favorable
coyuntura. Sin embargo, conoca l mis ideas
y
la
inflexibilidad
de mi carcter
;
saba muy bien que no gustaba
yo de manejos
polticos
y
que, cuando me repugnaba una cosa,
no se me haca
entrar en ella ni con halagos, ni con ofreci-
mientos,
ni por nada de este mundo;
y
lo saba esto por expe-
riencia propia
^.
Con este conocimiento,
y
viendo mi reserva por otra parte,
anduvo l mismo bastante mesurado
y
apenas se atrevi
sondearme, despus de haber hablado ligeramente sobre la
situacin lamentable de Bolivia, requirindome en estos tr-
minos :

a
i
Oh ! despus de haber estado por segunda vez en
Europa, ir Vd. ahora figurar grandemente en la poltica de
Bolivia.

Yo, Seor, yo que soy un nio al lado de nuestros,


polticos ? ! Bah ! Bah !

No ha notado Vd., Seor General, que


nuestros muchachos de escuela podran, sobre esta materia,
dar lecciones Guizot, Thiers
y
al mismo Napolen, esto es,
tal cual la poltica es comprendida en nuestro pas ?

Cierto {dijo l sonrindose)


;
tenemos all algunos tacos
que se pierden de vista : ese tal, ese cual... Pero aquello est
muy corrompido,
y
hay una inmoralidad tal que sera preciso
convertirse uno en un Nern. El mal est tambin en que se
oprime al pueblo... esos pobres artesanos ya no tienen ni
cmo trabajar desde que los extranjeros se han apoderado del
comercio
y
que llevan all todo. Ahora,

vaya Vd. ver ese
empeo de algunos hombres que manejan all la poltica ! de
querer quitarle Bolivia el nico bien que le queda despus
de tanto que ha perdido
y
sufrido ; hablo de la ventaja que
tiene sobre todas las dems repbUcas
y
aun sobre todas las
naciones del mundo, de no tener deuda exterior. Este es el
nico bien que le queda nuestra patria
y
que sera preciso
< Algn dia me ocupar tal vez en anotar ciertos episodios ocurridos
en la poca en que servimos juntos,
y
que fueron muy sabidos en el
batalln Rifles
y
aun en el ejrcito.
-
21

conservrselo toda costa. Pero si por desgracia la empe-
an con algn emprstito en el extranjero,

adis Bolivia !

No dej de quedarme desconsolado al oir decir al General
Belzu tales despropsitos; porque, pesar de tantas ancdotas
desfavorables que se referian su respecto, consideraba yo
que algo hubiese l adelantado en su larga permanencia en
Europa,
y,
si se quiere, habria yo deseado que as fuese, ya
que pareca casi inevitable su vuelta al poder.
Sea de ello lo que fuere, seguimos conversando sobre diver-
sas cosas, generalidades todas, hasta que lleg el Vapor la
baha de Arica. Los pasajeros que deban desembarcar en este
punto empezaron ya alistar sus equipajes,
y
era preciso que
me ocupase yo tambin en aprontar el mo. Con tal motivo,
cortando la conversacin, dije al General Belzu :

Ya es tiempo, Seor, de que piense yo en arreglar mis


maletas para el desembarco,
y
voy dejar Vd... He oido
decir que se pasa Vd. Chile. No es mi nimo penetrar en este
misterio...


No, hombre! {me dijo); no hay ningn misterio : me
paso Chile,
y
Vd. lo ver.

No lo veo Vd. {le contest, sonren dome), con cara de irse


Chile...


S, s.

Pues bien, Seor General, deseo Vd. toda felicidad.


Y, supuesto que se v Vd. Chile, ser hasta que alguna casua-
lidad nos rena.

Vaya, pues. Coronel Campero


;
le deseo Vd. tambin
felicidades,
y
que haga Vd. una carrera brillante, cual Vd. se
merece... obras son amores
y
no buenas razones !

Es de notar que me dijo l estas ltimas palabras en tono
muy expresivo
y
en el momento que nos dbamos ya el abrazo
de despedida. . Pobre General Belzu!
En fin, nos separamos
y
me dirig sin prdida de tiempo al
lugar donde se reunan los equipajes, para separar los bultos
de mi pertenencia.
Cuando, al cabo de un buen rato, volv mi camarote para
llevar mi maleta
y
varias menudencias al lugar donde habia
dejado separados mis otros bultos, me sali al encuentra un

22

mozo, tal cual decente, que me dijo llamarse N. Vacaflores (no
recuerdo su nombre)
y,
despus de haberme expresado que
era cintefio, pariente de un amigo mi (Santiago Vacaflores),
me dijo :

Yo he estado, Seor, avecindado en tal parte {to re-


cuerdo qu punto de la Costa del Per), desde hace muchos
aos; pero me tiene Vd. ahora acompaando al General Belzu,
porque lo he visto en desgracia... Me ha dicho el General que,
al despedirse de Vd., se le han escapado algunas palabras,
y
que le diga su nombre que confa l en la amistad de Vd.
y
que espera har Vd. algo por l en Bolivia.

Hombre! {le contest), dgale Vd. al General, que yo


mismo no s lo que ir hacerme en Bolivia
;
que, si los pue-
blos lo llaman l, lo aceptar por mi parte de muy buena
gana
;
pero que debe estar seguro
de que en todas circunstan-
cias obrar respecto l como un caballero.
Manifeslacion >lel Seor de la Hax.
Aprontados todos mis objetos, entr al comedor para dar
los sirvientes la propina de costumbre,
y
encontr que se
hallaba sentado all cerca de una de las mesas uno de los
Seores que venan desde el Callao, pero quien no habia
tenido yo el honor de tratar hasta entonces : era el Capitn de
corbeta de la armada peruana, D. Santiago de la Haz,
y
que se
diriga Chile en comisin del Gobierno del General Pezet.
Iba yo dejar el saln del comedor, cuando levantndose
dicho Seor Capitn, que la sazn tomaba cerveza con dos
Seores mas, quienes no tuve ocasin de conocer, me dirigi
la palabra en estos trminos :
a
Seor Coronel : quiero tener el placer
y
el honor de
tomar una copa la salud de Vd.,
y
porque me cuente Vd. en
el nmero de sus apasionados amigos. Hombres del carcter
de Vd.
y
que saben mantenerse la altura del honor
y
del
deber, como ha sabido Vd. hacerlo, son dignos de estimacin

23

y
respeto. Tomemos, pues, una copa {invitando tambin
sus dos compaeros)... tomemos la salud del Seor Coronel.

Seor {le contest medio embarazado, como que me tomaba


la cosa tan de sorpresa): es Vd. demasiado bondadoso... Pro-
bablemente ha llegado odos de Vd. la relacin de ciertos
lances... verdad... lances algo crticos en que me vi en Sucre,
en Potos...


S,
algo s por lo que me ha dicho el joyero aleman-
cito,
y
por lo que, sin ser curioso, le he oido Vd. yo mismo
desde mi camarote, ahora que se paseaba Vd. con l. MiUtares
de ese temple, hacen honor la carrera. Seor Coronel.

No sabr yo ahora decir, cmo correspond tan finos cum-
plimientos
y
encarecidas demostraciones; porque en tales
casos (sobre que nunca he sido herboso, preciso es decirlo),
se me agota muy al principio el Diccionario de las congratula-
ciones.
Pude por fin desprenderme de bordo
y
saltar en el muelle
de Arica. Inmediatamente me diriga la Aduana, donde, entre
otras diligencias, tenia yo que arreglar lo concerniente la
remisin de un bulto al puerto de Cobija. Terminada esta dili-
gencia, se me atraves una dificultad,
y
fu : que no habia un
conocido que fuese bordo
y
quien pudiese yo encomendar
la entrega de dicho bulto con el correspondiente conoci-
miento. Fume, pues, preciso tomar un bote para volver yo
mismo
bordo
;
y
as lo hice.
El Seor stigueta
y
su presentacin al General Belzu.
Luego que sub cubierta, tuve la agradabilsima sorpresa
de encontrarme all con mi amigo el Seor D. Victorino sti-
gueta, que acababa de venir de Arica para arreglar su pasaje
de regreso Cobija,
y
cuya casa iba yo consignar, precisa-
mente, el mencionado bulto.
En el curso de nuestra entrecortada conversacin, le anun-
ci qu' el General Belzu era uno de sus compaeros de viaje.

24

Qu!
est aqu? me dijo el Seor Astigueta, como que
ignoraba tal cosa.

S (le contest)
,
y
all est su camarote, por si quiere
Vd.
visitarlo.

No le conozco
;
tendra Vd. la bondad de presentarme
l?

Con mucho gusto.


Estbamos algo apurados; debamos ambos volver a tierra;
la campana de bordo haba llamado comer
;
casi todos los
pasajeros estaban ya en la mesa ; entramos al comedor ; nos
dirigimos al General Belzu, que se hallaba felizmente cerca de
uno de los ngulos de una de las mesas,
y,
teniendo mi lado
al Seor Astigueta, dije al General Belzu
;

Aqu le presento, seor General, un amigo mi


y
com-
patriota nuestro
,
el Seor D. Victorino Astigueta, que debe ser
compaero de Vd. hasta Cobija,

Tengo mucho gusto, etc.



Despus de los cumplimientos de estilo entre el presentado
y
el aceptante, nos invit este ltimo (Belzu) que tomramos
asiento en la mesa. Le di por mi parte las gracias, escusn-
dome con que tenia que hacer urgentemente en tierra.
Me inst por segunda vez, exponindome que el Vapor daba
sobrado tiempo para todo. Volv escusarme. Y como insistiese
l en su empeo, por tercera vez
y
ya con alguna imperti-
nencia, le dije, ponindome serio : Ya le he dicho, mi Gene-
ral, que tengo que hacer urgentemente en tierra; feUz viaje,
Seor,
y
Dios. Todo esto, por supuesto, presencia del
Seor Astigueta
y
de los comensales del General Belzu, que
nos oian.
Se despidi tambin el Seor Astigueta,
y
en seguida nos
dirigimos ambos Arica.
Tomado mi alojamiento,
y
acomodado mi equipaje en el
Hotel (llamado hoy del Comercio), fuimos comer. Durante la
comida se nos presentaron el Seor D. Eugenio Pacheco, Vice-
cnsul de Bolivia en aquel puerto,
y
el Seor Muoz Cabrera,
que iba
destinado Cobija de Prefecto.
Terminada
la comida, se dirigieron al muelle los expresados
Seores,
y
fui
yo tambin para despedir al Seor Astigueta.
Se pas el resto del dia sin que hubiese ocurrido nada de
notable, si no es que el Vapor, en vez de partir las seis de la
tarde, como se esperaba, no parti sino eso de las nueve de
la noche.
11 de marzo.
Tuvo lugar el suceso del Chalaco
*
en la baha de Arica;
suceso muy conocido en el Per
y
que, por otra parte, no
ofrecerla gran inters nuestros lectores.
eso de las tres de la tarde, tom asiento en el tren que
diariamente parte de Arica Tacna.
Encontr en l los Seores Bustamante
y
Prado, que mar-
chaban tambin Tacna,
y
tuve adems ocasin de conocer
all, de vista, al Seor Montero, Comandante de fragata jefe
de marina, que tanta nombradla habia adquirido con su
patritica, esforzada
y
noble conducta cuando el sitio de
Arequipa, sostenido por Vivanco contra Castilla.
^
Un Vapor peruano, qne de mercante que era fu convertido en bucfiie
de guerra.
-
26
CAPTULO III
LLEGADA A TACNA, Y CONFERENCIA CON EL CNSUL MONTERO.
< PROTESTA DEL GENERAL BELZU CONTRA PEZET.

CAUSAS
QUE APRESURARON MI MARCHA BOLIVIA.

AVISO ACERCA DE
LA MARCHA DEL GENERAL BELZU POR LLUTA.

CONVERSACIONES
CON MIS AMIGOS BALLIVIAN Y RIVAS.

1.
Llegado el tren Tacna, sala yo de la estacin, cuando me
encontr con D. Mariano Montero, Cnsul de Bolivia, como
si hubisemos estado citados. Iria l, probablemente , en
busca de algn otro, pues yo no le habia anunciado ni siquiera
mi llegada Arica. Como quiera que fuese, tuvo la atencin
de ofrecerme alojamiento en su casa,
y
me hizo mil instancias
sobre el particular.
Por otra parte, ramos amigos
;
habamos en aos atrs
pasado un tiempo juntos en Europa, bien que nuestras opi-
niones polticas fuesen contrarias,
y
no tuve embarazo en
aceptar su ofrecimiento, pero tan solo hasta el siguiente dia,
expresndole que en los pocos dias mas que necesitaba yo
parar en Tacna, quera estar alojado la europea, esto es, en
un cuarto completamente independiente, como que era una
de las
comodidades mejor entendidas.
Esa tarde
y
esa noche hablamos sobre todo lo que nos vino

las
mientes. Por supuesto, uno de los primeros asuntos
sobre
que hizo l rodar la conversacin, fu la aparicin de
Belzu
en la baha de Arica.
Habindome
preguntado con mucho afn qu es lo que yo
p^
Mariano Montero

27

habia podido traslucir tocante al desembarco los designios
del General Belzu (de cuya aparicin en las aguas de Arica
habia l dado ya aviso al Gobierno del General Melgarejo, por
medio de un oficial Jurado), le habl con toda franqueza,
dicindole que ninguno de los pasajeros del Norte con quienes
se habia ofrecido tocar esta materia, saba ciencia cierta
cules eran los proyectos del General Belzu; que m me
habia dicho l
y
repetido que se marchaba Chile, aunque yo
lo dudaba; que^ por otra parte, sin embargo de haber conver-
sado ambos por mucho tiempo, nada habia podido yo sacar
en limpio este respecto, porque tambin estudiosamente
habia tratado yo de hacer que se mantuviera l en los lmites
de la circunspeccin.
El D' Montero conoca bastante mi carcter,
y
crey sin
dificultad que lo que yo le deca debia ser la verdad.
Mas, como era ste un asunto que lo tuviese como sobre
espinas, me exigi que le manifestara al menos mi parecer
respecto la marcha de Belzu;
y
le dije entonces :

Hombre! ninguno de los pasajeros cree que el General


Belzu se haya movido tan de prisa de Islay por irse buena-
mente Chile
; y
yo, aunque no tan malicioso como los
dems, tampoco me persuado que as sea. Dicen que ha
trado un equipaje tan Ugero... Por otra parte, cmo figurarse
que se fuera l Chile, ahora que va ventilarse en Bolivia la
cuestin presidencial? Sin embargo, como este hombre ha
renunciado antes de ahora tan bellas oportunidades
y
ha
estado temando con la trasmisin legal, no sera extrao que
se quedase la capa as como barloventeando entre Cobija
y
Arica, mientras lo llamen los pueblos de Bolivia, como
tantas veces lo ha dicho.


Y

es cierto que est loco? {me pregunt con viveza el
D" Montero.)


Oh ! esas son bellaqueras {le contest)
;
voces que hacen
correr Vds. los traviesos polticos... Verdad es que no he
quedado yo muy satisfecho con su conversacin : en el fondo,
nada que d alguna esperanza
;
parece que
su viaje Europa
poco nada le ha servido
;
y
luego, cierta especie de confu-
sin desconcierto en sus ideas... pero esto puede provenir
-
28
-
tal vez del estado de preocupacin
y
de incertidumbres en
que debe encontrarse el hombrenlas actuales circunstancias...



Vaya !

quiere Vd. convencerse de que Belzu est en


efecto loco? pues lea Vd. este documento que acaba l de
hacer publicar en Arequipa.
2.
Protesta del General Belzu contra Pezet.
Protesto forzadamente obligado
y
apurado por las exi-
gencias de un dbil, cobarde
y
canalla enemigo. Protesto
solemnemente ante los pueblos peruano
y
boliviano, no
obstante la prescindencia
y
firme resolucin, que yo habia
hecho de no tomar la pluma sobre m en cosa, materia
causa que me correspondiera, contra el aciago Presidente
Juan Antonio Pezet, quien desde que entr al mando del Per
dirigi sus miradas de odio hacia mi persona, aprovechando
de la situacin adversa mia, para ejercer sin tardanza toda

clase de ultrajes, abusos


y
recriminaciones de venganza.

El General Pezet no ha perdonado medio alguno, en cuanto


tom la vctima deseada en sus manos, para apurar el
mpetu de su obsecacion, haciendo uso adems de algunas
dbiles autoridades de Arequipa, Puno, Tacna Islay, las
que habia encomendado todo el poder,
y
el mismo efecto
de su saa.
En tal efervescencia de hechos
y
pruebas positivas, ema-
nadas de un efmero clculo
y
de un errneo capricho, en
momentos de contemplar la actualidad Sud-Americana,
y
sin traer consideracin el abuso en las personalidades
contemporneas de fraternidad, no oy otra razn, ni
mas refl^ccion que la de su encono
y
la del ultraista
j Ministro boliviano Buenaventa, quien engaando
y
enre-
dando la situacin con una supina
y
falsa poltica
y
con la
ignorancia de dos torpes
y
nulos gobernantes Pezet
y
Ach,
que no habiendo sabido ni podido comprender la senda del
americanismo, hoy dia con la reciprocidad del engao, no
B saben en la regin en que se encuentran, en este horizonte
-
29
-
grave del peligro donde ya no se halla medio ni forma por
donde puedan saldar de ese laberinto en que han enclavado

estos desafortunados pases. Empero reservada estaba la


poltica del General Pezet, la villana de ver primero el lime-
ismo antes del espritu continental, en que hoy cada
))
hombre, cada Americano, cada persona, representen una
causa, un efecto
y
una conviccin, para que de la fuerza
material de estas partes se formen la unanimidad de la
situacin continental.
No ha pasado as por la idea del General Pezet, Presi-
dente del Per, que tienda al sagrado
y
poderoso deber

de la defensa peruana, humillada hoy, vilipendiada


y
abatida

con la toma de sus arcas nacionales las islas de Chincha.

Y menos hizo cuando el incendio del vapor espaol La

triunfo, en la que debi llenar de gloria los marinos


peruanos, aunque hubieran perdido; aun cuando hubieran
fracasado, habranse hecho inmortales los nombres de esos
bravos hroes.

En fin este hecho quede al fallo de la his-
toria
!
Ahora el General Pezet desarrolla una grande energa, una
salagarda para subyugar aquel enemigo que lo hizo correr
de Puno el ano
54, y
hoy este hroe lo hace con un inde-

fenso enemigo
y
con toda severidad aprisionar, lo hace
echar atrs con los centinelas
y
toda clase de rdenes
graves, de prohibirle la aproximacin al muelle,
y
el que
pueda irse embarcarse arraigndolo en el peque^j pueblo
de Islay ; todo est en contravencin al tratado que acaba de
celebrar el Per con Bolivia, donde en uno de sus artculos
ha prohibido al ratificar el Congreso boliviano, el que pueda
alejarse los emigrados bolivianos ochenta leguas de la

frontera como antes,


y
menos mortificarlos : reservado
estaba la administracin Pezet, que transgrediendo todo
tratado, todo derecho
y
toda frmula, haya hecho
atropellar
hasta las reglas de urbanidad, de educacin
y
toda consi-
deracion con los vecinos
y
sin contemplar que entre her-
manos,

maana, oh maana ! Y con el fin mayor de todos
estos hechos lleva por causa, materia
y
forma la de prohibir
que el que suscribe pueda entrar restituirse su patria,
-
30

y> la Nacin boliviana, lo hace estremecer al General Pezet.
Este es todo el misterio,
y
es el todo por el todo de esta
causa.
En consecuencia tal, otra vez protesto
y
declaro que no
temo Pezet aun cuando de hoy mas ponga en juego todo
lo que su sutil cobarda le sugiera, su innoble
y
vengativo
corazn conciba : lo desprecio,
y
me declaro hoy su enemigo
liasta mas all de la tumba.
Manuel Isidoro Belzu.
Islay, enero, 24
<
de 1865.
>>
Habiendo leido yo de principio fin este documento sin
igual, dije al D'' Montero :

Pero es obra sta del General Belzu? No ser una


invencin un recurso que frecuentemente se apela entre
nosotros para desacreditar
y
desprestijiar un caudillo, cuando
as conviene?

No, Seor ; aqu est Reyes ^, quien le mand Belzu


su manuscrito para que lo hiciera imprimir aqu en Tacna.
Esto es aqu muy sabido. Mas Reyes, aunque tan amigo
y
par-
tidario de Belzu, pero al fin, hombre de buena razn, co-
nociendo cunto iba perder su caudillo con semejante
publicacin,
y
fin de no herir la susceptibihdad de Belzu,
dicindole que aquello era un disparate, recurri al arbitrio
de devolverle el manuscrito, pretestando que no habian que-
rido pi estarse en esta imprenta su publicacin. De estas
resultas es que Belzu, insistiendo en su protesta, que le pareca
una obra acabada, como todo lo que sale de su cabeza, la
mand publicar en Arequipa con su adicin al pi. Pero si
pesar de esto que le digo, le quedase Vd. la menor duda,
hago la apuesta, con quien quiera que sea, que ninguno de
los amigos de Belzu, ni el mismo Belzu, contradicen des-
mienten esa publicacin. Quiere Vd. mas?
En efecto, despus de haberme separado del D' Montero,
' <<
Lleva la fecha atrasada porque hace tiempo que no lo han querido
imprimir ni en Tacna ni en Arequipa.
{Vola del General Belzu.)
5
El que fu oficial mayor del Ministerio de Hacienda cuando Belzu
mandaba en Bolivia {Nota de N. C.j.

31

tuve ocasin de averiguar la verdakd del caso
y
consentir, solo
entonces, en que la cabeza del General Belzu debia real-
mente estar algo
desorganizada.
Causas ipie apresuraron mi marcha Bolivia.
Dia 12
y
siguientes (marzo).
Segn qued convenido el dia anterior con el D' Montero,
me traslad al Hotel Blond, donde tom un alojamiento. Sin
embargo, una gran parte del dia estuvimos juntos
y
tocamos de
paso varias materias; pero la conversacin rod principal-
mente sobre si pasarla yo desde luego Bolivia. Ya el dia de
mi llegada Tacna me habia hecho l una insinuacin sobre
el particular
;
pero habindole yo contestado que me encon-
traba aun perplejo,
y
que dejsemos para despus ese asunto,
qued suspenso en efecto, hasta que, removiendo l la misma
conversacin al siguiente subsiguiente dia, me dijo :
a
Y, por fin, se resuelve Vd. pasarse inmediatamente?...
Mire Vd. que las circunstancias son muy oportunas. Por este
prximo Vapor deben llegar los siete tratados celebrados entre
Bolivia
y
el Per; viene conducindolos de Lima hasta este
punto, el Coronel Andrs Soto,
y
ser magnfica cosa que otro
Coronel,
y
Coronel la europea, los presente al Gobierno de
Bolivia. Que mejor introduccin quiere Vd. en nuestra es-
cena poltica? As, de hecho estar Vd. ya en servicio, puesto
que desde ac ir Vd. desempeando una honrosa comisin
y
ajena de todo color poltico.

Cierto {le contest)', la propuesta que Vd. me hace es


ventajosa bajo mas de un respecto; pero ella no quita los in-
convenientes
y
riesgos que habr de arrostrar luego que me
Jiaya acercado al General Melgarejo. Mis ideas, mis tendencias,
mi modo de ser, son diferentes de los suyos;
y
luego, no
tengo yo genio para lisonjear ni sonrer al que manda,
y
esto
ha de acabar por disgustarlo... aunque, decir Vd. verdad,
no es tanto el carcter del General Melgarejo lo que pudiera

32

infundirme
mas
inquietudes : es su crculo. Me han de hacer
chismes. Y el General Melgarejo, aunque militar generoso, es
hombre
sencillo
y
de pocos alcances. Ah est su lado ese
Seor
Muoz, que lo creo tanto mas temible, cuantos mas
abrazos le d uno
y
mas afable, suave
y
risueo se muestre.
l no me haria por cierto una guerra franca,
y
antes bien
ostentarla ejercer
excelentes oficios de amistad
y
fineza hacia
m; pero all bajo de cuerda
y
por segunda mano?... Mire
Vd., amigo Montero, que en cuanto esto, raras, muy raras
veces suelo equivocarme : se lo digo Vd. con la prctica de
una larga
y
amarga experiencia. Por otra parte, cuntos de
los jefes del ejrcito, que rodean al General Melgarejo, no
abrigarn ya la esperanza de elevarse al mando supremo bajo
su sombra!... Yo no s lo que hay respecto m : jams me he
desvivido por llegar mandar, pero es el hecho que, desde
hace algunos aos no hay candidato aspirante que se consi-
dere prximo ya llegar la Presidencia de la Repblica, que
no se convierta, desde ese instante, en enemigo encarnizado
mi,
y
tanto peor si antes habia sido mi amigo. Y, como un
corolario de esa fatal sentencia que pesa sobre m, hasta los
ciegos
y
los mancos, desde que se afifian un bando, se creen
muy competentes para fallar contra m
y
autorizados para
ajarme.

Hombre! {dijo entonces el doctor Montero)


y
es la
pura verdad. He observado esto desde hace mucho tiempo,
y
parece que se hubieran acostumbrado ya verlo Vd. aplas-
tado
y
sentarl'e la mano cada cual su turno
;
pero por lo
mismo,
y
antes de que lo entierren, conviene que d Vd.
muestras de vida;
y
para ello, se le presenta Vd.
una bella
coyuntura. El General Melgarejo necesita de hombres de con-
fianza
y
de carcter,
y
no podr menos que felicitarse de la
llegada de Vd. en tan crticas circunstancias. Yo no s hasta
que punto podrn ser fundados los recelos de Vd. respecto al
D'' Muoz; tal vez las muchas decepciones que Vd. ha ex-
perimentado, lo hacen ya demasiado aprehensivo. Por otra
parte,
qu motivo de zelos podra haber entre Vd.
y
el Doc-
tor Muoz?
All se entender l con el General Melgarejo como
diplomtico,
como poltico,
y
Vd. como militar;
y
entre mili-

33
-
tares, Vds. se entienden mejor. No faltarn, es verdad,
quienes
lo chismeen Vd.; pero la amistad del General Melgarejo le
servir Vd. como de para-^ayos contra esa clase de tormen-
tas... Con qu, resulvase Vd. de una vez; yo le escribir al
Presidente para que tenga confianza en Vd.
y
lo trate como
debe. Estamos?

Convenido.

Cundo llegan los tratados v
. Dentro de dos dias.

Pues bien ; asunto concluido.


Acto continuo, me fui ver con el ya repetido Don Samuel
Reimstein, que se hallaba alojado tambin en el Hotel Blond.
Habame l manifestado ya su determinacin de pasarse pron-
tamente la Paz. Era conveniente uno
y
otro que nos fu-
ramos juntos, ya por razn de economa, ya tambin para ha-
cer mas llevadero un camino tan solitario
y
penoso. Pusmonos,
pues, de acuerdo sin dificultad alguna; fijamos nuestra salida
para dentro de seis siete dias,
y
se encarg l de alistar
nuestra marcha.
Aviso acerca de la marcha del Genera/ Belzu pov Lala.
En el nterin
,
lleg de Arica el Vice-Cnsul de BoUvia
D.
Eugenio Pacheco, trayendo al Cnsul Montero la nueva de
que el General Belzu haba pasado por Lluta Bolivia el
12 13 [no estoy cierto).
Habindome encontrado despus el expresado Seor Pa-
checo en el Hotel Blond, me refiri tambin las circunstancias
y
los pormenores que le haban dado conocimiento de haberse
dirigido Belzu Bolivia por la va de Lluta
;
y
por cierto que
estaba sofocado el hombre {el Vice-Cnsul) por haber sufrido
fuertes reconvenciones de parte del Cnsul que le acusaba de
negligencia.
No se pas mucho tiempo, sin que^me'viese yo tambin con
el Cnsul. Lo encontr muy disgustado contra Pacheco, ya por
no haber impedido ste el desembarco del^ General Belzu, ya
por no haber sido mas diligente en [pasar el correspondiente
3

34
-
aviso, ya, en fin, por la vaguedad de los datos {segn l decia)
en que se apoyaba el tal aviso. No pude entonces menos que
tomar la defensa del Vice-Cnsul,
hablando al Cnsul en estos
trminos :

Es preciso ser justo {le dije).


Cmo podia Pacheco impedir
el desembarco de Belzu, siendo as que la revolucin del Per
ha
suspendido el confinamiento
de aquel
y
le ha abierto el
puerto de Arica?


Bueno, pues {me repuso) :
si materialmente no podia
impedir que Belzu saltase tierra, lo menos podia muy
bien llamar algunos individuos
y
hacer constar el hecho;
y
esto
hubiera obligado Belzu volver a embarcarse.

Eso ser bueno para pensado. Acaso Belzu era tan tonto
para saltar tierra delante de testigos? El Vapor no parti
sino eso de las nueve de la noche,
y
es mas que probable
que, si en efecto salt Belzu tierra, lo hubiese hecho por
ah en alguna de esas caletitas donde no hay una sola alma.
Entre tanto, yo he visto ese pobre Vice-Cnsul toda la tarde
y
aun al anochecer, hora en que me retir mi hotel, en in-
cesantes idas
y
venidas. Si no le pas Vd. el aviso ayer
mismo, que es cuando hizo l el descubrimiento, debe Vd.
darse por satisfecho con las razones que le ha dado
y
que me
las ha repetido tambin m; esto es: que, cuando hizo el
descubrimiento, fu cuando el tren de Arica habia partido ya
para ac; que, sin embargo, fu ver la nica persona que
podia fletar animales, pero que sta le contest que no tenia
un pelo de bestia. Ahora, en cuanto ala vaguedad de los datos,
eso es muy natural; porque Belzu no ha de haber saltado
tierra, lo repito, ni pasado por Lluta, haciendo constar judi-
cialmente estos actos;
y
por bien servido debe uno darse en
estos casos con que le suministren presunciones indicios
vehementes. Y mas que vehementes indicios son los que Pa-
checo le ha trado Vd. :
lo
que la persona quien ocurri
lara que le diera un animal fletado, le dijo :

Cuando Belzu,
que me ha ofrecido pagarme tanta 'plata por tres bestias que
j> me pedia, no he podido proporciojiarle una sola, vea Vd. s
ser
nicamente por gana de escusarme?
2
que Pacheco
pe cita
Vd. un individuo
formal, segn l dice, que le ha
-
35
-
asegurado haber visto, l con sus propios ojos, en los
alrede-
dores de Arica al General Belzu, con la circunstancia de que
dicho individuo conoca Belzu desde tiempo hc... Quiere
Vd. mejores datos? No tiene Vd. pues razn, amigo Montero,
para darse por mal servido.
Ignoro hasta hoy si el Cnsul indemniz al
Vice-C.nsul del
mal rato que le habia ocasionado
;
pero s que en ese mismo
dia
(U
15 de marzo) mand un extraordinario la Secretara
General del Gobierno del General Melgarejo, por medio de un
arriero, anunciando el paso del General Belzu por Lluta con
direccin Bolivia.
5.
Conversaciones con mis amigos Ballivian
y
Rivas.
Desde el mismo dia sijuiente dia de mi llegada Tacna
me habia yo visto tambin con varios de los bolivianos que
ah se hallaban
,
y
muy particularmente con los Seores
D. Adolfo Ballivian
y
D. Miguel Rivas, quienes me ligaban
vnculos de antigua amistad
y
de simpatas olticas. Les refer
mi entrevista con el Seor Benavente, mi encuentro
y
conver-
sacin bordo con el General Belzu, comunicando al primero
(
D. Adolfo) hasta el mensaje original que me habia enviado
Belzu con su ayuda de cmara, cosa que ni al doctor Montero
ni ningn otro la habia referido;
y,
en fin, la propuesta que
me haca el doctor Montero
y
mi consiguiente aceptacin.
Les ped ambos que me dieran francamente
su parecer, res-
pecto mi determinacin de entrar Bolivia bajo tales aus-
picios,
y
me lo dieron afirmativamente, sin desconocer ellos,
como no desconoca yo mismo, los riesgos que tenia que
correr, atento el carcter
y
modo de ser del General Melgarejo
y
la condicin del doctor Mariano Donato Muoz. Algo era pre-
ciso arriesgar
por la salud de la patria, pues que sin sacrificios
no puede haber patriotismo.
Luego
que tuve noticia de la cruzada del General Belzu, les
dije ambos, hallndonos paseando en la alameda de Tacna :

Belzu ha pasado por Lluta para Bolivia,


y
se sabe esto casi

3G
-
con
evidencia, segn los datos que Pacheco acaba de sumi-
nistrar
Montero
{y
les refer la historia). Ahora, propongo
Vdes.
una cuestin : puesto que no es posible ser indiferente,
y
que hay que escojer, no entre un partido bueno
y
otro malo,
sino entre dos partidos malos, por cul de los dos caudillos
estaran
Yds., por Melgarejo por Belzu?
Sin
trepidar un segundo, contestaron ambos : Por Melga-
rejo.
Era sta mi opinin, como habria sido la de cualquiera
persona
imparcial cuyo conocimiento llegase la Protesta

de
Belzu
contra Pezet. Habia adems otras muchas
y
muy po-
derosas
razones que inclinaban la balanza favor del primero,
y
que las patentizaremos siempre que fuere necesario.
Mi amigo D. Adolfo, me habia hablado, su turno, de las
causas que hablan hecho fracasar la resistencia premeditada
en la Paz contra la actitud que asumi el General Melgarejo el
28 de diciembre, en Cochabamba; de los motivos que le obli-
garon aceptar la misin que le confiri ste cerca del Go-
bierno de la Confederacin Argentina;
y,
en fin, de su deter-
minacin de pasar en breve Valparaso para ver aU si
continuarla no su marcha Buenos Aires.
Muy de paso me habl tambin de un armamento que en
meses atrs se habia mandado de su cuenta hacia la frontera
del Departamento de la Paz, expresndome al mismo tiempo
que esa^ armas iban venderse la revolucin del Per, con
cargo de reposicin en caso necesario. H ah todo lo que me
hubo l comunicado este respecto.
Me tom, sin embargo, la hbertad de decirle : Y si por
acaso, en el curso de los acontecimientos de Bolivia,
y
lle-
gando Vd. 3 verificar su marcha Buenos Aires, tuvisemos
necesidad de esos elementos,

quin podramos ocurrir
para haber de obtenerlos?
Trepidando l entonces, me signific que no sera fcil arre-
glar ese asunto, no hallndose l presente.
Bien; sea que el asunto fuese realmente difcil, sea que
D. Adolfo se hallase en el caso de guardar reserva {lo que he
respetado
y
respetar siempre como una cosa sagrada),
no
volva decirle una palabra mas sobre el particular;
y
aun me
habria
yo abstenido de consignar aqu esta circunstancia,
si el

o7

espritu ciego de partido, en su prurito de afear mi conducta,
no hubiese solapadamente emitido la circulacin, la especie
de que poseedor yo de los planes que me comunic en Tacna
D.
Adolfo
Ballivian,
fui
colocarme al lado de Melgarejo.
Qu planes? pregunto yo ahora; ni cuando habl de Balli-
vian al General Melgarejo, ni ninguno de los de su crculo,
si no fuese alguna vez en pblico defendiendo a aquel ?

Mez-
quinas pasiones
!
16 de marzo.
eso de las 6 de la tarde, lleg el Coronel Andrs Soto
trayendo de Lima los Tratados celebrados entre Bolivia
y
el
Per. Por disposicin del Cnsul, me pas aquel el cajn que
los contenia, con mas dos encomiendas que mandaba el Seor
Ministro Benavente, es decir : una banda tricolor para el Ge-
neral Melgarejo
y
un revlver, en su respectiva caja, para el
Secretario General doctor Mariano Donato Muoz.
El Cnsul Montero me hizo presente la necesidad de que
alistara yo mi marcha precisamente para el siguiente dia con
direccin Oruro, donde debia hallarse el Gobierno del Ge-
neral Melgarejo.
Acced la insinuacin, inmediatamente me fui en busca
del que debia haber sido mi compaero de viaje
(D. Samuel
Reimstein), quien manifest los motivos que me privaban de
poder ir la Paz en su compaa, esto es : la cruzada de Belzu
hacia aquella parte, que pareca ya, casi indudable,
y
mi com-
promiso con el doctor Montero para irme directamente Oruro
llevando los tratados. l, por su parte, me manifest tambin
que haba pensado ya suspender su marcha hasta saber la ver-
dad sobre el rumor que corra respecto Belzu,
y
que, por
consiguiente, no nos quedaba ahora otra cosa que hacer sino
pagar al arriero el correspondiente falso flete hasta la Paz, por
los animales de silla
y
carga que habamos retenido. As se
hizo, consagrndome yo en el resto de este dia
y
la maana
del siguiente arreglar mis cosas para dejarlas en Tacna.
17 de marzo.
A eso de las ocho de la noche, estuve ya espedito; cerr la
-
38

mano
y
di un abrazo los amigos que haban acudido
des-
pedirme, mont caballo
y
tom el camino para Bolivia.
No debo empero despedirme del lector, en esta PrimeraParle
de mis recuerdos, sin haber hecho mencin de cierta especie de
profeca salida de boca del D' Miguel Rivas (hallndonos una
noche en la alameda de Tacna, con nuestro comn amigo
D. Adolfo
Balhvian)
y
que tan lo vivo se me representa, que
es como si acabramos de haber estado en la alameda.
Palabras del JD"" Rivas :

i
IaS LNCONSIOERADAS resistencias

HAN DE SER LA CAUSA DE
QUE Mklgarejo se afirme en el poder !

P''
Miguel
Jaivas
PARTE
SEGUNDA
PARTE
SEGUNDA
COMPRENDE LOS HECHOS OCURRIDOS
DESDE MI
SALIDA DE TACNA HASTA EL MOMENTO DEL TRIUNFO
DEL 27 DE MARZO EN LAPAZ.
CAPTULO PRIMERO.
SALIDA DE TACNA.

NUEVAS NOTICIAS RESPECTO AL GENERAL
BELZU.
CONTINUACIN DEL VIAJE.

1.
Como qued anunciado en el final de la Primera Parte de estos
Recuerdos, sal de Tacna para Boli\ia el 1 7 de marzo por la noche.
Tuve por compaero de viaje un emigrado boliviano
N. Ayala, que me habia sido recomendado por mi amigo
1). Adolfo Ballivian, como un excelente oficial de caballera
y

muy propsito para guardarme las espaldas en cualquier


conflicto.

Antes del suceso del 28 de diciembre en Cocha-
bamba, es decir, de la investidura del General Melgarejo, habia
pertenecido Ayala al ejrcito boliviano; mas, de resultas de
aquel acontecimiento, habase visto en la precisin de emigrar
Tacna.
Hacia las 1 1 de la noche llegu Pacha con mi compaero

42

Ayala, sin que hubiese ocurrido nada de particular hasta aquel
punto.
18 de marzo.
Alas dos
y
media de la maana estuvimos en pi,
y
eso de
las tres nos pusimos en camino.
Sin embargo de haber hecho tan buen madrugn, no pudi-
mos llegar h la Portada
(12
leguas de Pacha) sino eso de las
cuatro
y
media de la tarde,
y
tuvimos por conveniente hacer
noche en dicho punto.
2.
Nuevas noticias respecto al General Belzii.
En el alojamiento que me destinaron encontr un Seor,
con quien desde luego travamos conversacin sobre las nove-
dades del dia, que eran la revolucin del Per
y
el rumor del
paso de Belzu por Lluta Bolivia. Habindole manifestado por
mi parte que aun no se tenia seguridad sobre esto ltimo, me
dijo : (i Pues para m no cabe duda alguna sobre el particular.

Me permit preguntarle la razn de esta creencia,
y
me dijo :
a
Tengo yo que hacer un arreglo sobre cierta propiedad con
un compadre mi que vive como veinte leguas de aqu. Est-
bamos citados para vernos con tal objeto en este punto; pero,
en vez de mi compadre, solo me encuentro aqu con una carta
suya, en que me pide le dispense la falta de no haber venido,
exponindome que, con motivo de la llegada del General Belzu
su casa
y
de tener que proporcionarle lo necesario para que
pudiese continuar ste su marcha la Paz, no ha podido l
acudir la cita, etc. Ignoro hasta hoy quin fuese aquel ca-
ballero, pues ni l me pregunt mi nombre ni yo me atrev
preguntarle el suyo, como que tal pregunta hubiera sido harto
importuna. No recuerdo si mi compaero Ayala se hall no
presente la conversacin, pero s que le dije, refirindome
ella, que la internacin de Belzu pareca ya indudable con el
nuevo dato que nos suministraba aquel Seor.

A'

3.
Continuacin del viaje.
19 de marzo.
Nos
levantamos como eso de las tres de la maana,
y
con-
tinuamos la marcha; atravesamos la cordillera,
y
fuimos ba-
jando hasta llegar al punto donde se separan los caminos de
Oruro
y
la Paz, cuando me hizo presente Ayala que sentia
muy rendido su caballo
y
que, pesar suyo, tendra que
privarse del placer de seguir en mi compaa, siendo as que
iba yo tan de prisa. Espsome por otra parte que, aun dado
caso de poder llegar l Oruro, temia verse plantado all
y
sin
recursos, si el Gobierno se hubiese dirigido ya Potos, segn
se decia ; mientras que en la Paz tendra lo menos que
atenerse; pero que, no obstante, si en su trnsito la Paz lle-
gaba cerciorarse de que realmente se habia internado el
General Belzu, vendra reunrseme la mayor brevedad
posible.
No quise hacerle por mi parte instancia alguna para que me
siguiera, ya porque no saba yo mismo donde ira
parar,
ya tambin porque not que mi hombre se hallaba medio
indeciso. Por consiguiente, nos despedimos en aquel punto,
y
tom cada uno su camino, l hacia la Paz
y
yo Oruro.
Esa noche, fui yo dar Gosapilla, es decir, difez
y
seis le-
guas de la Portada.
20 de marzo.
De Gosapilla salimos, el arriero
y
yo, un poco tarde causa
de habrsenos disparado los animales
;
sin embargo, fuimos
dar Chocos, eso de las ocho de la noche.
21 de marzo.
Gomo la una de la tarde, llegu Gurahuara de Garangas,
donde encontr cuatro militares, entre jefes
y
oficiales, man-
dados all por el General Melgarejo para que estuviesen de
observacin, haciendo de Jefe principal de aquel puesto un

44

Teniente Coronel Severino Zapata. Todos ellos estaban inquietos
con la nueva de que el General Belzu se liabia aparecido en
uno de los Vapores llegados Arica ltimamente, pero nada
saban acerca del paradero de Belzu. Tampoco supieron de-
cirme
acertivamente si el General Melgarejo se hallaba aun en
Oruro se habia pasado ya para Potos. Segu mi marcha,
y
como las tres cuatro leguas encontr un hombre, que me
dijo venia de regreso de Oruro, despus de haber entregado
al Gobierno unas comunicaciones que llev del Cnsul de
Tacna. Era justamente el arriero de quien se hizo mencin en
la ;;//.
35 de la primera parte de estos Recuerdos. Habindole
preguntado si permanecera en Oruro el Gobierno, me contest
que lo dej en preparativos de marcha para Potos,
y
que ya
deba haber salido.
Bien; continu mi camino
y
fui hacer noche en Totora.
22 de marzo.
De Totora fui dar la Joya, sin que hubiese ocurrido nada
de
notable en aquel dia, no dejando sin embargo de causarme
gran extraeza que nadie supiese en el camino cosa alguna
respecto Belzu,
y
que los indios careciesen de nuevas hasta
el punto de ignorar que su Mesas se hubiese movido de Islay.
23 de marzo.
Saliendo de la Joya las tres
y
media de la maana, estuve
en
la Barca (media legua de
distancia) como eso de las
cuatro. El Coronel N. Mendizval, recientemente
enviado por
el General Melgarejo, como
comandante militar de dicho punto
y
jefe principal de toda aquella lnea, tampoco saba si Belzu
habia entrado BoUvia,
y
respecto al General Melgarejo me
asegur que deba haber salido el dia anterior de Oruro para
Potos. Tal estado de cosas volvi hacerme dudar de lo que el
Vice-Cnsul Pacheco habia comunicado al Cnsul en Tacna
y
aun de lo que me habia asegurado en la Portada mi incgnito
conhusped.
Ansioso de salir de mi estado de incertidumbres, pas en el
acto el rio de la Barca
y
segu mi marcha Oruro, no distante
-
45

ya de este punto sino once
y
media leguas. Emprend el
galope,
y
antes de medio dia estuve en el Agua de Castilla
(media legua antes de llegar Oruro), donde encontr dos
oficiales
que se
hallaban como de observacin. Les mostr mi
pasaporte
y
les
pregunt si habia salido ya de Oruro el General
Melgarejo. Me contestaron que en ese instante debia haberse
puesto en marcha,
y
que si yo me apuraba, podria darle
alcance cuando mas la legua de Oruro;
y,
con esto, pas mi
camino sin prdida de un minuto.
Al llegar ya las goteras de la ciudad, vi un indgena por
ah cerca,
y
le pregunt si ese grupo de objetos que se veia
cerca de los Arenales
*
era la retaguardia del ejrcito la
comitiva del Gobierno
^
; mas, como trepidase el indgena en
darme la respuesta
,
encamin mi animal hacia los arenales,
iba tomar el galope, cuando o que alguien me gritaba por
detrs. Era una chola que, habindose hecho cargo sin duda
de lo que desde lejos preguntaba yo al otro, me dijo :

Seor :
ya hace una hora que sali el Gobierno
;
pero no se ha ido
para Potos sino para la Paz
; es decir, que se habia dirigido al
Norte
y
no al Sud.
Entonces dije para mi gabn, pues

son ciertos los toros !

,
y
me dirig ala ciudad.
1 Se llama as un lugar de morros de pura arena, distantes poco mas
de una legua de Oruro.
y
en medio de los cuales pasa el camino para
Potos.
-
En ninguna parte como en las pampas de Oruro, est uno expuesto
tomar por batallones, escuadrones cuerpos de caballo, las manadas
de llamas
y
aun de obejas
;
porque no solo crecen aparentemente estos
objetos, sino que, por desordenados que se encuentren, parecen la
distancia formados en lnea, en columnas cerradas. Y, de paso sea
dicho, que quien no ha visto en esos campos, sobre todo en las partes
que se aproximan al gran lago de Poop, las inmensas lagunas que apa-
recen
y
desaparecen sucesivamente que van caminando delante de uno
sus costados (segn la disposicin del sol), con sus mirajes de ani-
males, de casas, montaas
y
nubes
;
no podr figurarse hasta qu punto
pueden confundirse, aun en la naturaleza, la apariencia con la realidad,
la verdad con la mentira.

46
-
CAPTULO 11.
LLEGADA ORURO Y DIFICULTADES PARA SEGUIR ADELANTE.
LLEGADA CARACOLLO, Y ENTREVISTA CON EL GENERAL MELGAREJO.
MARCHA DEL EJERCITO, Y MI NOMBRAMIENTO DE AYUDANTE GENE-
RAL.
LA BANDA Y EL REVOLVER. SIGUE EL EJERCITO SU
MARCHA
Apenas hube entrado la ciudad, cuando vi que tocaban
difuntos. No dej esto de causarme una impresin desagrada-
ble, la cual fu creciendo de punto, medida que fui aproxi-
mndome la plaza principal, en cuyo centro encontr colo-
cado un fretro que conduela debia conducir el cadver de
alguna persona notable, segn las apariencias. Y qu son
estos dobles
y
qu significa este atad? pregunt al primer
individuo con quien tropec,
y
me contest : Son honras
que se hacen Don Fulano Doa Fulana de Tal (no recuerdo
quien era la persona que habia fallecido)
;
pero quien quiera
que ella fuese, confieso que, en aquel momento, en que eran
justamente las doce del dia, no pude prescindir de decirme
m mismo : Mal agero!... pero quin se la dar Dios?
ser Belzu, Melgarejo tal vez m?... Eh ! quin se fija en
augurios!
y,
sobre todo, si es llegada la hora, amen; entre
tanto, despachmonos con los Tratados.

Entr la casa de Gobierno, pregunt por el Prefecto
y
me
dirig su habitacin. Encontr en ella al Prefecto, que lo era
ala sazn el Seor D. Jorje Oblitas; puse en su conocimiento
que era
yo conductor de los Tratados,
y
le consult sobre si
convendra pasarlos adelante hasta ponerlos en manos del
Gobierno, dejarlos ah en Oruro para continuar mi marcha

47

la ligera. Resuelta la consulta en este ltimo sentido, nos
entretuvimos un buen rato en hablar sobre la situacin.
Le
refer en breves palabras todo lo que habia yo oido desde
Tacna respecto la marcha de Belzu,
y
me inform l su vez
-
que en esa maana en la noche anterior (no recuerdo)
habia recibido aviso el General Melgarejo de haberse aparecido
Belzu en Corocero, siendo sta la razn de la marcha empren-
dida al Norte, cuando se hallaba preparada para el Sud.
Hecha as mi presentacin
y
visita S. G. el Prefecto, sal
los corredores, donde me saludaron
y
me rodearon todos los
que all se hallaban, menos un Coronel, Nicols Chinchilla,
edecn
y
pariente inmediato de S. E. el Presidente, quien,
sentado en la puerta de una de las habitaciones
y
mirndome
apenas de soslayo, sigui imperturbable leyendo un papel que
tenia en las manos. H aqu, me dije, una fisonoma
y
un
mirar siniestros ; este edecn no puede tenerme buena volun-
tad. Y dicho
y
hecho.
Mi primer empeo, luego que hube llegado, habia sido el
pedir de la posta una bestia de silla para pasar Caracolio en
alcance del General Melgarejo. Contestaron que, con motivo
de la marcha del Gobierno
y
del Ejrcito, no habia quedado
un solo animal en la posta. Ocurro al Intendente de PoUca;
me promete ste hacer la diligencia de buscar un animal de
entre los de los particulares
;
pero se pas media hora, se pas
una hora
y
no habia animal. Apelo hasta la autoridad del
Prefecto, quien tiene la bondad de recomendar el asunto la
Polica,
y
ni por esas. Por fin, uno de los Comisarios me trae
un caballito, tal cual pasable para las ocho leguas de marcha
que tenia que hacer
;
pero le faltaba un herraje. Fu, pues,
necesario mandar ver un herrero.
En estas
y
otras andanzas; dan las cuatro de la tarde; llega
el arriero que habia quedado atrs con los Tratados, entrego
stos al Prefecto
y
mando que ensillaran para continuar mi
marcha Caracolio
;
mas el ordenanza quien se habia encar-
gado el cuidado de hacer herrar el caballo, me d la nueva de
que el Coronel Chinchilla habia hecho sacar fuera el caballo,
diciendo que le perteneca. Cmo es esto? (digo entonces
al Comisario).

Seor {me contesta ste), ese caballo no es del

48

Coronel
Chinchilla ;
es de un chiflero,h
quien se lo he sacado.

Gomo
quiera
que fuese, el caballo ya no estaba,
y
se hicieron
nuevas
diUgencias,
pero sin fruto alguno.
Felizmente,
viendo
el arriero
mis afanes, me dijo
espontneamente :


Aunque
mis
animales estn ya tan rendidos, lo llevar, Seor, como
pueda
hasta CaracoUo.


Muy bien, hijo
;
ensille Vd.
En suma,
gracias al arriero
y
nada mas que al arriero
,
pude
salir de Oruro
las seis de la tarde; estupenda cosa! Entre-
tanto,
todos esos Seores
empleados, sabian que era yo
porta-
dor
de
comunicaciones
frescas del Cnsul Montero para el
Gobierno,
y
debian suponer que fuesen importantes.
Ello es que las impresiones que recib en Oruro respecto
la
causa del General Melgarejo, durante las seis horas que par
all, pesar mo, no fueron por cierto muy satisfactorias. Los
semblantes
y
el estado de inaccin de todos los jefes
y
em-
pleados, harto daban conocer que, si aquellos Seores se
hallaban en una especie de sobresalto, esperando el resultado
de la lucha que
prximamente
decidira, en el Norte, del mando
supremo
y
de los destinos de la patria, no por eso se encontra-
ban ellos en
disposicin de hacer esfuerzo alguno por su parte.
Llegada
CaracoUo,
y
enirevisla con el General Melgarejo.
En fin, una vez montado, tom un postilln de pi, me
adelant del arriero
y
llegu Caracollo las diez
y
media de
la noche.
Me dirig la casa donde se hallaba alojado el General
Melgarejo.
Le anunci mi llegada el Edecn de guardia
; y,
como S. E.
se hallase ya acostado, se me hizo pasar hasta su dormitorio
por disposicin suya. Me recibi muy bien,
y
me trat con toda
familiaridad haciendo que me sentara en su propia cama. Le
di cuenta de los tratados, como el objeto principal de mi
comisin,
y
le entregu las comunicaciones oficiales
dirigidas
por el Cnsul Montero. Hablamos poco, como que se hallaba
-
49
-
enfermo de angina. Al despedirme le dije : Como llevo
dicho, el objeto principal de mi comisin ha sido la conduc-
cin de los Tratados
;
pero, puesto que el General Belzu se
halla ya en territorio boliviano (cosa de que he dudado hasta
llegar Oruro),
y
que ha enarbolado aquel la bandera de la
sedicin, desearla ayudar Vd. Si soy bienvenido, me dar la
enhorabuena

a
S, s, me contest l muy encarecidamente, es Vd. muy
bien venido, Seor Campero!.... Ydnde tiene Vd. su cama?...

No tengo cama ni tengo nada; porque aun unas frazadas


y
camisas que me trae el arriero se han quedado con l, que
probablemente no llegar hasta maana; pero eso no importa,
ir acomodarme con algn amigo.
El General Melgarejo tuvo entonces la amabilidad de invi-
tarme que me quedara en su alojamiento, ofrecindome,
para que me hicieran la cauja, una mitad del poyo que ocu-
paba l mismo.
Le di las debidas gracias insist en mi propsito de ir
buscar alguno de los jefes de cuerpo, alegando que l se
hallaba indispuesto
y
necesitaba de reposo;
y
me desped hasta
el siguiente dia.
Luego que sal del aposento del General Melgarejo, pregunt
los edecanes qu jefes antiguos habia en el ejrcito,
y
me
nombraron, entre otros, al General D. Pedro Olaeta
y
al
Coronel Toms Pea.
No
pudiendo dar con el primero, me fui en busca del
segundo, en cuya habitacin encontr felizmente un lecho que
nadie ocupaba, por haber quedado rezagado en Oruro el indi-
viduo quien perteneca, tal que pas la noche como no la
habia pasado mejor desde que sal de Tacna.

3.
Marcha del ejrcito,
y
mi nomhrainienlo de Ayudanlc general.
24 de marzo.
Psose en marcha el ejrcito antes de las
h
de la maana.
Sin embargo yo me habia quedado dormido hasta cerca de
h

50

las 5.
porque mi camarada el Coronel Pea, considerndome
harto fatigado, crey conveniente dejarme descansar.
Despus de haber despachado Pea su divisin
i,
volvi
verme
;
y
como me encontrase ya Usto, emprendimos la mar-
cha
inmediatamente.
Le hablaba yo de los
apuros en que me habia visto el dia
anterior para haber de salir de Oruro,
y
de lo fatigada que
estaba ya mi mua, cuando un individuo que pasaba cerca
de m me anunci que un ordenanza me habia buscado en
todo el pueblo para entregarme uno de los caballos del Presi-
dente, quien me lo enviaba para mi servicio; pero que, no
habiendo podido dar conmigo el ordenanza en toda la maana,
se habia puesto en marcha, creyendo encontrarme adelante.
El Coronel Pea me dijo entonces : El individuo que acaba
de hablar Vd., es el mayordomo del Presidente,
y
me com-
plazco infinito al ver que S. E. le d Vd. tan sealado testi-
monio de consideracin
y
aprecio.

S {le conteste), es fineza
que sabr estimarla
, y
seguimos conversando
y
caminando.
las tres leguas de Caracollo, poco mas menos, en un lugar
llamado Vilavila, si mal no recuerdo, habia hecho alto el Gene-
ral Melgarejo con toda su comitiva,
y,
vindome llegar en mi
cansada mua, me dijo, como extraando :

Coronel Cam-
pero
: le he enviado Vd. uno de mis caballos ! Le expliqu
lo que habia ocurrido ; poco se me present el ordenanza
con el caballo de tiro,
y
mand remudar mi bestia.
Entonces, como en todo el resto de la marcha, se mostr el
General Melgarejo muy atento
y
deferente conmigo, bamos
ambos harto satisfechos el uno del otro
;
porque, en cuanto
m, francamente, me gustaba ver un hombre que, si bien se
habia elevado la primera magistratura sin mas ttulos que su
valor
y
su audacia, se mostraba en el poder tan llano, tan
marcial,
y
animado de tan sanos sentimientos que solo pareca
preocupado de la salvacin del pas.
Llegamos Sicasica,
y
camp all el ejrcito sin que hubiese
ocurrido nada de notable.
H
Adems del mando inmediato de su Lalallun, que era el o", tenia ni
Coronel Pea su cargo una de las divisiones del eji'"cito.
p""
/VI, Donato Muoz
SECRETARIO GENERAL
'2>
de marzo.
Saliendo de Sicasica, fuimos hacer noche en Calamarca.
El General Melgarejo habia tenido la bondad de darme otro
de sus caballos para remudar el del dia anterior,
y
as en
adelante, hasta que entramos la Paz, como que para el com-
bate me dio su alazn.
Fu en este dia
(25 de marzo), si mal no recuerdo, que se
dio la orden general hacindoseme reconocer como Ayudante
general del Estado Mayor general.

4-
La banda
y
el revlver.
En fin, llegamos Calamarca,
y
se alojaron los cuerpos.
Hallbamonos varios individuos en el alojamiento del Gene-
ral Melgarejo,
y
serian poco mas menos las ocho de la
noche, cuando se me anunci que habia llegado el arriero
que me condujo de Tacna Oruro,
y
que me esperaba en la
puerta para entregarme dos bultos.
Eran las dos encomiendas mandadas de Lima por el Sr. Mi-
nistro Benavente,
y
de que hicimos mencin en la pgina
37 de \di primeraparte de estos Recuerdos. En el acto, entregu
al General Melgarejo la cajita que contenia la banda presiden-
cial l destinada. Se abri la cajita, se desdobl la banda
y,
aunque sta no tuviese quiz gran mrito, era,

ya se ve 1
obsequio del Sr. Ministro plenipotenciario S. E.,
y
todo el
mundo la encontr soberbia
y
excelente
!.'!
Entregu en seguida al Sr. Muoz la cajita que le corres-
ponda. La abrimos igualmente,
y
se vio en ella una pistola
con todos sus accesorios. Era tambin obsequio del mismo
Sr. Ministro plenipotenciario al Honorable Secretario general
de S. E. T>^^
todos exclamaron :
\
Qu preciosa es !
y
qu
tiempo llega!
Entonces, dirigindose el Sr. Muoz
S. E.,
con aquella sagacidad insinuante sonrisa que solo l sabe
desplegar, puso la pistola en manos de S. E.,
y
le suplic se
dignara servirse de ella, ya que llegaba tan oporlunainente
y
que en
ninguna mano podra estar mejor colocada.
El General Melgarejo tom la pistola ; seguimos charlando
por unos momentos mas,
y
nos retiramos nuestros respec-
tivos alojamientos.
5.
Sigue el ejrcito su marcha.
2G de marzo.
De Calamarca fuimos dar una estancia hacienda llamada
Maso-Cruz.
Lo mismo que en los anteriores dias, luego que se alojaron
los cuerpos, todos los jefes que no estbamos de faccin nos
reunimos en el alojamiento del General en Jefe (el General
Melgarejo). No habia mesa, ni asientos, ni siquiera un poyo
para que le hicieran la cama. La mand, pues, tender en el
suelo,
y
su lado la del Secretario general. Alh nos acomo-
damos como pudimos, incluso el General en Jefe, tomar un
pedazo de pan con queso
y
unos trozos de carne fria, que la
calentamos en el estmago con unos tragos de licor.
Ni forraje, ni vveres, nada en fin habia en aquel lugarejo,
porque los indios de la comarca toda se haban alzado la
noticia de la llegada de Belzu,
y
retirdose de all. Sin em-
bargo, no estuvimos por eso de menos buen humor que en
los anteriores dias
;
y
ya que se concluy la escasa provisin
de nuestras alforjas, nos pusimos formar consonantes, in-
cluso tambin el General en Jefe (quien, de- paso sea dicho, no
se mostr lerdo ni falto de chiste). Y era tal el entusiasmo en
esa especie de jovial infantil combate, que no pude menos
que exclamar :

Qu felices somos !

Apostara que en la Paz


no estn ahora para formar consonantes!
Pero iba ya avanzando la noche ; al siguiente da tenamos que
afrontarnos nuestros comunes adversarios,
y
tuve bien
retirarme descansar en un rancho, dejando aun en charla al
General en Jefe con mis otros compaeros.
Gene^al
^elgarejo
CAPTULO III.
27 UE MAHZO.

CAMPAA DE 6 DAS Y JORNADA DEL 27 PK MAP.7.0
EN LA PAZ. CONSIDERACIONES SOBRE EL FUSILAMIENTO DE
CORTS. MUERTE DEL GENERAL BELZU.

1-
27 de marzo.
Por lo que toca los sucesos de este dia, ros referimos
la relacin parte que pas S. E. el jefe de Estado Mayor
general,
y
que, para mayor abundamiento, lo reproducimos
continuacin. l es exacto, salvas algunas ligeras modifica-
ciones que consignaremos tambin en seguida, al dilucidar
ciertos hechos que la mala f
y
la pasin han falseado desfi-
gurado su placer, con grave dao de nuestra sociedad
y
de
la historia contempornea.
2.
Campaa de 6 das
y
Jornada de] 27 de marzo en la Paz.
t
Hallbase de paso en Oruro S. E. el Presidente provisorio
de la Repblica, General Mariano Malgarejo,
y
dispuesto a con-
tinuar su marcha al Sud, con objeto de atender personalmente
las exigencias del servicio pblico de aquellos departamentos,
cuando el 17 del presente mes recibi por extraordinario una
comunicacin del cnsul de Tacna, Dr. Mariano Montero, eaa
que le anunciaba la aparicin del General Belzu en la baha de
Arica; circunstancia que no hizo variar de determinacin
S. E. Mas habiendo recibido otro extraordinario el mismo dia
-
54
-
por la larde, por el que comunicaba dicho cnsul
que Belzu
se habia dirigido por Lluta al departamento de la Paz,
y
con-
firmado este aviso por un parte venido de Corocero, resolvi
S. E. contramarchar hacia la ciudad de la Paz,
y
se movi el
23 del corriente con el ejrcito (constante solo de 1,613 hom-
bres) en f quella direccin, marchas redobladas, despus de
haber destacado una vanguardia compuesta de cuarenta hom-
bres, al mando del Coronel graduado Felipe Sevilla, con mas
los jefes Coronel graduado Balderrama, Teniente Coronel Mel-
chor Gonzlez
y
Comandante Guagama.
El 26 por la tarde lleg Maso-Cruz, lugar situado seis
leguas de la ciudad de la Paz, hizo noche alli con el ejr-
cito.
El 27 las
4 de la maana se movi de aquel punto,
y
despus
de un ligero descanso en el lugar llamado el Quenco, continu
su marcha. Faltando como una legua para llegar al Alto de la
Paz, tuvo lugar la ejecucin del traidor Teniente coronel Vi-
cente Corts, quien, despus de haber entregado en la ciudad
de la Paz la columna de su mando los amotinados, hecho
vivar Belzu
y
servdole de Mayor de Plaza, tuvo todava la
impavidez
y
osada de salir al encuentro S. E. en el lugar
indicado,
y
no de frente sino por atrs, sin duda con algn
depravado designio, pues se le encontraron nada menos que
tres revlveres de superior calidad, nuevos aun, de seis tiros
cada uno,
y
cargados todos tres;
y
felizmente, cuando trat
de echar mano al que tenia en el cinto, fu ya algo tarde.
Verificado sobre la marcha este imperioso escarmiento, que
impuso al ejrcito, lleg ste al Alto de la Paz, desde donde
salud S. E. la poblacin con sombrero en mano,
mandando
en seguida dar una salva de artillera.
Es digno de notarse que, habiendo amanecido algo lluvioso
el tiempo,
y
hallndose cubierto de densa niebla todo el recinto
de la Paz, al llegar el ejrcito al Alto, se disip aquella niebla
mostrndose resplandeciente el sol
y
rodeado de la aureola
de Ingavi ; circunstancia que llen de entusiasmo los que se
fijaron en ella.
Hecha en un instante la reparticin de cpsulas
y
municio-
nes
,
mand
S. E. que formaran los cuerpos en columna
cer-
rada, en cuya disposicin les dirigi S. E. una corta proclama
en trminos sencillos pero enrgicos
y
sentidos, terminando
por recomendarles generosidad con los vencidos
y
respetad la
propiedad.

Alas 11 del dia empez descender el ejrcito; mas tuvo
que demorarse en media cuesta durante veinte minutos,
causa de una zanja practicada all por los rebeldes para impe-
dir el paso de la artillera, pero que rellen en cortos momen-
tos el batalln ingenieros.
A medio dia se hall formado todo el ejrcito en la planicie
inmediata al Panten,
y
all dispuso S. E. su plan de ataque
para haber de tomar la plaza, que se hallaba resguardada por
ocho barricadas. Eran cuatro los puntos sobre que deban di-
rigirse otros tantos ataques, dos falsos
y
dos verdaderos,
y
se
organizaron en consecuencia siete secciones, saber :
I'' Seccin {calle del Co?/i(?rcio), compuesta como sigue : 25 ri-
fleros, dos compaas del batalln
1
y
una pieza de artillera,
dirigida por el Coronel graduado Felipe Sevilla, la seccin bajo
las rdenes inmediatas de S. S. el Coronel Jos Manuel Ren-
don.
2*
Seccin {calle de Santa Brbara), bajo el mando de S. S.
el Coronel Juan Mariano Muja,
y
compuesta de 25 rifleros,
una compaa del batalln 1, otra del
2"
y
2 piezas de artillera,
dirigidas por el expresado jefe, teniendo ste sus rdenes al
Teniente Coronel Pedro Ardz.
3*
Seccin {calle de la Merced)^ compuesta de 25 rifleros,
dos compaas de infantera, una del batalln
1
y
otra del 2,
mandadas por el Comandante Andrs Armaza, con una pieza
de artillera al mando del Coronel graduado Jos Mara Ve-
lasco,
y
la seccin bajo las rdenes de S. S. el Coronel Ma-
nuel Irigoyen con S. S. el Coronel Jos Mara Allende
y
el
Teniente Coronel Melchor Gonzlez.
4'
Seccin {calle de la Crcel), compuesta de 25 rifleros,
dos compaas del batalln Melgarejo ingenieros, mandadas por
el Teniente Coronel Manuel de la Cruz Pomier, una pieza de
artillera, dirigida por el Comandante Dionisio Zerna,
y
man-
dada la seccin por el Coronel Manuel Cortadellas, con el Coro-
nel gradiindo
Claudio Snchez.
Nota.

Estas dos ltimas secciones se hallaban atendidas por
el
infrascrito, que, segn lo dispuesto por S. ., debia obrar
con
ellas
conforme lo exigiesen las circunstancias^ salvo las rdenes
que tuviere bien S. E. comunicarle durante el combate.
o* Seccin {calle del Tambo de la Merced), compuesta de una
compaa
suelta, al mando de S. S. el Coronel Jess Borda.
G" Seccin (calle del puente de Socabaya), constante de una
compaa suelta, las rdenes del Coronel graduado Manuel
Mara Valderrama, con los mayores Telsforo Gutirrez
y
Ho-
racio Gonzlez.
1"
Seccin (calle de Villamil), compuesta de dos compaas
de cazadores, al mando de su primer jefe Coronel Toms Pea,
con el Mayor Antonio Teran
y
el graduado Gumercindo Segura.
S. E. guard consigo una reserva compuesta de unos 10 ri-
fleros
y
del escuadrn Bolvar, para acudir con ella donde
mas conviniere.
Hecha as la distribucin de la fuerza de todas armas, se
emprendi la marcha

maniobra sobre la ciudad,
y
apenas
hubo entrado la primera seccin, cuando empez ya sufrir el
fuego que rompieron sobre ella algunos grupos individuos
apostados en ciertas alturas
y
ventanas de la poblacin. Algu-
nos tiros bastaron para ahuyentar aquellas gentes,
y
las sec-
ciones siguieron con denuedo su marcha, tomando respecti-
vamente la direccin que cada una se le habia indicado.
Al entrar
S. E. en la calle Ancha la cabeza de la divisin
de reserva,
y
pasando cerca de una ventana, aconteci un
notable incidente. Se oy de improviso un dbil sonido, como
si fuera ocasionado por la explosin de un fulminante. En el
acto el Coronel Romualdo Villamil (que venia k la derecha de
S. E.): dijo
a
A m ha sido el tiro;
y>
el Coronel Narciso Campero
(que marchaba la izquierda de S. E.), contest : Es aprehen-
sin; no ha sido sino una cpsula
y
Expresaba S. E. haber
oido zumbar muy cerca de sus odos la bala, cuando el som-
brero del Coronel Villamil, vino demostrar la verdad del caso,
pues se hallaba bandeado de parte parte, habiendo la bala
rasado la cabeza de aquel. Era, pues, no dudarlo, un tiro
alevoso
de rifle de saln dirigido de la ventana al General Mel-
garejo, para terminar as la cuestin aun antes de que se tra-

0/

bara el cmbate. Felizmente fall el golpe, porque le tembl
la mano al cobarde asesino,
y
S. E. sigui sereno lacabezade
la reserva, hasta llegar al puente de las Concebidas, que pas
S. E. con su escolta
y
comitiva bajo una lluvia de balas (de
rifle las mas de ellas), dirigidas de la torre de Santo Domingo
y
de las casas inmediatas.
As que pas el puente S, E., dispuso que hiciera alto la
caballera de reserva
y
que se recostara contra las paredes de
la Tortuosa calle que conduce aquel puente, fin de que que-
dase ella abrigada contra los fuegos enemigos.
Entre tanto operbase ya el ataque de la primera seccin
contra la barricada establecida en la calle del Comercio.
Hubo un fuego vivo
y
bien nutrido por ambas partes; mas
viendo S. E., despus de algunos minutos, que permaneca
estacionaria la seccin, pic el caballo
y
se adelant diciendo :
Y por qu no avanzan ?
y>
Inmediatamente le sali al encuen-
tro el Coronel Rendon
y
le hizo presente que no podia pasar
la pieza de can causa de un foso zanja que los de la plaza
hablan practicado en todo el ancho de la calle.

No importa! (exclam S. E.), pasarn los infantes


y
pa-
sar la caballera; adelante conmigo! Entonces, el Coronel
Campero, dirigindose S. E., le hizo algunas reflexiones, que
estimndolas justas S. E. le hicieron desistir de su propsito
y
le indujeron ocupar su atencin en ver modo de allanar aquel
obstculo. En menos de media hora psose un puente levadizo,
valindose al efecto de las dos hojas manos de la gran puerta
que conduce al cenizal de Challapampa, que fueron arrancadas
de su quicio, con no pequeas dificultades, por algunos cora-
ceros,
y
conducidas por los mismos al lugar de la zanja, si bien
con prdida de dos de ellos.
Hecha esta operacin, tuvo bien S. E. dirigirse, seguido de
la reserva, ver lo que pasaba en los otros puntos de ataque.
Obstculos de igual naturaleza que el que acaba de mencio-
narse
y
la circunstancia de haber ocupado anticipadamente los
insurrectos varios puntos dominantes, impidieron que las piezas
tercera
y
cuarta fueran conducidas los puntos designados,
de cuyas resultas se situaron en las esquinas anteriormente
expresadas.
-
58

No fueron pequeos los riesgos que corri S. E.
y
las difi-
cultades que tuvo que vencer hasta llegar dichos puestos,
en que los jefes
y
oficiales encargados del ataque hacan gran-
des aunque infructuosos esfuerzos, hallndose las barricadas
y
ventanas ellas adyacentes erizadas de armas de fuego
y
protegidas por varias minas.
Hecho cargo S. E. de lo difcil que era la situacin, infor-
mado al mismo tiempo del desaliento de la tropa que habia
ocupado ya la Iglesia de la Merced, envi all al Coronel Cam-
pero, cuyos esfuerzos sirvieron para reanimar aquella tropa
y
dar nuevo vigor al ataque. En aquellos momentos es que su-
cumbi el bravo Comandante Andrs Armaza, quedando varios
individuos de tropa heridos fuera de combate. S. E. entre-
tanto, con el designio de que se esforzara mas el ataque por
esta parte, mand llevar alH el can Licoriiio, el mismo que
qued deshecho al primer tiro, dejando maltratado al Coronel
Muja que lo manejaba. Esta circunstancia volvi desalentar
la tropa, tal punto que ni la presencia de S. E. mismo, que
habia entrado all poco antes, pudo bastar para que recobrara
ella el bro. Estn (dijo S. E.) muy bien fortificados los rebel-
des por esta parte,
y
ser preciso atacarlos por la otra barri-
cada (la que resguardaba la calle de la Caja).
Formada la tropa en la calle que se halla espaldas de la
Merced,
y
habiendo dejado en la iglesia unos cuantos rifleros
al mando del Coronel Jos Mara Allende, dijo S. E. en voz baja
al que suscribe
y
al Coronel Campero : No les parece Vds,
mis amigos, que estamos perdidos con esta gente?

Ea pues!
hagamos un supremo esfuerzo, que parece es ya llegado el
caso.

A prepararse, mis amigos!
Esto dicho, se dirigi S. E. la boca-calle contigua la bar-
ricada de las Cajas, ech all pi tierra, previno los sol-
dados que se hallaban prximos l, siguieran su ejemplo,
y
se lanz con pistola en mano hacia dicha barricada ; mas, sea
que la tropa no comprendiese la mente de S. E., sea que no
hubiese vuelto aun de esa especie de estupor en que habia
cado, es el hecho que se mantuvo ella impasible
y
que S. E.,
despus de haber avanzado mas de una media cuadra, en me-
dio de los fuegos enemigos, tuvo que retroceder hasta el punto

59

de partida, donde levantando el revlver que tenia en la mano
dijo :
<c
me segus, coraceros ^, me destapo los sesos^
y
88 lanz nuevamente. Este acto de heroica
y
sublime resolu-
cin, segundado por las exortaciones
y
eficaces instancias del
Coronel Campero, que llegaba all la sazn, arranc de su
quicio los primeros coraceros
y
estos arrastraron los dems
con tal mpetu que en un segundo estuvo tomada la barricada,
siendo S. E. el primero en llegar ella. Era ste, sin embargo,
un obstculo que debia contener el impulso dado,
y
as fu :
pararon los caballos. Acudi empero la infantera, debilit con
sus fuegos los de la plaza,
y
aun no bien el Teniente Coronel
Melchor B. Gonzales hubo practicado un pequeo portillo en
la barricada, en medio aun de los fuegos enemigos, cuando el
Mayor Corneho Pereira, metiendo espuela su caballo, hizo
ver que era accesible ya el paso la caballera. No aguard
mas S. E. para atropellar con el suyo
y
lanzarse como un rayo
hacia la plaza, al mismo tiempo que el Comandante Guagama,
forzando la barricada de la Catedral, se encaminaba tambin
la plaza con el Coronel Vicente Prada
y
Comandante Epifanio
Apodaca.
Al pasar S. E. por debajo de una de las ventanas de palacio,
distingue en ella Belzu, le esgrime la espada, como cuando
en una sala de armas saluda uno su adversario. Entra en la
plaza con seis coraceros; su presencia inopinada deja en sus-
penso los nimos,
y
no se oye durante algunos instantes mas
ruido que el de sus caballos
;
se mete en palacio
;
echa pi
tierra
y
trepa las gradas que conducen al saln donde debia
encontrarse cara cara
y
cuerpo cuerpo con el hombre-fan-
tasma llamado Belzu!... Empero, en media escalera se v
acometido de improviso por un individuo (Estanislao Machi-
cado), que asestndole un rifle, de manos boca, le dice : Y
ahora, en qu manos ests?

S. E. desva con una mano el
rifle,
y
tomaba con la otra su espada, cuando un Srjenlo se-
gundo del Bolvar (Rafael Rodrguez), ech al otro mundo al
temerario Machicado.
^
Es de advertir que habindose invertido en aquel acto el j'dcn do
formacin del escuadrn Bolvar; su primer jefe Coronel Antezana, vin
quedar distante do S. E. en el momento de que so hablt.

60
-
En tanto que esto pasaba, en las gradas de Palacio
,
haba tal
confusionen la plaza
y
aun en algunas de las habitaciones
del
mismo Palacio, que si los defensores
y
amigos del General
Melgarejo se crean vencedores , los partidarios del General
Belzu crean al contrario ser ellos los victoriosos,
y
tanto
es
esto, que se asegura que el General Belzu, cuando vio que en-
traba Palacio el General Melgarejo, creyendo que los pocos
coraceros que se hallaban su lado lo llevaban entregarlo
preso, dio la orden de que se le fusilase en el patio. Y tenan
razn los rebeldes para creer suya la victoria en aquel acto,
porque hubo desde un principio del combate traidores que se
les plegasen. Sensible
y
aun doloroso es el decirlo, pero es el
hecho

que dos compaas del batalln


3
se pasaron Belzu
prfidamente arrastradas por su primer jefe el Coronel Toms
Pea,
y
que hubo oficiales que se rindiesen Belzu
y
le abra-
zasen
y
vivaran,
y
porque, en suma, en aquel momento supremo,
el nmero de afiliados bajo la bandera del General Belzu, era
superior al de los pocos defensores que pudieron seguir de cerca
al General Melgarejo en su rpida arremetida. Felizmente su
presencia en Palacio volvi trastornar los soldados, tanto
de infantera como de caballera, que se haban pasado ya
Belzu.
No tiene este Ministerio un conocimiento exacto de los ofi-
ciales traidores ni sera tal vez fcil el averiguarlo, por lo que,
siguiendo el hilo de esta narracin debe pasar bosquejar con
ligeros rasgos un episodio que ocurri en la antesala del Pala-
cio,
y
que acaso no tenga igual en los fastos de la historia.

Estrechado el General Belzu (que se hallaba en uno de los n-
gulos del saln de la izquierda) asoma la antesala, al mismo
tiempo que el Coronel Campero se acercaba la puerta del
saln.
Al ver Belzu el General Melgarejo echa mano la espada:
Belzu se arroja en brazos del Coronel Campero
;
se vuelve ste
hacia el General Melgarejo interceder por l; pero apenas ha
pronunciado unas cuantas palabras, cuando un riflero d
cuenta con los das del infatigable
y
terrible agitador de a
chusma. Qu espectculo!!
El General Melgarejo, apartando entonces la vista de aquel
sitio, baja presuroso al patio, toma su caballo
y
se dirige de
nuevo la plaza, donde su presencia acaba en breves instantes
de conjurar la tempestad.
PARTE.
Tal es, Excelentsimo Seor, la historia de la extraordinaria
campaa de seis dias
y
de la estupenda jornada del 27 de marzo
en la ciudad de la Paz. Si al describirla he abundado en por-
menores, es porque V. E. ha querido que se detallaran bien los
sucesos;
y
si la forma difiere en algo de la que se emplea co-
munmente en documentos de este gnero, es porque los
sucesos han sido de suyo extraordinarios,
y
tambin porque,
al referirlos, he creido deber fijarme mas en la naturaleza
y
realidad de las cosas que en el ropaje con que de ordinario se
las presenta.
La adjunta relacin manifestar V. E. el nmero de muer-
tos
y
heridos que nos ha costado la vicorta.
Ahora, en cuanto , la calidad de nuestro ejrcito, si es des-
consolante que haya habido traidores, es por otra parte alta-
mente satisfactorio que la gran mayora de jefes, oficiales
y
tropa, haya sabido cumplir con su deber
y
dar V. E* un testi-
monio inequvoco de lealtad
y
decidida adhesin.
V. E., que se ha hallado sucesivamente en todos los puntos
de ataque, sabr apreciar mejor que yo el comporlamiento de
aquellos. Me permitir sin embargo citar algunos por sus
nombres, como son :
Los Coroneles Rendon
y
Sevilla, que sostuvieron con bizar-
ra el ataque ellos encomendado.
El Coronel Juan Mariano Muja, que mostr serenidad
y
de-
nuedo en los dos puestos que sucesivamente se le encomen-
daron, hasta haber quedado fuera de combate.
El Coronel Leonardo Antezana,
1"
jefe del bravo
y
bizarro
escuadrn Bolvar, cuyo cuerpo es debida principalmente la
toma de la plaza.
Los Coroneles Manuel Irigoyen, Jos Mara Allende
y
el id.

62

graduado Jos Mara Velasco, que no abandonaron un instante
sus puestos.
El Coronel Romualdo Villamil, de quien se ha hecho ya men-
cin.
El Teniente Coronel Melchor Gonzlez, que, despus de haber
acompaado al Coronel Campero en la Merced, facilit el paso
de la caballera rompiendo la trinchera de las Cajas, como ya
se tiene dicho.
El Teniente Coronel del Estado Mayor, Gaspar Bellot
y
el
Mayor Camilo E. Estruch, que, acompaando V. E. en los
momentos mas crticos, contribuyeron no poco k alentar la
tropa.
El bravo Mayor Cornelio Pereira
y
el coracero Rafael Rodr-
guez quedan mas que recomendados por los bizarros hechos
de que arriba se ha hecho mencin.
Los Edecanes : Coronel Jos Mara Garca, Id. graduado
Pedro Cortadellas, Teniente Coronel Jos Mara Miranda, Co-
mandantes Federico Matos, Fidel Lara, Mayor Nicols Benavi-
des, el Mayor de plaza, Coronel graduado Jos Mara Rodrguez,
haciendo veces de edecn.
Los Ayudantes de campo, Federico Prada, Benjamn Ramos,

Vctor Aguilar, Eclides Cardona,


y
los dos ayudantes heri-
dos. Capitn graduado Andrs Zambrana
y
subteniente Wen-
ceslao Bascop.
Los Jefes
y
Ayudantes de Estado Mayor Teniente Coronel
Vicente Sols
y
Teodoro Villalpando, Srjenlo Mayor Daniel
Pereira, Id. graduados Bernardino Fgueredo, Jacobo Guzman,
Rufino Gutirrez
y
el Capitn graduado Nstor Argote.
Nada creo deber decir sobre el comportamiento del Coronel
Narciso Campero, desde que V. E., dignndose destocarse el
sombrero en media plaza, cuando apenas haba terminado el
combate, se sirvi declararlo en alta voz
y
nombre de la
patria :
/
Benemrito General!
Pedro OLARTA.
La Paz, 29 de marzo de 1865.
63

Adicin.
El Seor General Pedro Olaeta ha merecido bien del Go-
bierno
y
es acreedor la gratitud nacional por su leal
y
bizarro comportamiento en la jornada del
27, en que con ab-
negacin ha llenado su puesto
y
contribuido al triunfo de la
gloriosa causa de diciembre.
Mariano MELGAREJO.
Ejrcito nacional.

Estado M. general.

Relacin de los seno-
res JEFES, OFICIALES T TROPA, QUE HAN MUERTO KN EL COMBATE
DEL
57 DE MARZO, CON EXPRESIN DE LOS HERIDOS.
PRIMERA DIVISIN.
Mi F.i; ios,
Hiiioes,
Comandante graduado Buenaventura Rodrguez.
Teniente 1 graduado Bernardo Bustillo ....
Sarjentos primeros

segundos
Cabos primeros

segundos
Caballeros cadetes
Soldados
,
Suman ;J
SEGUNDA DIVISIN.
1

1
i 1
2
J 1
4
1 1
18
-21
Mlkks,
Ieuidos,
Coronel graduado Manuel Mara Valderrama. . . 1
Comandante graduado Andrs Armaza
i
Teniente 2
graduado Pedro Antezana '-
I
Sarjentos primeros
3 1

segundos
1 4
Cabos primeros
-2
8

segundos
1 4
Caballeros cadetes 1
'2
Soldados 2-2
2G
Suman 32 46
ESTADO MAYOR GENERAL Y CUERPO DE EDECANES.
EXTRACTO.
MUEUTOS, IlRniDOS.
Teniente Coronel Pedro Arduz

1
Capitn graduado Jos Mara Larraide 1
Andrs Zainbrana

1
Subteniente Wenceslao Bascop

1
Teniente segundo Jos Santos Lemoinc

i
Srjenlos primeros
4 2

segundos 3 6
Cabos primeros * 9

segundos 5 10
Caballeros cadetes 2 3
Soldados = . 40_ 47_^
Suman U 81
Totales. 122 IliU
La Paz, marzo 30 de 1865.
Vo
B"

El General jefe

OlaSeta.
El Teniente Coronel, jefe de seccin.
V. SOLIS.
3.
Consideraciones sobre el 'iisilaniiento de Corles.
Uno de los hechos que han dado lugar fuertes cargos
contra el General Melgarejo,
y
quiz con razn, es el fusila-
miento de Corts en el alto de la Paz. Pero antes de entrar
en consideraciones filosficas sobre este punto, debo presentar
el hecho, tal cual fu, con todas sus circunstancias.
Como una dos leguas antes de llegar al lugar de aquel
acontecimiento, bamos el General Melgarejo
y
yo la cabeza
del ejrcito,
y
me decia :

A quienes les tengo ganas es,


esos Barragancitos...

son unos malvados!...
y
tambin ese
infame de Corts, que, despus de haberlo yo protegido tanto,
y
ascendido,
y
hecho jefe de la columna de la Paz, la ha entre-
gado tan infamemente Belzu, siendo el primero en proclamar
ste.

Pero, sera eso positivo? (le dije).

S (me contest); me han dado sobre esto repetidos


avisos
y
todos
conformes,
y

65

No pas mucho de esta conversacin, cuando alguien de los
que iban llegando sucesivamente de la Paz, ratific el informe

presencia mia.
Bien ; estaba el ejrcito para llegar los altos de la Paz,
y
nuestra
vanguardia se preparaba para batir la
guerrilla ene-
miga la habia batido ya, no recuerdo bien
i,
cuando
se nos
incorporaron
varios individuos que hablan venido de fuga de
la ciudad,
haciendo un rodeo por el camino de Achocalla,
que
quedaba ya espaldas nuestras. En esto oigo unas voces
desacompasadas
hacia adelante; me abro paso por entre la
multitud que me cercaba,
y
veo que el General Melgarejo,
echando fuego por los ojos, se estrellaba furioso contra un
individuo que estaba, pi
y
con espuelas, delante de l...


Canalla! [le decia).\]sleA tiene la culpa de todo,
y
ahora me
la pagar Usted ! Y decia esto amartillando su revlver.
El pobre hombre, asindose entonces de la pierna del
General Melgarejo, que se hallaba caballo, ruega ste que
le escuche,
y
le dice con temblorosa voz :
/
Tatito
- .'
pero si
yo mas bien los he rechazado !

Y como el General Melgarejo se pusiese en ademan de des-
cerrajar su revlver sobre la cabeza de aquel desgraciado, el
Secretario general, que habia echado tambin pi tierra,
y
estaba todo plido
y
desencajado, rog al General que

por
Dios! no hiciera eso por su propia mano... Y, en obsequio de
la justicia sea dicho, la nica voz de intercesin que se oy en
aquel acto favor de ese hombre, fu la del Seor Muoz.
El General Melgarejo, suspendiendo su revlver, trat de
apearse del caballo, por el lado de costumbre, esto es por el
lado de montar
;
pero, como se lo estorbase la vctima (que se
hallaba ese lado fuertemente asida del caballo
y
del caballero),
1 Con tal motivo, debo notar que por una distraccin inadvertencia,
se dej de hacer mrito en el parte, del choque de nuestra vanguardia con
la avanzada enemiga, que se hallaba coronando en guerrilla los altos de
la Paz
;
si bien es verdad que fu tan dbil la resistencia de nuestros
contrarios, que solo hubo dos tres heridos por parte suya sin prdida
alguna por la nuestra.
^
Expresin de encarecimiento en lenguaje vulgar : es un diminutivo
de la voz quichua tata (padre),
y
que pudiera traducirse en espaol por
papacito !
5

66

el General
Melgarejo, haciendo un esfuerzo, se ape por el
lado
opuesto,
y
dijo :
j
ver, rifleros !
trenlo ah, caballo
y
todo !

Dijo,
y
un riflero cay sobre el hombre como un rayo
;
tom ste al infeliz por el cuello, lo desasi del caballo, lo
condujo unos
cuantos pasos fuera del camino,
y
le dispar
un riflazo quema-ropa. Al mismo tiempo, el General Melga-
rejo
y
todos los de la
comitiva nos pusimos en marcha.
Maquinalmente, volv la vista hacia donde se consumaba el
hecho,
y
vi una de
aquellas escenas que no podra uno espectar
sin horrorizarse
aun en medio de la embriaguez del combate.
El desgraciado, no
haba acabado todava de caer por tierra,
y
daba como manotadas de ahogado, cuando los rifleros, que
eran dos en aquel momento, tomando sus rifles por la boca
del can, majaban con la culata el crneo del agonizante...

Qu
horror
!
Mientras pasaba todo esto, no sabia yo
quin era aquel
hombre, ni cul era su delito. Me vi sorprendido, aturdido;
era cosa que pasaba ante m como en fantasmagora, hasta que,
vuelto en m, pregunt lo que ello significaba... Era Corts,
que, as como varios otros, acababa de llegar de la Paz por el
camino de Achocalla del Quenco.
En el
parte se dijo que aquel hombre haba venido provisto
de tres revlveres,
y
que, cuando se acerc S. E., hizo l
ademan de echar mano uno de los que llevaba en el cinto.
Pero se halla averiguada la verdad
sobre ambos puntos?
En
cuanto m, solo puedo asegurar,
como cosa que me consta,
que
despus de haberse ledo, en presencia del General
en
Jefe, Secretario general, jefe de Estado Mayor
general
y
jefes de cuerpo, la minuta proyecto del parte, en que no
se
hacia mrito de aquellas circunstancias,
observaron
dos
mas
de los circunstantes (no recuerdo quienes),
que
haba
ese
vaco en el proyecto
y
que era preciso llenarlo,
pues que as
haba sucedido. En su virtud, as se hizo.
Por lo dems, si fu no concienzuda la
observacin
de
esos Seores, solo podr acreditarlo el tiempo.

(J7

Algunos dias despus del triunfo obtenido en la Paz, o
decir personas, al parecer imparciales, que era falso que
Corts hubiese proclamado Belzu ni le
hubiese entregado la
columna;
y
que lejos de esto, habia rehusado l la propuesta
que le mand hacer Belzu para que desempeara el cargo de
Mayor de Plaza,
y
que aun se ocult fin de no verse obligado
ello por
la fuerza, hasta que lleg por fin la ocasin de ir
reunirse con el General Melgarejo.
Sea de ello lo que fuere, nunca he podido considerar el fusi-
lamiento de Corts, sino como un acto de barbarie. Seamos
empero justos. El modo como se le hizo morir, que es en
lo que consiste principalmente la atrocidad del hecho, fu
obra mas bien que de Melgarejo de la estupidez
y
brutales
instintos de esos rifleros, como son la mayor parte de nuestros
soldados, sea dicha la verdad.
Ahora, en cuanto la fonna, esto es, que se orden el
fusiliamento sin figura alguna de juicio, yo no creo que ello
pueda ser permitido en ningn caso, jams! como un ejer-
cicio de la autoridad; pero creo tambin que no es tan indis-
culpable el atropellamiento que cometi el General Melgarejo,
si se considera el hecho sin pasin.
En efecto, los momentos eran fatales
;
qu poda haber
hecho el General Melgarejo
? Formar all un consejo de guerra?

Si tenamos el enemigo al frente


y
la palabra la haban tomado
ya las armas! Por otra parte, cmo se evacuaran las declara-
ciones, siendo as que los principales denunciantes de Corts
se hallaban dentro de la ciudad
y
sta estaba en poder del
enemigo? El juzgamiento por un consejo de guerra era pues
imposible, de todo punto imposible en aquellas circunstancias,
imposible por consiguiente la observancia de las formali-
dades legales.
Pero hubiera sido posible, se dir, poner el reo en segu-
ridad hasta pasado el combate, para someterlo entonces
juicio. Convenido; as hubiera sido mucho mejor.
Pero tambin es preciso ponerse en el caso del General Mel-
garejo. Conoca l muy bien, como conocamos todos los que
bamos afrontarnos con el General Bolzu, que habia decisin
por ste en la tropa
y
que le perteneca esta por devocin.
Sabase, adems, los sordos trabajos que habia para minar el
ejrcito inclusos sus oficiales; que las rabonas esparcian
rumores sediciosos
y
alarmantes
y
que, en suma, el riesgo
estaba aun mas en nuestro propio ejrcito que en la resistencia
que podra oponer el adversario. Lo sucedido en los mo-
mentos del combate, pesar del ejemplar hecho en los altos
de la Paz, vino acabar de comprobar esta verdad.
Pues bien ; bajo tan terribles auspicios, se aparece el mal-
hadado Corts,
y,

cmo si el destino lo arrastrase su tr-
mino fatal! le sale al encuentro Melgarejo como por las
espaldas
y
con ese aire tmido siniestro producido natural-
mente por dos poderosos sentimientos : la vergenza de haber
perdido su columna,
y
el temor que debia inspirarle la pre-
sencia del General Melgarejo que se la habia confiado.

Y
Melgarejo que se creia vendido, que deseaba pre-
cisamente este hombre,
y
que necesitaba imponer su
ejrcito... Oh! hay acciones de que, ciertamente, mas que
al hombre hay que culpar el destino la fatahdad!... Fu
aquel fusiliamento, quin puede dudarlo? una mala accin,
una arbitrariedad que merece vituperio
;
pero no exageremos
las cosas ni queramos, al tratar de los derechos
y
de la vida
de un hombre, en los conflictos de la guerra, mirar las cosas
por un solo lado.
Mas, dejando pendiente esta cuestin para discutirla por
separado, si fuere menester, varaos examinar otro de los
sucesos de la jornada del 27 de marzo, el mas notable de aquel
dia
y
que ha dado lugar tantas
y
tan variadas versiones.
Vamos hablar de la

^u
Muerte del General Belzu.
Entr el General Melgarejo palacio... mas, antes de con-
traerme lo que pas all dentro, same permitido referir una
circunstancia concerniente mi individuo, puesto que debo
hablar como actor
y
testigo presencial del hecho.
bamos
el General Melgarejo
y
unos cuantos, subiendo casi
al escape por la Calle de las Cujas^ cuando al llegar la altur
de la puerta de la casa que d su nombre aquella calle, se
me salt la pistola que llevaba yo al cinto. Con tal motivo, tuva
que detener el caballo insinuarme con uno de los cholos que
corran pi detrs de nosotros, para que me la alcanzara. La
recogi el cholo inmediatamente, pero sigui corriendo hacia
adelante sin darse conmigo por entendido. Lo atrepell, inti-
mndole que me entregara la pistola
; y,

el maldito refunfu
todava dicindome :

Yd para qu la ha tirado Vd., pues?

pero me la entreg.
En dos saltos me puse en la esquina de la plaza, iba dar
vuelta hacia palacio, cuando se acercaron unos soldados del
Batalln
3
la boca-calle de la misma esquina por donde yo
pasaba, prepararon sus armas
y
apuntaron para hacer fuego
sobre la barricada por donde el General Melgarejo
y
yo acab-
bamos de entrar.
;
Ca...ngrejos! (les dije entonces), )io ven
Ustedes que por ah entran los nuestros'! All estn los ene-
migos (sealndoles la barricada de la Merced).
Hasta entonces, muy ajeno estaba yo, como debia de haber
estado el mismo General Melgarejo, de que la plaza
y
aun el
palacio se hallaban atestados de soldados, oficiales
y
aun coro-
neles que se hablan pasado Belzu.
Como quiera que fuese, despus de haber echado mi repri-
menda dichos soldados (que probablemente eran del nmero
de los trnsfugas), me lanc palacio, en cuyas habitaciones
bajas habia un rumor
y
una confusin tales, que no atin de
pronto comprender lo que ello significaba... (Era una
especie de altercado en que, recprocamente, pretendan los
unos imponer la condicin de vencidos los otros).
Para entonces, el General Melgarejo habia echado ya pi
tierra,
y
se hallaba subiendo el segundo tramo de la escalera
que conduce al piso superior. En aquel momento precibamente
tenia lugar la escena con Machicado, que no alcanc ver,
porque me lo impedia la paredecita del pasa-mano de dicho
tramo
;
pero o el tire
y
vi el fogonazo; ech pie tierra, trep
la escalera,
y
hall ya tendido Machicado por efecto del tiro
que acaba de partir. Continu subiendo,
y
di alcance al Ge-
neral Melgarejo en la puerta-entrada de la antesala, quien,

70

acalorado,
deca :

ver! vean!... (sealando el saln de


la izquierda ^.)
En el acto, avanc hacia all; pero apenas iba yo pisar
sobre el umbral de la entrada, cuando sj me present el Ge-
neral Belzu, que salia de bracero con un Seor para m
desconocido.
En el momento de vermie, exclama el General Belzu,
Oh!
y
(interjeccin como de quien halla una tabla de salvamento),
y
me abre los brazos. Inclinndome entonces hacia l, lo es-
trecho entre los mios,
y,
volvindome en seguida al General
Melgarejo, que se hallaba mi izquierda, observo que furioso,
se ponia en actitud de ir matar Belzu
-. Desprendindome
de ste, doy un paso hacia Melgarejo
y,
acompaando la pa-
labra con la accin de mi brazo izquierdo, le digo con gesto
y
tono casi imperativos
^
:
/A'o, mi General; Usted n !

Cediendo el General Melgarejo mi exortacion, detiene el
brazo,
y
me dice encolerizado :


}
Bueno
^
pues ! entonces Vd. ordene que

Quera decirme sin duda que ordenara yo la ejecucin de
Belzu ; mas, sin darle yo lugar que concluyera de espresar
su pensamiento, le repUco :

Pero, mi General, recuerde Usted!

Hay dos salones igualmente espaciosos,


y
las entradas de ambos se
hallan frente frente, sobre la antesala en cuestin.
3
En la minuta borrador del Parle que present en un principio
el Ministro de la Guerra, se decia :

Al ver Belzu el General
Melgarejo echa mano su revlver;

mas sucedi que, altearse
estas palabras de la minuta (en la reunin de Generales
y
jefes de
cuerpo), reclam el General Melgarejo diciendo : No, Seor; no fu al
revlver sino mi espada que yo ech mano, lo_cual dio lugar que
se modificase en este sentido la primitiva expresin de la minuta. Lo
que es mis ojos, el incidente pas tal cual se hubo expresado en el
borrador del Parte; mas, falta de un tercero en discordia, no tuve
inconveniente en deferir la aseveracin del General Melgarejo, tanto
/as cuanto que esa pequea circunstancia en que estbamos discordes,
no alteraba en nada la verdad del liecho principal, esto es :

que, mi
requerimiento, retir el brazo el General Melgarejo
y
dej de hacer uso
de su arma, que era lo esencial del caso.
3
Hasta cierto punto, tenia yo derecho para emplear tal lenguaje en
aquel lance, puesto que habia velado mas que nadie por preservar la
existencia del General Melgarejo desde el
principio
del combate.

71

Era mi nimo recordarie, que Belzu le habia perdonado mas
de una vez la vida. Apenas hube, empero, pronunciado la
ltima palabra de las ltimamente testadas, cuando vino
interrumpir mi voz una detonacin que tuvo lugar sobre mi
derecha. Vuelvo en el acto hacia all la cabeza,
y
veo, humeante
todava, un arma de fuego casi horizontalmente apoyada por la
culata al hombro del que acababa de dispararla, que era un
soldado de los nuestros
y
se hallaba colocado como un paso
detras de mi costado derecho;
y
en el mismo instante veo
tambin al General Belzu que, exalando un gemido, va caer
para atrs... pero cae en brazos de un individuo que, soste-
niendo en ellos el cuerpo de Belzu; ya exnime ! le rechna la
cabeza contra su pecho
Ese individuo debi haber sido el mismo que daba el brazo
al General Belzu cuando se present. Y digo, ckbi haber sido,
porque tan pronto como cay Belzu, Melgarejo se dio media
vuelta, dej apresurado el lugar de la escena,
y
le segu yo,
sin haber podido fijarme en el individuo que sirvi de apoyo
al cadver del desventurado Belzu.
H ah como pas aquel suceso de triste recordacin. Lo
dems es una calumnia, imposturas mal forjadas.
Al principio,
y
durante mucho tiempo despus del suceso,
se hizo correr el rumor
y
aun se asever por la prensa, que el
General Melgarejo habia entrado palacio
y
presentdose al
General Belzu como rendido,
y
que, abusando de la genero-
sidad con que ste le acogiera, le dio aleve un pistoletazo.
Pero

cmo se concilla esta aseveracin con la muerte de
Machicado al bajar ste el primer tramo de la escalera que d
la antesala, esto es, la vista de los custodios de Belzu? El
que va rendirse, va naturalmente pidiendo clemencia,
y
no
haciendo lancear
y
fusilar los que se oponen su paso
*.
1 Y aqu se presenta otra de esas circunstancias que hacen notar visi-
blemente la mano de la Providencia. Machicado, uno de los mas animosos
custodios de Belzu, luego que Melgarejo entr Palacio, se encamin
hacia ste con el firme propsito de matarlo
;
y
habralo conseguido sin gran
dificultad, si no quisiese aun saborear el placer de apostrofar Melgarejo
dicindole : Y ahora, picaro ! en qu manos ests ? n Silhuhleso hecho
uso de su arma sin esa especie de relacin accionada, el combate habra
terminado ah no mas,
y
en favor del General Belzu por supuesto. Empero,

IZ

Ahora, cmo suponer que Belzu, que se hallaba en el saln,
es decir poqusimos pasos del lugar de este estrepitoso epi-
sodio, ni mucho menos los de su guardia, entre los qu debia
haber
naturalmente testigos oculares de lo que pasaba en la
escalera, hubiesen consentido, ni por un segundo, en que
Melgarejo fuese all como rendido ; no ser que todos ellos
estuviesen sordos, ciegos
y
mudos !
]
Estupendo modo de
forjar historias! Pero as son la mentira
y
la impostura, que
casi siempre traen consigo el correctivo.
Y en efecto; ya que ciertos rumoristas
y
escritores se pro-
pusieron embaucar al pblico, haciendo aparecer al tigre

vestido de piel de cordero, al acercarse al General Belzu; por
qu no cuidaron de ocultar ante el pblico las manos
y
las
garras de ese tigre en la escalera de la antesala? Pero no lo
hicieron, sino que, al contrario, se apresuraron declamar
sobre aquel hecho previo, hecho elocuente! que muestra
todas luces, que el tigre entr palacio
y
trep la escalera,
para afrontarse Belzu, no como cordero sino como tigre!
Nos abstenemos de entrar en mas consideraciones sobre lo
ocurrido en palacio aquel dia, persuadidos de que la simple
relacin que llevamos ya hecha, bastar para restablecer la
verdad ; mas, si el espritu de partido de malignidad se em-
pease aun en suscitar dudas, sabremos disiparlas, hasta en
sus menores sombras, al favor de la luz que la verdad misma
de lo ocurrido puso en nuestras manos.
Entre tanto,
y
para desvanecer de una vez todas esas anec-
dotlas que han circulado propsito de la muerte del General
Belzu, aadir lo dicho :
que es falso que Melgarejo hubiese
hablado Belzu, ni ste aquel
;
pues no atravesaron en-
trambos ni una sola palabra, ni Belzu dijo -cosa alguna en
aquel trance, salvo esa simple interjeccin que profiri al
verjie;
y
falso tambin, que Melgarejo diera orden a ningn
soldado para que fusilara c Belzu, siendo as que fui yo el
nico con quien se entendiera aquel, durante la escena,
y
eso
en los trminos que en el
correspondiente lugar he expresado.
mientras Malchicado perda ese
instante precioso, Melgarejo pudo des-
viarle el arma, al mismo tiempo que caian sucesivamente sobre l un cora-
cero dndole una lanzada
y
un riflero que acab con l de un balazo.
PARTE TERCERA
PARTE TERCERA
CAPTULO PRIMERO.
INCIDENTES OCURRIDOS EL LA TARDE DEL 27 DE MARZO,
DESPUS DEL COMBATE
Entre qu gentes estbamos!
Dueos nosotros del palacio
y
de la plaza de la Paz,
y
dis-
persados en todas direcciones los defensores de las barricadas,
el General en Jefe me orden que hiciera acuartelar los cuerpos
del ejrcito, parte en el palacio
y
parte en la Casa de las Cajas,
con las respectivas
y
competentes guardias. Cumplida la or-
den expresada, mi primer cuidado fu nombrar patrullas de
pi
y
de caballo para que, recorriendo la poblacin, evita-
ran el pillaje
y
todo desorden;
y
fu tan oportuna la medida
que, excepcin de la tienda de un Sr. Pozo
y
alguna otra de
muy poca importancia, no sufri daos la propiedad. Entre
tanto, hubo' un incidente que, sin embargo de no haber
afectado mas que mi inters individual, creo deber consig-
narlo en estos apuntes
,
para que se vea entre qu gentes
estbamos,
y
es el caso que, mientras yo me afanaba en tomar
las medidas convenientes para evitar el djesenfreno de nuestra
-
76
-
tropa,
y
salvar de la chusma los intereses del vecindario, me
desnudaba m, en media plaza, uno de nuestros propios
compaeros de triunfo , llevndose el alazn en que hube
combatido, con mas mi montura, alforjas
y
maleta, es decir,
el nico tren de equipaje con que emprend mi marcha desde
Tacna, fin de poder llegar tiempo al teatro de los aconteci-
mientos.

Es de advertir que, para m.ejor cumplir la orden
que me fu dada por el General Melgarejo, habia yo echado
pi tierra
y
entregado la brida de mi caballo uno de tantos
que, en media plaza, nos rodeaban al General Melgarejo
y
m.
Como el alazn era tan conocido (pues perteneca al General
Melgarejo, segn lo hube insinuado al fin de la segunda parte de
estos Recuerdos), el prudente raptor tuvo bien hacerlo apa-
recer, al siguiente dia, en la caballada de uno de los escua-
drones; mas no as ninguno de los objetos de mi pertenencia,
que definitivamente se adjudic el ocupante como despojos
de guerra.
Guando al siguiente subsiguiente dia hablaba yo de dicha
ocurrencia, presencia del General Melgarejo
y
de algunos otros,
atribuyendo el hecho uno de nuestros soldados, dijo con
nfasis el General Melgarejo :

El tal, no fu individuo de tropa
sino un oficial; cuando Vd. le alcanz la rienda, me fij en l;
y
si lo viese yo ahora, lo conocera en el acto.

No por esto ha de formarse el lector una idea exagerada
acerca del estado del ejrcito, pues ser completa
y
absoluta
su relajacin, no se habra podido evitar, como se evit, el que
se cometieran extorsiones en la poblacin.
2.
El Prefecto Bustamante
y
el Comandante general Arguedas.
Pasemos otro incidente, que puede dar lugar mas de una
apreciacin.
Como es sabido en la Paz, ni el Prefecto del departamento,
que lo era el Sr. D. Ricardo Bustamante, ni el Comandante Gene-
ral, Coronel Casto Arguedas (ambos al servicio del General Mel-
garejo) haban dado siquiera muestras de vida en aquel dia de
prueba. Ocultos desde mucho antes
y
durante todo el com-
bate, en trminos de ignorarse totalmente de su paradero, se
apareci repentinamente el segundo en media plaza, pi,
tan luego que el General Melgarejo fu dueo de ella. No
bien se apercibi ste de la presencia de Arguedas, se enfureci
hasta el punto de querer aplicarle un castigo ejemplar;
mas
felizmente, logr desarmar su clera en el acto. No s cual
fuese el saludo que le hiciese Arguedas, pues me distraje
en
aquel instante con algo que ocurra por otra parte; pero, ha-
bindome fijado otra vez en l, o que, puesto de pi Arguedas
delante del General Melgarejo,
y
cruzndose de brazos con ad-
mirable soltura de cuerpo, diriga su General una increpacin
en estos trminos : a Pero buena cosa, mi General ! nos ha de-
jado Vd. vendidos como negros !
La ocurrencia era muy peregrina; pero lo que me admir
mas todava, fu la flema del General Melgarejo en aquel acto;

pues, volviendo el caballo en que se hallaba montado,


y
sin
darse siquiera por entendido del original reproche que Argue-
das acababa de dirigirle con entonacin muy aguda, me dijo
(sealndome la puerta de palacio) :

Vea Vd. como esa
gente se est sacando el servicio de porcelana del palacio
;
im-
pida Vd. eso,

dejando as terminado el semidilogo de Ar-


guedas. Y es de advertir que, juicio del General Melgarejo, el
mal desempeo del Coronel Arguedas en la Comandancia general
era tanto mas reprensible, cuanto que lo habia ascendido
Coronel efectivo haca pocas semanas, segn expresin del
mismo General Melgarejo.
Mas, siguiendo el hilo de mi relato; cuando regres de pa-
lacio dar cuenta de mi comisin al General Melgarejo, encontr
delante de l al Prefecto Bustamente
y
al Comandante general
Arguedas, ya reunidos; junto al primero, un sirviente provisto
de algunas botellas de cerveza
y
teniendo en la mano una
pequea bandeja con sus vasos; el Prefecto sirviendo l mismo
la cerveza
;
y
el Comandante general, poniendo personalmente
en manos del General Melgarejo uno de los vasos ya servidos.
Como era natural, tambin me cupo mi racin de aquel
obsequio, que, habiendo tenido, por una parte, el incontes-
table mrito de la oportunidad
y
habiendo sido, por otra,
-
78
-
como el
prembulo de una comida que dichos Seores man-
daron servir mas tarde en palacio para Su Excelencia
y
comi-
tiva
,
les vali la absolucin plena de sus culpas polticas
,
como que ambos volvieron entrar incontinenti en el pleno
ejercicio de sus respectivos cargos.

3.
Peticin de la viuda de Belzii.
Tomadas, despus del triunfo, todas las medidas que crey
convenientes el General Melgarejo, se instal en una de las piezas
bajas de palacio
;
y
aproximbase ya el sol su ocaso, cuando
se anunci la puerta de palacio la Seora Doa Juana Ma-
nuela Gorriti de Belzu, solicitando permiso para entrar ver
el cadver de su finado esposo. El administrador de fondos
pblicos, D. Santiago Soruco, que vino acompandola, tuvo
bien dirigirse m para que hiciera presente el caso al General
Melgarejo, As lo hice,
y
este me contest :

No estara
bien que esa Seora viniera ponerse aqu en espectacion
en
medio de la tropa,

para ella misma no seria propio,

y
ser mucho mas natural que mande sacar el cadver
y
lo
haga conducir su casa donde crea ella mas conveniente.
Habiendo trasmitido yo esta contestacin al Seor Soruco,
se llevaron poco el cadver. Vino la noche,
y
nos retiramos
nuestros respectivos alojamientos , terminando as aquel
fausto infausto dia,

no sabra yo clasificarlo,

pero de
todos modos memorable por siempre para Bolivia.
79
-
CAPTULO II
OCURRENCIAS
NOTABLES EN LOS LTIMOS DAS DE MARZO Y LOS
PRIMEROS DE ABRIL.
1.
Entierro del cadver del General Belzu.
Se dice,
y
es lo que de ordinario sucede, no precisamente
en Bolivia sino en este mundo,

que, despus de haber fa-
llecido un personaje, se le reconocen mritos
y
se exaltan sus
virtudes, afanndose entonces porfa, rendir homenaje
su memoria, aun aquellos mismos que en vida suya lo comba-
tieron, injuriaron
y
acriminaron tal vez.

Pero entre esos fe-
nmenos, ninguno mas notable que el que tuvo lugar
en la
ciudad de la Paz con motivo de la muerte
y
consiguiente en-
tierro del General Belzu. El cortejo fnebre que acompa al
cadver, desde la casa mortuaria hasta el panten, que distar
como un tercio de legua, era una inmensa
y
no interrumpida
procesin, compuesta de hombres
y
mujeres, grandes
y
chi-
cos, ricos
y
pobres, en fin de gentes de todas clases
y
condi-
ciones de la sociedad. Todas casi todas iban vestidas de luto
;
y
las indias
y
cholas, que formaban la mayor parte de aquel
acompaamiento, llenaban las calles
y
el espacio con su llanto,
sus ayes
y
sus gemidos. En suma, era tal el duelo, que la
muerte del General Belzu habia hecho revivir
y
aun multiplicado
su partido
;
pues que en aquella comitiva iban no solo sugetos
indiferentes, sino tambin hostiles, antes, al General Belzu...
hasta empleados del gobierno habia!
Se dijo que en el panten se hablan pronunciado algunos

80
-
discursos,
y
que hubo persona que, despus de un sentido
discurso,
y
en el acto ya de ir ser sepultado el cadver de
Belzu, le levant la mano derecha
y
le hizo echar con ella su
bendicin la multitud; sobre lo qu no podria yo dar testi-
monio, pues apenas vi pasar el cortejo fnebre por una de tas
calles de la ciudad; donde me encontr casualmente; pero he
creido siempre que tal aseveracin no fuese mas que una vul-
garidad, una de tantas invenciones.
Sea de esto lo que fuere, nunca en ningn pueblo de Bolivia
se habr visto un acompaamiento tan solemne sin el concurso
y
disgusto quiz de las autoridades locales.
Seamos empero justos,
y
no pasemos en silencio la tole-
rancia
y
la moderacin que despleg el General Melgarejo pro-
psito de aquella tan anunciada funcin
y
que tuvo lugar en
pleno dia.
Desde muy temprano, hablan dado aviso al General Melgarejo
de que se hacian preparativos para dar grande importancia,
y
aun una significacin poltica, aquel acto, cuyo efecto se
ponian en juego toda clase de resortes. Sin embargo, el General
Melgarejo se mantuvo impasible
y
manifest que este res-
pecto queria dejar amplia libertad los dolientes
y
al vecin-
dario. Algo mas mole o verter una sola expresin desfavorable
la memoria del General Belzu, ni durante la ceremonia ni des-
pus de ella; tampoco s que hubiese l reconvenido ni mucho
menos molestado nadie con tal motivo.
Los apasionados enemigos del General Melgarejo, que no
quieren ver en l ninguna buena accin
,
dirn que todo
esto es insignificante ; mas para m, algo significa, sobre todo
en nuestro desgraciado
pas, donde los odios
y
rencores en-
gendrados por los zelos la sed del mando se llevan por lo
regular mas all del ostracismo
y
mas all de la muerte
y
de
la tumba misma. Pues, no se vio, bajo la administracin
normal que sigui la del General Sucre, perder su beneficio un
Cura
\
por solo el hecho de haber pronunciado un discurso
fnebre
la memoria de aquel ilustre Americano, los dos
tres aos despus de su muerte? Y, despus, bajo otra ad-
^
Mardoez,
clebre predicador en la capital de la
Repblica.

81
-
ministration posterior, no se ha visto tambin decretar ho-
nores funerarios la memoria de otro ilustre mandatario de
Bolivia,

el finado General Ballivian,

para en seguida perse-


guir
y
desterrar los oradores
y
poetas
que lloraron su
muerte?
Oh!
en vista de tales ejemplos,
y
sea lo que fuere el
General Melgarejo, cmo no ha de saber uno apreciar la ingenua
y
sincera tolerancia con que se port en presencia de tan so-
lemne
y
tan significativa funcin?
2.
La famosa pistola.
De resultas del golpe que sufri mi revlver en la carga que
hicimos por la Calle de las Cajas,
y
que se mencion en la
segunda parte
pg.
69. se le habia caido el punto de mira,
y
tuve
necesidad de mandar que le pusieran otro nuevo. Al efecto,
hice llamar al mejor armero que la sazn habia en la Paz,
y
era un Prusiano llamado Pan, quien remedi el dao pronta
y
perfectamente.
Estando yo despus de esto en palacio,
y
ofrecindose ha-
blar, delante del General Melgarejo
y
algunos otros, de la habi-
lidad del armero Pan, me dijo el General : Hombre ! puesto
que est Vd. tan satisfecho de l, srvase Vd. hacer componer
tambin esta pistola que no s que tiene, pues no quiere hacer
fuego, por mas que la hemos ensayado aqu entre varios,
y
me dio la pistola, que era la misma que el D"* Muoz puso
en Calamarca, la noche del 25 de marzo, en poder del General
Melgarejo,
y
la misma que llevaba ste en sus manos durante
el combate del 27.
Habindomela devuelto el armero al siguiente dia, volvimos
ensayarla,
y
result que, de los cinco seis tiros que tenia,
apenas sali uno.

Qu tal ? (dijo entonces el General Melga-


rejo) : lucido hubiera yo salido si, contando con esta pistola,
hubiese llevado adelante mi idea, cuando se quedaron parados
los coraceros*!... Y vean Vds. cmo en todas las cosas
<
Aluda la amenaza que hizo de destaparse los sesos.

82

dejan conocer los hombres lo que son : si hubiese sido militar
el que mand este obsequio de Lima, hubiera tenido el cuidado
de ensayar la pistola antes de comprarla; pero el Seor Bena-
vente, como Doctor, solo se fij en que era bonita
y
tenia su
cacha de marfil.
En fin, despus de haberse notado que el principal
defecto
de aquella arma consista, al parecer, en que el martillo caa
sin el suficiente golpe, me la dio otra vez el General Melgarejo
para que la hiciera examinar con el armero
y,
reparada que
fuese, se la entregara al D"- Muoz.
La llev el armero,
y
los dos tres dias estuvo decirme :

Esta pistola no admite compostura, porque no solo es


malo el muelle, sino que el tambor es muy grueso
y
no corres-
ponde esta pistola, de que resulta que el martillo no cae de
lleno sobre el pitn, sino un poco un lado,
y
que solo al
cabo de algunas vueltas viene dar al centro, logrndose as
un tiro como por casualidad.
y>

Bien pues [le contest), llvesela, al D'' Muoz nombre


del Presidente,
y
hgale la misma explicacin que acaba de
hacerme.
Tal era, en suma, aquel famoso revlver de que tanto se ha
hablado
y
de que alguien ha dicho con razn : La pistola de
D. Juan de la Cruz, poda colocarse junto la carabina de
Ambrosio
^
.

3.
Suceso de Rojas.
Me hallaba ocupado en asuntos del Estado Mayor general,
cuando vinieron decirme que el General Melgarejo iba
hacer fusilar en ese instante un tal Rojas,
y
que fuese yo
interceder por l.
Era Rojas uno de los que hablan tomado parte muy activa
favor del General Belzu,
y
se hallaba oculto. Habiendo denun-
ciado uno de tantos, ante el General Melgarejo, que en la casa
'
Y de paso sea dicho, que el calibre de esa pequea pistola era muy
poco mas que el de las pistolas de saln.

83

tal habia armas
y
municiones pertenecientes los revolucio-
narios, se mand
registrar la casa con una partida de fuerza
armada.
Casualmente encontraron en uno de los escondites de
la casa al expresado Rojas, tan gravemente enfermo que se
hallaba
postrado en cama. Se dio parte al General >Ielgarejo,
y,
por todo
procedimiento, orden ste que se llevara la plaza
al preso, en el estado en que estuviese,
y
se le fusilase en el acto.
Conduelan ya en una camilla al desventurado Rojas para ser
ejecutado,
cuando supe la ocurrencia. Vol verme con el
General Melgarejo ; mas tiempo que iba yo entrar por la
puerta privada de su dormitorio, encontr q;ie salia muy de
prisa el Coronel Juan Mariano Muja, quien, despus de anun-
ciarme, lleno de emocin, que acababa de obtener de S. E. la
suspensin de la orden de fusilamiento, pas hacer efectiva
la contra-rden.
Sin embargo de esto, en ir
dar los parabienes al General
Melgarejo por la buena accin que acababa de ejercer,
y
me
desped inmediatamente, satisfecho de que se hallase ya en
calma, si bien afectado yo de la precipitacin con que rato
antes hubo de obrar aquel, dando tan treuienda orden cuando
el conflicto habia ya pasado
y
que, anonadados nuestros ad-
versarios, no habia razn ni pretexto que excusar pudiera tal
violencia.
En fin, hablando mas tarde con el Coronel Muja sobre
aquella ocurrencia, le pregunt cmo as habia conseguido
salvar Rojas,
y
me refiri lo siguiente:


Entr, pues, todo
X)
conmovido verme con el General,
y
le dije :
Seor, ya
traen Rojas, que bien merece ser fusilado,
y
algo mas que
eso, porque es un picaro... pero. Seor, hoy es Lunes Santo...


cmo vamos derramar sangre ! creera el pueblo que no
hacemos caso de la religin .. No le parece Vd. bien,
Seor, que dejemos pasar la semana santa
y
los primeros
das de Pascua para fusilarlo en seguida?
<i
Est bien,
me dijo el General;
y
salia yo comunicar la contra-rden,
cuando me encontr con Vd. Ahora, habindole pasado al Gene-
ral ese primer
momento de clera, fcilmente conseguiremos
que quede en nada la orden de fusilamiento.
Y as fu, segn se ver despus.
-
84

Peticin de un decreto de anwista.
Hallbame en mi alojamiento, cuando se me anunci, por
mi amigo el Coronel Juan Ondarza, que muy luego vendra una
reunin de vecinos notables de la Paz, encabezada por el
Seor D"' D, Evaristo Valle, tomarme de paso para que les sii>
viera yo como de introductor presentante ante el General
Melgarejo, quien iban suplicar diera un decreto de amnis-
ta. Me prest ello de muy buena voluntad,
y
fuimos en
efecto ver al General Melgarejo, quien encontramos en su
saln.
Anunciado el objeto que llevaban aquellos Seores,
y
des-
pus que nos hubimos sentado todos, tom la palabra el
Seor Valle
y
expuso al General Melgarejo, en un breve dis-
curso, la necesidad de que concediera una amnista general
en favor de todos los que hubiesen tomado parte en el movi-
miento que acababa de sofocarse.
El General Melgarejo contest accediendo en parte la de-
manda
y
haciendo notar, con buen modo
y
hasta con tono
insinuante, que no convendra que fuese general la amnista.
Aun recuerdo sus palabras :

Vean Ustedes (deca) cunta
sangre ha costado este trastorno
;
el mismo Belzu ha muerto,
y
se quedaran sin castigo los que mas culpa han tenido,
aquellos que lo han llamado
y
han alborotado los cholos
como son, por ejemplo, esos Barraganes ?

Oh ! eso no sera
justo, Seores. Que esos hombres malos sufran pues algo
todava, por el bien mismo de esta poblacin, porque de otro
modo volveran alborotarla otra vez. Mas tarde, cuando el
pas est tranquilo, se permitir estos individuos que vuel-
van tambin sus casas; pero por ahora deben Vds. contentarse
con que haya olvido para todos los dems. Y sobre todo, no
siendo mas de cuatro cinco los que quedarn excluidos, casi
se podr considerar como general la amnista.

No bien hubo concluido de hablar el General Melgarejo,
cuando se levant el Seor Valle
y
se despidi de aquel, ha-

85

ciendo otro tanto los dems Seores, como era natural. Tras
ellos, me retir tambin
y
volv mi alojamiento,
sintiendo en
verdad que el acto hubiese terminado por una despedida casi
exabrupto
y
que implicaba cierta especie de descontento.
Hablando en seguida (ya en mi alojamiento) con el Seor Valle
y
algunos otros que tuvieron la bondad de hacerme una visita,
signifiqu al primero el sentimiento que me causaba el que no
se hubiese procurado entrar en una conferencia mas ntima
con el General Melgarejo,
y
me contest l, manifestando
al-
guna exaltacin.

Todo lo que puedo decir Vd. es, que
no pasarn dos meses sin que tengamos otra, lo qu se hu-
biera podido evitar siendo general la amnista.

Pero, Seor Valle (le dije), la falta de calma nos perjudica.


Algo
y
mucho se ha conseguido de pronto; ya llega la Pascua,
y,
con tal motivo, cualquiera otro que no faltar en estos
diaS; haremos una segunda tentativa,
y
estoy casi seguro de
que lograremos completar la obra.
Mas, habindome expresado el Seor Valle, con vehemencia
que no sera l quien diese un paso mas acerca de este asunto,
qued terminada nuestra conferencia.
Sin embargo, los pocos dias de esta ocurrencia, se public
un decreto supremo por el cual se hacia extensiva la ley de
amnista (que para entonces ya se habia promulgado) todos
los comprendidos en el movimiento de marzo, sin excepcin
alguna
;
y
circul en el pblico la voz de que aquella amplia-
cin fu obtenida por el Secretario general D' Donato Muoz,
merced al cumpleaos del General Melgarejo, que era justa-
mente el domingo de Pascua.
Con todo,- aun dejaba que desear la amnista acordada
;
por-
que si bien escudaba ella todos los comprometidos en el
levantamiento del mes de marzo, dejaba descubierto
los
que se
hallaban perseguidos por haber combatido la llamada
Causa de Diciembre,
encabezada en Cochabamba por el
General Melgarejo; mas, esa tcita exclusin fu tambin alla-
nada en el festn que tuvo lugar en palacio el domingo de
Pascua en obsequio del cumpleaos del General Melgarejo,
quedando as amplificada la amnista su mas lata significacin,
sin restriccin de gnero alguno.

86
-
Y aqu es de notar que ese mismo Rojas quien hubo de
hacer fusilar el General Melgarejo, segn lo insinuamos en la
pg.
82, no solo fu definitivamente absuelto, sino que mere-
ci una pensin alimenticia acordada por el General Melga-
rejo, consecuencia de habrsele informado que Rojas era un
pobre hombre cargado de familia
y
que, si tom parte en el
levantamiento de marzo, fu tan solo por haber sido inducido
ello por la necesidad.

5-
La sumaria
y
el reclamo.
En uno de los primeros dias indicados en el encabezamiento
de este captulo, vnome ver cierto Coronel, primer jefe de
cuerpo
y,
presentndome un expediente, me dijo : Por esta
sumaria informacin que he mandado levantar en mi cuerpo,
consecuencia de partes verbales que se me han dado, ver
Vd. que no fu solo el Coronel Tomas Pea que se pas
Belzu, sino tambin varios otros jefes, entre stos, dos Seores
Coroneles Edecanes del Pre.-.idente (Fulano
y
Sutano), que
ahora mismo estn su lado; bueno ser que l lo sepa
y
que,
al efecto, ponga Vd. en sus manos este sumario.
En contestacin hice mis reflexiones al Coronel acerca de la
inconveniencia de poner esos obrados en conocimiento de Su
Excelencia, quien se veria tal vez en el conflicto de no saber
qu hacerse siendo tantos los culpables. Conclu por preve-
nirle que guardase en su poder aquel expediente, para hacer
uso de l siempre que las circunstancias lo exigieren,
y
con
esto se retir el Coronel llevndose su expediente.
Al siguiente subsiguiente dia de esta ocurrencia habl-
bamos familiarmente el General Melgarejo
y
yo acerca del com-
bate del
27, y
habindole yo dicho que Belzu, momentos antes
de que entrsemos palacio, debia considerar la victoria tanto
mas segura en favor suyo, cuanto que veia nuestra situacin
mucho mas difcil que lo que nosotros mismos podamos figu-
rarnos
,
me contest con vivacidad :

Cierto ; Belzu no

87

debia dudar de la victoria, desde que estaban ya con l tant-
simos individuos de tropa,
y
oficiales,
y
aun jefes de los
nuestros... De estos mismos jefes que ahora me rodean, ha
habido varios que se pasaron Belzu
y
que estuvieron tomando
cerveza con l...

Esto me hizo comprender que habia llegado su conoci-
miento el contenido del sumario arriba mencionado, fuese
porque se lo hubiera elevado directamente el jefe del cuerpo
que mand
organizarlo, fuese por informes verbales que al-
gunos otros le diesen, pues aquel feo hecho se censuraba por
todas partes, designndose por sus nombres
y
clases los
jefes que lo hablan cometido.
Sea de ello lo que fuere, habindose expresado el General
Melgarejo en esos trminos, trat de preparar su nimo fin de
que obrase en aquel delicado asunto con la prudencia que
requeran las circunstancias; pero, apenas hube empezado
hablar en este sentido, cuando l me interrumpi dicindome:
a
S,
amigo, lo mejores que echemos un velo sobre todo eso!

Era se, no dudarlo, un subUme rasgo de generosidad
y
que no par en eso solo, como vamos manifestarlo.
Hallbanse reunidos en la habitacin privada del General
Melgarejcr, por llamamiento de ste, los Generales
y
jefes de
todas armas del ejrcito vencedor, con objeto de leerse,
presencia de ellos, la minuta del parte relacin del combate
del
27, y
de que cada cual hiciese notar las omisiones equi-
vocaciones que, su juicio, contuviese la minuta. Leida sta
por primera vez, fin de que los circunstantes pudieran ha-
cerse cargo de la relacin, se procedi una segunda lectura
;
y
al llegar al lugar en que se hacia mencin de ciertos jefes
que hablan sido los primeros en penetrar la plaza por la
barricada de la catedral, tom la palabra uno de los Edecanes
quejndose de que se hubiese pasado por alto su nombre,
siendo as que l habia entrado palacio antes que los otros.
Interrumpindole el Coronel Jos Manuel Rendon, dijo indig-
nado : Hay hombres que no tienen sangre en la cara,
y
que
debiendo estar en un brete, tienen todava la desvergenza de
querer aparecer como que se hubiesen distinguido.
Entonces el General Melgarejo, como quien dirima la cues-
tion, dijo con mucha calma :

Bueno, pues
;
que se ponga
en el parte que el Sr. (hablando por el reclamante) ha sido tam-
bin uno de los que entraron primero palacio.
Y es de notar que el reclamante era precisamente uno de los
Coroneles Edecanes que, segn pblica voz
y
fama, abando-
naron su General en Jefe
y
fueron tomar cerveza en Palacio
con el General Belzu
y
por el triunfo del General Belzu, desde
media hora antes que el General Melgarejo, entrase aquel
edificio.
Hubo algo'mas. Con motivo de que hacia el fin de la minuta
se hacia una breve recomendacin respecto ciertos jefes,
volvi el indicado Edecn reclamar que se hiciera tambin
mencin de l en ese lugar;
y
entonces el General Melgarejo,
con aire ya displicente, le dijo : Pero,
\
hombre! no sea Vd.
majadero; ya se ha dicho que Vd. fu uno de los primeros en en-
trar palacio, qu mas quiere Usted? No dijo mas el Ge-
neral Melgarejo
y
el Edecn continu funcionando su lado.
Ojal que el General Melgarejo hubiese sabido mantenerse
la altura en que, con potente brazo, trazaba esos admirables
rasgos de generosidad
!
6.
Solicitud del Srjenlo Vega.
Hallbamonos en el dormitorio del General Melgarejo el
D' Muoz, el General Olaeta, no recuerdo que jefe jefes
mas,
y
yo, cuando entr el Edecn de guardia, con un escrito
en la mano,
y
dijo que el solicitante, que era un Sarjento del
batalln 3, quera ver personalmente S. E.

Se ley el
escrito, en el cual pedia el presentante se le diera alguna re-
compensa en atencin a los riesgos que corra por haber sido
l quien mat al General Belzu. En seguida, orden el Ge-
neral Melgarejo que entrase el individuo,
y
se present ste.

Era un cholo de regular estatura, como de unos 26 28 aos


de edad, de buena apostura
y
no de mala cara.

Se le hicie-
ron por los
otros Seores algunas preguntas de paso;
mas,

89

tomndolo yo mi cargo, lo examin minuciosamente acerca
de los individuos entre quienes pas la escena, el lugar donde
cada uno se hallaba
y
las circunstancias del suceso. todo me
satisfizo, menos una pregunta,
y
fu sobre qu nmero de
balazos habia recibido Belzu, que contest :

Dos; uno
en el lado izquierdo de la cara
y
otro en el pecho,

siendo
as que era cosa averiguada que el cadver de Belzu no tenia
mas de un balazo, el de la cara. Habindole interrogado si l
fu quien dio los dos balazos, contest : No, Seor; yo le
di el primero, en la cara,
y
despus le tir un riflero al
pecho.

mi juicio, esa nica inexactitud pudo muy bien provenir
de que, luego que el General Melgarejo
y
yo dejamos la ante-
sala, que fu acto continuo de haber caido el General Belzu
hacia atrs, algn riflero le hubiese realmente disparado un
tiro en vago,
y
que le pareciese Vega que habia ido dar al
pecho de Belzu.
Como quiera que fuese, hasta que present su solicitud este
Sarjento, que fu como los 15 dias despus del suceso, el
General Melgarejo
y
yo estbamos firmemente persuadidos de
que era un riflero el que dispar el tiro Belzu en presencia
nuestra;
y
habia para ello una razn,
y
es :

que, de los diez
rifleros que desde un principio nos servian de escolta, que-
daban todava tres cuatro que nos seguan muy inmediata-
mente cuando abordamos el palacio. Adems, es de advertir
que la tropa del batalln
3
tenia exactamente el mismo uni-
forme que la del cuerpo de rifleros ; de modo que, si fu real-
mente Vega quien disparase el tiro, no era extrao que el
General Melgarejo
y
yo lo tomsemos por riflero, preocupados,
como estbamos en aquel acto, de que eran de esta arma los
que seguan guardndonos las espaldas.
En fin, habiendo el Sarjento dejdome satisfecho en todo,
excepto el punto indicado, le pregunt de donde era
y
como
se llamaba, que contest :

Soy Sucrense,
y
me llamo N.
Vega (No recuerdo ya su
nombre de bautismo).
El General Melgarejo orden
entonces al Ministro de la Guerra
le extendiese Vega el despacho de Subteniente,
y
al Mayor-

90
-
domo de palacio, que diera tambin al mismo unos cien pesos
para que pudiera hacerse el correspondiente uniforme.
Se despidi Vega dando muchas gracias S. E. quien, luego
que sali aquel del dormitorio, me dijo, meneando la cabeza
y
la mano : Hum! ste ha debido ser uno de los pasados,
que quiso enmendar as la plana!

91

CAPITULO III.
ORGANIZACIN DEL GABINETE.
As estaban las cosas,
y
hubiera sido tal vez posible conducir
la nave del Estado puerto de salvamento, si no se suscitasen
desde luego dos terribles escollos :
1
la imprevisin poltica
poca seguridad de las principales familias de la Paz respecto
al General Melgarejo
;
y
2
la malhadada organizacin del
Ministerio.
Detengamos la consideracin en la segunda de estas causas,
que, no dudarlo, fu el principal
y
mas fecundo origen de
las desgracias que pesan hoy sobre Bolivia.
Habia prevencin, es verdad, contra el General Malgarejo,
ya por sus poco honrosos antecedentes, ya por haber tomado
de asalto el mando supremo en Cochabamba, ya en fin por su
falta de luces
y
su consiguiente incapacidad en materias de
gobierno
y
de administracin. Sin embargo, todos reconocan
su valor
y
considerbanlo no pocos como un brazo-fuerte. Por
otra parte, habia dado l muestras de alguna docilidad de
carcter
y
dejado entrever ciertos arranques de generosidad,
tal qu no era imposible que llegara captarse la voluntad ge-
neral. Todo dependera de la clase
y
condicin de los hom-
bres que llamase l para componer su gabinete. Era sta la
preocupacin general,
y
crease que, en materia de tan vital
importancia, procurarla el General Melgarejo sondear de algn
modo la opinin, dirigindose al efecto los hombres desinte-
resados
y
pensadores, no solo de la Paz, sino tambin de
las dems ciudades principales de la Repblica. Mas,

cul no
fu el general asombro cuando, en una de esas maanas prxi-

92

mas al Domingo de Pascua, sali un bando nacional promul-
gando un decreto supremo en virtud del cual quedaba organi-
zado el gabinete, siendo llamados componerlo los Seores
Donato Muoz, Ricardo Bustamante, Jorge Oblitas
y
General
Pedro Olaeta ! Fu aquello como una intempestiva helada, que
dej marchito
y
deshojado el rbol de las esperanzas.
Para que el General Melgarejo hubiera podido reconciliarse
con la opinin, era menester que se rodease de hombres, no
solo competentes en los respectivos ramos de administracin,
sino tambin,
y
esto era muy esencial, que esos hombres fue-
sen tales que pudiesen llevar al gabinete un buen contingente
de popularidad.
Y bien : qu popularidad ni que probabiUdad siquiera de
buen xito podian ofrecer aquellos Seores? No hablemos aun
del D" Muoz, porque l fu quieu precipit al General Melga-
rejo en ese Ministerio-abismo
;
pero empezando por el Sr. Bus-
tamante, bueno tal vez para todo menos para Ministro de
Hacienda, segn generalmente se decia, cmo podia haber
hecho buena labor ni procurado simpatas el Gobierno, cuando*
se hallaba l mismo tan malquisto ante la opinin que, con
excepcin quiz de unos cuantos, ni aun sus deudos
y
pa-
rientes estaban por l ?
El Sr. Oblitas,
que, si bien hubo un tiempo en que se atra-
jera las simpatas de la juventud, por sus ideas liberales
y
por
cierta lucidez en su lenguaje, no tenia la suficiente respetabi-
lidad, ni magisterio, para dirigir el Culto
y
la Instruccin
pbUca; fuera de que, esa popularidad efmera, de que goz
por poco tiempo, la habia perdido consecuencia de haberse
adherido al Gobierno Ach, abandonando las filas del parlido
liberal;
y
la habia perdido tal punto que, "por mas esfuerzos
que hizo,
y
pesar del carcter oficial que investa (de Pre-
fecto del departamento de Oruro), en tiempo de Ach, no con-
sigui salir diputado, por tener ya en contra suya la juventud
misma de su pas, que debi en cierto modo el crdito de
que empez gozar. En suma, hallbase ya divorciado de la
opinin, desde haca algn tiempo, por haberse pasado exa-
brupto del partido principista al partido Ach;
y
ahora
debia
naturalmente haber crecido de punto su descrdito por razn

93

de su conducta en Cochabamba, el 28 de diciembre, esto es,
de haber pasado figurar al lado del vencedor sobre la sangre,
humeante aun, de sus recientes correligionarios los sostene-
dores de Ach.
Respecto al General Olaeta, creemos que ningn hombre
pensador interesado de buena f en que se constituyera el
pas, le habria ocurrido llamarlo para desempear la Cartera
de
la Guerra; porque, si bien era digno de consideracin, por
razn de sus largos servicios
y
cierto fondo de honradez, ca-
reca de popularidad
y
no era ni podia ser, evidentemente, un
hombre de Estado. Esto estaba en la conciencia de todo el
mundo. Pero,

por desgracia ! era menester que en aquel


nuevo estado de cosas hiciera la primera figura el Sr. Donato
Muoz como Ministro de Gobierno
y
jefe del gabinete,
y
esa
exigencia se sacrific la salud de la patria crendose aquel Mi-
nisterio de la noche la maana, fin, sin duda, de anular
las influencias de la opinin sensata.
No tenemos seguros datos sobre si aquella precipitada
y
sigilosa organizacin fu obra espontnea del General Melga-
rejo,
sugerida con maa por su hbil Secretario general
algunos
agentes de ste. Como quiera que fuese, lo que hay
de positivo es que, cuando se supo el contenido del bando en
cuestin,
quedaron atnitas todas las gentes que no especula-
ban con
destinos,
y
que unnimemente echaban la culpa de
tan desacertada eleccin al D' Muoz, en quien solo vean un
explotador de la situacin, asido por una parte la espada del
General
Melgarejo
y
teniendo por otra, como colaboradores
suyos, hombres que deban por fuerza doblegarse su vo-
luntad. Mas, hablando de estos ltimos, el nombramiento que
mas disgust
y
exacerb los nimos, fu el del Sr. Bustamante.

Repudiado por el pueblo de la Paz en su calidad de Pre-


fecto, en descubierto ante el mismo Gobierno por su mal com
portamiento durante el
conflicto Behu,
y
sindicado adems de
haber mantenido con ste secretas relaciones,

nadie podia
explicar su ascenso al Ministerio, sino en tanto que se le con-
siderase poseedor de algn secreto del favorito D' Muoz. El
tiempo solo podr aclarar ese arcano poltico, que nosotros
solo nos cumple consignar el recuerdo de los juicios que for-

94
-
maba el pblico fundndose en la naturaleza misma de las cosas.
No
podemos, sin embargo, prescindir de hacer ciertos
cargos al Sr. Muoz. l conoca perfectamente su verdadera
situacin : saba,
y
no le era permitido dudarlo, que desde su
aparicin en la escena poltica, esto es, desde que empez

figurar bajo el ominoso Gobierno del General Belzu, sublev
contra s todo el partido liberal; saba igualmente, que el
partido de Ach, en cuyas filas se habia alistado desde el
nefando golpe de Estado^ le echaba en cara el haber pasado al
bando Melgarejo, tan luego como cay Ach; por ltimo, no
poda l desconocer que el dia 27 de marzo quedaron rotos
los lazos que, hasta entonces todava, existan entre l
y
los
partidarios sinceros del General Belzu. Mas, suponiendo que
fuese el General Melgarejo quien formase por s el
Ministerio,

por qu guard tanto misterio el Sr. Muoz,


y
como fu
aceptar tamaa responsabilidad teniendo, como deba tener,
la conciencia de que la composicin de tal Ministerio sera
rechazada por la gran mayora nacional ? despecho de esta,
era posible oprimir, mas no gobernar.
Sigamos empero nuestra relacin.
95

CAPTULO IV.
OCURRENCIAS ACAECIDAS DESDE LA ORGANIZACIN DEL MINISTERIO
HASTA EL 25 DE MAYO.
ARTICULO I.
Consecuencias inmediatas de la formacin del Gabinete
de abril.
El personal del Gabinete de abril, parte de lo intempes-
tivo
y
de la manera clandestina como habia sido formado, dej
disgustados unos, desalentados otros
y
destruidas las
esperanzas de todos, no solo en el pueblo de la Paz sino en
todo el mbito de l'a Repblica. Los pocos vecinos notables
que concurran palacio, empezaron alejarse. El General
Melgarejo por su parte, se fu reconcentrando tambin mas
y
mas en el crculo de su Gabinete, de los jefes del ejrcito
y
de
un reducidsimo nmero de ciudadanos que seguan asistiendo
aun palacio, pero que no eran de lo mejor, por cierto, ni de
los mas influyentes en el vecindario.
Aislado el General Melgarejo en el recinto de la casa de
gobierno, con Ministros que no le infundan ni podan infun-
dirle respeto, porque no eran sino hechuras criaturas suyas,
se dej llevar por sus naturales tendencias,
y
se entreg sus
antiguos
malos hbitos; desapareci el hroe del 27 de marzo
ante los ojos del pblico,
y,
en su
lugar, solo vio ste, al
travs de las vidrieras de palacio, al hombre
vicioso
y
corrom-
pido, al soldado avezado los placeres
y
pasatiempos de
taberna...
-
96
=
Aunque no tenia
yo con el General Melgarejo ni bastante
ascendiente ni la intimidad necesaria para hablarle
sobre
asunto tan delicado, le dije un dia que el pblico extraaba
verlo tan aislado,
y
que por tanto convendra que tratase
de
cultivar algunas buenas relaciones, hacer visitas, etc.


Qu
quiere Vd. ? (me contest), esta es mala gente... Cmo puedo
ocuparme en hacer visitas cuando la mayor parte de las fami-
lias nos aborrecen...
y
luego, si visito ciertas
y
determinadas
personas, hablarn las dems.

Pero en todo caso (le dije), importarla que se dejase Vd.


ver mas frecuentemente aqu en palacio
y
que salisemos
pasear por las tardes por las maanas, lo que sera un bien
aun para la salud
;
y
as evitaramos lo menos el pretexto de
que se valen para hacer comentarios sobre el estado de aisla-
miento en que lo ven Vd.
Hice algo mas.

El Coronel Juan Mariano Muja (primer
jefe de uno de los batallones) era amigo mi,
y
tan ntimo del
General Melgarejo que se tuteaban en privado. Me interes pues
con l para que, en el seno de la amistad exhortara al General
que variara de conducta
;
y
l, por su parte, me prometi
obrar en este sentido.
Fijamos adems la consideracin en algunas buenas cuaU-
dades que distinguan al General Melgarejo, lamentando al
mismo tiempo que ellas quedasen esterilizadas anuladas por
el maldito vicio de la bebida que tanto dominaba aquel
hombre. Con tal motivo, me dijo Muja Y el General lo
estima Vd. deveras,
y
hasta tiene cierto respeto por Vd.; de
ah resulta que algunas veces no se deja ver con Vd., esto es,
cuando est medio en chispa, porque teme que Vd. lo censure.
No dej, por cierto, de halagarme tal revelacin,
y
aun
conceb poder secar algn partido en bien del pas
y
del
mismo General Melgarejo.

Ilusin!
El mal iba tomando incremento
;
mis recargadsimas ocupa-
ciones
en la Prefectura
y
Comandancia general del departa-
mento, de cuyos
destinos me haba hecho cargo desde el
domingo de Pascua, no me permitan frecuentar el trato del Ge-
neral Melgarejo sino por cortos ratos,
y
aun se pasaban
veces
dos tres das sin que pudiese yo verlo un instante
pesar

97

de mis gestiones, porque se medecia que S. E. estaba enfermo
indispuesto ; tal que vine verme, yo mismo, como planta
extica en el terreno del palacio.
Por otro lado, los Ministros de Estado, nada hacian por su
parte para morigerar las costumbres de aquel hombre;
y,
lejos
de esto, pareca que dos de ellos hasta le fomentaban el vicio...
Desde entonces, no hubo ya freno que lo contuviera en sus
excesos, ni dique que impidiera los desbordes de aquella
impetuosa corriente.
Vamos referir en los pargrafos siguientes, algunas de sus
viarazas extravagancias.
ARTICULO II.
Hechos diversos.

1-
La tienda de Maidana,
y
la ventana-termmetro de palacio.
Habiendo ido yo ver al General Melgarejo en una de esas
maanas, lo encontr furioso en la ventana de su dormitorio.

I
Qu ha habido, mi General? (le dije).


Qu ha de haber! (me contest) : una porcin de picaros
se renen todos los dias en la tienda de ese Maidana... aque-
lla, aquella (sealndomela con el dedo). Y ah se juntan
estar observando
y
censurando lo que pasa aqu en palacio;
pero ya he mandado que los echen de ah
;
y
como vuelvan
reunirse
y
los consienta el tal Maidana, ya vern todos ellos
donde van parar.

Yo los compondr esos bribones!

Felizmente no se encontraban en la tienda sino uno dos
individuos de fuera, que se retiraron la primera intimacin,
y
no hubo novedad alguna.
Luego que sal de palacio, mand advertir al comerciante
Maidana, que se guardase de permitir que se reunieran hom-
bres en su tienda, con ningn motivo, porque estaba muy
7

98
-
prevenido el General Melgarejo;
y
con esto evit Maidana toda
tertulia en su tienda.
El General Melgarejo por su parte, tom tambin desde
entonces, la precaucin de mandar cerrar la ventana de su
dormitorio, fuese de noche de dia, siempre que estaba l
interiormente alumbrado. Mas, de nada sirvi esta precau-
cin,
,
si se quiere peor fu el remedio que la enfermedad;
porque la ventana, que por desgracia daba la plaza mayor,
vino servir como de termmetro que indicaba al pblico
censor el grado de calor que animaba S. E.
;
con la circuns-
tancia, de que frecuentemente permaneca cerrada la ventana
por todo un dia
y,
veces, por dos
y
aun tres dias consecu-
tivos
1.
Saba el pblico por otra parte, que habia all gato encer-
rado, esto es, alguna bacante amable

que diverta
y
hacia
fiestas al arbitro supremo de las rentas del Estado. Y, como si
el General Melgarejo los ejecutores de sus mandatos qui-
siesen que el pblico se enterase mejor de lo que aU dentro
pasaba, tuvieron la peregrina ocurrencia de hacer conducir
con soldados del ejrcito (en plena luz
y
vista de todo el
mundo), desde el almacn de un comerciante hasta la casa de
la favorita, un piano que se le mandaba de obsequio.

Estu-
penda indiscrecin ! Adelante.
^ 2.
El baile en palacio.
Un dia de esos en que se reunieron en palacio mayor nmero
de individuos que de ordinario, tuvo el General Melgarejo la
humorada de hacer llamar una de las bandas de msica del
ejrcito. Yo no asist la reunin, porque no hubo invitacin
1 Como la casa propia del Gobierno hubiese quedado desmantelada,
con mov del suceso de marzo, tuvo bien S. E. pedir Don Jos
Mara Pearanda le permitiese ocupar la suya, que era la que la sazn
servia i palacio.

99
-
alguna, ni tuve conocimiento en aquel dia de que se pensase
en tal cosa
; y
si bien es verdad que me apercib desde mi
despacho, como eso de las cinco de la tarde^ que haba
msica en palacio, no par mientes en ello, persuadido de que
solo fuese una humorada de hacer tocar msica con motivo
del relevo de la guardia. Mas, habindoseme preguntado al
siguiente dia, en la calle, si habia concurrido tambin
yo al
baile de palacio,

Qu baile ? [dije]

si no ha habido nin-
gn baile !

S {me contestaron)

y
hasta muy tarde de la noche !

Y

qu
familias habrn asistido ?
a Ninguna : dicen que solo ha sido entre hombres, que
bailaron algunas polcas, la mecapaquea *,
bailecitos de
tierra, etc.; pero que concluy aquello capazos, por no s que
disgusto que tuvo el Presidente.
Averiguado el caso, result ser positivo,
y
que el disgusto
de S. E. provino de haberse empeado uno de tantos maja-
deros en que le diera S.
E. un barato
^.
El solo hecho de suscitar semejante baile en la ciudad de la
Paz, donde hay tantas Seoras, ya era una extravagancia
;
pero
ello subia de punto, si se tenia en cuenta esa especie de frial-
dad con que en esta vez se haban manifestado las Seoras
hacia el General Melgarejo
;
porque en suma, ese baile de
puros hombres importaba en cierto modo una represalia que
se quera tomar con ellas
;
lo menos, era seguro que as se
traducira, como se tradujo en efecto por el pblico, con mil
ridculos comentarios que adems se formaron.
* La mecapaquea, es una cuadrilla, compuesta sobre el tema, paso
y
ademanes de un baile de los indios de Mecapaca (pueblecito situado
6 leguas de distancia en el rio abajo de la ciudad de la Paz!. La msica
de esta cuadrilla, aunque montona, es simptica,
y
el baile, propio para
divertirse
y
alegrarse sans faqon.
El barato, solo se estila en los bailecitos de tierra.
-
100

3.
Lo ocurrido con el Edecn Palma.
Segua el General Melgarejo entregado, en su encierro, los
placeres excesos del doble vicio que lo dominaba ;excesos que,
por su naturaleza propia por las imprudencias del General,
se traspiraban inmediatamente al pblico.
De uno de esos encierros result

que el Jefe Supremo


de la Nacin dej inutilizado su Edecn de guardia, que en
aquella noche lo fu el Coronel Teniente Coronel N. Palma.
Diversos eran los rumores que corran en el pblico acerca de
las circunstancias del hecho. Unos decan que el General Mel-
garejo, despus de haber dado una gentil paliza su Edecn
Palma, le dio adems un pistoletazo. Otros, aseguraban que lo
que hubo fu

que le dio de hachazos en la cabeza con su


espada.

Los unos atribuan el hecho zelos que lleg
concebir S. E., de Palma con la favorita,
y
los otros, que fu
tan solo por haberse interpuesto Palma entre S. E.
y
la favorita
en circunstancias en que, furioso ste, acometa aquella con
la espada.
Yo, aunque de intento me abstuve siempre de hacer averi-
guaciones en palacio sobre ocurrencias de ste gnero, llegu
sin embargo saber, que las heridas de Palma fueron hechas
con espada,
y
que el General Melgarejo, arrepentido
y
afligido,
al siguiente da del suceso, de lo que haba hecho en la vs-
pera, hizo venir su mdico
y
le recomend encarecidamente
la curacin del pobre Edecn, el cual, de paso sea dicho,
no volvi aparecer mas en pblico, quin sabe por cuanto
tiempo
!

i-
Efectos del nial ejemplo.
El gnero de vida que llevaba el Jefe Supremo de la Nacin,
deba naturalmente reflejarse en su crculo,
y
particularmente
entre los militares, que, por mas de una razn, se hallaban

101

identificados con l. Eran de todos los das los escndalos co-
metidos por algunos jefes
y
oficiales.
Citemos un caso :
Al anochecer de un dia de fiesta, recoma
yo algunas de
las calles de la ciudad, cuando tropec con una patrulla de
polica que conduela un cholo borracho, el cual, reconocin-
dome en mi calidad de Prefecto, se me quej de que lo lleva-
sen al arresto injustamente. Mas como se hallase muy embria-
gado el hombre
y
se suscitasen contestaciones entre l
y
los
de la partida, ah en la calle, resolv que continuasen su marcha
prometiendo al cholo que luego estarla yo en la polica para
mejor informarme de lo ocurrido.
Como la media hora, estuve en efecto en la polica
;
pre-
gunte por el hombre,
y
me contestaron que no estaba all
y
que era probable lo hubiesen llevado la crcel, donde se
habia designado por el Intendente un lugar de arresto para la
gente baja, por falta de local
y
de seguridad en la polica.
Me dirig la crcel,
y
mientras hacia mis indagaciones res-
pecto al individuo, un grupo
,
mejor dicho, un montn de
gente soez, que se hallaba apiada tras de una reja, lleg
reconocerme
y
varios de ellos empezaron llamarme por mi
clase
y
nombre pidindome los hiciera poner en libertad. Pero

cul no fu mi asombro, cuando, al


acercarme ellos, me
apercib que, en medio de esa confusin de voces, me decia
uno :

i
Mi General
! soy el Mayor Fulano

;
y
otro,

Mi General, soy el Comandante Sutano 1...

Y era la verdad
con mas la circunstancia de que el Comandante era nada menos
que Edecn de S. E. el General Melgarejo...
Pobre joven!
digno de mejor suerte por cierto
;
pues tenia la recomendacin
de ser hijo de uno de los Coroneles bolivianos que habia sabido
dejar bien puesto su nombre
y
honrar como el que mas la
carrera de las armas.
Inmediatamente hice poner en libertad ambos, reconvi-
niendo al Mayor
y
previniendo al Comandante
que la
hora
tal se presentase en mi alojamiento al siguiente dia.
Muy temprano al otro dia, hice llamar al Intendente
de poh-
ca, que lo era la sazn don Feliciano Borda;
y
habindole
reconvenido

cmo ajaba as la clase militar
llevando
la

102

crcel
y
confundiendo all con la chusma dos jefes del ejr-
cito? me contest :

Dispense Vd., Seor, si hice mal. Es
verdad que yo mismo tom anoche esos dos Seores
y
los
mand poner en arresto, por las violencias que cometian
y
por haberme ellos faltado m mismo, en mi carcter de Jefe
de la polica... pero ;,de dnde iba yo figurarme que dos
individuos que se encontraban mezclados con la chusma all
en las chicheras de los suburbios de la poblacin, cometiendo
excesos en medio de esa gente,
y
que no tenan trazas ni de
mozos de caf, fuesen jefes del ejrcito? Tampoco se me die-
ron ellos conocer por tale..
y
solo fuer de insolentes qui-
sieron imponer ala polica : qu debia yo haber hecho?...
Despus de esta expUcacion aguardaba yo al joven Coman-
dante para hacerle una amonestacin paternal, movido por la
amistad que me haba ligado su padre. Mas no se me present,
ni la hora fijada ni en todo aquel dia. Al siguiente da, mand
buscarlo por medio de un ayudante,
y
volvi ste dicindome
que se hallaba aquel en estado de no poder presentrseme....
que estaba muy ebrio
;
pero que haba encargado en la casa
donde lo haba encontrado, tuviesen el cuidado de hacer que
viniera presentarse tan hingo como se restableciese. Todo
fu en vano; porque pasare. i los das sin que le viese yo
la
cara. Entonces, tom el recurso de informarme en palacio qu
dia debia l entrar de guardia,
y
me dijo uno de los Edecanes,
que le tocaba el turno justamente en aquel dia; pero que, no
habiendo parecido, haba entrado otro en su lugar. Conclu
por
advertir dos de los Edecanes presentes, que en cuanto
se apersonase el otro, lo enviasen verme en m
alojamiento.
Llegaron en esto los preparativos
y
afanes de la
marcha del
Gobierno para el interior de la Repblica. Mis
atenciones,
y,
mas que todo, la consideracin de que mis palabras de nada
serviran ante el lenguaje elocuente
y
poderoso del mal ejem-
plo,
hizo que todo quedase en nada, ignorando yo
hasta el
dia de hoy el paradero del joven Comandante.
Otro caso :
Halhioamonos en palacio puestos la mesa (no recuerdo
si
al almuerzo ala comida),
y
se suscit la conversacin
acerca
de la mala \oluntad que los habitantes de la Paz
profesaban

103

en general al Gobierno. Con tal motivo, hizo mencin el Coronel
Manuellrigoyen, primer jefe de'unodelos cuerpos de infantera,
de ciertas expresiones que uno de tantos paceos habia vertido
contra S. E en cierta reunin,
y
concluy por decir :.
...Estuve tentado de hacerlo callar metindole la espada Y
es preciso, mi General (dirigiendo la palabra al General Mel-
garejo), que Vd. no lo tenga mal si llega esto suceder alguna
vez en defensa del Gobierno, porque de otro modo, abusan de
la moderacin de uno,

estos insolentes!

El General Melgarejo no dijo una palabra: mas su silencio
era una tcita
y
tremenda autorizacin, tanto mas cuanto que
el ejemplo venia de arriba para abajo, pues que la ltima razn
del General Melgarejo era su espada su revlver, con que tan
frecuentemente amenazaba. Sabe Dios los abusos que, su
nombre bajo su sombra, habrn cometido en el trascurso
del tiempo sus celosos servidores! Es tan difcil saber, este
lado de los Andes, lo que pasa en aquel desgraciado pas!
PARNTESIS o LUCIDOS INTERVALOS.
No era todo insensatez
y
torpeza en el General Melgarejo.
Tenia tambin,
y
principalmente cuando se hallaba sano, sus
arranques de nobleza
y
aun de admirable modestia; arranques,
que delinearemos aqu, como lo hicimos ya en otro lugar, con
mucha mejor voluntad que hemos bosquejado sus extravagan-
cias. Y ojal que solo hubisemos visto
y
notado en l, accio-
nes laudables
y
buenos sentimientos!..., que as habra sido
mucho mas grata nuestra tarea.
Vamos nuestro propsito.
Quin mas rojo que yo!... seamos unos.

Conversbamos los dos solos en la ventana de su dormitorio,
que, como lo insinuamos en otra parte, tenia vista la plaza prin-
cipal. Al mirar
nosotros las gentes que cruzaban por la plaza,
rod naturalmente la conversacin sobre el carcter fuerte
y

104

apasionado de los habitantes de aquella ciudad, tan difcil de
ser gobernada.
Veamos, pues [me decia), si con el buen modo
podemos
amansarlos: yo hago todo lo que puedo...

No basta eso, mi General (le interrump)


;
porque hay ser-
vidores
y
amigos (^el Gobierno, que le hacen mucho mas dao
que sus mayores enemigos : tales son, por ejemplo, esos que,
so pretexto de mucho celo por el mandatario por su Gobierno,
insultan atropellan los ciudadanos, establecen entre ellos
odiosas distinciones. Y, propsito, referir Vd. un pequeo
incidente.

S que la otra noche se reunieron en una diver-
sin varios jefes
y
oficiales; que, entre otras cosas, se habl
de m favorablemente,
y
que no faltaron quienes opinasen
porque era menester fijar sobre m las miradas para cuando
hubiese Vd. de dejar el mando
;
que, con tal motivo, dijo uno
de los Coroneles, jefes de cuerpo,

que era buena la idea,


siempre que me apartase yo de los rojos; pero que si me reuna
con ellos, seria preciso hacerme la guerra... A qu venia,
pues, esta prevencin? Los rojos no hacen nada; por qu
tratar de predisponer los nimos contra ellos, ni contra los
belcistas mismos, mientras no den motivo? Los que oigan
hablar as los jefes del ejrcito personas allegadas al
Gobierno creern naturalmente que esas prevenciones parten
del mandatario...

Dice Vd. bien : creern que yo los autorizo para ello,


cuando yo no tengo prevencin ninguna con los belcistas ni
mucho menos con los rojos... quin mas rojo que yo ! No
he sido yo el primero entre ellos? Pero es preciso ya procurar
que todos seamos unos,

Bolivianos,

y
nada mas... Ha
hecho Vd. muy bien en advertirme de esas habladuras
;
yo
reunir los jefes de cuerpo, Edecanes
y
dems para echarles
una buena, etc.
Desgraciadamente, el propsito qued en nada, porque se
distrajo el General Melgarejo
y
no volvi pensar mas en ello.
10o
EL ARRESTO.
Volviendo un dia de su letargo, tuvo el General Melgarejo la
feliz idea de salir hacer visitas,
y
yo me apresur formar
parte de su comitiva. Habamos hecho ya algunos cumplidos
y
seguamos en camino de hacer otros, cuando llegamos al
recodo que hace la calle comprendida entre la esquina de las
Concebidas
y
el puente del mismo nombre... Mas, para que el
lector pueda valorar debidamente las pocas pero tan concep-
tuosas palabras que all profiri el General Melgarejo, conviene
exponer los antecedentes que ellas se referan.
Segn la relacin oficial del combate del 27 de marzo, el
General Melgarejo se empeaba en querer tomar, sobre la
marcha
y
viva fuerza, la barricada de la Calle del Comercio,
aunque fuese con sola la infantera, puesto que la artillera
ni la caballera podan salvar la zanja abierta al principio de la
calle. Con tal designio,
y
por dos tres veces hubo de lanzarse
de frente el General Melgarejo, que (de paso sea dicho) hubiera
perecido indudablemente antes de avanzar veinticinco pasos, si
hubiese llevado delante su propsito, pues todas las ventanas
de las casas de aquella calle (casas todas de altos), estaban
erizadas de armas de fuego, siendo de suponerse adems que
se hallasen all colocados los mejores tiradores, como que era
as, segn se nos inform despus del combate. Aparte de esta
consideracin, hice presente al General Melgarejo que, sin
artillera, era una estril temeridad ir ponerse de blanco
los tiros de enemigos ocultos, sin tener nosotros ni una esca-
lera ni una cuerda siquiera con que poder ganar las ventanas
ni montar la barricada, que naturalmente debia de ser una de
las mas fuertes
; y
conclu proponindole la idea de que nos
ocupsemos mas bien en allanar el obstculo.
Convino en ello,
y
tambin en estarse quedo en el recoda
arriba expresado, que se hallaba cubierto de los fuegos
enemigos.
Entretanto, para arrancar una gran puerta de madera, en que
nos habamos fijado efecto de colocarla
sobre la
zanja, se

t06

hizo necesario llamar algunos de los coraceros que se hallaban
abrigados en la callejuela situada al otro lado del puente de las
Concebidas
;
pero estos hombres no oian no se animaban
pasar el puente, sobre el qu hacian los enemigos un fuego
vivo de los techos de algunos edificios dominantes. En vista
de esto, se impacient el General Melgarejo
y
trat de ir en
persona traer esos hombres. Mi General (le dije entonces) :
estamos

tan al principio !
;
y
si lo echan Vd. por tierra,
habr terminado el combate, aun antes siquiera de haberlo
empeado
; suplico Vd. que se deje estar,
y
me deje m
hacer estas comisiones. Acto continuo met espuela mi
caballo, atraves el puente
y
volv repasarlo con doce mas
coraceros, felizmente sin ser ninguno ofendido.
Tardaba la operacin de allanarse la zanja,
y
esto impacient
nuevamente al General en trminos de volver su empeo
de querer cargar con sola la infantera. Mi General (volv
decirle), aun no es tiempo de que Vd. se exponga. El General
Olaeta
y
los Coroneles que han ido sus inmediatas rdenes,
no han podido establecerse aun en los puntos que se les han
designado para el ataque, puesto que no nos lo anuncia el
can. Dmosles pues, mi General, un poco mas de tiempo,
y
tratemos de vencer entretanto la dificultad que se opone aqu
al paso de nuestra artillera. El Secretario general Dr, Muoz,
que hasta estos momentos andaba todava inmediaciones
del
General, uni sus ruegos mis instancias; cedi el General
otra vez mas,
y
yo avanc ver de mover los coraceros que,
conduciendo al lugar de la zanja la segunda hoja de la puerta,
se quedaron agazapados en media calle consecuencia de una
descarga que sufrieron
y
que dej dos de ellos fuera de
combate.
Hecha esta diligencia, volv al lado del General, quien,
hacindose cargo entonces de la mucha gente que tenamos ya
inutizada
y
de lo difcil que era dar el asalto por aquella
parte, segn informes del jefe mismo de la seccin, me dijo :
a
Vamos, pues, ver cmo estn las otras secciones.
Dio sus
rdenes al jefe de sta. Coronel Rendon,
y
partimos en seguida.
Bien : puedo yo ahora decir, sin temor de pecar por vani-
dad jactancia,

que mi consagracin al General Melgarejo
I

107

durante los 30 40 minutos que durara esa tentativa, le evit
un seguro descalabro. Mas, es preciso decir tambin

que el
General Melgarejo supo su turno, sobre el mismo sitio
y
quiz la misma hora del dia, retribuir mis afanes, de la
manera mas digna
y
mas satisfactoria. Para demostrar esto,
volvamos al asunto visitas, que interrumpimos hace poco para
dar lugar la digresin que acabamos de hacer.
Llegamos, como se iba diciendo, al recodo que forma la
calle comprendida entre el puente
y
la esquina del monasterio
de las Concebidas, cuando de improviso se par el General
Melgarejo
y,
volvindose hacia m, que marchaba detrs de
l, me dijo con vehemencia :
a^
H ah, General Campero :
aqu, AQU ES DONDE ME TUVO VD. ARRESTADO!
El D"" Muoz, que iba entonces pegado al costado de S. E-
y
todos los dems Seores de la comitiva, se me quedaron
mirando... Esa ligera pausa contribuy dar mayor realce
las marcadas palabras del General Melgarejo,
y
no pareca sino
que el Genio del bien hubiera en aquel sitio inspirdole tanta
modestia
y
tanta virtud, en medio de la humareda del incienso
que la adulacin quemaba sus pies. Mas, por desgracia, all
en el recinto de su palacio pudo al fin, mas que ese genio
benfico, el genio perverso del mal, como que vamos ver,
en los prrafos siguientes, las locuras que continu haciendo
el General Melgarejo bajo esa influencia fatal !...
En fin, despus de la pattica escena ocurrida cerca del
Puente, volvi marchar el General
y
todos seguimos su paso.

5.
La mesa redonda
y
el revlver.
Entr hasta el dormitorio del General Melgarejo hacerle
una consulta,
'y
lo encontr tomando cerveza con algunos
otros. Tom por mi parte un par de vasos ; hablamos un
poco,
entre vaso
y
vaso,
y
me retir luego al saln. poco,
se retir tambin el Coronel Juan Mariano Muja, se sent

108
-
mi lado
y
nos pusimos charlar ; mas no pasaria un cuarto de
hora, cuando me dijo l, como recapacitando : El General
es muy susceptible
;
ha de creer que nos hemos retirado aqu
por huir de l,
y
se ha de resentir; volvamos acompaarlo.
En hora buena, le dije,
y
entramos nuevamente los dos
juntos. Por supuesto que sigui la diversin
y
sigui e\
fuego...
Bien; contrayndome ahora al asunto principal : no recuerdo
si fu precisamente en esa misma noche, en alguna otra
parecida, que sucedi lo que voy referir.
Estbamos en el expresado dormitorio
y
al derredor de una
mesa redonda tomando caliente (nombre que en aquel crculo
se daba al ponche), S. E. el Presidente, su Secretario General
D"" Muoz, creo tambin el Ministro de la Guerra General
Olaeta, no s si el Coronel Muja el de igual clase Irigoyen
y
yo, cuando entusiasmado S. E., saca del bolsillo lateral de su
levita su inseparable revlver de cuatro tiros
y,
preparndolo,
exclama:



No ! m no hay quien me haga revolucin
; y
si me la hacen
,

solo ha de ser matndome !


y
segua
perorando por el estilo, moviendo su brazo en todos sentidos
y
golpeando con rabia la pistola contra la mesa, tal que nos
veamos cada instante en inminente peUgro ya el uno ya el
otro de los circunstantes. Todos callamos. Mas, subiendo de
punto el entusiasmo del General Melgarejo,
y
dirigindose
m, que me hallaba su derecha, me dice de repente :


Vaya, General Campero !

Usted me mata, yo lo mato


Usted!

Ni yo lo mato, ni Vd. me mata, mi General; por que no


hay para qu (le contest).


Pues entonces, yo me mato.

Dijo,
y
ajust contra
su sien derecha la boca del revlver. Veloz como el rayo, le
tom la mano
;
tuvo l la complacencia de dejarse quitar el
revlver,
y,
volvindome entonces hacia uno de los ngulos
de la habitacin, trat de poner el martillo en el descanso,
y
cosa rara! se me escap el tiro.
El D"" Muoz me echa entonces una terrible mirada, como
reconvinindome. Qu hay, le dije, por qu se asombra
Usted ?
B
Qued callado,
y
yo guard la pistola en mi bolsillo
hasta el siguiente da, en que la entregu al Edecn de guardia
\

109

Comandante Teniente Coronel Federico Matos, porque S. E.
no estaba visible. Pude sin embargo verlo mas tarde,
y
lo
encontr ya repuesto, como que, medio acortado, me dijo :
Hombre
!,
anoche habamos hecho algunas locuras.

S, mi General (le contest)
;
pero felizmente todo ha pasado
entre los de casa.

Qu!, si son los mismos Edecanes


y
Ayudantes de
campo,
estos canallas, los primeros en ir contar afuera lo
que aqu pasa !
Y dicho
y
hecho : la ocurrencia se trasluci inmediata-
mente
;
pero en la calle la desfiguraron, como tenan costum-
bre de hacerlo, los que hacan oficio de revolucionarios; pues
aseguraban que Melgarejo haba dado un ptoJetazo no se
sabia quin dess Edecanes pero que felizmente le habia errado
el tiro.
Un ultraje.
Otra de esas noches, nos hallbamos al derredor de la
misma mesa,
y
siempre con nuestras tazas por delante, el
General Olaeta, el Coronel de artillera Antonio Vicente Pea,
no s quien otro,
y
yo. Empezamos
y
seguimos durante algn
tiempo tratndonos con mucha amistad
y
cordialidad
;
entre-
tanto, iban
y
venan las tazas de ponche gran prisa; el
Coronel Pea, que se hallaba aun no bien restablecido de una
enfermedad,
y
dbil por consiguiente, fu el primero en
ponerse locuaz; quiso ser demasiado expresivo
y
afectuoso
con el General Melgarejo incurri tal vez en la inadvertencia de
haber interrumpido la palabra al General Olaeta m;
y
sin mas causa que sta, pnese colrico el General Melgarejo
y
reconviene al Coronel Pea dicindole con la mayor aspereza :


Calle Vd., so canario! Vd. no debe hablar cuando habanlos
Generales!

Pea trat de satisfacer
y
dar una explicacin S. E.,
pecando tal vez por exceso de moderacin ;
mas, lejos de
- 110-
darse por
satisfecho el General Melgarejo, atruena mas su voz
y
llena Pea de insultos, sin que para ello hubiese habido el
mas pequeo mrito.
Tan intempestivo como inmerecido ultraje , fu por su-
puesto la seal para que tratsemos los circunstantes de
retirarnos cuanto antes, como en efecto lo hicimos.
7.
Las sbanas del Per.
Haca dos tres dias que no habia podido yo ver al General
Melgarejo, porque segn decia el Edecn de guardia, estaba
un poco mortificado con motivo de una pequea herida que
casualmente se habia hecho l mismo en el pi con la punta
de su espada. Mas, era esto tan solo una excusa, como luego
lo haremos ver, para encubrir sin duda, de algn modo, el
verdadero objeto de aquel encierro, que afuera en la calle
daba tanto que decir.
Volv el tercero cuarto da informarme del estado de la
salud de S.
E.,
y
me dijo uno de los Edecanes : Justamente
iba ver Vd., porque lo hace llamar
S. E. ;
entre Vd. al
dormitorio
Entr en efecto,
y
lo encontr en cama, que la habia l
mandado hacer sobre el suelo. Esta circunstancia me dio lugar
creer que era positivo lo de la herida
;
mas , habindole
preguntado cmo se senta del pi
y
si era grave la herida que
en l se habia hecho, me contest :

No tengo nada en el
pi
;
he dicho no mas eso, porque no vengan molestarme
tantos pretendientes, que ya me tienen fastidiado. Es cierto
que he estado medio indispuesto, pero no de cuidado, etc.

En seguida, me invit
,
y
aun se me insinu con suma
afabilidad
,
para que me acercara,
y
me sentara su lado.
Me baj, pues, de la silla
y
me acomod en el suelo, sentn-
dome
junto su cabecera ; l hizo otro tanto, esto es, se sent
tambin
en su misma cama,
y
as nos pusimos conversar
familiarmente.
Pidi l un par de vasos de cerveza; este

111

par pidi otro par,
y
fu animndose as, mas
y
mas, nuestra
fraternal conversacin
Podrase creer que el caso ocurrido noches antes con el
Coronel Antonio Vicente Pea me hiciese temer ahora una
anloga peripecia; pero no tal, porque tenia yo la conciencia
de que el General Melgarejo no podia menos que estimarme
de corazn,
y,
francamente!, ni me acord siquiera, en
esos momentos, de aquel desagradable incidente, tanta era mi
confianza en el General Melgarejo, quien (me anticipar
decirlo) no me chasque en esta vez. Fuera de eso, es preciso
decir que el General Malgarejo tiene el don, en esos accesos
de familiaridad, de infundirle uno cario
y
aun de hacerse
perdonar sus faltas. l, que no podra producir de suyo dos
frases bien coordinadas en el Consejo en el Parlamento,
posee en alto grado el lenguaje de los compinches
;
y
l, que no se
aviene ni puede acomodarse con el trato de las gentes de
estrado, es atrayente, sagaz
y
seductor en ese trato de par-
terre (permtaseme la expresin)... Ese es su fuerte, su
elemento, el campo de sus conquistas.
Conversbamos pues en su terreno, mano mano,
y
ame-
nizaba l la conversacin trayendo la memoria las campaas
que ambos habamos hecho, los cuerpos en que habamos
servido juntos,
y
una porcin de circunstancias incidentes
que yo haba olvidado ya en que no habia parado mientes...

Qu observador habia sido,


y
qu memoria tiene el General
Melgarejo! (me deca yo de buena f) Pero no era eso;
y
creo haber encontrado ahora no mas la razn de ste
y
otros fenmenos de la misma especie.

Es que en la poca
que se referia el General Melgarejo, l era de la clase de
tropa siendo
yo oficial
y,
despus, l oficial muy subalterno
y
yo graduado ya de Mayor. Y bien : sucede que, proporcin
que es mas
elevada la posicin en que uno se. encuentra, ve
mas en
conjunto los individuos
y
las cosas que se hallan
abajo de uno, desapercibindose de ciertos detalles
; y
que,
al contrario,
el inferior, en sus relaciones con el superior,
presta mas
atencin
que ste lo que entre ambos acontece,
en otros trminos :

en el orden moral, como en el orden
fsico, parece que es mas fcil ver
y
distinguir las cosas de

M2

abajo para
arriba, que de arriba para abajo,
y
que de ah pro-
viniera el poder apreciarlas
y
retenarlas mejor en el primer
caso.
Tan penetrado estoy de esta verdad, que ca; i no me
cabe duda que el General Malgarejo se quedar ahora sor-
prendido al ver tan minuciosamente reproducidas, en estos
Recuerdos
muchas de las circunstancias que habialya borrado
en su memoria que se le pasaron tal vez por alto. Es que, en
la poca que yo me refiero, hablan cambiado ya nuestros
papeles
y
nuestra posicin relativa.
Sea como fuere,
y
volviendo mi relacin : estbamos en lo
mas agradable de nuestro fraternal coloquio, cuando anunci
el Edecn de guardia que los Seores Ministros venian verlo
para el acuerdo. El General Melgarejo, sobrecogindose un
tanto, dijo al Edecn : Hombre! dgales Vd. que estoy
indispuesto.... Mas, interrumpindose l mismo
y
dirigin-
dose m, agreg :



qu le parece Usted ?

no se me
conoce en el semblante?... estoy en estado de despachar?
Le mir la cara,
y
le contest afirmativamente : S, mi
General, puede Vd.
Por consecuencia, entraron tres de los Seores Ministros,
y
recuerdo que el Sr. Bustamante, mostrando, aun antes de
haber tomado asiento, unos papeles que tenia en la mano,
signific S. E. que traa una magnfica propuesta enviada
de Paris por el General Santa Cruz, sobre las huaneras de
Mejillones.

c( Djese Vd. de huaneras


y
del General Santa Cruz,
quien conozco
(dijo S. E.,
y
continu) :

k Tenemos que
tratar por ahora sobre un asunto de grande importancia
Tomen Vds.unas sillas, Seores...
;
pero que llamen al Ministro
de la Guerra.

Vino ste inmediatamente,
y
luego que estuvimos todos
sentados, arrimndose el General Melgarejo contra sus almo-
hadas *, desarroll su plan, que se reduca invadir el Per
y
combatir all la revolucin sosteniendo el Gobierno de Pezet.
Todos quedamos estupefactos,
y
los Seores Muoz
y
Busta-
1 Tenia puesto un abrigo sobre el cuerpo,
y
sigui sentado en su cama,
<jue le cubra de medio cuerpo abajo.

113

mante empezaron hacerle algunas observaciones, cuando en-
derezndose el General Melgarejo
y
ponindose colrico, toma
su birrete bordado con oro, que lo tenia puesto en la cabeza, lo
tira contra el suelo,
y
exclama como una furia :

H ah para
lo que sirven los Ministros! : para hacerle auno
observaciones
y
ponerle dificultades.
;
Maldita la hora en que form
el Minis-
terio! Sin esto, ya habria dado yo la orden general,
y
maana
mismo estarla el ejrcito en marcha para el Desaguadero !...
En vista de tal exaltacin, los dos Ministros
y
dems cir-
cunstantes hicimos por calmarlo, dando trazas de aceptar el
pensamiento.
Mudando l entonces de tono
y
con gesto
y
ademan muy
insinuantes, habl poco mas menos en estos trminos :

Si, Seores, es de necesidad que nos pongamos en cam-


paa; no tenemos otro medio de saUr de apuros. Ven Yds. los
trabajos en que ahora mismo estamos para pagar al ejrcito...

Qu ser dentro de dos meses ?.... Y cuando el soldado pida


su socorro,
y
no tengamos ni pan que darle, qu ser de
nosotros? que m
y
Usted, Usted, Usted sealando
cada uno de los circunstantes) nos fusilarn
y
saquearn en
seguida las poblaciones. Para evitar esto, es preciso pues que
cuanto antes demos entretenimiento al ejrcito. Diremos que
vamos apoyar Pezet, porque es un Gobierno legtimo
;
pero esto diremos no mas... Ser el pretexto
;
porque nos-
otros

qu nos importa ni Pezet, ni Prado, ni mande quien
mandare en el Per ? Lo que importa es buscar una ocasin
para hacernos de plata... De dnde vamos sacar recursos
en Bolivia, que est tan pobre
y
cuando todos estamos lo
mismo...
i
Vea Usted... (Decia estas dos ltimas palabras
desenvolviendo sus frazadas, como para mostrar la pobreza
de su cama
; y
preciso es aadir que, al llegar este punto
de su discurso, pareca como inspirado el hombre)...
a
Vea
Vd. que Presidente !.. Ni sbanas tengo...

Vamos pues, Seores,
TRAERNOS SBANAS DEL PER !

(Es de advertir que la expresin ni sbanas tengo, aunque
no era literalmente exacta, pero, como recurso oratorio,
era
de gran efecto,
y
no careca de verosimilitud
;
pues s bien
tenia sbanas el Presidente, muy poco nada se echaban ellas

114

de ver,
habindose resbalado ambas hacia los pies, de resultas
sin duda de las vueltas
y
revueltas
y
de los frecuentes movi-
mientos en que habia l estado desde que se meti en cama
;
fuera de que, eran sbanas muy comunes
y
cortas,
y
no cor-
respondan por cierto un Presidente de la Repblica (lo que
equivala en verdad no tenerlas)
.
El lector ya se hace cargo que el calor del orador, parte
de la vehemencia de la peroracin conclusin de su discurso,
debia obviar naturalmente toda dificultad objecin.
Allanado as el camino en el terreno poltico, por la razn
la fuerza, pas el General Melgarejo al campo estratgico,
prescribiendo al Ministro de la Guerra que en el acto (era ya
de noche) pusiera
y
comunicara la correspondiente orden
general para que al siguiente da se pusiese en marcha el
ejrcito hacia el Desaguadero, con arreglo al itinerario que
debera pasarse en esa misma noche los respectivos Coman-
dantes generales.
Terminada
la sesin, nos retiramos los circunstantes,
dejando al General Melgarejo en su cama.
Como
el Ministro de la Guerra se encamnase derecha-
mente su despacho, me fui en pos de l,
y
le pregunt si
formalmente
pensaba comunicar la orden de marcha,
y
rae
contest :

Vcmo n, desde que as lo ordena el que
manda?


y
con esto, me desped del Ministro, con gran
inquietud por cierto de saber en lo que vendra parar
aquello.
Mas temprano que otras veces, estuve al siguiente da ver
al General Melgarejo, que felizmente se hallaba ya en pi
y
con la cabeza fresca. Le pregunt de su salud,
y
hablamos
de paso sobre varios puntos casi insignificantes
;
pero ni yo
me atrev tocar el asunto de marcha, ni l se me dio por
entendido sobre tal cosa, lo que fu ya para m un signo de
que el plan de campaa se habia desvanecido. Pas en seguida
al Ministerio de la Guerra,
y
all acab de confirmarme que,
en efecto, la marcha al Per habia quedado en nada.
Y

lleg la orden general ser comunicada ?

y
cmo as se
suspendieron sus efectos? h ah dos cuestiones que
no
podr satisfacer sino por informes de odas.

iib

Segn linos, la orden general se comunic esa misma noche
los cuerpos del ejrcito;
y
segn otros, solo se comunic
los Comandantes generales de divisin.
En cuanto la suspensin de ella, se aseguraba que los
Seores Ministros Muoz, Oblitas
y
Bustamante
fueron muy
temprano verse con S.
E.,
y,
hallndolo en estado de oir
razones, le expusieron, entre otras, las siguientes : que la
revolucin era muy popular en ei Per
; y
que lo era precisa-
mente porque el Gobierno Pezet no habia sabido hacer respetar
debidamente el territorio
y
la soberana nacionales;
y
que
por consiguiente, la sola aparicin del ejercito boliviano en
la frontera del Desaguadero, se nacionalizarla en el Per la
guerra contra nosotros
;
que adems, era preciso tener en
cuenta que el Sud del Per estaba mas interesado que todo
el resto de esa repblica en el triunfo de la revolucin, como
que all habia tenido su cuna,
y
que importaba nuestra
poltica no entrar en choque con los habitantes
de Tacna;
que, por fin, en cuanto a los ahogos pecuniarios del momento,
podran remediarse levantando un emprstito de trescientos
mas mil pesos en el interior de Bolivia.
Razones fueron stas que, pesando no i oco en la mente de
S. E., lo hicieron cejar de su propsito
y
desentenderse de
lo que noche antes habia dispuesto
;
siendo ste, en suma, e
desenlace del original
y
no muy conocido episodio de las
sbanas del Per.
ARTICULO III.
Dos palabras sobre el estado administrativo.
Todos saben que el General Melgarejo no entenda una
palabra de administracin
y
que, adems, era por carcter
derrochador; como que, en las dos nicas ocasiones en que,
por muy cortas temporadas, tuvo su cargo un batalln
y,
por consiguiente, intervencin en la caja del cuerpo, sali en
descubierto : hablo del tiempo del Sr. Linares
y
d^l de el
General Ach.
As ; desde sus primeros actos, apenas se vio dueo de la

116

situacin, empez disipar los fondos pblicos dando desme-
didas gratificaciones la tropa
y
premios regalos pecuniarios
los primeros jefes de cuerpo.
Nada dir de las gratificaciones la clase de tropa, porque
era el camino trillado por el cual hablan marchado todos nues-
tros mandatarios de hecho
;
pero los premios pecuniarios la
clase superior, por cuestiones disenciones domsticas, era
una innovacin, adems de perniciosa al Erario nacional,
desdorosa para la clase superior de Jefes del Ejrcito, pues
se queria amoldarlos la condicin de la tropa.
No estoy bien cierto sobre si fu de quatrocientos qui-
nientos pesos la suma que se asign cada coronel,
y
solo
puedo asegurar que en la distribucin general no estuve yo
comprendido, como que acababa de ser ascendido General
de brigada. Mas, pasados algunos dias, sea que el general en
Jefe tuviese en cuenta el pillaje que sufr en media plaza, en
los momentos en que acabbamos de triunfar, sea que l
y
su
Secretario general tuviesen bien, calculadamente, hacerme
partcipe en aquella disipacin, es el hecho, digo, que algunos
dias despus, me pasaron una nota-rden contra la Comisara
de Guerra, efecto de que se me entregase tambin, por va
de obsequio, igual suma que la que se hubo ya entregado
Jos dems jefes. Tuve impulsos de devolver la orden ; mas,
reflexionando luego sobre las consecuencias que este desaire
desecho podra acarrearme de parte de un Gobierno receloso
y
suspicaz, pas por la vergenza de admitir aquella libera-
lidad...; Fu mal hecho!
y
lo que es mal hecho, lleva siempre
consigo la merecida pena
;
como que, pena
y
bochorno me
cuesta el consignarlo en estos Recuerdos.
As andaba, en todo lo dems, el manejo de los fondos
pbhcos, durante el imperio de la Secretara general. Esper-
base que, luego que se organizase el Ministerio de Estado , se
sistemara la administracin pblica; mas, ya hemos visto
cmo lleg formarse ese Ministerio
y
cul fu su personal.
Al principio hubo, es verdad, trazas de orden
y
aun aparien-
cias de escrpulo, como que fu negada, en junta de Ministros,
una soUcitud que present al Gobierno
;
y
fu negada, sin
embargo de haberme prometido el General Melgarejo
y
uno de

117

sus
Ministros, que sera ella favorablemente despachada
'.
Si los escrpulos que se tuvieron, para no decretar el justo
pago que yo
solicitaba, se hubiesen tenido tambin en todos
los asuntos de Hacienda, no solo me habria yo resignado con
esta
negativa, sino que la habria aplaudido; pero,

qu despil-
farro,
y
qu caos el en que vino hundirse bien pronto la
Hacienda,
conforme, por otra parte, con lo que habia anun-
ciado ya de antemano la opinin pblica, vista la composicin
del Ministerio ! Plumas mas versadas que la nuestra
y
mas
competentes en la materia, darn conocer, no lo dudamos,
el lastimoso cuadro de la situacin financial de Bolivia desde
la creacin del Gabinete de abril
;
que lo que es para nuestro
propsito, creemos mas que suficiente lo que sobre el parti-
cular hemos ligeramente insinuado.
<
Dicha solicitud se reducia pedir que se me diera una buena-cuen'.a
de tres mil tres mil quinientos pesos en parte de pago de mayor canti-
dad de que me era deudora la Nacin, saber :
700 pesos, por descuentos de guerra heciios en tiempo del Seor
Linares;
Veinte
y
tantos mil pesos de sueldos que tambin se me deban por la
nacin, como Secretario que fui de la Legacin de Bolivia en Espaa
y
Jefe en comisin para hacer estudios militares en Francia
y
otros
puntos de Europa, con arreglo las instrucciones que al efecto se me
dieron por el Gobierno del General Ballivian (aos 1845
y
siguientes).
Es de advertir que los descuentos de guerra de la poca del Sr, Linares,
no solo estaban reconocidos como deuda nacional, sino que, bajo la
administracin Ach, hablan sido pagados muchos de los acreedores.
En cuanto mis sueldos devengados en Europa, aunque reconocidos
como justos por las administraciones Crdova
y
Linares, se habia
entorpecido su pago, bajo el mismo Gobierno Ach, merced ciertas
influencias.
Breve : como el expediente del caso, lo mismo que mi bono de des-
cuentos de guerra se hallasen en el Sud de la Repblica,
y
rae viese
yo urgido por el momento, pedia que se me concediera la esprosada
buena-cuenta, con cargo de pronta devolucin, siempre que en un
trmino sealado no comprobase yo debidamente el cargo. Y h ah
lodo el asunto.

lis

AIITCULQ IV.
Marcha del Gobierno.
Desvanecido el proyecto de campaa al Per, del modo
expresado en el pargrafo 7 del artculo
2"
del presente cap-
tulo, solo se preocup el Gobierno del General Melgarejo con
la idea del emprstito de los trescientos 400 mil pesos dentro
de la Repblica, para cuya realizacin crey conveniente visitar
los departamentos del interior
y
del Sud, sin prdida de
tiempo
;
y
al efecto se previno los cuerpos del ejrcito se
alistasen para la marcha.
Los mas de los oficiales del ejrcito
y
empleados subal-
ternos de los Ministerios, estaban pi. Para obviar este in-
conveniente, dispuso el General Melgarejo que se hiciera una
contrata de muas, por el Ministerio de la Guerra,
y
se diera
cada subalterno,
y
aun algunos de los jefes, una mas
bestias, segn su graduacin, cargo de abonarse el importe
con un descuento mensual que se haria en los respectivos
presupuestos.
Se distribuyeron las muas; mas, qu sucedi?

que
muchos de los oficiales, al siguiente dia de haber tomado las
suyas, se quedaron otra vez pi, porque las vendieron por la
mitad
y
aun por la tercera parte del precio en que las haban
recibido
;
pero esto les importaba muy poco, porque lo
esencial era tener de pronto algunos pesos que gastar, que
despus, se quedaran rezagados de sus cuerpos, se pro-
porcionaran cabalgaduras en el camino, por la razn la
fuerza : tal era el pi de discipUna sobre que empez dar sus
primeros pasos aquel ejrcito victorioso.
Y es digno de notarse, aunque invirtamos en esto el orden
cronolgico de los sucesos, que por fin, no tuvo lugar el
descuento mensual arriba indicado; porque, apenas estuvo en
Oruro haba salido de ah el ejrcito, cuando el General Mel-
garejo dispuso, mas bien por va de liberaUdad que por un
principio de equidad (pues haba hasta sarjentos comprendidos

ilO

en esta medida), que las muas distribuidas se tuviesen, no
como dadas crdito, sino como adjudicadas en compensa-
cin de bagajes de camino, quedando por consiguiente sin
efecto alguno el descuento anteriormente ordenado.
Mas, volviendo reanudar el hilo de nuestra relacin : para
disponer el Gobierno su salida de la Paz, habia no solo barrido
los fondos del Tesoro pblico, sino negociado tambin, por va
de anticipo, todos aquellos ingresos de fcil realizacin; tal
que el servicio pblico, que se hallaba ya hondamente afec-
tado por los ltimos sacudimientos polticos, no menos que
por los derroches de la administracin militante, no podra
sino verse en los mayores conflictos como lo veremos muy
luego.
Llegado por fin el dia fijado para la marcha, que, si mal no
recuerdo, fu el 13 de mayo, en mi caHdad de Prefecto
y
Comandante general del departamento, fui con todos los jefes
y
oficiales que quedaban destinados la plaza, pedir rdenes
S. E.
y
hacerle en d-spedida los cumplimientos de estilo.
El, por su parte, recomend al cuerpo de oficiales la exacta
observancia de las generales de ordenanza,
y
concluy su
breve alocucin prescribiendo aquellos

que el dia que
hubiese alguna novedad en la ciudad, montasen caballo
y
se
uniesen m para dirigirnos todos juntos donde estuviese el
ejrcito aguardarlo donde fuese mas conveniente. . Fi
ah lo que, por toda orden
y
por toda instruccin, dej en lo
poltico
y
militar el Jefe del Estado.
Desde las nueve de la maana, poco mas menos, estuvo o
ejrcito formado en la Plaza Mayor,
y
serian las 10 11 del
dia, cuando mont caballo el General ?Ielgarejo
y
mand en
persona desfilar el ejrcito.
La artillera, que se hallaba formada la cabeza, tom la
calle del Comercio, como la direccin que constantemente
solan tomar los cuerpos que salan entraban de viaje; mas,
apercibindose de esto el General Melgarejo, que se hallaba aun
hacia el centro de la plaza, orden que se dirigiese la cabeza
por la calle de la Catedral (que forma ngulo con la del comer-
cio). Pero era tarde, pues varias piezas de artillera, :-e hallabaii
a metidas en la calle del Comercio
;
y
el hacerlas retroceder,
-
120

habra
ocasinado
algn desorden
y,
lo que era peor, habra de-
morado la marcha ponindonos en una desagradable espectacion.
Hecho
cargo de esto el General Melgarejo, dispuso
que
siguiese toda la artillera la direccin que haban tomado las
primeras piezas, pero que el resto del ejrcito marchara tras
l. Nadie saba
(
no ser tal vez los Ministros) qu significaba
aquella maniobra
;
pero muy en breve, pudimos comprender,
por las calles escusadas por donde condujo la marcha el
General Melgarejo, que era una medida de precaucin con
({ue trataba l de ponerse cubierto de algn golpe de mano.
Por fin, saliendo de la ciudad por el camino de Chocata
,
llegamos
la Garita de Potos,
y
all echamos pi tierra para
descansar
y
dejar que tomase aliento la tropa, que deba estar
fatigada medida dlo recio de aquella subida.
No pasaron muchos instantes, cuando se present una Seo-
rita, cubierto el rostro con un ligero velo. Pregunt por el
General Melgarejo; le indicaron cul era; se dirigi l,
y
levantndose el velo muy graciosamente, le dijo : Seor
,

buen chasco nos ha dado Vd.! Haba ido yo esperarlo en la


otra garita, de donde vengo ahora toda afanada;
y
ya puede
Vd. figurarse cul sera mi sentimiento al saber que Vd. haba
tomado otro camino, cuando me he resuelto pasar hasta aqu^
que es tan lejos! Fehzmente lo supe tiempo... Aqu tiene
Vd.
unas botellas de cerveza con que poder refrescarse.

Esto dicho, le present
S. E. un canastillo que traa una
criada, con meda docena de botellas dentro. Mand que las
fueran abriendo,
y
se apresur servir ella misma unos dos
vasos (que
fueron los nicos que pudieron haberse la mano),
de los cuales puso el primero en manos del General Melgarejo
y
el otro en las del D"" Muoz si mal no recuerdo. Luego que
recibi el suyo el General Melgarejo, volvindose hacia m con
disimulo, me dijo en voz baja :


Qu le parece Usted?...
no tendr esto algo que...

Cortndole la
palabra, le dije con resolucin :

No veo
esta muchacha con cara de abrigar una maldad
;
tomemos, mi
General

;

y
como para probarle mi modo de pensar, le tom
el vaso de la mano
y
me beb el contenido, mientras la mu-
chacha, que haba quedado espaldas dei General Melgarejo

121

se distraia en conversar con los dems. Tom en seguida el
General Melgarejo,
y
aun volvimos repetir despus la dosis.
Concluidas las botellas, se despidi la muchacha, con ama-
bles cumplimientos que dirigi S. E.
y
su comitiva.

Y
quin es esta Seorita?

pregunt entonces el
General Melgarejo.

Es (le contestaron) Fidanita E***., sobrina del cl-


rigo E***.

Y qu clase de persona es?


Es as as
;
pero una buena joven.

Con motivo de aquel obsequio, nos signific el General Mel-
garejo la razn de su extraa salida, que no era otra por cierto
que la que poco h insinuamos; pero nunca se me borrarn
de la memoria los trminos tan adecuados
y
chistosos con
que nos expres sus recelos. Los lectores que entiendan el
juego de los dados
y
hayan visto una partida entre tahres^
como los llaman, podrn sentir la chispa de la expresin.

S! (deciael General Melgarejo, con cierto movimiento


de cabeza) estaran creyendo que iba yo salir por la calle
Ancha,
j
Qu chasco!... Es que, algunas veces, me gusta
pues irme la mas chiquita^

real y otro.

Despus de un buen descanso en la garita, se toc llamada
la tropa,
y
seguimos la marcha hasta Viacha, donde pasamos
la noche con el General Melgarejo
y
el ejrcito.
Al da siguiente,
l/i de mayo, habiendo sido yo invitado
almorzar por mi amigo el Coronel Pedro Villamil, la sazn
Sub-Prefecto de la provincia en que estbamos, me fui con l

su casa. Cuando terminamos el almuerzo


y
mont caballo
para ir despedirme del General Melgarejo, haba ste em-
prendido ya su marcha. Galop mas de una legua por darle
alcance
;
mas, no habiendo podido divisarlo siquiera desde el
punto hasta donde hube avanzado, resolv regresarme la
Paz, con el sentimiento, francamente! de no haber podido
cerrarle la mano...

Oh ! cunto mejor no habra sido si, ha-
ciendo yo caso de ageros, hubiese desde aquel instante
renunciado definitivamente
y
al Gobierno del General Melga-

122

rejo
y
al designio de servh' de garanta al pueblo de la Paz,
como tantos de sus vecinos me lohabian expresado, desde muy
al principio de mi llegada interesndose conmigo para que
aceptara el nombramiento de Prefecto
y
Comandante general
del departamento..

Cuntos peligros
y
sacrificios estriles
!,
cuntas calumnias!,
y
cunta injusticia, as de parte de los
enemigos del General Melgarejo como de parte suya
y
de los
de su crculo, no m.e hubiera yo ahorrado!... Es empero tan
seductora la idea de poder hacer el bien, que ni la memoria de
los desengaos
y
quebrantos del pasado, ni el siniestro aspecto
del porvenir, son veces estmulos suficientes para haber de
dirigirse uno por la senda del egosmo. Fuera de esto; hay
sacrificios, que parecen necesarios
y
que deben cumplirse,
porque as estuviera resuelto en los altos designios de la Pro-
videncia,
cuyos arcanos

en vano se empeara en penetrar
nuestra pobre inteligencia
!
PARTE CUARTA
PARTE CUARTA
CAPTULO PRIMERO.
OCURRENCIAS
POSTERIORES A LA SALIDA DEL GOBIERNO.
ARTICULO PRIMERO.
Estado de la Paz
y
situacin de la Autoridad departamental.
Vuelto yo la Paz el 14 de mayo, de regreso de mi paseo
Viacha,
y
establecido en mi despacho, me puse considerar
sobre lo mucho que habia que hacer en mi doble cargo de
Prefecto
y
Comandante general del departamento ; sobre la
penuria del Tesoro pblico, lo crtico de mi situacin,
y
tantas
otras dificultades de que me veia rodeado. Sin embargo de
estas tristes consideraciones, empec respirar, como si aca-
base de descargarme de un enorme peso,
y
no pude menos
que dar gracias Dios de la salida del Gobierno
y
del Ejrcito;
porque, al fin, me Ubraba siquiera de los tropiezos inconve-
nientes que encontraba cada paso en aquella Babilonia.
Ya dijimos, al final de la tercera parte^ que el Gobierno habia
dejado barridas las cajas del Tesoro pblico
y
aun pedido al-
gunas anticipaciones cuenta de los ingresos de
fcil realiza-
cin. A pesar de esto, me dej prescrito el General Melgarejo,
que hiciera yo abonar un sin nmero de gastos, tales como
los presupuestos de los jefes
y
oficiales que
habia l destinado

126

Yungas
;
los de los destinados Corocoro en clase de Comi-
sarios; los del Coronel, jefes
y
oficiales que debian ir fundar
una colonia en Caupolican
;
una buena cuenta cada uno de
los oficiales heridos que se hallasen en estado de ir incorpo-
rarse al Ejrcito, etc., etc.
;
y
esto, con la calidad de que habia
de hacerse inmediata
y
preferentemente todo otro abono.
Veamos cmo estaba entretanto el servicio pblico.
No hablemos de los empleados del ramo judicial
y
otros
funcionarios que, si bien estaban sirviendo crdito haca ya
mucho tiempo, podran al fin hacer frente sus gastas con
sus recursos propios en ltimo caso, empeando la magis-
tratura... Mas, no nos extraviemos con tales consideraciones,
que no s ese nuestro propsito.
Los Comisarios de Polica, que por lo regular son hombres
que viven con el dia, estaban impagos haca dos tres meses.
Los pobres vigilantes policiales, que hacan su servicio
noche por noche, se haban quedado sin socorro en los lti-
mos das de la permanencia del Gobierno en la ciudad, porque
no habia de donde sacar dinero para darles.
Los indios que trabajaban en la refaccin de la caera prin-
cipal de la ciudad (obra urgentsima), estaban punto de dejar
abandonado el trabajo, porque tampoco se les haban pagado
sus jornales en los ltimos das.
Por otra parte, veame sujeto una cadena sin fin de jefes
y
oficiales sueltos en la plaza
y
de pensionistas de ambos
sexos, que me quitaban el juicio fin de que les hiciera dar
por el Tesoro alguna cosa siquiera buena cuenta de sus
haberes devengados, expresndome, en tono lastimero, que no
tenan materialmente qu comer.
H ah lo que me dej en la Paz el Gobierno del General
Melgarejo, considerada financialmente la situacin.
Y en el orden poltico, qu seguridades dej ala autoridad?
Dos jefes
y
nueve diez oficiales destinados una columna
de guarnicin que deba formarse,
y
de los que la mayor parte
no tenan ni uniforme ni espada
;
quince individuos de tropa
que se haban reunido en esos das ; fusiles corrientes, uno,
que qued por casualidad, pues el Gobierno habia cargado con
todo el armamento til.

127

En vista de esto que acabo de enunciar, cualquiera le
ocurrir naturalmente decir que en mi lugar hubiera dejado
el puesL. Y ci. lo; si solo hubiese tenido yo en cuenta el
inters del Gobierno del General Melgarejo ni mas norte de
conducta que mi conveniencia individual, claro es que tam-
poco hubiera yo subsistido por un solo dia en semejante posi-
cin, Pero mi objeto principal, mi vehemente aspiracin, era
servir aquel pueblo
;
y
para servirlo, no creia yo menester
elementos de opresin.
Para no empearme en que me dejara el General Melgarejo
fuerza alguna del Ejrcito, tuve adems otras razones de que
har mrito en otro lugar.
ARTICULO 11.
'stado de la opinin en la Ciada d de la Paz.
Como sta es materia que me interesaba personalmente,
y
que afectaba quiz mi amor propio, difcil era que no me
hubiese equivocado en algunas de mis apreciaciones, Vome
empero en la necesidad de tocarla, como un eslabn inherente
los sucesos que voy refiriendo
;
fuera de que, si me equivo-
qu, esa opinin misma se encargar de corregir mis concep-
tos,
y
sabr ser indulgente conmigo
;
porque al fin harto hace
quien hace lo posible para no equivocarse ni desfigurar inten-
cionalmente la verdad.
Es un hecho de todo punto incuestionable que, todos los
crculos
y
partidos,
y
la poblacin en masa, estaban acordes
y
conformes en una cosa :

en su desafecto
y
aversin al Gene-
ral Melgarejo
y
su Gobierno.

Por lo dems, se hallaba tan
dividida la opinin que, puede decirse, no saba ella misma lo
que quoria le convenia. Sin embargo, me habia parecido,
y
aun estoy hasta ahora en esa persuacion
(
pesar de todo lo
sucedido), que la generalidad, la gran mayora del vecindario,
no me tenia mala voluntad;
y
que, al contrario, ya que el
Gobierno del General Melgarejo era un mal inevitable en aque-
llas circunstancias, se daban por muy bien servidos con que

128

hubiese quedado yo la cabeza del Departamento... Hablo de
la mayora, en la qu se hallaban comprendidos todos los pro-
pietarios
y
comerciantes, con rarsimas excepciones, los mas
de los artesanos
y
aun de los cholos mismos, como lo demos-
trar en breve, citando algunos hechos.
Mas, por desgracia, entre los varios crculos fracciones de
la opinin, habia dos que no solo me eran desafectos sino tam-
bin muy hostiles mi autoridad. El uno de estos dos crcu-
los, aunque el mas dbil de todos, reducidsimo en nmero
y
que se hallaba en estado de embrin, juzgando como cosa im-
posible que pudiese subsistir el Gobierno Melgarejo,
y
viendo
muy prxima su caida, crey llegado el momento mas favo-
rable
y
oportuno para exhibir, por pj-imera vez, el nombre de
su caudillo, presentndolo como el mas propsito para sal-
var la situacin. Los de esta fraccin oian con agrado que se
hablase mal de m
y
fomentaban quiz las hablillas
y
preven-
ciones que rae fueran desfavorables.

Intil afn ! El nombre
del caudillo no hizo eco alguno
;
y
los que se proponan ele-
varlo, tuvieron que renunciar bien pronto su empeo.
Poco habra esto importado, si no tuviese yo en contra un
otro crculo que, aunque en s no muy numeroso, contaba con
el mas terrible de los elementos

las masas que no piensan.


Era el crculo que, para mejor esplotar la situacin, habia ins-
crito por lema en su bandera :

Preciso es vengar la sangre
de Belzii
.'
Y fcil es de calcular que, tal fin, emplearan
ellos tales medios, como lo haremos palpar mas adelante.
En oposicin, aunque no abiertamente, esa terrible frac-
cin, haba otra que, si bien representaba los principios
y
con-
taba en sus filas con una gran parte de la juventud ilustrada
y
de los vecinos mas notables de la Paz, no tenia hombres de
accin, con una dos excepciones, ni era tampoco el mas
numeroso, por lo mismo quiz que propenda al bien del pas.
No era extrao... Lo extrao habra sido que fuese de otro
modo, en pueblos febricitantes como los nuestros I
Pero esta fraccin, lejos de serme hostil, hacia mas bien por
ayudarme conjurar la tormenta
belcista, que venia ya ru-
giendo
;
y
aun quiz se habra
complacido de
que recayesen
en mis manos los destinos de la
patria, ya que no pudiese ser
-
129
-
de
pronto en las de su caudillo,
(
por qu no he de nom-
brarlo?)
mi amigo D. Adolfo Ballivian. Mantena sin embargo
ese
partido, la esperanza de que poda surgir en breve su can-
didato, tal qu procedi conmigo con cierta
especie de re-
serva,
dejndome ignorar las cosas no
comunicndomelas
sino muy
tarde, cuando ocurra algn conflicto
y
no era
ya
fcil remediar el mal.
Existia por otro lado un otro crculo compuesto,
igualmente
que el anterior, de jvenes
y
vecinos muy distinguidos,
aun-
que tambin poco numeroso. A juzgar por las
apariencias, all
era donde haba mas simpatas por m, pero simpatas
pacfi-
cas, si puedo as expresarme, con tendencia preparar
y
uni-
formar la opinin en favor mo, para mas tarde,
y
no
precipitar
de ningn modo los acontecimientos.
Habia por fin otra fraccin, que podr llamarla
flotante,
compuesta dlos restos ruinas del partido Ach. Muy al prin-
cipio las cosas, esto es, los pocos das no mas del combate
del 27 de marzo, uno de los principales Seores de aquel cr-
culo
*
mand sondearme, por medio de un amigo mo, insi-
nuando al mismo tiempo su deseo de tener conmigo una
conferencia.

No habia inconveniente en acceder esta insi-


nuacin,
y
me prest ella de buena gana. Nos vimos;
y,
despus de un ligero prembulo, entramos en materia. Me
habl sobre el descontento general que habia contra el Gene-
ral Melgarejo, el estado lamentable del pas
y
la necesidad, en
fin, de un inmediato cambio poltico ; concluyendo por ha-
cerme la proposicin de ponerme la cabeza del movimiento,
para cuyo efecto poda yo contar con trabajos preexistentes en
Cochabamba, en Sucre
y
en toda la Repblica.

Pero hasta cuando, le dije, seremos precipitados?


La
impaciencia nos pierde
y
nos hace sacrificar los intereses
mismos del pas. Por una parte, yo no conozco aun el terreno
en que piso
y,
por otra, quisiera ver cmo procede el Genaral
Melgarejo; porque si de l pudiera venir la salud de !a Patria,
por qu habramos de rehusarla? Esperemos un poco;
y
si
abusase l del poder, esto mismo servir para motivar un
El D' Serapio Reyes Ortiz.
-
130

levantamiento, qu, de todos modos habra de ser bien com-
binado
y
calculado.

Lo que hay es (me contest) que la indignacin


de los
pueblos es tal, que el primero que se lance ser el caudillo de
la revolucin.

En hora buena (le dije) : que se lancen otros


;
que lo que
es yo, ni estoy tan de prisa, ni quiero aventurar as los desti-
nos de la Patria, teniendo que marchar oscuras
y
sin razones
justificativas de conducta. S los que se empean en este
pronunciamiento les falta hoy la paciencia, hasta el punto de
no querer aguardar ver lo que har el General Melgarejo
cuando llegue la capital de la Repblica, pero ni siquiera
que se aleje del Norte, maana les faltar la paciencia para
que se organicen las cosas convenientemente,
y
querrn, lo
mismo que hoy, imponer en todo
y
por todo su voluntad al
caudillo, que, en suma, vendr ser una especie de mane-
qu... Y permtame Vd. decir que, por mi parte, nunca sabra
aceptar semejante papel, etc.
Qued en nada, por supuesto, nuestra conferencia
;
nos des-
pedimos,
y
no volvimos tratar mas sobre el asunto.
En medio de la agitacin
y
efervescencia de esos diversos
partidos crculos parciales, la gran mayora de propietarios,
comerciantes
y
gonte acomodada, permaneca inerte
,
cuando
mas, lamentando la situacin
y
temiendo una catstrofe.
Tal era en suma, trazado grandes rasgos, el cuadro de la
situacin poltica de la Paz.
ARTICULO III.
Desarrollo de los succesos.
Desde el da siguiente al de la salida del General Melgarejo,
Empezaron ya circular en la ciudad de la Paz rumores alar-
mantes. Unos, aguardaban un golpe de Estado,
y
otros un
levantamiento en el ejrcito. Se aseguraba que ese da
(14
de
mayo~i no se movera el General Melgarejo de Vacha, donde se
ba dar el golpe,
y
no faltaban quienes, refirindose avisos

3I

fidedignos, me lo afirmasen as, m mismo, que acababa de
llegar de Viacha, donde no quedaba sombra del General Mel-
garejo ni de su ejrcito.
Cuando se desvaneci este rumor, que fu al otro di;, no mas,
se aseguraba ya que el suceso tendra lugar en Calamarca *
; y
as, conforme iba avanzando el General Melgarejo, iban
avanzando
tambin los rumores, siguiendo los pasos de ste.
Mientras tanto, nadie se mova en la ciudad, todo
estaba en
calma... pero era esa calma sofocante que se experimenta
cuando la atmsfera est preada de electricidad.
El 16 de mayo se present en la Prefectura una numerosa
reunin de artesanos, solicitando se les diera
permiso para
celebrar el da 18 unas exequias en honra del General Belzu.
Accedida por m la demanda, anunciaron ellos que, para el
27 28 del mismo mes, otros gremios de la ciudad
preparaban
tambin sus exequias, cuyo efecto acudiran oportunamente
la autoridad solicitando o' correspondiente
permiso.
Se les contest que poda el vecindario hacer cuantas exe-
quias tuviese por conveniente, puesto que no haba ley ni
razn que lo prohibiera. Que lo que sentira, s, la autoridad,
sera que fuese positivo el anuncio de que haba mucho licor
dispuesto para la funcin del
18;
pero que en cualquier caso,
confiaba la autoridad en que el buen sentido de los artesanos
no dara lugar que esa funcin religiosa
se convirtiese en
un desorden.
Prometieron los artesanos que no habra novedad alguna,
y
lo cumplieron; pues, llegado el da
18, aunque los
directores
ocultos de aquel acto fnebre, apuraron
el ingenio
para im-
presionar
y
conmover la multitud, no hubo en aquel da
ningn desorden.
Del 20 para adelante, vari de fisonoma la poblacin de la
Paz. Se daba por seguro el golpe en el ercito,
y
aun se afir-
maba que haba habido un movimiento
parcial en las inmedia-
ciones de Sicasica
(25
leguas de la ciudad); corran en fin mil
ancdotas,
y
se notaba ya en el vecindario una extremada
1 Pueblo distante 7 8 leguas de Viacha,
y
donde fu hacer noche
el General Melgarejo el 14 de mayo.

r>3

agitacin, que iba gradnalmcnie subiendo de puni. La gente
pacfica estaba aterrada
y
temiendo un desborde, como que
susurraba el sordo rumor :

esta noche... maana se d
aqu el golpe.

Parecame casi imposible que ninguna persona medianamente
sensata pudiera lanzarse una revolucin estando aun el Ge-
neral Melgarejo
y
el ejrcito tan poca distancia de la ciudad.
Contaban, es cierto, con que el ejrcito no volvera...
y
algn
fundamento tendran para ello, juzgar por lo que sucedi
mas tarde.
En estas circunstancias recib un mensaje de cierta casa
para que fuera yo all sin prdida de tiempo. As lo hice.
Conviene, me dijeron, que mande Vd. ahora mismo un ex-
traordinario Melgarejo, pero de modo que el expreso le d
alcance antes de que llegue aquel Oruro, porque all le dan
el golpe. Alguno algunos de los Ministros estn en el plan
y
tambin varios jefes de cuerpo. Haga Vd. que vuele el extra-
ordinario...

Es de advertir que la familia en cuyo seno se me hacia esta
revelacin, nada tenia de melgarejista (pues era roja
y
muy
roja), pero tema una catstrofe en la Paz
y
en toda la Rep-
blica. En consecuencia, escrib desde luego confidencialmente
al General Melgarejo,
y
dos de los Coroneles de mas prestigio
y
valer en el Ejrcito (Rojas
y
Muja) hice volar las comuni-
caciones por medio de un extraordinario.
La circunstancia, pues, de hallarse el ejrcito dos tres
jornadas de la ciudad, era ya para m, no haber novedad en
l, una mas que probabifidad de que los agitadores de la Paz
sabran contenerse dentro de ciertos lmites. A esto se agregaba
la casi seguridad que tenia yo de que iba salir de la pobla-
cin, con designio de incorporarse al ejrcito, el Coronel Ma-
riano Montalvo, que era el Jefe en quien se fijaba la multitud,
para el mando
y
operaciones militares en el departamento.
Verdad es que ella tenia tambin puesta la mira en el Coro-
nel Casto Arguedas, la sazn Sub-Prefecto del Cercado
;
pero
era para que obrara como colaborador de Montalvo, si bien
esto no quitaba que el Coronel Arguedas trabajase reservada-
mente de su cuenta
y
riesgo; circunstancia que dio lugar

i:3

que el D"" Alejo Barragan dijese un dia los suyos :

Este
Arguedas nos perjudica con su ambician !
En medio de esto, habia una cosa en mi abono

el des-
acuerdo en que se encontraba este Coronel con el principal
agitador, que lo era el expresado D'' Barragan, bajo los auspicios
de la familia Belzu.
A no pensar yo mas que en sostenerme, habria podido sacar
partido de ese desacuerdo, entablando secretas inteligencias
con Arguedas
(y
aun mejor con Montalvo\ lo que no era difcil
por cierto
;
pero mi misin era esencialmente transitoria, de
puro sacrificio, ya lo dije. De no poder salvar la situacin en
fuerza del religioso desempeo de mi cargo
y
del respeto
guardado los derechos del ciudadano, preferirla
yo caer,
antes que recurrir los usuales medios de la astucia
y
la in-
triga, que tan funestos hablan sido la Repblica
y
hablan
costado ya tan caro sus intereses. Y tanto menos dispuesto
me hallaba empleroslos medios, cuanto que estaba yo per-
suadido, como lo estoy actualmente
y
lo estar cada vez mas,
de que los que en esta materia se burlan quieren burlarse
de los otros, se ven burlados ellos mismos cuando menos lo
piensan, en castigo de su mala f
Adelante :
Tenia yo el designio de m.andar llamar al Coronel Arguedas
para hacerle francamente algunas reflexiones
y
comunicarle
mis rdenes, como que dependa l de mi autoridad; mas,
me ahorr ese trabajo viniendo presentrseme oficiosamente
y
decirme que saba l que se tomaba su nombre en el
pueblo, sealndolo como Jefe de una insurreccin que se
anunciaba,
y
que, para evitarse de cualquier compromiso que
pudiera acarrearle este rumor, habia resuelto marcharse al rio
abajo con su familia, contando con que no le tendra yo
mal esta determinacin.

Por mi parte, le manifest que
realmente se hablaba de l en el sentido que acababa de
insinuar,
y
que me pareca muy acertada su determinacin de
alejarse de la ciudad. Le pregunt en seguida cundo pensaba
retirarse,
y
me contest que seria los tres cuatro dias; con
lo que qued terminada nuestra conferencia, habiendo aconte-
cido esto el dia 21 22 de mayo.
En el nterin ocurri
un incidente que me dio presumir
que las cosas apuraban.
Era un escrito dirigido la
Prefectura
por D" Evaristo Reyes propsito de un asunto que se venti-
laba contra ste en el Tribunal contencioso administrativo,
y
en el que, segn las leyes patrias, debia conocer el Prefecto
del departamento.
Daremos aqu una sucinta idea del asunto.
D" Evaristo Reyes habia celebrado, bajo la administracin
Ach un convenio con el Gobierno para tener su cargo el
servicio de la posta de la ciudad, con tales
y
cuales deberes
que l se impuso en virtud de cuatro mil pesos que el Gobierno
le habia dado anticipados al efecto. Y bien
;
sea que realmente
el empresario Reyes desatendiese en algo el cumplimiento de
los deberes que habia contraido, sea que sus malquerientes
(que
ninguno le falta por bueno
y
justo que sea) tratasen de
hacerle un gratuito deservicio, es el hecho : que en los ltimos
das de la residencia del General Melgarejo en la Paz, le hablan
dado
ste muy malos informes contra Reyes
;
tal punto,
que hubo de cometer una arbitrariedad.
En compendio : el Gobierno, inmediatamente que recibi
el informe, pas un oficio i la Prefectura para que, proce-
diendo ejecutivamente, arrancase al empresario los Z|,000 pesos
que habia recibido,
y
que al efecto hiciera pasar ste la
crcel incontinenti. Pero esta determinacin no fu mas all
de la orden por escrito que se habia trasmitido la Prefectura,
pues hacia ya algunos dias que habia partido el Gobierno
y
nadie molestaba D" Evaristo Reyes. Es de advertir que,
pesar de la orden terminante de prisin
y
embargo expedida
por el Gobierno, habia yo pasado el asunto en vista al Fiscal,
expresando al Secretario de la Prefectura, desde ese instante,
que aquel asunto no era ni podia ser ejecutivo... Recuerdo
que, uno dos dias antes de la partida del Gobierno, habin-
dome hecho llamar el General Melgarejo
y
preguntdome, entre
otras cosas, si Reyes estaba ya en la crcel, le contest que
no
,
porque apenas se habia podido iniciar el juicio. Y
bien;
puesto que aun hallndose en la Paz el General Melgarejo no
se habia molestado al Seor Reyes, claro es que menos
podra
suceder tal cosa cuando el General Melgarejo se hallaba
ya
-
135

distante del lugar donde se daba el correspondiente curso al
asunto... A pesar de esto, el Seor Reyes tuvo bien dirigir
la Prefectura un escrito destemplado
y
lleno de sinrazones,
acompaado de una comunicacin particular m dirigida. Si
bien ni uno ni otro documento contenan expresin alguna
que me fuese personalmente ofensiva, ambos eran una provo-
cacin, un brulote que se arrojaba la faz de la autoridad.
Fu devuelto el escrito con el correspondiente apercibimiento,
y
contestada la carta debidamente. Me es sensible no tener
la mano dicha carta ni el tenor de mi contestacin,
para hacer
ver que lo que se trataba era buscar motivos de conflicto con
la autoridad. Y si esto haca las claras un amigo
personal
mi, que como tal me escriba, qu no harian encubierta-
mente los que se decan mis enemigos ?...
Sigamos :
En este estado las cosas, me encuentra un paceo
amigo
mi, D Gabino Pizarroso,
y
me dice :
Tenga Vd. cuidado,
porque parece que stos tienen malas intenciones.

Pero, amigo (le dije), qu cuidado hay que tener? Po-


drn desalojarme del destino el dia que quieran, puesto que
no hay resistencia que oponer; pero por lo dems, creo que
no se estrellarn contra m, que no he hecho mal nadie.

Es que parece se empean en hacer consentir


los
cholos que Vd. ha coadyuvado al asesinato de Belzu.
/>
Agradec la advertencia, aunque sin darle grande impor-
tancia. Mas, hablando despus sobre el particular, con el Co-
ronel Juan Manuel Crespo (paceo tambin), me confirm el
aviso, expresndose, en estos trminos : En una de las reu-
niones que los Barraganes han tenido estas noches para arengar
los cholos, dice que estos (^los cholos) se manifestaron muy
dispuestos para echar abajo al Gobierno
y
vengar la sangre
de Belzu, pero que al mismo tiempo hicieron presente algunos
de ellos que se deba tener consideracin con Vd. por haberse
portado bien,
y
que ponindose entonces furiosos los aren-
gadores, dijeron los cholos:

Qu estn Ustedes con eso,
cuando ste es peor que Melgarejo!...
Melgarejoasesin al Gene-
ral Belzu; pero este otro fu su banquillo; fu quien lo abraz
y
le tom los brazos traicin, mientras Melgarejo le dio el

13

pistoletazo...
Qu consideracin liabria, pues, que guardar
con
semejante
malvado!
Me pareci esto tanto mas exagerado, cuanto que no se
podia averiguar la realidad del caso, pues las personas que
daban tales informes, no quedan sacar 'la cara, ni indicar si-
quiera el lugar de reunin, que, segn decian, variaba cada
noche. Como quiera que fuese, no vari por eso en mi gnero
de vida. Vivia
y
dormia en la casa de Gobierno sin ayudante
ni mas compaa que la de un ordenanza
y
un sirviente; acos-
tumbraba hacer por la tarde un largo paseo hasta muy afuera
de la ciudad, las mas veces solo,
y
me regresaba tambin as
al anochecer : en suma segu viviendo como antes, sin inquie-
tarme ds tomar precauciones de ninguna especie respecto
mi seguridad individual... Es que contaba con el apoyo de ana
secreta fuerza, fuerza infalible, firme incontrastable

la
fuerza de mipropia conciencia.

Si no es fcil (medecia yomi


mismo) que la familia de Belzu
y
los que cayeron del poder
juntamente con l, tengan la virtud de saber hacerme justicia,
lo menos no se dejarn cegar por la clera hasta el punto de
inducir al populacho cometer un atentado contra mi exis-
tencia, tan solo por el placer de vengar la sangre de Belzu
haciendo correrla mia.
H ah la fuerza, el resguardo en que mi nimo reposaba.
Fuera de esto; cuando se tiene la conciencia de no haber
obrado el mal,
y
de que es inmerecida la venganza que uno
le amaga, hay no s que oculto poder que lo hace uno supe-
rior s mismo,
y
ante el cual desaparece hasta el horror de
la muerte misma.
Continuemos nuestra relacin :
No recuerdo sifu el 23 24 de Mayo por la tarde que, yendo
mi paseo habitual, me encontr con el Seor D-- Evaristo
Valle, quien, confirmndome los rumores que corran, me
signific que se anunciaba un prximo levantamiento. Era el
Seor Valle uno de los sugetos mas caracterizados
y
de mas
valer entre los de la clase ilustrada de la Paz, como que haba
desempeado diversos
y
muy elevados cargos nacionales; mas,
-
137
-
aunque privadamente se dignase guardarme alguna conside-
racin, como en lo tocante poltica se manifestase muy dis-
plicente desde mi llegada la Paz, cre escusado revelarle la
falsa posicin en que la sazn me encontraba como autoridad
departamental.
Entretanto, habia yo hecho reunir en la Prefectura los
principales artesanos
y
exhortdoles que procuraran evitar,
con su influencia, que la gente mal entretenida fuese impelida
un tumulto, tanto mas innecesario cuanto que, al aceptar yo la
Prefectura
y
Comandancia general del departamento, solo me
habia propuesto servir los intereses del pueblo,
y
me hallaba
dispuesto dejar el cargo la menor insinuacin del vecin-
dario.
Hasta esto censuraron los instigadores ai desorden, hicie-
ron comprender al vulgo que, si habia yo dado aquel paso, no
era mas que por el miedo que me infundian mis crmenes.
En la maana del
24,
mandronme llamar, con mucha exi-
gencia, de dos respetables casas de la ciudad. Fui una
y
otra
sucesivamente.
En la primera, me significaron el sobresalto en que estaban,
temiendo un desborde de la plebe, de un momento otro,
y
sus cuidados por el riesgo en que me vean viviendo slo ah
en la Prefectura
; y
concluyeron por brindarme la casa, para
cualquier evento.
En la segunda, mas alarmados aun que en la primera, me
confirmaron los mismos anuncios. El peligro de un trastorno
pareca ya inminente. Vuelto yo mi alojamiento, varios de
los vecinos entraron a pedirme armas...
y
no tenia yo un
alfiler que darles 1
En el acto mand un extraordinario con comunicaciones al
Gobierno, expresando el riesgo que corra la poblacin, la
espontnea peticin de armas que se me hacia por personas
que tenan que perder,
y
pidiendo en consecuencia unos
ciento doscientos fusiles para colocarlos en buenas manos.
H aqu los trminos, poco mas menos, en que escrib parti-
cularmente al General Melgarejo.
a
Creo [le di'cia) que estamos en el caso de echarnos en
brazos de los ciudadanos honrados
y
pacficos; mas, si nc

138

tuviese
Vd.
por
conveniente
remitirme
ese
armamento,
por
razones
que yo no
alcanzo,
quiera Vd.
lo
menos
mandar una
buena
columna

Sicasica
otro
punto
inmediato

esta Ciu-
dad, fin de
contener
los
perturbadores
del orden que se
nos echan
ya
encima.

-
139
CAPTULO 11.
EL 25 DE MAYO DEL AO 65 EN LA PAZ.
Muy de maana, me fui ver mi amigo el Coronel de ar-
tillera, Antonio Vicente Pea, que se hallaba convaleciendo de
una grave enfermedad,
y
me refiri el siguiente percance
:
Sal ayer tarde {me deca) dar una corta vuelta en la
manzana, apoyado en el brazo de mi hermano [oprimo],
y
estando ya de regreso aqu en la esquina inmediata, sent que
venan tras m dos individuos paso apresurado
y
hablando
muy recio : eran dos cholos.
.
V ah, pues [ecia uno de ellos),
lo que nos ha trado el 8 de Setiembre. Estaba tan bien la Re-
pblica en tiempo del General Crdova,
y
estos picaros setem-
bristas la han hundido; pero ya es tiempo de que la pa-
guen, etc. En esto, vineseme encima uno de ellos. Mi
hermano, que es fuerte, hizo por contenerlo; pero entretanto,
me acometi el otro con una piedra en la mano, cuando yo
no tenia ni fuerzas para sostenerme. Llam auxilio
y,
feliz-
mente, sali al punto de su tienda un herrero,
y
entre l
y
mi hermano lograron rechazar los agresores... Vea Vd. amigo,
el riesgo en que estamos. Y es de notar
;
que ni las palabras
ni los conceptos que expresaban esos hombres son produc-
ciones propias de esta clase de gente ; ellos no hacan, pro-
bablemente, mas que repetir trozos de arengas con que los
han estado exitando...
En el acto, me desped de Pea, volv la Prefectura
y
mand
los Ayudantes, Secretario
y
dems oficiales auxihares de la
Prefectura
y
Comandancia general para que citaran al cuerpo
consular, los comerciantes, universitarios etc., fin de que se

140

reunieran e^a misma tarde en mi alojamiento;
y
orden as
mismo que pidieran m nombre cuantas escopetas
y
rifles
pudieran haberse en el vecindario. Ocurra esto como las
ocho de la maana.
No pasaran dos horas, cuando entr mi habitacin el Inten-
dente de polica, D" Fehcano Borda, todo agitado,
y
me dijo
:

Pues, Seor, hoy nos amarran!... Pero aun podramos evi-


tarlo, si Vd. consintiese en que se echase guante los Barraga-
nes (que, como Vd. no ignora, son los principales instigadores)
y
que se les remitiese ahora mismo al cuartel general

Bueno es advertir al lector, que ya hacia algunos das que,
no solo el Intendente de Poca, sino tambin algunas otras
personas de concepto, se empeaban en que tomara yo esa
medida con los jvenes Barragan; pero que, habindose redu-
cido los datos que contra ellos se me daban simples dceres
avisos confidenciales, me denegu ello con tanta mas tena-
cidad, cuanto que yo haba sido quien se interes con el Ge-
neral Melgarejo para que la amnista limitada que habia l
acordado, fuera amplia, real
y
verdadera. A lo menos as la
comprend,
y
as quera yo que fuese respecto todos los su-
getos que se hallasen en la esfera de mi accin
y
de mi auto-
ridad.
Y bien; firmemente resuelto llevar cabo este propsito,
dije esta vez mas al Intendente.

Est bien : se les tomar ahora mismo si hay mrito para


ello. ..Qu datos me d Vd?

Que las galeras que se sientan en las plazuelas de San


Sebastian
y
San Francisco han cargado con todas sus vendejas
y
aparatos,
y
no hay aU una alma; que D"" Alejo Barragan acaba
de prevenir un cholo de su confianza, que vaya tomar su
fusil
y
se dirija prontamente la Recoleta
^
fin de reunirse
all con los dems
;
y
por ltimo, que ese mismo cholo es
quien me pasa el aviso.

Y dnde est ese cholo ? Que venga ahora mismo.

Se fu ya tomar su fusil, porque le hacan fuerza


; y
no sera posible que viniese aqu, porque temera comprome-
*
Est la Recoleta en uno de los extremos de la ciudad.

141

terse... Pero si anda Vd., Seor, con estos escrpulos, no
tardarn en darnos en cabeza ...

Que nos den!; pero no pesar ningn cargo sobre


nosotros. En ltimo caso, que caiga sobre ellos,
y
no sobre
nosotros, la responsabilidad de la provocacin
y
sus conse-
cuencias !.... Mande Vd. entretanto los comisarios de mas
confianza, que exploren la Recoleta
y
todos los dems
lugares que
pudieran servir los revoltosos de punto de
reunin,
y
que regresen volando los comisarios dar cuenta
de su cometido.
Sali el Intendente dar cumplimiento este mandato,
y
al
mismo tiempo hice venir cuatro mas oficiales de los sueltos
en la plaza, quienes orden fueran hacer la misma esplo-
racion
y
regresaran ccn el resultado.
Entre eso de medio dia
y
una
y
media de la tarde, fueron
regresando sucesivamente los comisarios
y
oficiales, trayendo
todos ellos el aviso de que no habia reunin de cholos pero
ni apariencia de reunin en ninguna parte.
No dej esto de tranquilizarme un tanto, sobre todo cuando,
en apoyo de este favorable informe, tenia yo la promesa de
cierto Seor, que estaba muy en contacto con D" Alejo Barra-
gan, de que me advertira del movimiento un dia antes si le
fuese posible. Y como hasta ese instante, no recibiese yo
ninguna advertencia suya, pude inclinarme creer que no
fuese todava tan inminente el peligro,
y
segu despachando
mi recargada correspondencia, pues era dia de correo general.
Serian como las dos de la tarde, cuando volvi el Inten-
dente, mas agitado todava que la ltima vez,
y
me dijo :
a
Esto es hecho, Seor, nos amarran!.... Cierre Vd.
su despacho,
y
tratemos de ponernos salvo. No tardan en
venir ...

Pero dnde estn?


No se sabe

Pero cmo hemos de dejarnos correr con la vaina del


sable? Coloque Vd. algunos de los comisarios cortas
distancias para que vengan corriendo advertirnos, luego
que asomen los amotinados se les sienta;
y,
mayor abun-
damiento, haga Vd. el mismo encargo algunos vecinos...
-
142

Cree
Vd., Seor, que podamos contar con alguien para
ese trance ? Visto el peligro, ni los comisarios ni nadie ha de
venir avisarnos
;
y
lo nico que har cada cual, ser ir
ocultarse
: tngalo Vd. por cierto.

Mande Vd., sin embargo (le dije), los comisarios de


mayor
confianza, que por mi parte ya voy despacharme.
Se
retir el Intendente,
y
orden al Secretario
y
auxiliares
de la Prefectura que cerrasen las comunicaciones mas urgen-
tes
y
acomodasen
brevemente los dems papeles, para en
seguida marcharnos No trascurriran diez minutos, cuando
se oy un tiro poca distancia

ver, Comandante Camacho (dije al Secretario de la


Comandancia general) : vea Vd. qu es eso ?
Se asom l una de las ventanas que daban la calle,
y
me dijo desde all :

Seor, ya estn aqu !


Paciencia
!
El portero habia cerrado la puerta de calle; pero nos
veamos cercados
y
sin salida ; tal que, despus de algunos
instantes de aturdimiento, fu preciso resignarnos correr la
suerte que nos tuviese deparada el Destino, pues que no
habia otra cosa que hacer...

Terrible situacin!.... No era
empero el primero ni el mas crtico lance en que me viera
por haber procedido de buena f : habia salvado de otros
quiz peores... Tenia yo f en la Providencia !...
Entretanto, repitironse algunos tiros,
y
el sordo
y
confuso
rumor de la tempestad fu creciendo
y
arreciando mas
y
mas... La Plaza Mayor
y
la Calle de las Cajas,
^
donde tenia
yo mi alojamiento
y
mi despacho, se iba llenando de gentes
de siniestro aspecto, que, con vivas!
y
mueras! acudan alh
de todas partes
y
quienes de rato en rato yo observaba al
travs de las cortinas de la ventana de mi dormitorio.
El Comandante Lucio Camacho, que no se despegaba de
otra de las ventanas de la oficina, vino decirme : Ah est
uno de sus amigos, que desea que salga Vd. la ventana para
hablar con Vd : es Don Napolen Pero.

<
No ser dems recordar al lector que la casa llamada Las Cajas
forma un ngulo sobre la Plaza Mayor,
y
que su puerta de calle se halla
pocos pasos de aquella.
p'^
Paniel
Nunez
-
143
-
Este nombre, fu para m toda una esperanza. El joven
comerciante D Napolen Pero, lleno de consagracin por la
amistad, dotado de excelentes prendas
y
muy bien quisto en
la Paz, donde se hallaba actualmente establecido
; me habia
servido ya de ngel tutelar aos atrs en Potos
y
en situacin
exactamente idntica la actual, favoreciendo mi salida de la
casa donde los insurrectos (partidarios de Belzu tambin,
pero mucho mas furiosos que los de ahora, en lo general),
me tenan cercado el 21 de noviembre de 1859.
Salt en el acto la ventana cuyo pi me aguardaba aquel
fino amigo, quien, luego que me vio, me dijo su vez :
Aquf
estoy
con D Daniel Nuez ; dispngase Vd. para salir antes
que se acreciente la multitud
;
pero no haga Vd. abrir la
puerta hasta el momento en que yo d la seal, que ser
cuando el D' Nuez haya acabado de hacer su arreglo con
los cholos Voy verlo Est Vd. listo.
Antes de pasar adelante, same permitida una ligera digre-
sin, que d una idea de quin era D. Daniel Nuez.
A los dos tres dias despus del combate del 27 de marzo,
habiendo estado verme el expresado Pero, me habl en estos
trminos :

Vengo con un empeo que, espero, har Vd.
sea atendido por el General Melgarejo,
y
es : que se d salvo
conducto un amigo mo el D'' Daniel Nuez Es un cala-
vera, un loco, que se meti hasta las cejas en las barricadas
;
uno de los que mas han combatido en ellas, como que fu de
los ltimos en retirarse de la plaza, saliendo bien librar
con
los vestidos cribados de balazos... pero es amigo mo
y,
sobre todo, un buen mdico, muy solcito
y
generoso; la
mayor parte de sus enfermos son pobres quienes cura
gratis;
y
stos, as como los dems, tienen entera f en l.
Por todo esto, lo reclama la poblacin.

Fui en el acto ver al General Melgarejo, quien se dign
acceder la demanda sin mayor dificultad
;
sali el D"" Nuez
de su escondite,
y
vino en seguida verme
y
ofrecerme su
amistad. H ah el principio de mi conocimiento
y
relaciones
con este recomendable joven,
y
h ah en suma, los dos
amigos que en aquel dia de prueba deban ser mis principales
custodios.
-
144

Volviendo ahora mi narracin
;
no pasaran cinco minutos
de
la advertencia que me hizo Pero, cuando volvi acercarse
la
ventana hizo la convenida sea. Mand abrir la puerta
al instante,
y
los primeros que se lanzaron mi dormitorio,
donde yo aguardaba el resultado, fueron tres cuatro hombres,
del pueblo, armados. El uno de ellos, que sin duda era arte-
sano, me dijo con buen modo : V ah, Seor, Vd. nos
prometi el otro dia que entregarla el mando al pueblo...

N (le contest) : yo no ofrec entregarlo sino al pueblo


pacficamente
reunido
;
pero ya lo han tomado Ustedes, lo
mismo viene.
Tras los tres expresados individuos entr Pero
No
recuerdo si el D"" Nuflez entr tambin con l. Como quiera
que fuese, cuando sal la calle acompaado de Pero, habia
un nmero considerable de cholos, quienes el D"" Nuez
exhort que me respetasen, segn se lo hablan prometido,
repitindoles que conmigo no debia haber encono, puesto
que me habia manejado bien en todo.
S, s (contestaron
algunas voces); con el General Campero no hay nada...

Y dicho sea, en merecido elogio de aquellas gentes, que ni
una sola expresin descomedida, ningn acento destemplado
me dirigieron en aquel solemne instante..
( Pues bien!; vamos andando , dijo con resolucin el
D"" Nuez,
y
nos dirigimos la plaza. Torcamos la esquina de
Palacio, cuando nos sali al encuentro D" Pedro Llano *,
armado de un fusil,
y
pretendiendo que entrase yo preso
palacio. Esta sola indicacin decia ya bastante sobre lo que
all poda aguardarme...
Mas el D' Nuez, aunque no estaba armado, afrontndose
Llano, le dijo con energa :
a

No, Seor!
;
el General Campero ir conmigo .
Entonces Llano, como en ademan de llevar la mano derecha
al pecho del D"' Nuez, le interpel diciendo :

Y quin es Vd. para oponerse lo que el pueblo


manda?

Y Vd. quien es? (contest el D'' Nuez tomando


Llano por el brazo).

Mas adelante diremos quin era D" l'edro Llano (Vase pg. 154.)
iO

Soy el jefe de toda esta


gente.


Pues si es Vd. el jefe de ella,

ya
veremos
quien
puede
mas-!,...
(y
dirigindose
entonces
Pero
y
dems que
me
acompaaban, dijo)
: Vayan
Ustedes
avanzando

Oh cunto debo al
D^ Nuiiez
por el
denodado
y
noble
esfuerzo con que me salv en
aquel
supremo
trance
! Hasta
entonces, solo le habia
yo
estimado
como un
bienhechor
de la humanidad
doliente;
mas en
aquella
hora
y
en
aquel
dia le vi, generoso
y
magnnimo,
dominar
la
tempestad
y
evitar una brbara
cuanto
inmotivada
venganza,
cual si
fuese
enviado
por la
Providencia
proteger
con
brazo
fuerte
la
inocencia
desvalida
y
oprimida
!....
Mientras
el D-- Nuilez
luchaba
con
Llano,
fuimos
vanzad
por la acera
de la
catedral
Ya
para
entonces
se
hablan
incorporado

los de la
comitiva
que
me
custodiaba
(entre
los
que habia
algunos
jvenes
cholos
armados)
un
Cubano
llamado
Alejandro
Costa
y
conocido
en la
Paz
por
el
Sastre
Espaol
1, el
Comandante
Emilio
Arguedas
(hermano
del
Coronel
Casto
Arguedas),
Ayudante
de la
Comandancia
gene-
ral,
y
algunos
otros
en
quienes
no pude
fijarme
lo
bastante
por las
circunstancias.
'
De la
esquina
de la
catedral
vari
de
direccin
la
comitiva
tomando
la otra
acera de la plaza,
que
forma
ngulo
con la de
la catedral,
y
fuimos
avanzando
as sin
novedad.
Venia
uno
de mis
costados D-^
Napolen
Pero
;
al
otro
el
Comandante
Arguedas;
por detras
esos
jvenes
cholos
armados,
de
quienes
poco ha hice
mencin,
y
por fin
Costa,
que
andaba
en
nuestro
derredor.

pesar de todas
estas
precauciones,
hube
de ser
vctima
al
llegar
hacia
la mitad
del largo
de la
acera
ltimamente
indicada,
pues vino
all
un cholo
embriagado,
me dirigi
su
1
Este
inteligente
artesano,
proscrito
hoy de Boliva,
Labia sido
uno do
los mas
comprometidos
tambin
en las
barricadas
del 27 de
mar/o

favor de Belzu
;
mas
por
insinuacin
del
mismo Pero,
si mal no
recuerdo
fue uno
de los
primeros
en volver
su taller,
bajo
mi propia
responsa-
bilidad,
luego
que me
hice cargo
de la Prefeciura
Y,
i
sensible
m es
el decirlo
!
este
artesano,
que en la Paz se habia
portado
tan
cabalicio-
samente
conmigo,
acab
aqu en Taona por obrar
como
un bellaco.
10

l'i

atentado.
^ar,-^a otros
individuos,
Iguales
ocios
ejeraeron
-
^^f
6 tre
borrachos
que,
comeniendo
sucesm
Bte
s
os
o^^^
^^
^^^^
^__^^^^
en
el
curso
de
^^
"'"f
instrumentos
de
ver>ganza,
'^"""!'det;a^L
palacio,
donde,
d.cen,
se
encontraba
vmreron
de
la
par^e
de
p
^^
^^^^^
evidencia
de
a la
sazn
el
D
D
Alejo
b

,
^^^^
^^^
^^^^^^_
esto,
asi
como
no
la
tengo
de
que
una
.e
hubiesen
encontrado
ah.mjsmo

f^'
-'

,J,,,.
^tr,re:;iT;rcr^^^^^^^^^^^^^
General
Ballivian,
hasta
la
f
^o-u
^^^'^.^j
e
asUado.
Granier,
donde
mis
amigos =
PP''."JJ^^^^^
'"^
rdTrer;t%rdeTa^suC:
-amella
calle,
era
r
t~^
para
e-
-^^^^
rr^^ro'n
^^^^"fr!tr;ectrZSrkn"coVucirme
Tairir^rma^e^^takelababUactond.^^^^^^^^^^
dirseme
de
alli
con
sencillas,
pero
muy
sentida
P
^
^^^^^^_
%%7en
la
puerta
de
calle,
y
yo
y
m-
amigos
pudimos
envegarnos
al
reposo
i
gracias
al
seorConsull
IT.CZX^^
ver e,
palacio
simplemente.
P
jIuAN
GrANIER
CNSir,
DE BllICA

147

Veamos ahora lo que pasaba en la poblacin.
No habia guarnicin en la plaza
,
lo que es lo mismo,
los
poqusimos
hombres que en ella habia para el servicio
pblico
solo tenan dos fusiles corrientes.
Por otra parte, los 15 hombres de tropa de la columna
municipal, se hallaban acuartelados en la crcel,
porque as
lo exiga la seguridad de los reos por hallarse
destrozadas
las puertas
y
cerraduras de aquel edificio desde la
revolucun
de marzo
ltimo.
Rstanos solo expresar que de los dos fusiles
corrientes
que
habia, el uno se hallaba en la crcel
y
el otro en la sala de
vigilantes situada al frente de la Casa de las Cajas.
Por supuesto, que tan luego como hubo estallado la tor-
menta del
25,
los vigilantes
y
los de la Columna municipal
se
dispersaron,
y
los sublevados fueron dueos de ambos pues-
tos, sin resistencia.
Algunos de stos se haban dirigido, prevencin,
los alo
jamientos del
1
y
2
jefes de la columna,
con el designio
de
tomarlos
;
estropearon algo uno de ellos,
pero ambos
pudie-
ron al fin escapar.
Los dems oficiales de la columna salieron
de
fuga
de la
ciudad, como pudieron
;
y
los jefes
y
oficiales
sueltos
en la
plaza se ocultaron los unos
y
se adhirieron al motn
los otros,
con excepcin de dos tres que fueron en
busca ma,
y
de
otros tantos que salieron de la Paz con
direccin al
ejrcito.
Otro tanto sucedi con los Comisarios de polica.
xNo anduvo poco afortunado en aquellas
circunstancias
el
Intendente, contra quien habia tanta
animadversin
por
parte
de los cholos, que, si cae en manos de ellos, es
seguro
que
hubiese habido una trgica escena. Se hallaba l
todava
en la
polica
*
cuando la avenida popular invada ya las
calles
inme-
diatas la plaza; mas, pudo escabullrseles no se cmo,
y
una
feliz casuaUdad hizo adems que fuera encontrar,
en
una
de
esas calles, con el Coronel Claudio Rada, muy
simptico
al
* Ocupaba el Intendente los altos de una pequea
casa sucursal
de
palacio, frente la de las Cajas, es decir de la que servia de
Prefectura
y
Comandancia general.

148

partido Belzu,
y
que fu quien condujo al hombre puerto de
salvamento.
Y
propsito de los apuros del Intendente, tiempo es ya
de satisfacer una observacin que har naturalmente el cu-
rioso lector, saber :
Supuesto que, segn informes de los Comisarios
y
oficiales
que se enviaron esplorar la ciudad, no habia apariencia si-
quiera de reunin ni en la Recoleta ni en ningn otro de los
lugares que podian servir para el intento, de dnde parti
tan de improviso esa avenida, que no dio tiempo ni lugar
para nada ?
La respuesta es muy sencilla (como sucede en todo, despus
que las cosas han pasado) :

de varias chicheras situadas
cerca de los puentes, es decir, casi al centro de la poblacin.
Bien : dueos de la ciudad los sublevados,
y
dispersados los
caldos en todas direcciones, sali luz el D"" Alejo Barragan;
y
aunque echando espuma de clera, porque las cosas no se
hubiesen hecho en todo al colmo de sus deseos, procedi
desde luego la formacin de un comicio popular en el saln
de la Universidad El Loreto.
El principal personaje de los que all figuraban, despus del
D' Barragan, era D" Pedro Llano,
y
el nico, entre los tribu-
nos, que pudiera tener cierto tinte de instruccin.
Despus de los discursos de estilo en semejantes casos, se
procedi al nombramiento de autoridades. Recay el de Pre-
fecto del departamento en el D"- D" Alejo Barragan,
y
el de
Comandante general en el Coronel Mariano Montalvo
,
en su
defecto, en el de igual clase Casto Arguedas.
Ninguno de estos dos Seores ltimamente nombrados se
hallaba en la reunin,
y
fu preciso mandarlos buscar. Ocu-
pbanse entre tanto, los del comicio, en tratar sobre diversas
materias, de que no me atrevo dar razn por no incurrir en
inexactitudes
y
porque, si las cuestiones que all se agitaron
tuviesen alguna mucha importancia, no faltarn plumas,
mas competentes que la mia, ,que sepan patentizarlas.
Mientras se debaten en el comicio esas diversas cuestiones,
voamos lo que ocurre en la casa de mi asilo. Despus de haber

149

tomado yo algunos momentos de respiro, me di modo para
dirigir al Gobierno del General Melgarejo un parte por escrito
comunicndole en breves trminos el movimiento que acababa
de tener lugar,
y
dndole una idea acerca de su carcter
y
naturaleza.
Fu andando el tiempo ; Mr. Granier, que habia salido la
calle, volvi entrar la casa
y
me dijo alarmado :

No lo
considero Vd. aqu bastante seguro
;
porque parece que hay
el designio de arrancarlo de ac por la fuerza. Bueno ser que
se traslade Vd, esta noche otra parte;
y
si apurasen, podria
Vd. pasarse por lo pronto la casa vecina, cuyo efecto voy
ensearle Vd. las salidas...
Nos ocupbamos en esta diligencia, cuando entr verme
nuevamente el Comandante Emilio Arguedas,
y
me anunci
con inters que su hermano el Coronel, que habia tenido
bien quedarse oculto en alguna parte, deseaba vivamente ha-
blar conmigo
; y
que al efecto vendra por la noche, siempre
que me prestase yo ello.
Le contest que no habia inconveniente alguno por mi
parte,
y
que tan luego como supiese yo qu casa me propor-
cionaran para trasladarme, le dara la cita. Y

qu hora
se trasladara Vd. ? me pregunt el Comandante

prima
noche , le contest.

Pues entonces, estar aqu con mi
hermano la oracin.

Convinimos en ello,
y
parti.
Estarla el sol muy prximo su ocaso, cuando se oy una
gran algazara en la plaza. Sali Mr. Granier averiguar lo que
fuese,
y
volvi diciendo :
Han tomado Casto Arguedas, en
circunstancias en que salla de no s que casa,
y
lo llevan los
cholos al comido para que acepte el cargo de Comandante
general
*.
Llegado al comido el Coronel Arguedas, fu recibido alh
como en triunfo
y,
sea de grado por fuerza, tuvo que aceptar
el cargo. Algo mas : propuso uno de los tribunos que, para el
*
Su hermano el Comandante Emilio Arguedas, no tom parte en el
movimiento;
y,
lejos de esto, el mismo dia que sal yo de la Paz, se fu
l para Caracato, hasta que, al cabo de algn tiempo, se vid arrastrado
por el torrente revolucionario.
-
150

triunfo de la revolucin, se ascendiera General al Coronel
Casto Arguedas
y
se le invistiera del mando supremo de la
Repblica en calidad de Presidente provisorio
;
apoyaron el
pensamiento otros tribunos,
y
el ascenso
y
la investidura fue-
ron acordados por el comicio.
Por mi parte, llegada la noche,
y
visto que la cita con
D
Casto Arguedas no podia ya tener efecto, me apresur
dejar la casa, en que tanto al Seor Cnsul como su Seora
D Ins V. de Granier
y
dems familia, les hube merecido la
mejor acogida.
Durante
estos ltimos instantes, el Cnsul habia estado con
mucha
inquietud por m, porque parece que insistan nueva-
mente algunos de los sublevados en tomarme preso ; siendo
sta otra de las razones que nos indujo apresurar la maniobra
del cambio de asilo.
Como sal de la casa apenas empezado el crepsculo, fume
preciso tomar un disfraz para no ser conocido en la calle
;
adems,
dicho Seor, por precaucin, tuvo la bondad de acom-
paarme
y
conducirme al nuevo asilo que l mismo se habia
dignado
soHcitar nombre mi.
En cuanto los sublevado^;, terminado el comicio, se ocu-
paron en organizar su gente, establecer puestos de guardia
y
tomar otras medidas que sera largo de detallar.
pENERAL
pASTO
yA^RGUEDAS
151
CAPTULO III.
das 26, 21 Y 28.
fin de no ser cansado, har abstraccin en este captulo
de varios incidentes relativos mi individuo
y
me concretar,
aun en cuanto los dems, referir tan solo aquellos que,
mi juicio, sean dignos de mayor atencin.

1-
Fisonoma de a poblado)}
.
Tal habia sido el terror que infundiera el levantamiento del
dia 25 la generalidad de los habitantes de la Paz, que en la
maana del
26,
apenas hubo echado Dios los primeros rayos
de luz, cuando empez tener lugar una espantosa emigra-
cin. Sallan despavoridos padres
y
madres de familia,
j-
venes, nios
y
nias ; unos en cabalgaduras
y
otros como
podian ; habia Seoritas que iban burro
y
no pocas pi...
Las casas de comercio que algo tenian que perder, cerradas;
y,
mayor abundamiento, acomodados ya en parte,
y
en parte
listos, los adobes, piedras fardos destinados tapiar las puer-
tas. Otro tanto suceda con la mayor parte de las tiendas
y
pulperas : en suma, presentaba la ciudad el aspecto de una
poblacin abandonada alinvasor.
Al dia siguiente,
27,
continuaba la interminable procesin
,
mejor dicho, esa agitada corriente de emigracin al Rio Abajo

152

y
los Yungas. Los jefes de la insurreccin, visto el mal efecto
que este singular espectculo produca en l nimo de la mu-
chedumbre que habla sido inducida al alboroto del
25,
trataron
de impedir que continuara; mas fu intil su empeo, porque
la emigracin seguia
y
sigui durante algunos dias
y
aun se-
manas, con la circunstancia de que emigraron tambin varios
artesanos. Los Obrajes,
y
todas las caseras rancheras de
mas abajo, hasta Mecapaca, estaban atestadas de gentes de
diversas clases
y
condiciones. Ya se v, no haba respetabili-
dad
;
faltaba en aquella situacin una persona caracterizada
y,
por consiguiente, faltaba la f
y
se tema un desborde de un
momento otro... Si el General Melgarejo vuelve sobre sus
pasos del punto en que recibi el aviso, aunque no fuese mas
que con un cuerpo de tropas ligeras, es indudable que habra
disipado la tormenta sin dar un tiro, esto es si su sola aproxi-
macin no bastase para que se desvaneciera ella por su propia
virtud...

2.
Continuacin de la misma materia.
Citar dos ocurrencias, que darn conocer cuan desauto-
rizado
y
desacreditado fu aquel movimiento en sus primeros
dias.
En la noche del
26,
si mal no recuerdo, se dign hacerme
una visita uno de los vecinos mas respetables de la Paz,
imparcial en pohtica,
y
nuestra conversacin recay natural-
mente sobre el estado de cosas
y
el juicio d la opinin sen-
sata.
H aqu un fragmento de nuestra conversacin :


Lo peor es (me deca) que Arguedas no podr dominar
la situacin,
hallndose en el caso de tener que obrar como
remolque, arrastrado por cierta clase de gentes. Vea Vd. esa
farsa que han hecho de la Presidencia!... Como yo gasto de
franqueza con Arguedas, le he dicho claramente : Pero, Caslo\

i53

no tiene Vd. vergenza de haberse hecho proclamar Jefe Su-


premo de la Repblica, por el Kholkhontaya
^
'?...

qu dijo D" Gasto ?

No hizo mas que bajar la vista


y
agachar la cabeza.

Pero qu! no fu el comicio popular el que lo pro-


clam ?
a
S
;
pero quien hizo la mocin, fu el Kholkhontaya
;
la apoyaron tres 6 cuatro cabecillas de esos,
y
la proclamacin
fu hecha.

He oido nombrar aquel tribuno (le dije) ; mas, como


hace poco que he regresado la Paz, despus de muchos aos,
no estoy al corriente sobre qu clase de sugeto sea.

Es un personaje frecuentemente solicitado


y
hospe-
dado por la Justicia la Polica... Ya puede Vd. hacerse cargo.

He credo no deber nombrar mi cointerlocutor, por ra-
zones que fluyen del mismo dilogo
y
que no pueden menos
que resaltar la vista del lector ; fuera de qu, el Seor
D Casto Arguedas debe tener muy presente quin le hizo el
reproche arriba expresado
;
y
sto basta mi intento. Y que
el Seor Arguedas lleg realmente avergonzarse por el modo
y
clase de gentes que lo elevaron al Poder Supremo el 25 de
mayo, es tambin un hecho incontestable, pues que tuvo
bien apearse del puesto en los das subsiguientes, conservando
tan solo el ttulo de
Jefe
Superior del Norte.
Otra de las ocurrencias que merecen mencin, es la si-
guiente :
Creo que fu en la noche del 27 que, entrando verme tres
sugetos notables, me hicieron presente que los cholos acuarte-
lados en el Palacio
y
en el Loreto estaban muy ebrios
;
que
haba alU tal desorden
y
tal abandono, que sera fcil tomar de
sorpresa ambos cuarteles siempre que se pudiese contar con
nada mas que cuarenta ciudadanos resueltos, aunque no estu-
viesen armados sino de pistolas
;
para cuyo caso, ellos serian
los primeros que se alistasen.

No recuerdo el nombre de este individuo; pero creo que la mayor


parle de los vecinos do la Paz no lo conocen sino por el expresado
apodo.

154

Acept la indicacin
y
mand buscar las personas que me
parecan mas propsito para la empresa. Desgraciadamente,
dir mejor felizmente, qued todo en nada, porque no pudi-
mos reunimos mas de nueve individuos, habiendo estado la
mayor parte de los que mand solicitar ausentes de ia ciudad
ocultos en ella sin saberse de su paradero... He dicho
feliz-
mente
;
porque, suponiendo que la empresa hubiese tenido el
mejor xito de pronto,

qu habra sido de nosotros los com-


prometidos
y
de los principales vecinos de la Paz en los dias
ulteriores, teniendo al frente un populacho enfurecido ya con
razn,
y
todo el pueblo de Oruro levantado, como se levant
y
debi necesariamente levantarse aprovechando del capri-
choso
y
estupendo paseo militar que hacia el General Melga-
rejo ?
Publicacin de D" Pedro Llano.
Pero lo que acabar de convencer al lector acerca del carc-
ter
y
naturaleza del movimiento del 25 de mayo en la Paz,
y
de que no ha habido exageracin en lo que respecto l he-
mos dicho en el artculo
y
prrafos precedentes, es un docu-
mento que textualmente vamos reproducir.
Conviene empero, antes de trascribir tal escrito, dar una
idea del autor, D" Pedro Llano, que fu el verdadero ejecutor
Jefe de la insurreccin.
D Pedro Llano, joven como de unos 25 30 aos, de me-
diana estatura
y
bastante robusto, era hijo natural de D Jos
Claudio Llano, uno de los propietarios mas acomodados de la
Paz. Habia hecho en sus tiernos aos algunos estudios, como
que esto, unido otras consideraciones, le vali, bajo una de
las pasadas administraciones, el destino de Oficial auxiliar de
uno de los Ministerios. Por lo dems, era un calavera, si bien
de buena ndole, que habia disipado el patrimonio que le cupo
que le dej su padre natural ; se hizo aficionado al licor
y
busc la sociedad de gentes de malas costumbres,
y
dise,

155

ltimamente,
la vida de las chicheras hasta vestir alguna vez
la chaqueta.
Veamos
ahora la descripcin que este audaz, pero cando-
roso caudillo,
hizo del 25 de mayo.
Al pblico
1.
Ciertas interpretaciones, que hacen ridculo el orijen de la
revolucin
y
que en realidad primera vista, no se manifest
sino como la mas insignificante
y
despreciable pueblada, me
han obgado trasar en muy pocos rasgos la siguiente rola-
cion de sus antecedentes
y
resultados :
El dia 24 de mayo, sabedor yo, como todos, de que en la
noche anterior debi estallar una revolucin
acaudillada por
los Seores Barraganes,
y
viendo que ella no se habia reali-
zado, me aperson ante ellos
y
les signifiqu el vehemente
deseo que me animaba para cooperar en sus trabajos, sino
como el primero, al menos como el ltimo ;
estos Seores
me descubrieron con ingenuidad el plan,
y
me dijeron que
su xito tendra lugar todava al cabo de un mes, cuando se
supiese que Melgarejo haba arribado la ciudad de Potos;
mas como yo sabia que los proyectos de este movimiento no
solo haban sido sentidos por las autoridades sino que ya se
manifestaban pblicos en la poblacin
y
que cuanto mas se
retardase mayores iban ser las prevenciones,
y
sus conse-
cuencias
demasiado peligrosas
y
funestas para los autores,
y
aun
para frustrar cualquier otro trabajo que presentase mayores
ventajas, es que hice la firme resolucin de lanzaune ese
mismo dia con tal de que pusiesen nada mas que diez fusiles
mi disposicin. Este mi pensamiento no pudo ser de pronto
apoyado por D. Alejo Barragan
y
entonces le hice presente
que corramos mas pehgro en el resnto de nuestras casas que
presentndonos aventuradamente realizar nuestro designio,
pues ya supe que el D"" Campero, Prefecto entonces de esta
^
Se ha conservado en esta reproduccin hasta la ortografa del im-
preso original.

156

ciudad, trataba de convocar al vecindario para que se arm ise
y
guardase el orden
y
que de este modo asegurado, iban ser
tomadas las personas sindicadas
y
conducidas al cuartel jene-
ral. Estas reflecciones nos animaron llevar al cabo el proyecto;
pero como para el efecto habia que consultar el parecer dlos
dems colaboradores, no se estall ese dia; sin embargo, des-
pus de haber hallado casi una unnime resistencia de parte
de los mas de ellos, fui las seis de la maana del dia 25 donde
el D' Alejo Barragan
y
le dije : Seor : hoy dia manos la
obra,
y
nada de pareceres de los otros Seores,
y
el me
contest con nimo si amigo, hoy dia, la salvacin de
nuestra Patria, la victimacin de nuestras personas. A
poco momento se apersonaron los Seores Gregorio Castillo,
Pedro Arias, los Seores Barraganes
y
otros. El primero de
estos proporcion cinco fusiles, nicas armas con las que nos
lanzamos al hecho : presentados que fuimos en la plaza prin-
cipal con los pocos individuos que componan la comitiva,
se entusiasm el pueblo
y,
aquel epteto ridculo de obra de
cuatro rotosos, que se dio al principio, estaba fundada en las
bases siguientes :
1"''
que el odio mortal contra el opresor de
Bolivia,
y
en particular de la Paz, se dejaba advertir cada
momento con mayor fervor :
2"
que sin embargo de que en
ese momento no contbamos mas que con los cinco fusiles
indicados, temamos la probabilidad de que ala voz de Libertad
y
Constitucin, se reuniran por lo menos quinientos m.as
fusiles que sabamos con certidumbre existan en el Departa-
mento como en efecto ha sucedido : S'' que en un caso de contra
marcha del ejrcito, este se le defeccionarla
y
no volverla
ser el instrumento de sus viles maquinaciones;
y
ltimamente,
porque con sus iniquidades, escndalos
y
relajada conducta,
indigna del Jefe de una Nacin, habia hastiado hasta el estremo
toda la Repblica.
Felizmente todas estas nuestras acertadas previsiones, han
producido el efecto, de que hoy es testigo el pueblo paceo,
y
del mismo que tambin lo ser maana la Repblica
y
el
mundo entero.
Como todos los dems pormenores han sido notorios
y
mi
objeto no es otro que el de acallar interpretaciones
falsas
y

157

calumniosas, vertidas tal vez solo por algunos hijos bastardos
del pueblo paceo, omito hacer mas comentarios sobre el par-
ticular.

<c
Paz, jimio 21 de 1865.
Pedro Llano.
Imprenta de la Opinin.

Gasa del Supremu Gobierno.

Menos
aficionados aun que D" Pedro Llano hacer comen-
tarios, solo llamaremos la atencin del lector sobre estos
breves conceptos suyos :
<c
pues ya supe que el D"" Cam-
pero, Prefecto entonces de esta ciudad, trataba de convocar al
vecindario para que se armase
y
guardase el orden
y
que de
este modo asegurado, etc.
Conviene adems advertir al lector que, como el breve
cuanto ingenuo cuadro bosquejado por D" Pedro Llano, no
podia menos que perjudicar la insurreccin, los directores
de ella tuvieron el cuidado de hacer lo posible para evitar que
circulara en los otros departamentos; como que, en ningn
pueblo del Sud ni aun del interior de la Repblica, se habia
visto de l un solo ejemplar, ni tendose noticia de su exis-
tencia. Una casualidad puso en mis manos el ejemplar de que
me he servido : h aqu como :

Cuando, fines de junio,
ocup la plaza de Oruro como Jefe de vanguardia
y
me instal
en la casa de Gobierno, sucedi que, al tirar uno de los cajones
del escritorio que aU habia, me salt la mano dicho ejem-
plar, que lo dej inapercibido el Prefecto revolucionario de
Oruro, sin duda por la prisa con que sali la aproximacin
de una de mis columnas de vanguardia. A no ser esa gran
casualidad, es seguro que hubiese quedado por siempre igno-
rado para m tan precioso documento
*.
H
El General Melgarejo, despus de su definitivo triunfo en las Letanas,
concedi amnista los vencidos. Sin embargo, en una de esas noches
mand prender Llano juntamente con un Mayor Comandante Gamez,
comprendidos ambos en la amnista;
y
al amanecer de esa misma noche,
los hizo fusilar salvajemente, en la extensin de la palabra.
158

CAPTULO IV.
RETIRADA HASTA TAPACARl
ARTICULO PRIMERO.
MI evasin de la Paz.
29 de mayo.
Visto por una parte el psimo giro que tomaba la insurrec-
cin,
y
por otra la imposibilidad de una reaccin, me deter-
min correr los azares de un escapea todo trance, para cuyo
efecto tenia ya listos dos acompaantes. Mas, aconteci en la
vspera, 28 de mayo, que habiendo uno de ellos salido
piima noche de la casa en que estbamos, con no se que
negocio, le acometieron unos cuantos cholos, segn decia,
y
de quienes escap, bien librar, con las costillas molidas.
Volvi salir mas tarde
;
y
fuese dificultad para regresar,
fuese miedo, uno
y
otro, que es lo mas probable, es el
hecho que no volvi parecer mas.
Sin embargo, el acompaante que me quedaba era un
hombre , de empuje, uno de aquellos cabecillas, entre los
cholos de la Paz, que mas de una vez habia hecho labores, en
esas frecuentes jaranas de pronunciamientos, impuesto
silencio los dems cabecillas; en una palabra, era

el
Huaiiskha
,
que, juzgarlo por su estatura
y
su aspecto,
nadie daria por l un bledo
*.
*
Su nombre es Seferino Pearanda; pero generalmente es conocido
en la Paz por aquel apodo, que, en lengua indgena, quiere decir
el
Muerto .
p"
Napolen
Pero

159

Cerca del amanecer del da 29 dej la ciudad,
bajo los
aus-
picios de un fuerte abrazo
y
un cordial adis que me dio mi
siempre lino amigo D" Napolen Pero, que se habia
empeado
en pasar conmigo la noche para lo que pudiera
ofrecerse.
Despus de haber dado un buen rodeo
y
haber caminado
como una hora sin que nos sintieran ni los perros de los su-
burbios de la poblacin, me vi, al rayar el dia, en los altos
de la Paz, con mi asistente ayudante Seferino Pearanda.
El magnifico espectculo que la Naturaleza presentaba esa
hora encantadora
y
misteriosa; la presencia del
majestuoso
y
nevado lUimani nuestro frente *
; abajo de nuestras plantas,
y
como formando contraste con la etrea rosada cima
-
de
aquella estupenda mole cristalina, la peregrina ciudad
deno-
minada impropiamente La Paz,
y
metida
i
all ! en la cima de
ese pozo hueco profundo llamado Chiiquiaco;
y
en fin, lo
angustioso de la actualidad
y
la vaguedad sombra del porve-
nir, produjeron en mi nimo tan diversas
y
tan patticas im-
presiones, que no pude prescindir de echar pi tierra
y
quedarme ah como estasiado, contemplando
aquella trgica
ciudad, que, en ese instante, envuelta todava en las ltimas
cenicientas sombras de la fugitiva noche, yaca aun adormida
en su profundo lecho de oro
^.
*
IlUmani, contraccin de Illi-mamani, equivale en lengua aimar
Cndor Blanco cambiando en espaol el orden de las palabras
*.
*
Cuando la atmsfera est despejada, al terminar el crepsculo de la
maana al prifncipiar el de la tarde, se v rosada la copa de aquel
clebre monte, debido esto sin duda, la combinacin del blanco de la
nieve con los rayos rojos de luz, que, siendo los que menos se refractan,
gozan del privilegio de ser los primeros en llegar los objetos
y
los ltimos
en despedirse de ellos.
5
La ciudad de la Paz est basada sobre un terreno aurfero, como que
el nombre de Chuquiago que los habitantes originarios dan hasta hoy
aquel hueco,
y
que es una degeneracin modificacin de Chuqui-yapu,
significa Chacra de oro 6 (hablando puro espaol) sementera de oro.
*
Despus de terminados los presentes Recuerdos, hemos oido decir al literato
D' Flix Reyes Ortiz, natural de
la Paz, que el sentido riguroso de lili es nieve
y
el
(le mamani. guila ; tal que IlUmani quiere
decir guila de nieve.
N. C.
-
160

En fin,
despus de haber pagado esa especie de tributo a la^
ciudad
que me haba sido tan propicia en la desgracia, volv
'
montar caballo
y
emprend mi marcha hacia Viacha, con la
idea de
estar de regreso los dos tres dias... Hasta entonces
no
habia tenido yo mayores simpatas por la Paz;
y
ahora...

cosa rara!...
ahora que, tan solo por servirla, me habia visto

punto de ser sacrificado en su suelo, empezaba tenerle


apego. Verdad es que, aun entre esa pobre estraviada gente
del bajo pueblo, que goza de la fama de ser tan mala, habia
yo visto sealados rasgos de nobleza,
y
la consideraba digna
de mejor suerte... El Gobierno del General Melgarejo era,
no
dudarlo, un mal positivo, pero un mal que pudo haber sido
muy transitorio;
y,
ya que de pronto no era posible que en-
trase el pas en un rgimen legal, crea yo que era menos
pernicioso los intereses de la Paz el despotismo de un solo
tirano que el de una escuela interminable de tiranuelos. Tal
era mi ntima conviccin,
y
tal la causa principal de mi aver-
sin al levantamiento del 25 de mayo.
ARTICULO II.
Una aventura.
Marchbamos algo distrados por el nuevo camino de la Paz
Viacha ', llano, ancho
y
tirado cordel, cuando en una de
esas pequeas ondonadas nos vimos afrontados, como ciento
y
tantos pasos de distancia, por cuatro hombres montados
y
uno de ellos armado de fusil.

Y qu hacemos ahora? (me dijo Pearanda).

Seguir
de frente (le contest); pero tenga Vd. listas sus pistolas bajo
del poncho.
Yo hice otro tanto con mi revlver tenindolo
en
la
roano
bajo mi ropn de abrigo.
Los cuatro hombres quedaron firmes, formando con el
frente nosotros.
< Hay seis leguas de uno otro punto.
-
161
-
Cuando estuvimos como ocho pasos de ellos, l"es dije :
Salud, caballeros
, y
amartill mi arma, haciendo Pearanda
otro tanto, segn se lo hube prevenido.
No bien hubieron contestado mi saludo, cuando requer
al que tenia el fusil lo entregara mi acompaante. Felizmente
no opuso resistencia,
y
entreg el fusil sin decir una palabra.
Entretanto, mirbamonos de hito en hito con los otros tres
individuos.

Y ;de dnde buenos, Seores,


y
quines son Ustedes?
(les dije).

Venimos de Corocoro,
y
nos vamos la Paz
(contest
el principal de entre ellos).
En esto, habindoseme resbalado la bufanda con que llevaba
yo cubierta la cara, me reconoci aquel
y
me dijo :

Oh!
Seor, Usted habia sido!.. Y Vd. no me reconoce? Soy el
Teniente Coronel Alarcon, jefe suelto en la plaza de la Paz
;
ste que traia el fusil es un mozo,
y
estos dos jvenes son
comerciantes de Corocoro.

Bien : Vd. se vendr conmigo (le dije).


Se excus, dndome varios pretextos que no hicieron mas
que confirmarme que l
y
los otros tres eran comisionados de
la insurreccin de la Paz. Pero, qu debia yo hacer? Supo-
niendo que Pearanda
y
yo hubiramos podido conducir
presos aquellos cuatro individuos (que no era por cierto
cosa muy sencilla), lo nico que podria resultar sera que el
General Melgarejo fusilase uno mas de ellos,
y
qu ha-
bramos remediado con eso ? Hceme pues el prudente, con-
tentndome con haber rescatado el fusil, que era arma del
Estado,
y
dejando seguir su camino los cuatro individuos.
Mas no terminar este artculo sin referir un curioso epi-
sodio de aquel encuentro.
Como, mientras me daba Alarcon sus razones para excu-
sarse de acompaarme, mirase yo de reojo
y
sin perder de
vista los dos jvenes que se decan comerciantes, levant
uno de ellos el poncho, haciendo ver que sus pistolas estaban
en las caoneras,
y
coloc, mayor abundamiento, sus dos
manos, encima una de otra, sobre el pico de la silla. Siguiendo
su ejemplo el otro
joven, sac tambin ambas roanos de dentro
11

162

del poncho
y
se puso espulgar la crin de su cabalgadura,
con cuyas demostraciones querian darme ambos
jvenes una
prueba de que no abrigaban contra m ninguna mala
in-
tencin.
Pero lo que hubo de chistoso fu

el arbitrio
de que se
vah Alarcon para desarmarme.
Estbamos en el momento mas crtico de nuestro encuentro
y
nos mirbamos las caras cual mas receloso uno de otro,
cuando de improviso lleva l una de las manos al bolsillo late-
ral del vestido. Como esta operacin la hacia l bajo la capa
poncho que llevaba puesto,
;
Qu ! (me dije interiormente),

hecha mano su pistola de bolsillo?


y
me puse en guardia.
Mayor fu naturalmente mi alarma, cuando sacando esa mano
del bolsillo, llev la otra con mucho afn al otro costado...
Casi hago un desatino; mas, me fui la mano... Confiaba yo
en la calidad de mi revlver no menos que en la prontitud
y
buena rienda de mi caballo,
y
me dije : Pues que amague l
el primero , cuando en esto, estira Alarcon el brazo
y
me
dice:

Un cigarrito^ mi General
,
presentndome al mismo
tiempo su cigarrera ^.. Qu chasco!
En fin, acept la invitacin de buen grado, encendimos
nuestros cigarros
,
tertuliamos un instante
y
en seguida
nos despedimos, marchando ambos grupos en direcciones
opuestas.
los pocos pasos que anduvimos, me inform Pearanda
que dicho Teniente Coronel era muy partidario de Belzu;
y,
en cuanto los dos jvenes, que l los habia visto nada menos
que combatiendo en las barricadas del 27 de marzo.
ARTICULO III.
-
Mi llegada k Viacha,
Marchbamos con la incertidumbre del sentido en que se
encontrase aquel lugar, pues estbamos ya en el quinto dia de
Los Espaoles la llaman petaca, aplicando la expresin cigarrera
osclusivamente
la mujer qwio haoe cigarros.

163

la insurreccin
de la Paz.
Felizmente,
hallndonos
como una
media legua del
pueblo, encontramos
un joven
montado
jabalo, que nos instruy de que no haba all
novedad
alguna
y
que, ;i mayor abundamiento,
se prest
servirnos
de gua.
En efecto, encontramos el pueblo
tranquilo,
y
fui
rectamente
i alojarme en casa del Corregidor,
quien me
confirm
desde
luego la idea que habla yo formado de los cuatro
individuos
poco
h mencionados,
asegurndome
que en dias
pasados,
hablan
do

sublevar
Corocoro;
pero
que, no
habiendo
podido
con-
seguir su intento, se
regresaban
la Paz.
Por lo dems, me inform
que toda
esa
provincia,
como las
dems que circundan
la capital
del
departamento
por la
parte del Per
y
del Sud de la
Repbhca,
se
hallaban
en la
mayor calma. Prueba era sta de que no se
encontraban
muy
dispuestas

segundar
el
levantamiento
de la
capital,
ora lo
consideraran
como un
descabellado
movimiento,
ora
que no
tu\ieran f en los
caudillos
que lo hablan
encabezado.
Como quiera
que fuese,
en las dos tres
horas
que perma-
nec all, dirig una
circular
algunas
de las
autoridades
su-
jetas

mi jurisdiccin,
previnindoles
que
alistaran
ciertos
artculos
para facilitar
al
ejrcito la
toma
de las
nuevas
barri-
cadas que los
insurrectos
hablan
levantado
en la
Paz.
Cay, despus,
una
de esas
circulares
en
poder
de los
direc-
tores de la
sedicin;
y
como, al
especificar
los
artculos
que se
deban alistar, se
dijese
en ella

costales

sacos
bien
relle-
nos de lana
>., hzoles
tanta
gracia
la idea,
que
rieron
hasta
por la prensa
y
la
ridiculizaron
como
ocurrencia
propiamente
ma
y
muy
peregrina
en
materia
de Arte
militar...
Cierto
es
que nada hay tan
presuntuoso
como
la
ignorancia
Pobre
General
Dufour!
como
tantos
otros
que os habis
quebrado
la
cabeza
en el Viejo
Mundo
por dar
nociones
terico-prcticas
del arte
de la
guerra:
echad
un lado
vuestros
trabajos
que son
verdaderas
candideces,
y
venid

aprender
cosas
de
provecho,
de los
genios
que
dirigieron
en la Paz el
gran
mo-
vimiento
del 25 de mayo [
164
ARTICULO IV.
Continuacin de nuestra marcha.
Saliendo de Viacha despus del medio da, fuimos dar ai
pueblo de Ayoayo, donde encontr ya algunos de ios fugitivos
de la Paz, entre ellos al Coronel Juan Manuel Crespo, amigo
mi
y
uno de mis antiguos compaeros de armas. Pas all la
noche,
y
en la madrugada del siguiente dia, aprovechando de
la marcha de un individuo que se diriga al cuartel general,
escrib dando noticias mias, as como del estado de cosas, al
General Melgarejo, quien suponia yo una dos jornadas
lo mas del punto de donde le escriba.
Da 30.
Despus
de dar mis rdenes al Corregidor de aquel lugar
segu la marcha llevando conmigo al Coronel Crespo,
y
fui
hacer noche en Patacamaya, ingenio mineralgico de otro
amigo mi D Mariano Otero.
Pregunt donde se encontraba el General Melgarejo,
y
me
contestaron
que ni noticia se tenia de l.
Dia 31.
Estuvimos en Sicasica hacia el medio dia, habiendo salido
recibirnos el Coronel Don Feliciano Dehesa, que era el Sub-
Prefecto de aquella provincia,
y
algunos otros Seores del
lugar
;
pero,

cul no fu mi asombro, cuando ni en ese
pueblo, distante solo 25 leguas de Oruro, pudieron darme
razn del General Melgarejo ni del ejrcito,
y
eso que estba-
mos ya en el sptimo dia del trastorno ! Estupendo silencio !
En fin, luego que me hube alojado, mi primer cuidado fu
volver escribir al General Melgarejo.
El movimiento de la Paz entretanto permaneca aislado, sin
eco en las provincias. Se hatia intentado por segunda vez un
pronunciamiento en Corocoro, cuyos minerales estaban,
como
J
~
165

siempre, atestados de gente avezada las revueltas
;
pero,
pesar de todo esto, seguan all las cosas en el mismo estado.
En Sicasica encontr nueve individuos de tropa de la lla-
mada Columna Municipal de la Paz, que el segundo jefe de ella,
Mayor Jos Mara Rivas, ayudado de dos mas de sus oficiales
subalternos, los habia reunido pocas leguas de la ciudad,
y

quienes se incorpor despus, en el trnsito, su primer
jefe.
Mayor Telsforo Gutirrez.
Uno dos dias antes, cinco individuos de Sicasica,
apro-
vechando de la circunstancia de estar reunido el vecindario
con motivo de la misa, haban hecho un alboroto
;
pero que
no produjo el resultado que ellos se proponan,
y
que qued
totalmente desvanecido la simple noticia de que venan de
Ayoayo los hombres poco h mencionados.
Excepto uno de los nueve diez oficiales subalternos de la
columna, todos los dems se haban incorporado ya ella
se hallaban disponibles.
Tambin encontr en Sicasica tres de los comisarios de
polica
y
algunos empleados civiles muy subalternos.
1"
de junio.
Nada de notable en Sicasica.
Dia 2.
Se pas el dia sin que ocurriera tampoco nada de particu-
lar. En cuanto al General Melgarejo, ni esperanzas ni noticia
alguna.
Llegla noche,
y
eso de las diez recib parte por escrito de
haber entrado Galamarca (distante 13
Ik
leguas de Sicasica)
una partida de 30 hombres de los sublevados de la Paz.
No pasara media hora, cuando recib una nota del sub-pre-
fecto de Corocoro, datada en el ingenio del Seor Otero (tres
leguas de Sicasica), en que me anunciaba que al dia siguiente
muy temprano estara verme, comunicndome al mismo
tiempo que se hallaba all de fuga, porque los de la Paz haban
tomado Corocoro viva fuerza... Necesariamente,
eso deba
producir la larga la indolencia del General Melgarejo.
-
IC6

Poco despus, el sub-prefecto Coronel Dehesa vino trayendo
en la mano un papel,
y
me dijo :
Impngase Vd, del contenido .
Leo
; y
era...

el pronunciamiento de la ciudad de Oruro
!
que habia tenido lugar el dia anterior.

x
Y est Vd. seguro (me pregunt) de la identidad de la
letra?

No cabe duda
; conozco demasiado la escritura del Coro-
nel Nicols Rojas,
y
esto es un hecho (le contest).
Dicho aviso era dirigido al Sub-Prefecto de Sicasica por el
expresado Coronel, desde el pueblo de Paria, distante cuatro
leguas de Oruro hacia Cochabamba, habiendo salido ste de
fuga de la ciudad, despus de haber presenciado all el mo-
vimiento.
Desde este instante, ya vari la situacin. Los de Sicasica
nos vimos amagados por Norte, Sud
y
Oeste, sin quedarnos
mas lnea de retirada que la del Este,
y
con la circunstancia
de que los nueve hombres de tropa que tenamos, se hallaban
mal armados
y
peor municionados. Digo armados, porque
aun cuando de la Paz salieron sin armas, los jefes
y
oficiales
de la columna haban podido conseguir algunas, aunque las
mas de ellas en mal estado, en los lugares del trnsito de
la
Paz Sicasica.
En vista de lo que pasaba, dispuse que se alistase la marcha
para el siguiente dia.
3 de junio hasta el f5.
De una dos de la tarde del dia
3,
dejamos Sicasica
y
emprendimos la marcha con direccin al pueblo de Tapacar,
capital de la provincia del mismo nombre, en el departamento
de Cochabamba, adonde pudimos llegar el 6 de junio, faltos
de vestuario, faltos de socorro diario, faltos de todo en suma,
y
mas bien
que como beligerantes

como refugiados aislados.


PARTE QUINTA
PAUTE QUINTA.
CAPTULO PRIMERO.
ACONTECIMIENTOS DIVERSOS.
ARTICULO I.
Por qu me abstuve de entrar la ciudad de Gochabamba.
Despus del contraste sufrido en la Paz, de las decepciones
que nos habia hecho experimentar el General Melgarejo,
y
en
el estado de ruina completa en que nos veamos todos los
emigrados de aquella ciudad ,

parece que lo mas natural
hubiera sido ir descansar
y
restablecernos en la bella
y
po-
pulosa ciudad de Gochabamba, distante solo 12 leguas del
triste
y
miserable pueblo de Tapacar.

S ! la idea no podia
ser mas halagea ni seductora,
y
lo era para m tal vez mas
que para ningn otro. Hay empero situaciones de la vida, en
que se encuentra, no dir placer, pero s, cierta especie de
satisfaccin en mortificarse uno s mismo, privndose de
aquello que mas ama.

La ciudad de Gochabamba, por la
que yo habia tenido tanta decisin desde que la hube cono-
cido, que lleg
ser mas tarde el objeto de mis ensueos
y
el foco de mis aspiraciones tocante al mejoramiento de la edu-
cacin en Boliva; Gochabamba, la que, en medio de los
favores que me dispensara en poca no muy remota, habia

no-
y
dado pruebas prcticas irrefragables de mi desinteresado
patriotismo ; Cochabamba, digo, me hiri profundamente
,
desde el instante en que recibi la noticia de mi aparicin en
la Paz al lado del General Melgarejo.
Pudo ser mal hecho el haber yo combatido al lado de Mel-
garejo contra Belzu
y
que, por tanto, fuese yo reprensible
(no pretendo haber estado exento de error)
;
pero podia suce-
der tambin que el error estuviese de parte de la opinin
dominante en Cochabamba (no era ello un imposible);
y
si,
en esta duda, se hubiera procurado llamarme al orden, al
menos inquirir sin prevencin mi modo de pensar, habrase
visto si yo era no culpable, de qu parte estaba la equivo-
cacin en el modo de ver las cosas
y
de servir los intereses de
la patria.

Condenarme empero, a
primera vista
y
definiti-
vamente, sin decirme una palabra, ni
darme ocasin siquiera,
para ejercer el derecho de la propia
defensa, que ni los
criminales consuetudinarios se niega, era

sino una cruel-


dad al menos un olvido de los pobres, pero siempre hon-
rados precedentes de que estaba llena mi larga
y
penosa car-
rera pbhca; era un olvido tambin, de nuestras antiguas
buenas relaciones
y,
si se quiere, hasta de las obras de cari-
dad, que mandan ensear al que no sabe
y
corregir al que
yerra, puesto que, acabado yo de llegar de Europa, debian
suponer que no conoca bien el terreno en que pisaba,
y
puesto
que lo que se notaba
y
reprobaba en mi conducta era no una
infamia sino un error, en el concepto de los mismos que me
condenaban
, segn alguien me lo ha significado, ahora no
mas en la proscripcin.
Que esa juventud inesperta, en su exaltado
entusiasmo por
sostener la causa de los principios,
y
en su
febril ardor revo-
lucionario

procediera tan de ligero
y
se enojase conmigo

era aun excusable


y
llevadero
;
pero que las personas de
juicio obrasen del mismo modo
y
que, entre ellas, uno de los
jvenes mas ilustrados, joven digo, por su edad, pero por lo
dems hombre de mundo
y
de consejo, ntimo amigo mi,
fuese el primero en sublevar contra m la opinin, sin hacerme
observacin alguna ni pedirme explicaciones de ningn g-
nero,
y
sin embargo de seguir ambos en amistosa correspon-
-
171

dencia... oh!... Desde entonces, deb estar ya desorientado,
deb quedar como en el aire
y
sin punto de apoyo para poder
obrar con alguna probabilidad de buen xito.
El lector comprende ahora, por qu resolv quedarme en
Tapacar
y
no asomar la ciudad de Cochabamba.
Cierto es que por mi parte nada hice por satisfacer los
que hablan fallado contra m; pero, por ventura, debia yo
anticiparme dar satisfacciones no pedidas? Mis amigos pol-
ticos se hablan contentado con volverme la espalda
y
cerrarme
las puertas; correspondame, m, ir tocarlas ahora,

ahora que me vean ellos caido
y
fugitivo?
La verdad : la hora en que escribo estos renglones, poco,
muy
poco afectado he quedado de las sordas maniobras
que, para deshacerse de m, empleara el crculo Melgarejo :

era cosa que debia esperarse.



Tampoco me han hecho
gran mella los dicterios iniquidades que de palabra
y
por
la prensa,
y
dentro
y
fuera de la Repblica, me han dirigido
los deudos
y
favorecidos del finado General Belzu :

eso
ra tambin casi natural.

Lo de Cochabamba,

eso s
!

l confieso

me ha labrado hasta el alma, me ha dolido
y
me ha desconsolado com.o ninguna de las muchas
y
terri-
bles pruebas por las que, antes
y
despus de aquel desencanto,
me hiciera pasar mi adversa fortuna... Pero en fin!, quiz este
recuerdo sirva para que maana,

tratndose de otros servi-


dores de la patria,

no se echen en
olvido sus sacrificios,
ni se condenen sus actos tan de ligero!
Entretanto,
y
como para distraernos de la triste digresin
que el dolor nos ha arrastrado irresistiblemente
,

echemos
una ojeada sobre el pronunciamiento de Oruro
y
la insen-
sata marcha del General Melgarejo.
-
172

ARTCULO II.
Movimiento de Oruro
Muy pocos dias despus de mi llegada Tapacar, arribaron
tambin aquel lugar, sucesivamente, el General Gonzalo
Lanza
y
el Coronel Gregorio Gmez de Goitia, que, habiendo
caido presos en poder de los revolucionarios de Oruro, apro-
vecharon de la primera coyuntura que se les present para
salir de all como escapados; siendo de advertir que, para en-
tonces, Lanza haba sido puesto ya en hbertad por el Prefecto
D'' Velasco, condicin de irse Inquisiv (segn l mismo
lo haba solicitado);
y
de mantenerse all prescindente en la
contienda
;
y
que Goitia , se hallaba arrestado en su propia
casa, atento el mal estado de su salud.
Por ellos supe algunos pormenores del movimiento que tra-
tar de resumir en pocas palabras.
El General Lanza, prefecto
y
Comandante general del depar-
tamento de Oruro, haba recibido, el
1*
de junio, una orden
del Gobierno del General Melgarejo, para entregar inmedia-
tamente el puesto al Coronel Goitia,
y
dirigirse la ciudad
de Cochabamba formar all una divisin, asociado del con-
ductor de dicha orden, Coronel Nicols Rojas, de quien ya
hicimos mencin hablando de lo ocurrido en Sicasica.
Mas sucede que, apenas se daba cumplimiento la primera
parte de la orden suprema, cuando se notaron grupos de gentes
en varios puntos,
y
sntomas de un levantamiento en la pobla-
cin.
En vista de tal actitud, el Coronel Goitia hizo presente
al General Lanza la necesidad de que se demorara el tiempo
preciso para salvar la situacin, pues que de otro modo no
poda hacerse l responsable. El General Lanza, que iba mon-
tar estaba ya caballo para dirigirse Cochabamba, tuvo
que acceder la demanda,
y
ambos jefes se fueron al palacio
casa de Gobierno, donde estaba acuartelada la pequea

173

guarnicin de la plaza, constante de treinta cuarenta hom-
bres
'.
Tuvo alguno de ellos la idea de mandar unos cuantos hom-
bres traer una mas piezas de artillera de la fortaleza (que
se halla fuera de la ciudad)
;
pero fueron hombres perdidos,
porque los conspiradores se apoderaron de ellos como de la
fortaleza misma,
y,
acto continuo, se lanzaron la Plaza Mayor
en uno de cuyos frentes se halla situada la casa de Go-
bierno.
El General Lanza
y
el Coronel Goitia, con los hombres de
guarnicin que les quedaban, los agentes de polica
y
unos
cuantos empleados mas, se cerraron en el palacio,
y
se trab
la refriega, habindose roto el fuego por los del pueblo.
Se sostuvo un fuego vivo por ambas partes durante mas
de una hora. Los del pueblo fueron estrechando mas
y
mas
los del palacio
;
algunos de ellos subieron una torre que es
parte integrante de aquel edificio,
y
desde all echaron algunas
granadas de mano los sitiados; otros se contrajeron incen-
diar una de las puertas laterales del edificio;
y
estaba sta ya
en llamas, cuando se rindieron los sitiados, despus de ha-
berse sostenido cerca de dos horas.
Hubo algunas desgracias que lamentar entre ellas la de
haber salido mortalmente herido, como que fu morir pocos
dias despus en la Paz, un joven notable, D"^ Rufino Jimenes,
que se habia distinguido en la carrera de las letras,
y
que
ahora combata, segn sus convicciones, en las filas de los con-
jurados. ntrelos dems que perecieron de resultas de aquel
ataque, son tambin dignos de mencin los Seores Calero,
Castillo, Olaguibel
y
Manzano, todos ellos jvenes decentes.
Inmediatamente despus del triunfo, se convoc al vecin-
dario, el cual nombr desde luego una comisin, con el
ttulo de Comisin Popular de Oruro
,
compuesta de seis
individuos
y
encargada de tomar las medidas conducentes al
buen xito del movimiento.
Sabedora la Comisin de que me hallaba yo en la provincia
i
El Coronel Rojas, que no tenia cartas que tomar en palacio, sigui
su camino hacia Cochabaraba cumplir all su urgente comisin, dando,
su paso por Paria, el consabido aviso al sub-prefecte de Sicasica.
-
174

de Sicasica,
limtrofe con el departamento de Oruro, tuvo
bien dirigirme una comunicacin oficial hacindome una invi-
tacin
;
invitacin que nunca lleg original mis manos, pero
de la que tuve casualmente conucimiento, encontrndola re-
producida en un impreso que cay Tapacar el mismo dia de
mi llegada.
No teniendo por ahora mi disposicin aquel documento,
no me es posible trascribirlo; pero su tenor se deducir
fcilmente por la lectura de mi contestacin, que la di tambin
impresa en un papel suelto. Y aunque dicho papel contiene
muchas cosas que se hallan ya expresadas en la Cuarta Parte de
estos apuntes, no creo dems el reproducirlo aqu ntegramente,
ya para mejor fijar las ideas anteriormente enunciadas, ya tam-
bin para que se tengan en cuenta ciertos razonamientos
consideraciones que hasta aqu no se lian expuesto.
AL SE.\OU DOCTOU DONATO VZQUEZ.
Tapacar, junio, 10 de 1865.
Muy Seor mi :
Por el nmero
2"
de el Pueblo que lleg mis manos el
6 del corriente en este punto, me he impuesto de la invitacin
que con fecha
1"
se habla servido hacerme la Comisin Popu-
lar de Oruro, que Vd. pertenece.
Como no he tenido el honor de tratar de cerca los dems
Seores de la comisin,
y
sindome por consiguiente poco
nada; conocida su f poltica, me permito dar esta mi contesta-
cionhablando en singular Vd., cuyos principios
y
carcter tuve
ocasin de conocer
y
aun de aplaudir mas de una vez.
Y
al
hacerlo as, ruego Vd. se digne transmitir esos Seores el con-
tenido de la presente comunicacin.
Bien, pues; de qu se trata? De que me ponga yo la cabeza
de un pronunciamiento que tiene por objeto restablecer la Cons-
titucin. Por la forma la invitacin es bella, Seor Vzquez;
pero
el fondo es falso (pseme Vd. la expresin),
y
perm-
tame aadir que Vd. mismo ha debido ser sin duda una de las
-
173
-
vctimas sacrificadas ese cruel engao. En efecto; exami-
nemos el pronunciamiento de la Paz en su origen
y
desarrollo.
Apenas la fuerza
armada habia evacuado la ciudad , cuando
los agitadores de la chusma empezaron azuzarla con rumores
cual mas falsos
y
subversivos. Para avivar en ella el sentimiento
de la venganza, se inventa una funcin pomposamente lgubre
la memoria del difunto General Belzu,
y
que tiene lugar el
18 de mayo en la Iglesia de la Merced. No contentos con esta re-
presentacin fnebre, preparan otra para el 27 del mismo,
anunciando que en esta vez se exhumara
y
pondra en exhibi-
cin el cadver de Belzu. Sea empero que los promotores del
desorden considerasen que el populacho se hallaba ya suficiente-
mente excitado antes de aquel da, sea que se apercibi3sen de
que la autoridad recurra los vecinos honrados para ponerse
en estado de rechazar la agresin, es el hecho

que estall el
motn el da 25 de mayo.

Qu principio se proclam ?

Vengar la sangre de Belzu :



h ah todo.
Y qu personalidad se invoc? al ciudadano Casto Arguedas,
como Jefe Supremo de la Repblica. Ah est el acta de suscrip-
tores vergonzantes, publicada en el nmero
1"
de el Defensor
(le Pueblo
*,
y
ah est tambin, mayor abundamiento, la
Proclama del expresado Jefe Supremo impresa en un papel
suelto, aunque suprimida en el citado nmero
,
por razones
que no es difcil de adivinar
-.
Razonemos ahora.
Para volver poner en vigencia la Constitucin del ao
61
,
tras la que se han parapetado posteriormente los del motn del
25, era preciso (obrando con religiosidad) llamar al General Ach,
puesto que no est muerto ni legalmente mpo.sbiltado. Y bien,
el ciudadano Casto Arguedas es
representante del General
Ach llamado en su defecto por la Constitucin, ni siquiera
Sentimos no haber conservado dicho nmero
;
pero lo esencial es

que no aparecan al pi del acta publicada las firmas de los que la sus-
cribieron
,
por la sencilla razn de que, habiendo sido stos en muy
reducido nmero
y
de la nfima clase de la sociedad, los directores del
pronunciamiento se avergonzaron de publicar las firmas (A'ota de N. C]

Tampoco Lomos conservado esa proclama (A^oa de IK. C.)

176

remotamente? Algo mas : es acaso la sangre de Belzu la ley
fundamental del Estado?
Pero, me dir Vd. que en Oraro ha sido otra cosa. Yo contes-
tar Vd. que no; porque los de Oruro, segundando el pronun-
ciamiento de los de la Paz, como lo expresa su acta, se han adhe-
rido
l
y
con esto han aceptado ipso
fado
la condicin
esplcitamente puesta en la posdata adicin dla carta del Seor
D" Alejo Barragan, impresa en el peridico oficial de Oruro,
que dice : Debe Vd. entender que yo soy el autor del movi-
miento
y
que me toca dirigirlo aqu en lo que toca la idea.
Esto es concluyente.

Ahora; quines son por sus anteceden-
tes, los
Seores D" Alejo Barragan
y
hermanos,
y
cules los
instrumentos
que han puesto ellos en juego? Los unos
y
los otros
no son acaso los mismos de Marzo del 65
y
de marzo del li9 ?
Si profesaban
de corazn amor
y
respeto la Carta fundamental
del
Estado, cmo es que ayer no mas trataron de sustituir
sangre
y
fuego la voz de Belzu la voluntad de la Constitu-
cin?
En cuanto al Coronel Casto Arguedas, ser valiente, ilustrado
y
cuanto se quiera
;
pero seamos francos. Napolen III es sin
duda el mas grande hombre de la poca actual; mas, si se tra-
tase de restablecer en Francia el gobierno democrtico,
y
fuera
yo francs
; no sera yo, f mia, quien pusiera en sus manos
la salud de la Repbica ni la salvacin de su Carta fundamental.
Y por qu ? Por la sencilla razn de que dio una vez su golpe de
Estado. Ahora bien, contrayndonos al ciudadano Arguedas, de
quien se dice en el nmero
1"
de el Defetisor del Pueblo^ que
el corazn del pueblo no se engaa,
y
por eso el pueblo lo ha
elegido su Jefe
;
dgame Vd., Seor Vzquez, ponindose la
mano al pecho : cree Vd. de buena f

que, quien dispers


balazos en Sucre los padres conscriptos de la patria (ao
/i8)
,
sea una segura garanta para el restablecimiento del orden
constitucional ?
Puede ser que el
ciudadano Arguedas se haya arrepentido de
aquel hecho
;
no es imposible que un hombre llegue enmen-
darse. Mas, en cuanto al Seor D". Alejo Barragan
y
hermanos,
cmo podria yo
hacerme una ilusin? Antes del motin, en el
motin
y
despus del motin del
25,
no seles ha visto tenaz-

177

mente empeados en hacer creer al fantico vulgo,

que el
General Melgarejo ha sido quien por sus propias manos mat
aleve al General Belzu?

Yo, que he presenciado,
y
visto
y
oido lo que pas el 27 de marzo en la antesala de palacio, cmo
podria, repito, persuadirme ni admitir siquiera la hiptesis de
que esos Seores puedan obrar de buena f ni tener jams buena
intencin? Ellos han hecho el movimiento,
y
son sus directores
en Lo (jue toca la idea
;
y
la expresin de esa idea, es su peri-
dico oficial. Pues bien
;
entre otros muchos favores que se han
dignado dispensarme en ese su digno peridico , recomendn-
dome al pueblo (vase el nmero
2
de el
Defensor del Pue-
blo,
pg.
li), no han trepidado en asegurar que :

desde
la provincia de Sicasica, pasaba yo, las otras provincias
,
pom-
posas circulares, dando noticia de que tal noche dormia el ejr-
cito de Melgarejo en tal pueblo, que estaba compuesto de diez
mil hombres,
y
que habia yo escrito tambin varias cartas la
ciudad de la Paz en el mismo sentido.
Pregunto ahora. Seor Vasquez, si yo, que tengo la concien-
cia de no haber dirigido tal circular ninguna provincia, ni
escrito en ese, ni en ningn otro sentido, una sola comunica-
cin, pero ni una sola letra la ciudad de la Paz, desde
que sal de all hasta el dia de hoy,

podra tener f en tales


apstoles de la verdad constitucional ?
Que profesen ellos, en hora buena, el principio, la idea
de Maquiavelo : la santidad del
fin
justifica los medios;
que por lo que m toca, reniego de tales mximas, execradas
por la moral en todo tiempo
y
condenadas hoy por la poltica
misma de los pases cultos. Fuera de que, cmo es posible
concebir que con la calumnia
y
la falsa se pudiera establecer
la verdad constitucional, que es como si se pretendiera que las
tinieblas pudieran alumbrar ?
Para terminar esta contestacin, dir Vd, con ingenuidad :
que no soy de aquellos que tengan aversin la clase desi-
gnada comunmente con el nombre de cholos entre los que hay
muchos que son mas decentes que algunos de los que asi se
llaman,
y
hay tambin almas nobles
y
generosas, como lo he
notado en los momentos mismos del motn del 25. Dir mas :
que
nadie habr tal vez mas interesado que yo en el meiora-
19

178

miento de la suerte
y
condicin de esta clase de la sociedad
;
pero que me disgusta s,
y
vitupero sobremanera, el
proceder
de aquellos que, abusando de la ignorancia de estas pobres
gentes
y
fomentando sus malas pasiones
y
sus vicios, las lanzan
deliberar
y
decidir sobre la suerte de la Nacin,
y
esto
ttulo de pueblo soberano, como si las dems clases de la socie-
dad importasen un bledo.
Por estas
y
otras razones que omito expresar, por no hacer
mas pesada esta respuesta, debo decir Vd. por conclusin :
que deploro como el que ms el actual estado de la Repblica
;
que siento en el alma, que un hombre como Vd. se hubiese
dejado arrastrar por la calaverada de los de la Paz (como ellos
mismos han calificado el hecho del 25
*;
y
que, muy pesar
mi, tendr que desenvainar la espada en esta lucha fratricida
que
,
por cierto, no ha sido provocada por el ejrcito que
tengo el honor de pertenecer.
Soy de Vd., Seor Vasquez, atento
y
seguro servidor.
Narciso Campero.
AL PUEBLO SENSATO DE LA PAZ.
A vosotros sensatos
y
dignos Paceos, que formis la gran
mayora de ese ilustre pueblo,
y
que os dignasteis aceptarme
benvolos como autoridad departamental ; vosotros se dirige
esta franca manifestacin. Os la debo como que ejerc, no sea
mas que por pocos das, el cargo de prefecto
y
comandante
general del departamento;
y
como tal, debo llamar vuestra
atencin sobre un designio, un pensamiento que, realizado, ha-
bra resuelto un problema de vital importancia para la Paz,
y
de fecundos
resultados para Boliva toda.
Mantener la Paz, en paz, sin la presin de la fuerza armada
y
por solo el efecto de la razn
y
de las leyes vigentes, mien-
tras se constitua el pas (lo que no debera prolongarse, mi
juicio, mas all del mes de agosto) : tal era ese pensamiento.
Y si la Paz, pueblo el mas inflexible de la Repbhca, poda
1
Ver el nmero 3 de el Defensor d$l Pueblo,
pg.
2, col.
4'.

179

ceder al solo influjo de la razn
y
de la ley, qu no debera
esperarse de los dems? El problema habra pues quedado
ampliamente resuelto : cada pueblo le habran bastado, para
la conservacin del orden pblico, sus agentes policiales
municipales,
y
el empleo del ejrcito no habra sido ya menes-
ter sino para hacer respetaren el exterior nuestra independen-
cia
integridad nacionales.
Si tuvo no razn el Gobierno del General Melgarejo para
alejarse de la capital de la Paz sin dejar fuerza armada ni en su
recinto, ni en su cercado, ni en ningn otro punto del depar-
tamento, es cuestin que no debo ni es del caso tratar en este
lugar. Ello empero fu un hecho,
y
un hecho que, aunque no
dependiese de mi albedro, lo acept con entera voluntad,
porque me proporcionaba la ocasin de poner prueba una
idea bella
y
seductora. Contaba para ello con el apoyo moral
de la opinin
;
y,
reposando por otra parte en la confianza del
hombre que tiene la conciencia de no haber hecho el mal
y
de
propender al bien, puse manos la obra.
En efecto ; desde el da 13 de mayo en que se hubo ausen-
tado el Gobierno, hasta el 25 del mismo, en que se interrum-
pieron mis funciones, la amnista
y
garantas acordadas por el
Supremo Gobierno se haban guardado
y
respetado con la mas
escrupulosa religiosidad
;
las llamadas medidas de precaucin,
de que tanto se abusara, especialmente bajo el Gobierne del
General Belzu, se haban suprimido totalmente
; y
la razn po-
ltica de espritu de partido, se haba sustituido con la razn
de justicia de espritu de observancia de la ley, por parte de
la autoridad Intil afn! Cuatro hombres
malintenciona-
dos azuzaron la chusma, la armaron
y
la embriagaron
(bien lo
sabis)
y,
excitando su sed de venganza, lanzronla
contra la
inerme autoridad, como para corroborar, con este hecho mas,
aquella fatdica
y
terrible sentencia del profeta del vulgo : que
a
los pueblos de Bolivia son incapaces de todo gobierno *.
Pero no
!
;
no es el pueblo de la Paz el que ha ocasionado el
escndalo del 25 de Mayo
; y,
lejos de esto
,
el verdadero
pue-
blo paceo qued de pronto estupefacto, tembl despus,
y
<
Mensaje de Belzu en Oruro.

480

sobrecogido por fin de espanto, abandon la ciudad se meti
en el rincn de su estudio, de su trastienda de su taller.
Qu
maspodia hacer ese pueblo para protestar contra el des-
mn del 25, cuando no tenia cmo defender sus derechos ni
sus intereses ?
S, ilustre
y
laborioso vecindario de la Paz ; tengo la con-
ciencia de vuestra tribulacin
y
sufrimientos, como que per-
manec por mas de tresdias en la ciudad despus del suceso
;
y
honor
y
deber mi es, el contribuir con el dbil contingente
de mi espada libraros del peor de los despotismos

del
despotismo de la canalla, cuando, embozada con los jirones
que ha hecho ella misma de la Carta fundamental del Estado,
sale gritando por calles
y
plazas :
/
Viva la libertad!

Viva la
Constitucin!
Amigos : el horizonte est encapotado, oscura
y
tormentosa
nube cubre la atmsfera; pero el Iris de la Paz no tardar en
anunciarse,
y
desde hora para entonces

Que,
envainando mi espada, dir al General Melgarejo :
Excelentsimo Seor : cuando me dejasteis en esta rica
y
opu-
lenta ciudad, mecame con la dulce
y
alhagea esperanza

de que vuestro regreso del Sud por el mes de agosto,


como lo anunciasteis, podra yo responder de mi cometido
con tanto mas orgullo, cuanto que para llenarlo no habra

dejdose
sentir la ausencia de la fuerza armada
; y,
este
ttulo, hubiera sido yo el primero en exigiros la constitucio-
nalidad del pas,
y
en propender que la Constitucin fuera
al fin una realidad. Algo mas : como inseparable compaero
vuestro en los trances crticos del 27 de marzo, os habra
invitado que juntos (vos
y
yo) descendiramos
de nues-

tros
puestos para dejar enteramente libre el campo electoral

y
coadyuvar por nuestra parte, como simples ciudadanos

meros obreros del orden social, levantar los nuevos cimien-

tos en que debiera l reposar. Tales eran, Excnio. Seor,


mis dorados sueos. Empero, una ronca
y
desconcertada
vocinglera de alborotada turba hzome despertar
y
ver, des-
-
181

consolado, la triste realidad Lgrimas
y
sangre ha cos-
tado el restablecimiento de las cosas, para hallarnos al fin

de la jornada no siquiera en el punto de partida, sino mu-

cho mas atrs Basta ya por mi parte, Excmo. Seor.


He cumplido con vos como caballero,
y
he cumplido tambin
con la Paz como Boliviano. Permitid ahora
Pero mientras llegue la vez de poder yo hablar as,

Hjos DE LA Paz !
'Jos que sois dignos de este plcido
y
her-
moso nombre) : aceptad la buena voluntad
y
mejores inten-
ciones con que os saluda
y
se propone servir vuestros intereses,
quien tuvo el honor, hace poco, de ser Prefecto
y
Comandante
general del Departamento.
Narciso Campero.
Tapacar, 15 de junio de 1865.
Antes de pasar adelante, vuelvo llamar la atencin del lec-
tor acerca de la conformidad que existe entre lo que yo decia
al D"" Vasquez
y
al pueblo de la Paz
y
lo que decia al
pblico
y> D. Pedro Llano, ejecutor principal del motin del
25 de mayo, respecto su origen, su naturaleza
y
los motivos
que lo apresuraron
;
siendo adems de notar,

que ambos
papeles se publicaron casi simultneamente.
Volviendo ahora al movimiento deOruro; despus del nom-
bramiento de la Comisin Popular, se eligi para prefecto
del departamento al joven distinguido D"" Fransico Velasco
(miembro tambin de la Comisin)
y
para Comandante general
al expresado D"" Vasquez, que gozaba de la reputacin de hom-
bre de empresa
y
que habia experimentado ya, aunque en
hora menguada, las fatigas de la carrera de las armas
*.
* El Gobierno del General Grdova, en castigo de haber escrito el
D'' Vasquez algunos artculos liberales, tuvo la cruel satisfaccin de
haberlo puesto de ltimo soldado en un cuerpo de coraceros. Aberra-
cin! pues por lo dems,
y
dicho sea en justo homenaje la memoria
de aquel infortunado General, ninguno de los Gobiernos de Bolivia, desde
el del General Santa Gruz hasta el de nuestros dias, ha sido tan huma-
nitario como el suyo.

182
ARTICULO III.
Marcha del General Melgarejo.
Dejando en sus aprestos blicos al Pueblo de Oruro, siga-
mos los pasos del General Melgarejo.
El 25 de mayo sali de Oruro, en direccin Potos, con su
Gabinete
y
el ejrcito reunido
;
y
fu haciendo sus jornadas,
dado completamente la beodez, dejndose llevar extrava-
gancias las mas raras
y
lo peor, cometiendo escndalos inau-
ditos de inmoralidad escndalos, que nuestra pluma se re-
siste trazarlos,
y
que alguna otra, menos escrupulosa, podr
tal vez describirlos!.... Por desgracia se habia apoderado de
l una de esas mujeres que son la vergenza del bello sexo
y
el oprobio de las familias
;
y
el hombre iba en una especie de
letargo que no saba lo que se haca.
Pero qu hacan sus ministros,
y
qu hacia, sobre todo, su
favorito el ex-Secretario general? Vamos verlo.
Hallbanse en la tercera jornada, esto es, en el lugar llamado
Huancan (el dia
27) ,
cuando, eso del anochecer, lleg all
el oficial Perales quien mand de la Paz con el parte del
movimiento que hubo estallado. Entreg la comunicacin al
Seor Muoz, le inform verbalmente de todo lo que habia
acontecido
y
se retir descansar.
En esa noche, nada pudo decir el ministro S. E. el Presi-
dente, porque, dicen se hallaba ste no en estado de poder
combinar un plan ni tomar una acertada medida. Amaneci el
siguiente dia,
y
el General Melgarejo estaba felizmente fresco;
pero tampoco se le dijo nada sobre lo ocurrido en la Paz
;

cosa rara 1
S que en aquella maana, habiendo preguntado el Coro-
nel Nicols Rojas al Seor Ministro Bustamante, qu habia
ocurrido en la Paz?, le contest ste dicindole que nada saba
y
que mas bien habia oido susurrar algo sobre el particular en
el ejrcito. Como quiera que fuese, nada comunic tampoco
de pronto el Seor Bustamante al General Melgarejo.
-
183
-
Muchos afirman que el General Melgarejo sali de Huancan,
y
lleg Ancacato
ignorando totalmente el suceso de la Paz
;
mas yo me atengo la siguiente aseveracin, por ser de persona
muy fidedigna.
Despus de haberse levantado el General Melgarejo bueno
y
sano en
Huancan,
y
de haber estado as en su alojamiento
por mucho tiempo, sin saber nada de lo que pasaba; se fu
con algunos otros tomar un picante en el alojamiento de
cierta Seora; se bebieron algunos vasos
y,
estando ya medio
iluminado el General Melgarejo, le signific el D" Muoz la
llegada del extraordinario
y
la noticia que traia,pero como una
cosa as insignificante. Que entonces dijo el General Melgarejo :

Pues que se amuelen!



;
siguieron bebiendo; poco, se
toc llamada,
y
se continu la marcha hacia Potos, sin haberse
dispuesto nada relativamente al levantamiento de la Paz.
No estoy bien seguro sobre si fu en ese mismo dia en el
siguiente, mas all de Huancan, de Ancacato, pero es lo
cierto que, habindose alejado el Gobierno
y
el ejrcito unas
pocas cuadras de uno de dichos lugares, le ocurri al General
Melgarejo hacer alto, pedir recado de escribir
y,
colocndose
sobre el borde de un pequeo barranco, mandar redactar ah
mismo una orden... Era aquella orden dirigida al General Lanza,
de que ya hicimos mencin, para que fuera sacar una Divi-
sin de Cochabamba
y
marchara con ella sofocar el movimiento
de la Paz... Puesta la orden, llam el General Melgarejo al Co-
ronel Nicols Rojas, que andaba por ah cerca,
y
le previno
que fuese l mismo activar la organizacin
y
salida de esa
fuerza, ponindose rdenes del General Lanza. El Coronel
Rojas le hizo presente que, sin perjuicio de que el General
Lanza se ocupase en formar
y
sacar aquella divisin de Cocha-
bamba, convendra que le diera l
(
Rojas) una pequea
columna del ejrcito, aunque no fuese compuesta mas que
de cien hombres, fin de ir, si no sofocar el motin de la
Paz, lo menos impedir su progreso, mientras llegaba el
General Lanza. El General Melgarejo, insisti en su primera
idea, asegurando que en Cochabamba habia 500 hombres lis-
tos
y
que sobre ellos se formara una fuerte divisin en un
abrir
y
cerrar de ojos. Rojas, como antiguo compaero de

184

armas
y
hermano poltico del General Melgarejo
i,
se permiti
decirle :

que l saba muy bien lo que eran las guardias
na-
cionales
y
lo difcil que era moverlas de su quicio; que mien-
tras fuese con el General Lanza Cochabamba
y
se proporcio-
nase el vestuario
y
calzado necesarios para aquella gente, aun-
que estuviese toda reunida, se pronunciara Oruro, como que
estaba ya reventando.
A esta reflexin, qued el General Melgarejo medio sus-
penso
;
pero como ninguno de los Seores Ministros, que
estaban tambin ah cerca, dijese una sola palabra en apoyo
de las justsimas observaciones del Coronel Rojas, volviendo
encapricharse el General Melgarejo, le dijo ste : No
;
vaya Vd, no mas : son mis amigos, mis paisanos, me quieren
los Cochabambinos,
y
han de salir en el acto.
Por ltimo recurso se dirige Rojas al D' Muoz, que oia
impasible la cuestin,
y
se insina con l para que le ayudara
persuadir al Presidente; mas el D"" Muoz se excusa dicin-
dole que no poda
;
porque S. E. estaba algo enojado con l,
y
que aun le habia echado en cara la primera amnista que se
dio en la Paz por empeo suyo
Y aqu conviene traer consideracin la tenacidad
y
aun
majadera con que el mismo D'' Muoz, en otra ocasin, hizo
por persuadir, como persuadi por fin, al General Melgarejo,
tratndose de cierto empeo particular. Pedia el Seor Muoz
no s que destino para uno de tantos. El General Melgarejo,
conociendo cuan inmerecida era la solicitud, se deneg una, dos
y
mas veces resueltamente, hasta que por ltimo le dijo el
D' Muoz : Pero,
\
Seor! ste es un empeo de mi Seora.

Qu se diria de m si sahese desairado en este asunto ?


Creeran que yo no tengo ascendiente ni valimiento alguno
ante Vd. El General Melgarejo accedi entonces la de-
manda.
Bien : como el empeo del Coronel Rojas no encontrase ni
padrino ni madrina, se qued al aire, l tuvo (|ue marcharse
Oruro conduciendo la susodicia orden para el General Lanza
;
y
ya sabemos lo que de elo result.
'
La mujer de sle es hermana de aquel Coronel.

18i

El General Melgarejo sigui haciendo sus jornadas;
y
en
Tarapaya, pueblejo distante
k
leguas de Potos, recibi el
aviso del pronunciamiento de Oruro. Ya no era caso de con-
iramarchar,
ni tenia recursos para hacerlo;
5
al dia siguiente,
hizo su entrada
triunfal en Potos.
Dejemos descansar al General Melgarejo
y
su ejrcito en
aquella famosa, muy rica
y
opulenta villa imperial, cuyo pre-
cioso jugo en pasta nutri en otro tiempo los monarcas de
Espaa,
y
que en nuestros dias sigue nutriendo todava
nuestros variables
y
pasajeros gobiernos. Y en tanto que all
descansa
y
se saborea el General Melgarejo, volvamos la vista
hacia Cochabamba.
ARTICULO IV.
Breve ojeada sobre los sucesos del departamento de
Gochabamba.
Los asilados en Tapacar nada sabamos en los primeros dias
respecto al General Melgarejo, sino era

que se hallaba en
camino para Potos

. Por lo dems, no recibimos orden al-
guna ni una lnea siquiera suya, como que tampoco l habia
escrito nadie.
Entretanto^ habia gran agitacin en la ciudad de Cocbabam.ba
y
las autoridades departamentales tampocu tenan noticia al-
guna del General Melgarejo, desde la llegada del Coronel Rojas.
Sin embargo este Coronel se habia contrado desde luego
formar un batalln de infantera que, hasta el 10 de Junio, con-
taba como con cuatrocientas plazas,
y
estaba alistndose para
moverse el 12 hacia Oruro.
Independientemente de este cuerpo, habia un batalln de
guardia nacional que poda ponerse tambin en campaa, as
que recibiese orden terminante del General Melgarejo.
Mas sucede

que el dia 11 de junio varios jvenes
*
asal-
taron el cuerpo que deba salir rdenes del Coronel Rojas
;
*
Entre ellos figuraban como principales adore? los Seores Eliodoro
Camacho
y
Belisario Antezana.

186

pero ese movimiento fu sofocado por el batalln de la guar-
dia nacional, despus de una corta refriega, que, entre otras
desgracias, ocasion la muerte de un joven recomendable, el
abogado
Flix Lozada.
Sin entrar en los pormenores de este acontecimiento, ya por
falta de datos, ya tambin por no usurpar el derecho que
ello tienen, como espectadores mas inmediatos, ciertos distin-
guidos escritores cuyas plumas respetamos, nos contentaremos
con decir que el Coronel Rojas se vio sin su batalln dla noche
la maana, por haberse dispersado
toda su gente.
A pesar de esto, hombre siempre activo
y
militar lleno de
pundonor
y
delicadeza, reuni unos cuarenta hombres, entre
invlidos
y
soldados licenciados,
y
con ellos se puso en cam-
paa, como luego lo veremos.
Para entonces, el pueblo de Tapacar estaba tambin reven-
tando
;
y
si no estall, como el de Cochabamba, fu no tanto
por temor, cuanto quiz por respeto los asilados que all
nos encontrbamos, en cuyo nmero lleg contarse tam-
bin, despus de los primeros dias, el antiguo
y
muy cono-
cido Coronel Goitia.
El General Melgarejo habia dado orden, haca ya algn tiempo
para que se acuartelasen unos 100 hombres de la guardia nacio-
nal de Tapacar. A nuestra llegada, la encontramos en el pi de
unos 70 hombres, poco mas menos, que fueron
disminu-
yendo de dia en dia.
Habia en toda aquella gente muy poca voluntad para salir
campaa. Algo mas : excepto el sub-prefecto D". Manuel
Chinchilla, que se decia pariente del General Melgarejo, el
ayudante de cura
y
unos dos tres individuos mas, lo sumo,
todos los dems del vecindario eran,

y
eso se conoca pri-
mera vista , muy poco afectos, si no hostiles, al Gobierno del
General Melgarejo. Sin embargo, se estuvo quieto el vecindario
por la razn que poco h hube insinuado.
Del 16 al 20 de junio, se me incorpor el Coronel Rojas con
su columna de cuarenta hombres, los que agregados los
once
doce que la sazn yo tenia, se puso aquella en el pi
de cincuenta
y
tantos.
En
esos dias recib por fin una comunicacin del General

187
-
Melgarejo, datada en Potos 8 de junio, si mal no recuerdo
;
y,
en su virtud, dispuse mi marcha Oruro con la expresada co-
lumna
y
la guardia nacional de Tapacar que, con mucha dificul-
tad, se pudo mantener en el pi de cuarenta
y
tantos hom-
bres.
Con conocimiento de la repugnancia de aquella gente para
salir cam;iaa, se
habia dispuesto en la vspera del dia fijado
para la salida, que algunos oficiales de lnea se interpolaran entre
los de la guardia nacional, fin de que estuviese la tropa mejor
rigilada
;
mas, sta
y
sus oficiales, que aun se
hallaban bajo
las immediatas rdenes de su jefe nato el sub-prefecto de la
provincia, se empearon con l,
y
l conmigo, para que se les
dejara aun como estaban. Por su parte, agreg el Sub-Pre-
fecto
: que esa gente, luego que veia oficiales de lnea en su
seno, se figuraba, por ese solo hecho, que se tenia la intencin
de agregarlos al ejrcito
y
no permitirles volver mas sus ho-
gares; fuera de que l, que habia estado con mas desconfianza
que nadie respecto aquella gente, acababa de convencerse
que al fin se habia decidido ella marchar, como que se ha-
llaba actualmente llena del mayor entusiasmo.
Acced ello con tanta mejor voluntad, cuanto que conside-
raba que si, yendo esos hombres forzados, hablan de disper-
sarse al frente del peligro tal vez en medio camino, era me-
jor que lo hicieran en el punto de partida. Y, dicho
y
hecho
;
esa noche se fueron todos, no sin haber corrido un inminente
riesgo el sub-prefecto, que trat de contenerlos, antes que
Rojas
y
yo supisemos lo que ocurra.
Esta ocurrencia entorpeci naturalmente nuestra marcha,
y
tuvimos que aguardar las rdenes que el General Melgarejo,
prximo ya llegar Cochabamba, segn se anunciaba, tuviera
bien comui^icarnos, en vista de lo sucedido.
Habindose por fin realizado la llegada del General Melgarejo
la capital del departamento, me mand, ltimos de junio,
una columna compuesta como de 70 hombres al mando del
Coronel Jos Mara Caldern,
y
otra, como de 80, las rdenes
del Coronel Severino Zapata.
Dlos 200 hombres, poco mas menos, que componan las
tres columnas anteriormente expresadas, se form una divi-

183

sion denominada de vanguardia, bajo las rdenes del que eslo
escribe
y
subdividida en dos secciones.
Qued con el mando de la
1^
el expresado Coronel Calde-
rn,
y
con el de la
2"
el de igual clase Zapata, siendo nom-
brado el Coronel Rojas jefe de Estado-Mayor divisionario.
Hecho este arreglo, emprendise la marcha Oruro por
secciones entre el 30 de junio
y
el
1
de julio.
Bien ; dejando en este estado la divisin de vanguardia,
y,
mientras el ejrcito
y
el General en jefe descansan en la ciudad
deCochabamba, veamos el aspecto que presenta el pronuncia-
miento de Oruro
y
qu giro ha tomado desde que apartamos
de l la vista, esto es, desde que nombr su Cumision Popular
y
eligi sus autoridades departamentales.
ARTICULO V.
Naturaleza, desarrollo
y
marcha de Ja Revolucin de Oruro.
Ni el Coronel Rojas, que dio al sub-prefecto de Sicasica
el aviso de haber acaecido en Oruro un motin; ni el General
Lanza
y
Coronel Goitia que dieron en Tapacar los pormenores
(exactos es verdad) del acto material del combate refriega, no
conocieron el verdadero carcter de aquel movimiento. Ni yo
mismo lo conoc fondo, sino mucho tiempo despus, cuando
me hall ya en el teatro de los acontecimientos. Aquello, s,
fu una revolucin popular
;
pero una revolucin atropellada
y
por lo mismo desvirtuada despus
All en Oruro, excepto un reducidsimo nmero de emplea-
dos, todo el mundo tom parte en la revolucin
;
y
tal fu el
patritico ardor de que estuvo animado todo el vecindario, que
hubo hijos que empuasen las armas para tomar viva fuerza
el palacio, entre cuyos defensores se hallaba el padre, como
Mayor de plaza. Mas esos hijos, llamados Daniel
y
Toms Ro-
drguez, al mismo tiempo que se sacrificaran por la patria, tra-

189

taron de cumplir
y
cumplieron con el deber de salvar su
padre
i.
All no hubo sed de sangre ni de venganzas, ni se tuvo tam-
poco la pretensin de imponer la Repblica, en nombre de
la ley, la obligacin de someterse al caudillo de una ciudad
;
y,
al contrario, su lema fu

Abajo el usurpador !
\
Viva lv Cons-
titucin!
Grande esa revolucin por su
popularidad, tuvo tambin
su disposicin copiosos materiales de guerra : 500 600 fusi-
les con su competente dotacin, siete mas piezas de arti-
llera, un nmero considerable de proyectiles de esta ltima
arma, muchas granadas de mano, etc., etc.
En vista de la enumeracin que acabamos de hacer, cual-
quiera le ocurrir observar,

cmo el General Melga-
rejo pudo irse Potos cual una mquina, sin ver lo que de-
jaba atrs ?

Es que no veia, porque iba ciego
;
y
si pens
en dar rdenes, como en efecto las dio su llegada Oruro,
para que en aquella fortaleza no quedara cosa alguna que
pudiera aprovechar los de la oposicin
;
nunca cuid ni se
inquiet de saber si se habian cumplido no sus rdenes.
Y ese descuido era tanto mas culpable, cuanto que, la salida
de Oruro para Potos, se ocuparon varias muas cargndolas de
plomo bruto que se sac de la fortaleza,

de plomo! que lo
hay en abundancia en todo el departamento de Oruro as como
en el de la Paz ;

y
se dejaban entretanto aquellos preciosos
artculos de guerra, que era como, si de un ingenio argent-
fero cargase uno con los relaves amontonados, dejando al
adversario un almacn provisto de pifias de plata. Cierto es
que as andaba todo; ya lo hicimos notar en otra parte.
Desgraciadamente, la revolucin
de Oruro, con esos elemen-
tos
y
todo, tuvo el gran inconveniente de ser, como ya lo diji-
mos, un movimiento atropellado, puede decirse aislado
; y
esto la perdi.
Lo mismo que los de la Paz, se habian lanzado los de Oruro
estando el General Melgarejo pocas jornadas todava de su
i Era ste un antiguo militar, llamado Francisco Rodfiguez,
y
que,
poco h, haba sido ascendido Coronel por el General Melgarejo.

190

capital;
temieron que aquel se les echase encima,
y
esto ios
hiz
pensar, mas que en todo, en quedar bien con los
de la
Paz
y
alejarse precipitadamente de su base de operaciones. De
otro modo, ellos habran podido hacerse del departamento de
Cochabamba con la mayor facilidad, bastando quiz su aproxi-
macin
aU para incUnar la balanza en favor suyo.
Habia otra cosa. La revolucin de Oruro, tan bella como se
ostent,
adoleca de un vicio original :

vino afectada del
espritu de hipocresa

. Y en efecto, no bien se supo en Oruro


la
muerte del General Belzu, cuando los del partido liberal
principista se apresuraron ganarse al partido Belcista;
y,

imitacin de los agitadores de la Paz, entraron tambin ellos
en esa especie de representacin funeraria. Hubo, pues, fune-
rales principios de abril, que asistieron ambos partidos yendo
dos de fondo un rojo con un belcista. Se pronunciaron algu-
nos discursos;
y
hubo rojosque en el templo....

dolor!*...
afectaran enjugarse los ojos, de lgrimas que estaban muy dis-
tantes de brotar!
Es de advertir, que la revolucin de Oruro, diferencia del
movimiento de la Paz, habia sido impulsada
principalmente
por el partido rojo, que, segn su expresin, adopt al hur-
fano
partido belcista
.
Si las demostraciones de fraternidad
y
aun de ternura, que
recprocamente se hicieron ambos partidos, hubiesen sido
sinceras, ah
!,
esto habra sido el ejemplo mas hermoso, mas
laudable
y
de mas felices resultados que darse pudiera
;
pero
n : hubo en todo eso mucho de ficto
;
los belcistas no abrazaron
de corazn los rojos, ni stos los belcistas
;
solo el inters
del momento lleg unirlos; hubo clculo en esas mutuas de-
mostraciones
; y
desde que entr el clculo en operaciones que
debieran ser de puro sentimiento de amor ala patria
ello
debia venir parar, como resultado necesario del mismo clculo
(cuando son falsas las dadas) en que la larga ambos partidos
se llamasen engao Mas no nos anticipemos,
y
sigamos
el hilo de nuestra narracin.
El 8 de junio se movieron los revolucionarios de Oruro
hacia
la Paz llevando consigo sus caones, municiones, etc.
El D' Vasquez, electo antes Comandante general del
depar-

191

tamento, fu nombrado ahora comandante general de las fuer-
zas expedicionarias, quedando el departamento de Oruro cargo
del prefecto D' Velasco, quien dio provisionalmente al D' An-
selmo Nieto la investidura de comandante general del de-
partamento, para que le ayudara en las operaciones milita-
res.
Salieron de Oruro la Paz 2 batallones de infantera, con /lOO
500 plazas, 80 artilleros
,
y
como ciento veinte hombres
montados
y
armados de tercerolas
y
de algunos rifles, formando
dos pequeos cuerpos de caballera. Estos ltimos eran todos j-
venes decentes.
Para guarnecer la poblacin, habia formado adems el doctor
Velasco una columna como de 40
hombres, medianamente
armados.
Puesta en marcha la divisin de Oruro, se presentaba ahora
una ardua dificultad que allanar.

Como los revolucionarios
de Oruro hablan invocado puramente el restablecimiento de
la Constitucin, no se hallaban dispuestos reconocer como
General al Coronel Arguedas, ni mucho menos considerarlo
como Jefe de la Repblica bajo cualquier ttulo que fuese

.
Sera difcil que los de la Paz deshicieran lo que hablan hecho.
Sin embargo, los de Oruro marchaban con la esperanza de ha-
cer entrar aquellos en razn, espUcndose antes de que tu-
viera lugar su incorporacin. Al efecto, en vez de marchar
la ciudad de la Paz directamente, fueron
(16
de junio) si-
tuarse 6 leguas de distancia, es decir, en el pueblo de Viacha
de donde hicieron una invitacin los caudillos de la Paz, para
entenderse. Inmediatamente mandaron stos una comisin
Viacha
y
se abrieron las conferencias, cuyo inmediato resul-
tado parece que dej tan disgustados los de Oruro, que estu-
vieron punto de emprender su contramarcha. Los de la Paz
apuraron los recursos del arte, hicieron algunas concesiones;
y
los de Oruro, que entonces no mas conocieron lo crtico de
su situacin, entraron por una especie de transaccin medias,,
sacrificando en parte sus convicciones
y,
hasta cierto punto, el
principio que hablan proclamado. No podia ser de otro modo,
porque no se comete un gran error sin graves consecuencias.
Inconsiderada, atropelladamente se hablan colocado entre el

102

barranco
y
la lanza
y,
mal que no tenia remedio, prefirieron
desbarrancarse.
En fin, hecho ese arreglo medias
,
entr la divisin de
Oruro la Paz el 19 de junio, en medio de grandes demostra-
ciones de jbilo
y
regocijo pblico.
En esa misma tarde, dio el Gobierno provisorio un banquete al
cuerpo de oficiales
y
funcionarios civiles de la divison expedi-
cionaria, al que asistieron tambin las autoridades departa-
mentales
y
los principales revolucionarios de la Paz.
Todo estuvo bien hasta la hora de los postres, en que tuvo
lugar una escena bien desagradable
y
de que vamos dar aqu
una idea, segn nos ha sido referido el caso por uno de los
-circunstantes.
A la hora de los postres, como decamos, el D"^ Cirilo Barra-
-gan, hermano del prefecto D>- Alejo Barragan, ech un brin-
dis reducido exaltar la importancia de la Paz, expresar que,
sin ella, la revolucin nada habria significado,
y
decir, por
fin, que la Paz no necesitaba de ningn otro pueblo de la
Repblica para poner en planta
y
llevar adelante sus designos.
Alguien de los recien venidos contestaba, encareciendo
su vez el importante servicio que el pueblo de Oruro habia
prestado aquella revolucin, cuando sali una voz de la mos-
quetera
(pues se habia llenado el comedor de espectadores),
que decia : Fuera Omrefios tmpozos! No necesitamos,
de estos hambrientos ! ^ La mosquetera apoy estos dicterios,
y
agreg otros nuevos. Sobre esto, se arm tal tremolina, entre
Paceos
y
Orureos, que el jefe de reten. Capitn Alejandro
Costa, mand cargar las armas los ocho hombres que tenia
all guardando las espaldas S. E. (pues desde el momento en
que entraron los de Oruro la plaza, habia empezado susur
rar el rumor de que alguien entre ellos traa la intencin de
asesinar al General Arguedas). En vista de esto, el D"" Vasquez,
Comandante general de la divisin de Oruro, llam sus Jefes
de cuerpo
y
orden cada uno que fuera formar el suyo
y
lo tuviese listo para volver lomar el camino de Oruro, para
lo que se ofreciese.
En vano el General Arguedas llam al orden por tres veces;
nadie le escuch, hasta que por fin, ponindose de pi sobre
-
193

el silln que ocupaba, impuso silencio
y
logr restablecer el
orden. Acto continuo orden que se retirara el D' Cirilo Barragan,
como causante de aquel disturbio,
y
dej ste la reunin. El
D' Alejo Barrangan, siguiendo su hermano, sali tambin de
palacio,
y
termin as el banquete
^
.
Entonces el General Arguedas tom consigo al D"- Vasquez,
se fu con
l al saln principal, se explicaron ambos
y
qued, en
definitiva, satisfecho el D"" Vasquez
y
mas amigo de Arguedas
que antes.
2.
Pronunciamiento de Chavanta.
Como consecuencia inmediata de la revolucin de Oruro,
tuvo lugar tambin un pronunciamiento en el pueblo de Cha-
yanta, capital de la provincia del mismo nombre, perteneciente
al departamento de Potos
y
limtrofe con el de Oruro. Por su-
puesto, que este pronunciamiento se hizo en el mismo sentido
que el de Oruro, con la diferencia esencial de que no fu ni
tan espontneo ni tan general, como que, cuando se vieron los
sublevados en la necesidad de retirarse del lugar, solo lo hicie-
ron 16 individuos (entre ellos cuatro armados), los mismos
que fueron reunirse los de Oruro antes que marcharan stos
la Paz.
Mas dicho movimiento fu de muy poca trascendencia, ya
porque la capital de la provincia de Chayanta es uno de tantos
pueblos subalternos de la RepMica, polticamente
hablando,
ya por no haber tomado parte en el pronunciamiento sino una
fraccin poco considerable de la poblacin, ya en fin, porque
no subsisti aquel estado de cosas sino por muy pocos dias
;
pues, habiendo regresado all el sub-prefecto depuesto,
<
El D"^ Cirilo Barragan vino ser por fin una de las cruentas vctimas
del General Melgarejo.

Tomado en una de las provincias de la Paz en
plena amnista, fu conducido Oruro (donde la sazn se hallaba el
General Melgarejo despus de su triunfo en Letanas)
y
fusilado all sin
figura de juicio
y
tan brbaramente como lo hablan sido Gmez
y
Llano
en la Paz.
13

194

con un
pequeo nmero de hombres quo puso su disposi-
cin
el
General Melgarejo, qued todo concluido.
Y ya que ha sido preciso mencionar esta autoridad, hay una
circunstancia que creemos no deber pasarla por alto. El Seor
Don
Matas Arteche, hombre de unos 40 50 aos, por lo que
hemos oido,
y
muy mentado en estos ltimos aos por su gran
mina de plata, nunca habia sido sino minero en toda su vida,
sin jams haber visto la ordenaza militar ni siquiera cmo 'se
instruye
un recluta. No importa
;
por uno de tantos capri-
chos que les vienen los hombres acariciados por la fortuna,
quiso ser militar
;
encontr muy necesitado de plata al General
Melgarejo, le dio prestados unos 40,000 pesos,
y
ste, en justa
retribucin de aquel servicio pecuniario, hzolo de porrazo
Coronel de ejrcito,
y
de paso Sub-Prefecto de la rica pro-
vincia de Chayanta *, donde dicho Seor tiene su asiento mine-
ral.

As es como el General Melgarejo entiende la conveniencia


del servicio pblico
y
la honra
y
gloria de la carrera de las
armas
!
ARTICULO VI.
Dos palabras sobre la nueva situacin de la Paz.
Los
gerentes de la sublevacin de la Paz, que en los ltimos
dias de
mayo
y
los
primeros de junio sentan ya su impo-
tencia,
y
que, solo fuerza de embustes
y
de mentiras
^
podan dar una especie de vida artificial su criatura agoni-
zante,
vieron, como se dice, abierta la gloria, cuando reci-
bieron
realmente el aviso de haber dado Oruro el grito.
Este
importantsimo suceso les dio nuevo aUento,
y
entonces,
y
solo entonces,
empezaron creerse s mismos. Sin embargo,
<
Rica, en cuanto sus productos mineralgicos
y
la contribucin
indigenal.

El 28 de
mayo, estando yo todava oculto en la ciudad de la Paz,
publicaban con algazara
y
repique de campanas, la noticia de haberse
pronunciado Oruro
y
otros pueblos del interior de la Repblica, siendo
asi qud Oruro no lleg
pronunciarse sino el
1"
de junio por la ta'de.

195

siguieron siempre embaucando al vulgo; pues abusando de la
crasa ignorancia de nuestras masas, aun en las mas rudimen-
tales nociones de geografa nacional, dieron una colosal im-
portancia al pronunciamiento de Chayanta, inventaron mil
patraas. No era necesario
;
porque el suceso de Oruro,
seguido del de Chayanta, por poco que este ltimo importase,
era un gran acontecimiento. Y en efecto, luego que el vecin-
dario de la Paz se cercior del hecho, sali de sus escondites;
y
los indecisos
y
aun muchos de los indiferentes empezaron
presentarse en la escena... Tuvieron sobrada razn, puesto
que el Gobierno del General Melgarejo dejaba aquella pobla-
cin abandonada su propia suerte.
Desde ese instante vari ya la fisonoma de la ciudad de la
Paz. La entrada de la divisin expedicionaria, pesar de aquel
pasajero disgusto que ocurri en el banquete oficial, dio lugar
muchos convites, actos de fraternizacin, etc., que acabaron
por inflamar todos los nimos
;
y
el descabellado motin del
25 de mayo, se convirti ya en una formidable revolucin,
provista de hombres, de armas, de recursos pecuniarios
y,
en fin, de todos los elementos indispensables para la guerra,

gracias al querer buena voluntad del General Melgarejo


y
su gabinete
!
En medio de todas estas ventajas, tenia esa revolucin un
grave inconveniente en la persona de su prefecto el D*" Alejo
Barragan, quien se le atribua el conflicto suscitado entre
Paceos
y
Orureos, as como ciertos trabajos que tenan por
objeto deponer al General Arguedas, para reemplazarlo con un
triunvirato que seria presidido por el expresado D-" Barragan.
Fuesen probables no estos cargos, es el hecho que el
General Arguedas se vio en la necesidad de separar aquel
de la prefectura, nombrando en su lugar al D' Jos Manuel
Soria Galbarro,
y
aun de confinarlo poco despus Yungas,
como medida indispensable para haber de evitar su perniciosa
influencia en los negocios polticos.
-
196
-
CAPTULO
II.
OPERACIONES DE LA DIVISIN DE VANGUARDIA Y SUCESOS VARIOS.
ARTCULO PRIMERO.
Reocu
pacin de Oruro.

Defeccin del Coronel Zapata.
El Coronel Jos Mara Caldern, encargado, como dijimos,
del mando de la
1*
seccin de vanguardia, saliendo de Tapacar
el 30 de junio,
y
despus de haber hecho al siguiente dia
una escaramuza de muy pequea importancia en el pueblo de
Mohosa, si bien con prdida de un capitn
y
un sarjento, que,
por haberse extraviado, cayeron en poder de los revolucio-
narios, fu ocupar la ciudad de Oruro el 3 de junio, sin
resistencia alguna
;
pues el Prefecto Velasco
y
su Comandante
general Nieto abandonaron precipitadamente la ciudad, con
sus 40 hombres, la aproximacin del expresado Coronel,
quien declar, por una circular, restablecido el gobierno del
General Melgarejo,
ofreciendo al mismo tiempo, nombre de
ste, garantas los ciudadanos pacficos.
La
2
seccin, que habia marchado por el camino recto
de Tapacar Paria, estuvo el li en este ltimo punto, al
mismo tiempo que el jefe de la divisin
y
todo el Estado
Mayor divisionario.
Dejando en Paria dicha seccin, pasamos Oruro en la
misma tarde del
k.
Nada de notable en Oruro
;
mas en Paria ocurri un suceso
harto
sensible
para nosotros, en la noche del Zi al
5 de junio.
El
siguiente
parte bastar para dar de l una idea.
c Estado Mayor de la divisin de vanguardia.

Oruro 6
de
julio de 1865.

A S. S. 1. el General jefe de la divisin.


197

. S. G.

Tengo el sentimiento de informar S. S. I. de un
* acontecimiento bastante desagradable que ha tenido lugar en
Paria en la noche del
k
del corriente.
La
2*
seccin de vanguardia, al mando del Coronel Seve-
rio Zapata, qued en aquel punto para incorporarse al dia
siguiente en Oruro. eso de media noche se form la tropa
por orden de Zapata, ste les dirigi la palabra dicindoles
* que el ejrcito se habia defeccionado
y
que lo mas prudente
j era dirigirse la Paz. Los oficiales
y
tropa contestaron que
no irian all
y
que mas bien se les dejara disposicin del
General Campero que estaba en Oruro. Desengaado el
Coronel Zapata
y
contrariado en sus ideas por esta negativa
tan franca, sali despavorido reunirse con los
h
rifleros
que media hora antes hablan salido por el camino de la Paz,
por orden del expresado Zapata.
La tropa entonces, dando vivas S. E. el General Melga
-
rejo, se vino esta ciudad con sus oficiales, en el mejor
orden.
En la fecha se han presentado los
k
rifleros que engaados
fueron por Zapata,
y
que habiendo conocido el engao en
el punto de Panduro (catorce leguas de esta ciudad) se
regresaron de all trayendo consigo hasta al mismo orde-
nanza de dicho jefe, etc.

De resultas de este acontecimiento, hzose preciso reorgani-
zar las dos secciones de vanguardia en un solo cuerpo, deno-
minado batalln de vanguardia, dndosele por
1"
jefe al expre-
sado Coronel Caldern
y
por
2
al Comandante Mximo
Gmez.
Bien : en los primeros dias de nuestro arribo Oruro, se
nos mostr de muy mal talante la poblacin. No se veia gente
por las calles
;
las mas de las tiendas estaban cerradas,
y
el mer-
cado sin vveres. Mas, como no se molestase nadie,
y
antes
bien se tratase con buen modo las pocas personas que haban
quedado se hallaban visibles en la ciudad, empezaron las
dems gentes salir de sus escondites restituirse
de las ha-
ciendas adonde se hubieron retirado;
y,
bien pronto, tuvimos
vveres
y
dems artculos necesarios para la subsistencia.
Los amigos del Gobierno, que se reducian un pequesimo
nmero, todos ellos empleados muy allegados stos, for-

198
-
marn desde luego el acta de estilo en semejantes
ocasiones,
y
la mandaron al Gobierno del General Melgarejo. El Gobierno
su vez, hizo decir la prensa oficial, con palabras muy retum-
bantes que el pueblo de Oruro se haba reaccionado

Cundo
dejarn nuestros Gobiernos de ser los primeros en hacer far-
sas, para espantar, sorprender entretener los pueblos
!
Salvo una dos honrosas excepciones, ellos han sido,
y
siguen
siendo hasta el presente, los padres-maestros de tan perni-
ciosa escuela... Que no extraen, pues, s la Repblica, en
sus actos populares, les presenta su turno, hijos-discpulos
tan aprovechados
!
ARTICULO II.
Nuestra situacin flnancial en Oruro.

Mis conflictos.

Mi
carta al General Melgarejo.

Respuesta.

Observacin.
El estado de nuestras finanzas en Oruro, era igual peor
que el en que nos encontramos en la Paz la sada del Go-
bierno. Nuestras cajas de cuerpo en consuncin, el Tesoro P-
bUco exhausto,
y
ni esperanzas de poderse realizar de pronto
la contribucin indigenal. Entretanto, el socorro diario de la
tropa era cosa que no admitia espera
y
nos ponia en grandes
apuros. Hacanse stos mayores todava con las justas exigen-
cias de los jefes
y
oficiales, que, si bien estaban socorro dia-
rio, como la tropa, necesitaban proveerse de muchas cosas,
pues estaban casi desnudos. Muchos de ellos venan pedir
con instancia una buena cuenta, mostrando la suela de su cal-
zado las mangas de su vestido
;
y
tan elocuente
demanda,
solo poda yo contestar en igual lenguaje, esto es, mostrando
mi turno el traje en que yo mismo me hallaba,
y
hacindoles
esta sencilla reconvencin :
Somos buenos (les decia) para
darnos importancia decantando
tantos aos de servicios prestados
la patria,
y
no podemos soportar la miseria por unas cuantas
semanas. Si lo esencial del servicio consistiese en recibir cor-
rientemente nuestros sueldos, de qu tendramos, pues, que
gloriarnos ni hacer mrito? Sera mas propio, en tal caso,
decir tantos aos me mantiene la patria.

i "JO

Mas, para poder hablar semejante lenguaje, era menestor
colocarme, como lo habia hecho desde un principio, en condi-
cin peor que la de todos ellos, esto es,

que pesar del
estado de miseria en que tambin yo me encontraba, no venia
mi poder un centavo de los fondos que entraban se arbi-
traban para la fuerza de mi mando. Este ejemplo podia mucho
sin duda; pero con esto
y
todo, el disgusto
y
desaliento de ofi-
ciales
y
tropa iban en progresin creciente, como era natural.
Esta situacin era ya por s sola un verdadero conflicto para
m. Y qu sera la consideracin de que, cada dia que perda
el Gobierno en su estado de inaccin en Cochabamba, era un
paso adelante para la revolucin del Norte
y,
en cierto modo,
ima
razn justificativa para que se levantara el resto de la
Repblica ?
En semejante estado de cosas, deberla yo tal vez haber aban-
donado al General Melgarejo; pero me retenan dos poderosos
motivos : lla especie de* compromiso que habia contrado
yo
en la publicacin que hice durante m permanencia en Tapacar
;
y
2
la esperanza que abrigaba de que el General Melgarejo
fuese capaz de hacer un sacrificio generoso por la patria.
En cuanto alo primero, habia yo muy terminantemente em-
peado mi palabra de desenvainar nuevamente la espada en ser-
vicio de los verdaderos intereses de la Paz
y
de la Repblica
;
y
mientras la revolucin subsistiese aislada en aquel departamento
y
con los vicios de su origen, no podia yo considerarla, por
mucho que ella hubiera progresado, sino como una faccin,
mucho mas numerosa
y
considerable^ por cierto,
que cuando
estall el movimiento, pero de ningn modo como una revolu-
cin santa, como ellos queran calificarla;
y
por tanto, crea yo
en conciencia, subsistente tambin mi solemne compromiso.
Tocante lo segundo, consideraba yo que el General Melgarejo
hubiese podido moderar sus pretensiones con los desengaos
que habia tocado en su paseo por el interior de la Repbca.
Cuando sali de IaPaz,deciay repeta

que en caso de levan-


tarse aquella poblacin, vendra sitiarla con 6,000 hombres
que traera del interior. Contaba adems con que, una vez
puesto en la capital, fcilmente se proporcionara
tambin
el
proyectado emprstito de los 300 400 mil pesos;
y
lodo esto,

200

porque l se imaginaba,
y
sus Ministros le aseguraban,
que,
excepto la ciudad de la Paz, todo el pas estaba entusiastamente
decidido en favor suyo. Mas, ahora que estaba ya al trmino
de su excursin^ debia conocer que todo era una ilusin
y
una
mentira, puesto que se veia tan excaso de hombres
y
de plata,
que m mismo, que me hallaba en un pueblo reducido, se
puede decir, mujeres
y
nios,
y
al frente de un tesoro esquil-
mado por los revolucionarios, me ponia en tortura por altas
Y
por plata, como luego lo demostraremos.
En medio de mis conflictos
y
de la situacin tan azarosa en
que me encontraba, me dije : lo mejor es dirigirme al General
Melgarejo, manifestndole francamente mi modo de pensar
y
mis temores
;
y
le escrib, en efecto, la siguiente
CARTA
Exmo. Seor Presidente de la Repblica, General Mariano
Melgarejo.
Oruro de julio 186).
Mi respetado General
y
amigo :
Como insinu Vd. en la carta que le dirig de Tapacar

Tarata, la situacin me pareciaya muy difcil entonces mismo,

y
en la actualidad la considero mucho peor. Lo ocurrido

anoche en Paria con el Coronel Zapata, despus de tantas


otras decepciones que se han experimentado, ha descorrido
el teln. Veo pues de muy mal aspecto la cosa, por todo lo
que dir Vd. verbalmente el portador de esta comunicacin
;

y
como amigo sincero de Vd. me permito hacerle presente
que si el Gobierno no cuenta con los elementos necesarios

para establecer
y
sostener por algnn tiempo el sitio de la Paz

esto es,

unos 3,000 hombres
y
200,000 pesos disponi-
bles , creo llegado el caso de tener que elegir uno de dos
partidos, saber* :

1
Conviene advertir

que, en aquellas circunstancias, era casi im-
posible que el General Melgarejo pusiese 3,000 hombres sobre las armas,
y
que el proporcionar 200,000 pesos, era un problema sin solucin; tal que.

201

!
Apelar de una vez (sin prdida de tiempo) la Represen-
tacin nacional para deponer en ella el poder;

2
Proclamar la Constitucin del 61
y
sostener, hasta la
reunin del Congreso, al Presidente llamado
por ella.

Como quiera que sea, lo que importa es que no se pro-

longue por mas tiempo este malestar, que se salve el pas


de la anarqua que lo amenaza,
y
que el Gobierno de diciem-
bre no acabe por consuncin. En fin, hay en Cochabamba
hombres de saber
y
de experiencia,
y
creo que sera muy
conveniente que consultara Vd. su opinin, debiendo Vd.
persuadirse entretanto que si me he permitido manifestar

Vd. mi humilde juicio, ha sido movido por el sentimiento


j
de verdadera amistad que Vd. profeso, no menos que

por el inters de que no se hunda el pas.


Espera con ansia la contestacin de Vd. este su afectsimo

y
consecuente amigo, seguro servidor.
Narciso CAMPERO.

(Nota. Al mismo tiempo que yo escriba la carta que acaba
de verse, el General Melgarejo me escriba esta otra :
Cochabamba, julio 5 de 1865.
D Vd. cuantas altas pueda, escogindolas de entre los
hombres que inspiren confianza
y
nos sean adictos
'.
El artculo plata es el mas interesante,
y
espero que har
Vd. esfuerzos supremos para reunir toda la que pueda.)
1 haber yo establecido ambos requisitos como condiciones indispensa-
bles para poder poner en sitio la Paz, importaba decirle que no so
debia pensar en tal cosa
y
solo s en adoptar uno de los dos partidos en
seguida propuestos. (N. C.)
*
Adictos!... no ser que hubiese yo dadu de alta sus empleados
pblicos.

'JO-2

RESPUESTA DEL GENERAL MELGAREJO MI CARTA FECHA 5 DE JULIO.
tt
Seor General Narciso Campero.

Oruro,
Cochabamba, julio 9 de 1865.
Mi muy querido amigo :
Con mas detenimiento contesto su apreciable de 5 del que
rige, que anoche recib por extraordinario.
La conducta de Vd. debe circunscribirse obrar en Oruro
y
su circunferencia, evitando cualquiera amago de los revoltosos
del Norte. Ese punto es la llave de la Repblica
y
por consi-
guiente muy importante. Dentro de tres cuatro das le man-
dar el escuadrn
2.
Por la nota circular del Ministerio de Gobierno
y
Hacienda,
ver Vd. la medida acertada que se ha tomado para la recau-
dacin de fondos. Espero que Vd. har esfuerzos supremos
para reunir por ese medio
y
por todos los posibles cuanto
dinero pueda.
El d.inero es lo mas vital para la prxima campaa, por
cuya razn me hallo en esta plaza, aguardando los contingen-
tes de Potos
y
Ghayanta,
y
consiguiendo todos los recursos
posibles.
'
Los consejos de Vd. no puedo adoptarlos : es preciso ma-
tar la rebelin perecer con gloria. Sera una demencia de
mi parte transigir con los enemigos de todo gobierno, acce-
diendo los pretextos polticos que han invocado.
Haciendo un esfuerzo extraordinario le mando con el

Comisario Snchez, seiscientos pesos, hasta que rena los


recursos que espero.
Me anuncian de Potos
y
Sucre que han destacado una
columna de operaciones para destruir
y
capturar al cabecilla

D* Len, en cuyo caso Vd. ordenar lo que crea


conveniente

respecto al modo como debe obrar esa fuerza.


Tengo acopiados grandes tiles de guerra
y
muchas her-
ramientas de zapa, vveres, etc.

Me repito su buen amigo afectsimo, seguro servidor.


Mariano MELGAREJO.

20:j

Adicin.

Hoy he recibido su atenta de 7 del que rige,

y
en su mrito, he ordenado que el escuadrn Olaeta con
veinticinco rifleros, salga pasado maana situarse en Paria.
Esta fuerza pondr Vd. en aptitud de obrar conforme alas
indicaciones de su citada.
La prisin del enviado peruano por los facciosos, es un
gran mal para nosotros, pero he previsto todo para burlar
sus tendencias.
OBSERVACIN.
Los trminos en que se expresa el General Melgarejo en esta su
carta, relativamente la revolucin del Norte
y
su resolucin
de no transigir con los enemigos de todo gobierno, como l dice,
pueden alucinar tal punto, que no habria tal vez persona im-
parcial que primera vista, dejase de dar la razn al General Mel-
garejo. Y ciertamente, desde que la Constitucin se haba con-
vertido en un mero pretexto para los revolucionarios, no era
decoroso, no era justo ni razonable transigir su nombre con
los que hacian mofa de ella;
y
considerada la cuestin bajo este
solo
punto de vista, mis ideas estaban perfectamente deacuerdu
con
las del General Melgarejo. Pero lo que hay es

que retorca
l mis indicaciones mis consejos, como l las llama; porque
yo no le aconsejaba transigir con los que tomaban por pretexto
la Constitucin, sino transigir con la Constitucin misma, en-
tregando al efecto el poder supremo al llamado por ella
resignndolo en manos de la Representacin nacional ; bien en-
tendido que si, llegado el caso, los facciosos del Norte no se re-
tiraban sus hogares, lisa
y
llanamente, el Presidente llamado
por la Constitucin, la representacin nacional, habria podido
y
debido escarmentar aquellos con mucho mejor derecho,
por cierto, que el General Melgarejo. Mas para esto, era menes-
ter no perder el tiempo ni dar lugar que se conflagrara la
Repblica entera; porque entonces, claro es que ni la una ni
la otra de las dos proposiciones indicadas podia ya ser rea-
lizable :
y
h ah por qu era yo de parecer que se adoptase
una de ellas cuanto antes.
En suma : creo haber demostrado, que el General Melgarejo

204

no contest rectamente mis proposiciones, sino que eludi
la
cuestin con trminos dorados, muy enrgicos si se quiere,
pero de ningn modo patriticos; que es lo nico que quera
yo hacer notar en la presente observacin.
ARTICULO m.
Los revolucionarios de Oruro acaban por entregarse sus
huspedes de la Paz.

Entran por todo, hasta por autorizar
con el silencio las calumnias suscitadas nombre de su pueblo.
1-
Exposicin.
Recordar el lector que los revolucionarios de Oruro entra-
ron la Paz sacrificando en parte sus principios
y
sus convic-
ciones : no era menester mas para que, poco poco, las sacri-
ficaran Tpor entero. Inferiores en nmero los de la Paz
;
hus-
pedes all propiamente; escasos de recursos,
y
teniendo que
vivir en cierto modo expensas de los que les hablan dado
hospedaje, no era posible que conservaran por mucho tiempo
su energa, ni siquiera el ropaje de dignidad
y
decoro con que
salieron de sus hogares; mucho menos, cuando las razones
de la apremiante necesidad, vino unirse el tentador irre-
sistible incentivo de ciertos altos puestos
y
honores que los
hijos del lugar hicieron entrever algunos de sus hus-
pedes... Breve : el 9 de julio se reunieron en la casa de
gobierno diez doce individuos, entre ellos dos tres de los
principales de Oruro,
y
se trat sobre la necesidad de procla-
mar Jefe Supremo de la Repblica al General Casto Arguedas
y,
consiguientemente, de la de organizar un Ministerio de Es-
tado. Se discuti el asunto como se discute una materia cuando
cada uno de los concurrentes ha dado ya de antemano su con-
sentimiento
;
se resolvi la cuestin,
y
se hizo el acta
;
acta,
que, firmada desde luego por los que hablan concurrido
al
-
205

debate, cont despus con muchas firmas que se fueron suce-
sivamente recogiendo. H ah la tan decantada acta popular del
9 de julio en la Paz.
Los dems Orureos, aquellos que no estuvieron en los ante-
cedentes del acta, sentan, se afligan
y
disgustaban de tan
impoltica como antiptica resolucin; no podan empero reme-
diar el mal : se hallaban en medio de una rpida corriente,
muy superior sus fuerzas,
y
tenan que obedecer en el orden
poltico (como hay que obedecer en el orden fsico) al impulso
de una fuerza mayor, la que se encontraban ellos fatalmente
encadenados Y hemos recalcado sobre este incidente fin
de que los verdaderamente patriotas, pero por desgracia, dema-
siado ardientes
y
precipitados, reflexionen
y
mediten sobre las
funestas consecuencias que trae un paso falso al acometerse
una gran
empresa.
2.
Documentos.
Nota. No insertamos el acta de 9 de julio, por no haber
podido obtenerla.
PROCLAMA.
CASTO ARGUEDAS, PRESIDENTE PROVISORIO DE LA REPBLICA,
LA NACIN.
Bolivianos
:
El Gobierno provisorio que acaba de inaugu-
rarse por el imperio de los acontecmientosy la voluntad espon-
tnea del pueblo, proclama la Constitucin, cuya pureza ser,
el programa de su poltica. A vuestro patriotismo toca defen-
derla, complementando en seguida la gran obra de que ella no
sea un nombre vano
y
que los ciudadanos gocen de hoy en
adelante garantas prcticas.
Compatriotas
:
Solla necesidad de dar fuerza
y
unidad al
pensamiento de restablecer en nuestro pas sus instituciones
suprimidas
y
de poner valla la anarqua, ha podido obligarme

206

aceptar la Suprema
Autoridad ; contando con el voto de con-
fianza que me dispensasteis al saludaros por primera vez en
nombre
de la libertad
y
de los principios que sostenemos.
Bolivianos
:
Mi llamamiento al pueblo para la organizacin
de los Poderes constitucionales os convencer de mis intencio-
nes
y
del respeto que profeso la Soberana nacional.

Toda
autoridad que no se funda en la voluntad de los pueblos, es
violenta
y
no puede permanecer; como lo demuestra la dolo-
rosa experiencia de cuarenta aos, en que flucta la Nacin
merced de la arbitrariedad, que siempre franquea la entrada
la anarqua, sin que hasta hoy haya fijado el pas en ese justo
medio que consiste en la fiel observancia de la ley, porque es
lo nico que robustece el principio de autoridad bien enten-
dido.
Tales son mis convicciones en este orden
;
y
comprendo que
deben serlo tambin los de todos los Bolivianos que profesan
los principios de la verdadera democracia.

Ensayemos por
lo tanto esta nueva via, de la que se han apartado muy lejos
los gobernantes de Bolivia,
y
que no han podido menos que
sumirse en el abismo que ellos mismos se abrieron
;
porque
cuando el desorden existe en el poder por falta de acatamiento
la Ley, el desorden no puede menos que existir en el pue-
blo.
Compatriotas :

Mientras est encargado de la Suprema
Autoridad tan transitoriamente, yo os ofrezco que una vez restau-
rada la Constitucin, ser observada por el Gobierno hasta en
sus mas pequeas formas, sirviendo de centro de unin para
todos los partidos polticos. Mi gobierno, Bolivianos
,
es de
misin reorganizadora,
y
l ser la neutralidad interpuesta en-
tre los bandos beligerantes, cuyas nobles aspiraciones sabr
respetar, pero que sabr comprimir las que excedan los lmites
trazados por la ley, la justicia
y
la razn.
Conciudadanos
:
Ser muy dichoso si consigo reunir laR e-
presentacion nacional en el ardor de vuestro patriotismo, pero
en la calma de los odios polticos que engendran las vias de
hecho que debemos renunciar de una vez para siempre.

Guando llegue este momento tan deseado para mi corazn, me
veris desnudarme del mando supremo ante la majestad
del

207

pueblo representado, que debe proclamar al jefe de la Nacin
nombrado por la voluntad popular.

Os ofrezco adems, que
el principio de la libre eleccin ser tan amplio como la volun-
tad del pueblo mismo ; sin emplear los recursos que suministra
el Poder para oprimir al pueblo burlando sus esperanzas.
Las
medidas que este respecto debo decretar

cortando el
fraude
y
la coaccin

os convencern de la pureza de las
intenciones que me animan, al fundar el principio de la libre
eleccin desconocido en Bolivia.

Entretanto, tened f en
mis palabras,
y
contad que salvaremos la Patria.
Casto ARGUEDAS.

La Paz, 9 de julio de 1865.



PROCLAMA.
CASTO ARGUEDAS PRESU)ENTE PROVISORIO DE BQUVIA
AL EJRCITO.
Soldados :

Al aceptar la Presidencia de la Repblica, con


que la voluntad popular me ha investido, he contado con vuestro
valor
y
decisin, para
cumplir el juramento de sostener la
sagrada Constitucin
y
las leyes del Estado.
Recordad que los primeros preceptos de vuestra ordenanza
os imponen este deber, que sabris llenarlo elevndoos hasta
el herosmo.
Enorgulleceos al consideraros que sois los soldados de la
Ley
y
del Pueblo, los defensores del orden constitucional,
y
los
tutelares de la libertad.
Compaeros DEL ejrcito. Nuestros padres lucharon quince
aos por darnos independencia : nosotros luchemos cuanto
fuere necesario para darnos Constitucin. El sol de julio que
alumbr el herosmo de aquellos, alumbrar tambin el nues-
tro.
JVENES Rifleros.Soislosdignos sucesores de los Lanzas
y
Murillos, de los Rodrguez
y
Sagrnagas. Abandonis las Univer-
sidades
y
el regazo paterno para combatir la dictadura militar
y
sostener la Carta. Gloria vosotros
!

208

Artesanos
armados
:
Vuestro ejemplo alentar los dems
pueblos,
y
se alzarn con el mismo brio
y
valor, para suspen-
der las tareas del taller en bien de la Patria,
Soldados: No hay la menor duda que la victoria se acerca,
porque Dios defiende la causa de los pueblos
y
de la Justicia,
y
porque vuestra bravura har morder el polvo los que pro-
voquen vuestro denodado entusiasmo, aqu, al pi del Illimani
testigo eterno de tantos hechos gloriosos.
Soldados de la Constitucin :

Viva la libertad ! Viva la
unin
!

la victoria la muerte, os invita vuestros General
y
amigo.
V
Gasto ARGEDAS.
j> Paz, 9 de julio de 1865.
Casto
ARGUEDAS, Presidente provisorio de la Repblica
y
General en Jefe
del ejrcito constitucional^
CONSIDERANDO
i" Que el comicio popular, reunido el dia de ayer con los
pueblos de la Paz, Oruro
y
Chayanta, me ha investido del
mando supremo de la Repblica.
2
Que es de urgente necesidad aceptar este nombramiento,
fin de conducir su verdadero trmino la revolucin de mayo,
salvar la constitucionalidad del pas
y
evitar la anarqua que
amenaza Bolivia.
DECRETO :
Art.
1
Desde esta fecha asumo la Presidencia provisoria
de la Repblica.
Art.
2
A los 90 dias despus de que toda la Repblica reco-
nozca
la autoridad creada por la revolucin de mayo, sern
convocados los comicios electorales.
Art.
3
Queda nombrado oficial mayor de Gobierno
y
en-
cargado, por ahora, de la secretaria general el D'
Belisario
Salinas.
-
209

Art.
k"
El Coronel Uladislao Silva se encargar del Despa-
cho de la Guerra.
Art.
5
El Oficial Mayor expresado queda encargado de la
ejecucin
y
publicacin de este decreto.
Dado en la casa del Supremo Gobierno en la muy ilustre
y
denodada ciudad de la Paz los 10 dias del mes de julio
de 1865.
Casto ARGUEDAS.
3.
Observaciones.
Fijmonos en algunos conceptos de los anteriores docu-
mentos,
y
veamos si las palabras se hallan de acuerdo con las
obras.
TRMINOS TOMADOS DE LA PROCLAMA LA NACIOX :
El Gobierno... proclama la Constitucin, cuya pureza
ser el programa de su poltica... que ella no sea un nombre
vano...

Es de advertir que, segn la Constitucin, el llamado
ejercer el Poder Supremo, en defecto del Presidente elegido
legalmente, era el Presidente del Consejo de Estado; que
ninguno de estos dos se hallaba constitucionalmente inhabili-
tado,
y
que, suponiendo que lo estuviesen, la Constitucin no
autorizaba de modo alguno al ciudadano Arguedas tomar el
mando supremo de la Repblica.
Segn la Constitucin, el ascenso General solo podia con-
ferirse por la Representacin nacional, propuesta en terna
hecha por el Ejecutivo,
y
ya hemos visto cmo
y
por quines
fu ascendido el Coronel Arguedas.
Es as como se empezaba observar la Constitucin en
toda
su pureza,
y
hacer que ella no fuese un nombre vano

?

Qu
escndalo
!
Mi llamamiento al pueblo... os convencer del respeto que
profeso a Soberana nacional
14

210

Toda autoridad que no se funda en la voluntad de los
pueblos, es violenta
y
no puede perma7iecer, como lo demuestra
la dolt>rosa experiencia...
Ensayemos por lo tanto esta nueva via (la fiel observan-
cia de la ley), de la que se han apartado muy lejos los Gobiernos
de Bolivia,
y
que no han podido menos que sumirse en el abismo
que ellos mismo se abrieron...
Realmente eran profecas las que se decan en estas ltimas
frases;
y,
admirable cosa! el hombre que las firmaba, firmaba
al mismo tiempo su propia sentencia, como en castigo del
ultraje que estaba haciendo entonces mismo la Soberana
nacional!
PALABRAS DE LA PROCLAMA AL EJERCITO
'.

Soldados : No hay la menor duda que la victoria se acerca,


porque Dios defiende la causa de los pueblos
y
de ia justicia.

i
Qu hipocresa
!
DEL DECRETO I
Considerando :
1"
Que el comicio popular, reunido el da
de ayer con los pueblos de la Paz, Oruro
y
Chayanta

H ah todo el fundamento en que los revolucionarios,


fieles
observadores de la Constitucin, hicieron reposar la Pre-
sidencia de su caudillo; fundamento que alegaron
y
repitie-
ron, hasta el fastidio, de palabra
y
por escrito. Peroqu es
el pueblo de Chayanta? Ya lo dijimos otra vez : uno de tantos
lugares
que hay en la Repblica; habr en ella mas de doscien-
tos pueblos, en este sentido. Y qu significaba Chayanta bajo
ese
punto de vista? Cuando mas
^
de la Repblica.
Habia algo mas : el pueblo de Chayanta, en la Paz, se redu-
ca solo 16 individuos de los que hicieron el pronuncia-
miento en aquel pueblo.
Ahora, si el nombre Pueblo de Chayanta se tomaba en el
sentido de la provincia entera,
y
suponiendo que toda ella se
hubiese pronunciado (lo que estuvo muy lejos de ser as),
qu gran importancia poda tener la provincia de Chayanta
'211

para imponer su voluntad cerca de cuarenta provincias que
cuenta en su seno la Nacin? Pero no : lo que se quera era
embaucar al vulgo
y,
sobre todo, alucinar en el exterior de la
Repblica, dando la provincia de Chayanta igual represen-
tacin que al vasto
y
populoso departamentp de la Paz.

Ah
estaba el engao, la superchera; pero supercheia que solo se
lespodia
ocurrir hombres que hablan hecho el firme pro-
psito de falsear la verdad ojos vistas,
y
hasta sin necesidad.
Mas
suponiendo, con tortura de la razn
y
del sentido
comn, que el pueblo de Chayanta pudiera colocarse al nivel
de los
departamentos de Oruro
y
la Paz, serian tres, en suma,
los
departamentos que dispensaron su voto de confianza
al
caudillo constitucional.
Y
bien :cmo
y
por qu ficcin constitucional, suprima
Arguedas los restantes departamentos de la Repblica, que,
en todo caso, serian nada menos que siete?
En vista de tan ridiculas farsas, no era posible esperar de los
que las representaban ni la salvacin de las insituciones ni la
salud de la patria. El General Melgarejo haba es verdad des-
atendido mis patriticas insinuaciones; pero lo menos lo haba
hecho con dignidad. Su conducta habla sido psima; pero
siquiera franca. l habla proscrito la Constitucin
y
erigdose
en un dspota; pero los otros hacan befa de aquella,
y
se bur-
laban de los hombres
y
de la Nacin entera. Colocado yo entre
ambos extremos,
y
supuesto que no haba en la cuestin un
trmino medio que elegir, fume preciso seguir al lado de Mel-
garejo con la esperanza todava de que, por lo mismo que era
tan raro
y
tan original, podra l en uno de sus arranques dv
generosidad, dar un sublime ejemplo de desprendimiento.
4.
Una muestra del cuito que profesaban las garantas los
directores de la revolucin del 25 de mayo.
Preciso me es repetir

que, en vistn del buen trato que se
dio los habitantes de Oruro, sin que nadie, nadie absoluta-
mente, se hubiese inferido el mas leve agravio, desde mi llegada

212

aquel punto, empezaron salir de sus escondites las perso-
nas que se haban ocultado
y
regresar sus hogares las
que
se hablan retirado las haciendas.

De ese nmero era la Se-


ora D' Ana Len, en cuya casa, si algo tuve que hacer, fu
tan solo pagarle una visita amistosa, como que habia tenido
ella la bondad de saludarme. Por lo dems, repetidas veces
habia estado verme aquella Seora, ya con ste, ya con el
otro empeo en favor de tales cuales personas conocidas
suyas,
y
que me prest con el mayor agrado siempre que me
fu posible complacerla.
Veamos lo que entretanto aseveraba la prensa de la Paz, en
el nmero
5"
de la Palanca del Progreso, en su artculo

MISCELNEA.
a
El saco la vida .'Entre las muchas que he tomado, v ah
j) otra medida mas contra los que se me opongan, exclamaba
rabioso el Autcrata ! El General Campero que esto le escu-
chaba, le contesta : Si Seor, el saco la vida!

Se
pone la cabeza de una cuadrilla de malhechores, se enca-
mina Oruro, donde inmediatamente manda saqueara! Seor
Prefecto Velasco, D'" Ana Len,
y
otras personas Aler-
j) ta Bolivianos
!

El bandalaje dirigido por Campero, por
D el cmplice en el asesinato del ilustre Belzu, empieza con
el robo
y
el pillaje!
Que esto escribiesen los directores de la poltica revolucio-
naria, nada tenia de extrao; se habian lanzado en esa va,
y
deban seguir adelante. Tampoco habia que admirarse de que
la Seora Doa Ana Len no hubiese salido al encuentro
los incgnitos asesinos de mi honor, porque al fin es una pobre
Seora. Pero que, de los numerosos Orureos que se encon-
traban en la Paz, entre quienes habia no pocos que estaban al
corriente de lo que pasaba en el pueblo de Oruro, no hubiese
habido una sola voz que se alzara para desvanecer tan atroz
calumnia,
y
que ni el mismo D"" Domingo Tellez (hijo de dicha
Seora), testigo presencial de las consideraciones que yo guard
su casa
y
su Seora madre, haya tampoco dicho hasta el da
de hoy una sola palabra en desagravio mo
y
en homenaje la
Justicia oh!... es cosa que pasma realmente,
y
que solo

213

puede explicarse por una desconsolante pero inconcusa ver-
dad, que cuesta pena el decirlo,
y
es :

que, si bien el
sentimiento de lo bello
y
lo generoso nos arrebata fcilmente
los Bolivianos, en general; lo que es el sentimiento de lo
justo (que consiste en dar cada cual lo que es suyo)

no nos
mueve, Seor! ni tiene asiento en nuestras costumbres ni en
nuestra educacin No es culpa nuestra! lo fu de nues-
tros antepasados
;
y
ahora lo es de los directores
y
encargados
de la Instruccin pblica, no menos que de nuestros gobiernos,
que son los primeros en dar malos ejemplos este respecto.
En cuanto al Dr. Velasco, Prefecto de Oruro por la revolu-
cin, puedo disculpar tambin su silencio por la consideracin
de que no lleg oportunamente su conocimiento, que
ignora quiz hasta el presente, el contenido de aquel artculo
infamatorio ; mas, no puedo dispensarme de expresar aqu sin
temor de ser contradicho, que : lejos de haberme pasado ni
siquiera por las mientes el mandar saquear su casa ni ninguna
otra de las del pueblo de Oruro, las respet como el que mas,
en todo el tiempo que ocup con la vanguardia aquel punto.
Pero hablando del ingenioso artculo : la vida el saco,
de que me he ocupado ahora por la vez primera
y
quiz mas
de lo necesario; es cosa muy curiosa que el General Melgarejo
y
yo hubisemos tenido tal conferencia, sin habernos vuelto
ver desde que l se retir del Norte,
y
siendo as por otra
parte que en una carta que me escriba, de treinta
y
siete leguas
de distancia que la he citado
ya,
y
que conservo aun en mi
poder, me deca, lo siguiente
:
Cochabamba, julio 5 de 1865.
Mi muy querido amigo.
Supongo que Vd. se halle ya, con toda la fuerza que se le
confi, en Oruro. Le recomiendo que trate bien esas gentes

y
procure
fusionar los nimos.

Qu dirn
esto los que manejaban dirigan
la Palanca
del Progreso, no por cierto para favorecer el desarrollo del

214

progreso, sino para dar con ella palo de ciego? Ellos son los
que mas han contribuido al enaltecimiento del General Melga-
rejo
y
darle el prestigio
y
la gran nombradla de que hoy
goza en el exterior; porque, parte de su mezquina poUticay
y
de su tctica desatinada, fuerza de desfigurar los hechos
y
de suscitar especies contra el General Melgarejo, han ocasio-
nado el que la distancia ya no se crea, generalmente hablando,
en nada de lo que se diga sobre sus vicios
y
defectos, aun
cuando esa sea la verdad,

y
que solo se tengan en cuenta
su valor
y
sus hazaas
y
su ostensible americanismo No
hay por qu extraar este fenmeno : es la reaccin,

la
consecuencia necesaria del punible abuso que se hizo de la f
pblica . y

ojal ! que el resultado negativo que han arri-
bado los obreros de la falsa Palanca del Progreso
y
otros
instrumentos por el estilo (como el Defeiisor del pueblo.
Boletn
y
adyacentes) sirva de provechoso ejemplo la
juventud boUviana, para jams echar mano de armas prohibi-
das, en ningn gnero de contiendas.
ARTICULO IV.
El Doctor Ignacio Len.

El Coronel Juan Zaravia tropieza
con una de las Montoneras de aquel
*.
La divisin de vanguardia ocupaba pacficamente
, segn
dijimos, la capital del departamento de Oruro; las provincias
sin embargo continuaban sublevadas.
El D"" Len, cuyo nombre produca tanto eco en todo el
departamento de Oruro
y
muy especialmente en la compren-
sin de Poop, de donde es natural, hostilizaba sin descanso,
ttulo de jefe superior de la provincia de Paria, hecho por la
revolucin de Oruro ; hostilizaba, decimos, la autoridad
y
dems empleados que habamos enviado aquella provincia.
Lo que es la contribucin indigenal, era casi imposible
cobrarla; porque, no solo se hallaban de parle del D-- Len los
*
Tropas irregulares, llamadas por los Espaoles guerilleros parti-
darios.
p"^
JGNACio
Len

215

corregidores
y
alcaldes, sino que la indiada toda estaba alzada
contra el Gobierno Melgarejo. Perseguir al D'' Len con tropas
de pura infantera, como la nuestra, era perder intilmente el
tiempo; porque, con su montonera disoluble, estaba l en
todas panes
y
en ninguna.
A parte de eso, nos veamos amagados tambin por el Norte,
sin poder tampoco perseguir las montoneras de la Paz, que,
por esa parte, impedan igualmente el cobro de la contribucin
indigenal.
Por todas estas consideraciones, me dirig al General Melga-
rejo pidindole alguna fuerza de caballera,
y
l, en contesta-
cin, me ofreci mandarme un escuadrn de coraceros, que
deberla estar en el pueblo de Paria el dia 1/; 15 de julio.
Lleg entretanto a mis manos, por conducto del Comandante
general de Oruro recientemente nombrado. Coronel Goitia, un
parte aviso, tan inesperado como inopinado, venido de Poop,
capital de la provincia de Paria.

Era un esplndido triunfo
obtenido por el Coronel Juan Saravia sobre una considerable
montonera del D"" Len,
Lo mas raro que habla en esto era que ni el Coronel Saravia
saba lo que pasaba en Oruro, ni yo ni el Comandante general
de Grupo tenamos noticia la mas remota de que dicho Coronel
anduviese por aquellos parajes. En fin, se le dio permiso para
que entrara la ciudad de Oruro con su tropa,
y
solo entonces
pudimos saber la historia.
El Coronel Saravia habla sido, antes de la revolucin de Oruro,
sub-prefecto de la provincia de Paria
;
mas cuando el Gobierno
del General Melgarejo se hallaba de trnsito por aquella pro-
vincia para Potos, lo reemplaz con otro en dicho cargo
y
lo
llam su lado. Despus, estando ya el General Melgarejo en
marcha de Potos, mejor dicho, de Sucre ya, para Cochabamba,
tuvo bien destacar rdenes del expresado Coronel, una
partida de 25 rifleros sobre el pueblo de Chayanta, donde el
nuevo Coronel Arteche habia sufrido un descalabro conse-
cuencia de haber sido atacado de improviso por algunos
constitucionales que se reunieron.
Pacificado nuevamente el pueblo de Chayanta, el Coronel
Saravia tuvo noticia de que haban corrido mala suerte el

216

equipaje
y
animales que dej en Poop
;
pues el D' Len se
habla apoderado de ellos, no sin haber dado malos ratos
al menos un buen susto la Seora de Saravia, que la
sazn se hallaba tambin en Poop. Breve : el Coronel Saravia
resolvi dirigirse Poop con sus 25 rifleros,
y
as lo hizo,
sin que ni el mismo Estado Mayor general tuviese previo
conocimiento de ello. Entr Poop, tom su Seora,
y,
sabiendo que Oruro estaba nuevamente ocupado por una
fuerza del General Melgarejo, determin marcharse all. Mas
sucede que, poca distancia del pueblo, le sali al encuentro
una montonera del Dr
Len, capitaneada por el ciudadano
Pedro Echenique, uno de los caudillejos de aquella comarca.
Entraron en refriega. Al principio sobrecogidos los rifleros, se
medio dispersaron; mas, mientras los montoneros se cebaban
en una tropa de bestias sueltas que haca arrear desde Chayanta
el expresado Coronel, pudieron rehacerse los rifleros
y,
vol-
viendo la carga, derrotar la montonera
y
tomar cinco pri-
sioneros, entre ellos un cabecilla Jos Beltran.
El Coronel Juan Saravia, pas, como dijimos, un parte
muy pomposo sobre este hecho, contando cinco muertos de
entre los montoneros
y
uno mas de los suyos. Mas, bien
averiguado el caso, result en limpio, que no hubo un solo
muerto ni en una ni en otra parte, si no fuese un riflero, que,
habiendo salido gravemente herido en la contienda, fu
morir en Oruro algunos das despus.
ARTICULO V.
Coronel Murgua.

Episodio de Challapata.
En aquellos das, el Coronel Ildefonso Murgua haba sido
destacado de Potos como con 50 hombres, efecto de despejar
la va de comunicacin entre aquella ciudad
y
Oruro, que se
hallaba totalmente obstruida por las montoneras del D"" Len.
Algunos aseguraban,
y
esto parece la verdad, que dicha comi-
sin no era sino un pretexto motivo ostensible con que el
Jefe Superior poltico
y
militar del Sud, que la sazn lo era

217

el General Pedro Espaa, trat de deshacerse del expresado
Coronel Murgua, temiendo que, en su calidad de Comandante
General, que lo era, del departamento de Potos, se pronun-
ciara por la revolucin. Como quiera que fuese, el Coronel
Murgua vino situarse en el pueblo de Challapata, que viene
ser un punto casi intermedio entre ambas ciudades, pero
separado como unas cuatro mas leguas del camino carril. Se
dej estar all cuatro dias
y,
en la noche del 10 al 11 de julio,
hallndose l de visita en casa de una joven vecina del pueblo,
cay el D' Len de sorpresa sobre el cuartel, sin haber empero
podido tomarlo de pronto. Por consecuencia, se trab el com-
bate
y
se sostuvo por mucho tiempo un fuego muy bien nutrido
por ambas partes, hasta que empezaron escasear las muni-
ciones unos
y
otros. El D'' Len mand entonces prender
fuego al cuartel, donde se hallaban encerrados los contrarios;
y
adems, noticioso de que en casa del cura del lugar habia
unos cajones de municiones de repuesto pertenecientes los
sitiados, se apoder de dichos cajones
y
carg con nuevo
ardor sobre aquellos, haciendo que algunos de los suyos se
apoderasen de los techos de ciertas casas contiguas al cuartel
y
fuesen cerrando mas
y
mas el sitio. Estrechados en efecto
los otros,
y
ofendidos la vez por el fuego de la fusilera ene-
miga, no menos que por las llamas del incendio, se refugiaron
en un pequeo patio corral de la casa, como ltimo atrinche-
ramiento. Estril recurso! el inexorable D*" Len mand echar
algunas granadas de mano al patio,
y
los sitiados tuvieron al
fin que rendirse... Mucho haban hecho! con sostenerse hasta
ese extremo, despus de haber perecido tantos de los suyos,
entre ellos el capitn Nicols Parrado
y
el sarjento mayor
Asencio Campero (paceo), que al trepar una pared, fin de
reconocer al enemigo, qued all cadver sangriento, distin-
guindose as entre los bravos que hicieron, durante 6 horas,
tan heroica aunque infausta resistencia.
Una vez dueo del sitio el D"" Len se apoder tambin del
Coronel Murgua, que, no habiendo podido entrar al cuartel
durante la refriega, se qued en la casa donde estuvo de visita
hasta el siguiente dia.
La fuerza de Murgua constaba como de 50 hombres de

218

infantera
disciplinada, con mas un Mayor
2
jefe,
y
cuatro
mas oficiales subalternos.
La de Len se compona de ZfO hombres de infantera que l
habla formado en la provincia de Paria
y
mas una partida de
UO
infantes
y
20 jvenes montados, organizada por el D'' Ve-
lasco entre Oruro
y
la provincia de Carangas.
Las versiones que corrieron despus, sobre aquel suceso de
todos modos desfavorable la reputacin del Coronel Mur-
gua,
fueron muy varias. Sus mulos (que los tenia ya por solo
el hecho de haber acreditado, como jefe de batalln, disposi-
ciones sobresalientes para instruir
y
disciplinar un cuerpo),
dijeron que haba hecho una venta,
y
tales dceres fueron favo-
recidos por la opinin de los enemigos acrrimos que se habia
atrado Murgua con motivo de su hecho en Potos con el
General Morales; hecho que, siendo extrao nuestro prop-
sito, queremos dejarlo al criterio de otras plumas.
Los malquerientes del D'' Len dijeron, al contrario, que,
abusando ste de los tratos secretos acuerdos en que se
hallaba con el Coronel Murgua, lo descuid
y
le dio el golpe
con felona.
El juicio que nosotros hemos podido formar, despus de
haber odo unos
y
otros
y
de haber tomado algunos datos
sobre el teatro mismo del suceso, es : que realmente hubo
secretas inteligencias entre ambos,
y
que el D" Len, no por
perversidad, sino desconfiando de las intenciones del Coronel
Murgua,
y
en el estado de incertidumbre en que se encon-
traba, crey que el partido mas prudente, al menos el mas
seguro, era

tomar esa fuerza por sorpresa

, como lo hizo.
Y dicho sea, en obsequio de la justicia, que los vencedores
se portaron all, despus del triunfo, con tanta generosidad
y
nobleza respecto los vencidos, cuanta fu la bravura con que
los atacaron.
-219
-
ARTICULO VI.
Moviniienlo combinado da la divisin de vanguardia .
Desastre en Sicasica.
Ya insinuamos en el artculo iv del presente captulo que el
dia 15 de julio debia llegar un escuadrn de coraceros Paria,
mi disposicin. As fu
;
y
el Coronel Manuel Badani, que lo
comandaba, me pas el respectivo aviso Oruro en el acto de
su llegada.
En esa misma noche destaqu una fuerza compuesta de
35 infantes
y
15 rifleros al mando del comandante Mximo
Gmez, con las correspondientes instrucciones por escrito
para que, tomando por el despoblado, fuese caer Sicasica
'
al amanecer del subsiguiente dia, es decir del 17 de julio,
y
obrar en cuanto al objeto del destacamento con arreglo las
mencionadas instrucciones. Se le previno adems verbalmente
que, en medio camino, se le reunira una partida de coraceros
compuesta de 25 soldados
y
sus respectivos Oficiales.
Al mismo tiempo, es decir el 16 de julio, fu destacada de
Oruro otra fuerza, compuesta de 100 infantes
y
algunos rifle-
ros al mando del Coronel Jos Mara Caldern con objeto de
perseguir las montoneras del D"" Len
y
obligarlas, si fuese
posible, retirarse hacia el Norte
;
para cuyo caso, el Coman-
dante Gmez, despus de llenar en Sicasica el objeto de su
comisin, les saldra al encuento por esta parte, tal que se
viesen ellas perseguidas
y
estrechadas por Sud
y
Norte. Mas.
todo sali al contrario.
Antes de ver el resultado que tuvo este malogrado plan,
demos una idea del encargo que llev Sicasica el Coman-
dante Gmez.
El objeto principal se reduca en realidad, como ya lo insi-
nuamos, despejar nuestro horizonte por el Norte, ahuyen-
tando las montoneras que all haba,
y,
de paso, llenar las
clusulas
3'
y
5'
de las Instrucciones, que copiadas la letra
decan as :
Por el despoblado, hay de Oruro Sicasica 22 23 leguas, todo
camino llano.

220

3*
El objeto de la marcha es sorprender en Sicasica la
pequea fuerza que guarnece aquella plaza
y
capturar al sub-
prefecto Hernanz
y
su colector, etc.

5*
El dinero de contribucin que hubiesen recaudado el
sub-prefecto
y
colector indicados en la instruccin 3*, lo
pondr disposicin del sub-prefecto Coronel Feliciano
Dehesa, para que ste venga rendir cuentas de l ante esta
jefatura.

Anuncibase entretanto, que una fuerza disciplinada, cons-
tante de mas de 100 hombres, estaba en marcha de la Paz
Sicasica. Estos anuncios se hacian correr dia por dia desde
haca mucho tiempo, sin jams cumplirse. Sin embargo, en
la hiptesis de que ahora se realizara, se habia prevenido
Gmez en las instrucciones, que habiendo tropa de lnea en
Sicasica, si su nmero no excedia de 100 plazas, la batiese,
pues nuestra gente era incontestablemente superior aquella
en calidad
y
disciplina; pero que, en caso contrario, solo
hiciese una diversin frente al enemigo para ver qu actitud
tomaba
y,
segn eso, perseguirlo hasta alguna distancia
retirarse lentamente, mientras el resto de tropas que aun
quedaban entre Oruro
y
Paria acuda en su apoyo. Todo poda
hacerse al favor de nuestros coraceros
y
rifleros montados,
con tanta mas ventaja cuanto que los contrarios carecan abso-
lutamente de caballera.
Pero qu sucede?

Dos a tres leguas antes de llegar
Sicasica, consiente Gmez en que la tropa hiciera fogatas (era
aun de noche) para calentarse
y
que permaneciera en especta-
cion cerca de esa gran luminaria mas de dos horas. Los Indios,
que se hallaban fanticamente pronunciados favor de las
tropas de Belzu, como ellos llamaban los de la revolu-
cin, debieron necesariamente haber dado aviso en el acto
Sicasica.
Al amanecer, llega Gmez dicho punto
y
no permite que
se adelantara el diestro que se le dio expresamente con objeto
de explorar el pueblo
y
darle aviso del estado en que se en-
contrara. Desconfi de l.
Pide cpsulas la tropa,
y
solo d 5 por plaza, tanto
los
infantes como los rifleros

221

En fin, sin mandar desenfundar las armas
y,
como si dij-
ramos sin siquiera preguntar

quin vive? se entr al pueblo,


y
fu recibido con una descarga de fusilera.
Esta inesperada descarga desconcert naturalemente
nuestra tropa. Desordenada sta,
y
cada cual, como pudo,
contest al enemigo ganando en seguida un pequeo canchn *,
donde procur ponerse cubierto del fuego mortfero que
segua hacindole el enemigo, parapetado de antemano en
cierto lugar inmediato la plaza. El Comandante Gmez ech
pi tierra
y
los rifleros hicieron otro tanto.
Felizmente, no estaba, en ese momento crtico, toda nues-
tra gente con el Comandante Gmez; pues al entrar al pueblo
haba dividido ste su fuerza en dos secciones, quedndose l
con la principal, que se compona de rifleros
y
la infantera,
y
dando la otra, es decir los 25 coraceros, su jefe el Coman-
dante N. Martnez para que, haciendo un rodeo, fuese caer
la plaza por otra direccin que la que l llevaba. Estos 25 co-
raceros, lejos de haber sido ofendidos
por la expresada des-
carga, entraron la plaza lancearon muchos dlos contrarios,
tomaron prisioneros algunos
y,
en suma, dejaron despejada
la plaza, de los enemigos que en ella encontraron
;
pues no
estaban todos ellos en los parapetos
anteriormente
mencio-
nados.
Dueos de la plaza los coraceros
y
habindose acallado los
fuegos por ambas partes, se entregaron al botn,
y
aun manda-
ron que se repicaran las campanas en celebridad del triunfo,
cuando en esto, se principi hacer fuego sobre ellos del
mencionado canchn, donde se haban situado desde el prin-
cipio nuestros infantes
y
rifleros. Entonces los coraceros
gritaron
;
traicin
!

traicin ! abandonaron sus prisioneros
y
la mayor parte del botn,
y
se apresuraron evacuar la
plaza.
Se retiraron de ella muy tranquilamente, sin que nadie,
por otra parte, intentase perseguirlos;
y,
al contrario, el
i
Voz que, lomada del idioma quichua, se ha castellanizado en Bolivia
y
en algunos lugares del Per
y
de la Repblica Argentina,
y
con que se
designa un sembrado solar inhabitado, cercado de paredes de piedra
bruta o de tapia.
222
Teniente Coronel justo Villegas, Jefe principal de la fuerza
contraria,
reconociendo algunos de ellos,
y
hablndoles
hasta
por sus
nombres (como que en poca del General Ach habia
sido jefe del cuerpo), trat de persuadirlos que se quedaran
ahora con l ; mas fu en vano, porque aquellos siguieron su
marcha en retirada imperturbablemente.
Preciso es explicar ahora lo que sucedi con nuestros rifleros
infantes al fin de esta desgraciada jornada.
Como ya lo dijimos, no habia recibido esta gente sino
cinco cpsulas por plaza, las mismas que se concluyeron
apenas hubo empezado la refriega. Indefensos desde ese
momento,
y
quemados por los fuegos enemigos, empezaron
pedir cpsulas, gritos, al Comandante Gmez, que andaba
dando vueltas por esas inmediaciones. Entonces el Teniente
Coronel Villegas, haciendo salir de los parapetos su gente,
mand avanzar sobre los nuestros, los cerc
y
les hizo una
intimacin quema ropa. Mas de una mitad de los nuestros
pudieron
escapar, pero los restantes fueron tomados all como
mansos
corderos, entre ellos el Comandante Gmez
y
un
Capitn Samuel
Bolvar.
Tan luego como los contrarios se apoderaron de stos
y
del
solar en que se hallaban, empezaron hacer fuego sobre los
coraceros :
y
h ah cmo se explica esa suspensin de fuego
por algunos
momentos
y
la persuasin de los coraceros de
que
hablan sido traicionados por nuestros infantes
y
rifleros,
pues que velan muchos de ellos mezclados con los contrarios
en un mismo sitio.
Hasta aqu todo manifiesta que hubo all una venta hecha
por el Comandante Gmez. La mayor parto de las declaracio-
nes de
la sumaria-averiguacin que se mand levantar sobre
lo ocurrido en aquel dia,
y
que conservo aun en mi poder,
califican as el hecho,
y
todas ellas estn conformes en cuanto
las dems faltas cometidas por dicho Comandante. Sin
embargo, creo deber mi rectificar hasta cierto punto el juicio
que pudiera formarse de Gmez en vista de las apariencias
que tan frecuentemente engaan, sobre todo los hombres
apasionados.
'
A falta de una prueba concluyente, dcbon valer mas que las
-
223

apariencias, mi modo de juzgar,

el carcter
y
los antece-
dentes del individuo

. Ahora bien; Gmez era tenido por
joven honrado, sus antecedentes lo decian,
y
no podia conver-
tirse en un infame
repentinamente.
H aqu cmo he podido explicarme yo su conducta en
aquella empresa.
Hombre falto de energa el Comandante G-
mez,
y
tmido adems {al menos as se manifest al recibir mis
rdenes en Oruro), nunca se haba encargado de una difcil
empresa,
y
la presente le pareca demasiado ardua. Se vio
frente del peligro, se turb el hombre
y
perdi la cabeza; tal
vez hubiera l deseado que no hubiese ni gente en Sicasica
y
que todo quedase en nada
;
quiz lleg desconfiar tambin,
al entrar Sicasica, hasta de su misma tropa,
y
por eso no dis-
tribuy de pronto sino cinco cpsulas por plaza, circunstancia
que en realidad vino ser el mayor de los cargos que pesaron
sobre l. Sea de esto lo que fuere, cuando la tropa le pedia
cpsulas, hallbase ya l en la imposibilidad de drselas, pues
se haba disparado su cabalgadura llevndose en las alforjas
todas las cpsulas de repuesto.
Que el Teniente Coronel Villegas hubiese hecho avanzar su
gente
y
cercar los de Gmez en el momento oportuno, se
explica fcilmente por los mismos gritos que daba la tropa de
ste pidindole cpsulas; gritos que debieron llegar hasta los
odos del mismo Villegas, pues, segn consta de las declara-
ciones, las fuerzas begerantes estaban tan cerca una de otra,
que hasta cambiaron algunas palabras. H aqu, mayor abun-
damiento el juicio del Coronel Badan, emitido en una comu-
nicacin que me dirigi de Garacollo al subsiguiente da del
suceso :

Gmez ha estado distancia de 20 pasos, mas
bien varas, frente frente del enemigo
y
no ha hecho un
tiro. Parece que ese hombre hubiera estado de mala f

que, no habiendo sido nunca jefe, se hubiera atolon-


drado.
,
En suma, puedo persuadirme que la causa principal de que
Gmez se portase tan mal en aquella empresa fu,

el miedo
que llevaba , siendo yo hasta cierto punto culpable en ha-
berle encargado esa importante comisin, despus de tantas
dificultades que l vea suscitaba al recibirla. Verdad es, que
-
224

no tenia yo en aquellas premiosas circunstancias otro jefe dis-
ponible de quien poder echar mano, sin tocar en otros gra-
vsimos inconvenientes que sera tan cansado como intil de
exponer aqu.
As, dejando Gmez en poder de los revolucionarios de la
Paz, veamos cmo fueron llegando Oruro las noticias diversas
de aquel suceso.
En la noche misma del dia del combate, como eso de
media noche, entr mi dormitorio el oficial de guardia anun-
cindome que la columna de Gmez haba sido completamente
destrozadas egun lo aseguraban un capitn
y
un soldado de co-
raceros que, habiendo podido escapar, acababan de presen-
tarse en la casa de Gobierno.
Hice que entraran verme,
y
examinados por m ambos indi-
viduos, me confirmaron el anuncio expresndome adems,
que los revolucionarios eran en nmero tan crecido que no
bajaran de 500 hombres; que habia entre ellos, de todas
armas, que su caballera habia perseguido nuestros dispersos
en todas direcciones,
y
con tanta tenacidad que ellos mismos
apenas haban podido sustraerse su persecucin, haciendo
un gran rodeo por el camino despoblado de Sicasica ruro;
que finalmente podra estar toda la fuerza enemiga en Oruro al
siguiente dia por la tarde desahogadamente.
Se conoca de pronto que haba alguna exageracin en todo
eso. Sin embargo, la fuerza que nos quedaba en Oruro no
pasaba ni creo alcanzaba ya 50 hombres, pues habamos
tenido algunas bajas accidentales-,
y
al da siguiente temprano,
tuve bien ordenar que estuviese lstala gente para emprender
la marcha medio da, con direccin a Para, efecto de reu-
nimos all con el resto de coraceros.
En estas circunstancias, llegaron varios otros derrotados,
entre ellos un oficial de rifleros, que confirmaron en parte las
noticias dadas por los dos primeros, pero atribuyendo el desca-
labro no tanto la gran superioridad numrica del enemigo,
cuanto la mala conducta del Comandante Gmez.
Es de advertir

que esa caballera enemiga, que con tanta


tenacidad persegua en el despoblado nuestro capitn
y
su
asistente, segn ambos informaron, no era otra cosa que este
-
225

segundo grupo de derrotados de que acabamos de hablar, que
habiendo salido del lugar del combate despus que el capitn
y
su asistente, huan con el mismo afn que stos,
sin per-
donar la espuela ni dar paz la mano
; circunstancia, que
nos permitimos recomendar la reminiscencia de nuestros
jvenes militares para el caso de un desastre.
Llegada la hora fijada para nuestra marcha de
Oruro
Paria, se descompuso el tiempo de tal modo que el jefe
de Estado Mayor divisionario, Coronel Rojas, me hizo pre-
sente

que nuestra salida en medio de un temporal tan


deshecho, despus de lo ocurrido en Sicasica podia producir
un mal efecto en el pueblo
y
en el nimo de nuestra tropa
misma. Encontr sobradamente fundada su reflexin,
y
en su
virtud orden se suspendiera la marcha.
Por la tarde llegaron dos coraceros, con el aviso de que la
mayor parte de sus compaeros se hablan dirigido reunidos
CaracoUo
(9
leguas de Oruro, camino carril Sicasica),
y
asegu-
rando que, despus de estar ganada la accin, se perdi por
haberse pasado al enemigo los infantes
y
los ritleros, haciendo
fuego sobre los coraceros.
Por la noche, en fin, llegaron tres cuatro infantes, con la
noticia de que la mayor parte de sus compaeros se venian
tambin reunidos por el mismo camino de Caracollo,
y
expre-
sando que, no haberles mezquinado las capsulas el Coman-
dante Gmez, habran acabado con los revolucionarios,
quienes
sin embargo recibieron de los coraceros una buena leccin en
la plaza, etc.
En suma : bien averiguadas despus las cosas, result que
la fuerza contraria habia llegado Sicasica precisamente en ia
misma tarde, vspera del combate,
y
que ella constaba nada
mas que de ochenta
y
tantos hombres, que los prisioneros
que
nos hicieron, adems del Comandante Gmez
y
Capitn
Bo-
lvar, fueron 5 6 rifleros, como 8 10 infantes
y
1 coracero,
ste ltimo por haberse quedado cuidando ah en un cuarto
los prisioneros que hicieron en un principio los nuestros;
y,
por ltimo, que ese mismo dia emprendieron los
contrarios
su retirada la Paz, llevando sus prisioneros
y
trofexDs de vic-
toria
;
siendo de advertir que nuestros coracetos .tpajeron
i5

22(j
-
tambin
algunas
prendas
y
dos prisioneros, entre ellos Don
Juan
HernanZ; antiguo militar del ejrcito
y,

la sazn, sub-
prcfecto
revolucionario de Sicasica
y
Coronel jefe de las mon-
toneras de esa provincia.
Con este conocimiento
seguimos en Oruro
y
Paria como
antes, esperando el resultado de las operaciones hechas por la
fuerza destacada sobre el D'' Len, que ser materia del si-
guiente artculo.
ARTICULO vn.
Revolucin en Potos.

El D' Len se retira.
Mientras pasaba en Sicasica lo que hemos referido en el
artculo precedente, se operaba en Potos una gran revolucin
cuyos
pormenores nos son poco conocidos
y,
por lo mismo,
no nos ocuparemos en ellos. Podemos s afirmar que esta
revolucin, lo mismo que la de Oruro, fu impersonal, habin-
dose invocado en ella simplemente la vigencia de la Consti-
ucion. Sin embargo, se incurri, desde el primer paso, en la
inconsecuencia de hacer que el jefe de la revolucin, Coronel
Nicanor Flores, fuese ascendido General por la voluntad de
lo que se llama el pueblo soberano, conforme habia sido
ascendido el Coronel Arguedas en la Paz, como si esto no
importase ya una violacin flagrante del principio que se pro-
clamaba,
y
como si el vecindario de Potos
,
suponindolo
reunido todo entero, fuese el pueblo soberano de la Repblica
Boliviana. Nada hay de mas ciego que el fanatismo poltico;
y
si
l se asocia la ambicin, que es tambin ciega de naci-
miento, qu puede resultar de tal unin? fetos-mnstruos,
y
nada mas.
Sin embargo de nuestro propsito de abstenernos de entrar
en pormenores respecto este suceso, no podemos resistir
la tentacin de decir dos palabras sobre un hecho curioso, i
saber: el modo como fu eliminado el jefe superior poltico
y
militar del Sud, General Espaa.,
Temeroso ste de que los revolucionarios, que trabajaban

^27

muy
activamente, Jo tomasen de sorpresa en su alojamiento

la casa de Gobierno , se fu dormir en medio de su


fuerza, esto es, en una pequea habitacin del cuartel. Se
qued all dormido puerta cerrada, vino el dia,
y
al ruido de
la diana, que parece se toc en aquella maana mas temprano
que de ordinario, se encontr con que estaba la puerta con
candado por la parte de afuera. Toc
y
llam para que le
abrieran : mas fu en vano, los revolucionarios se haban
hecho ya dueos del cuartel
y
aun estaban funcionando en la
polica desde eso de media noche, tal que muy pronto los
grito.s de Viva la Constitucin ! etc., hicieron comprender
y
sentir al jefe superior que por huir de las llamas, haba
ido caer en las brasas
Mas, sin afligirnos demasiado por el pesado chasco que esos
bellacos dieron nuestro amigo
y
compaero el General Espaa
(pues ya le tocar el turno de tomar su despique
^}, echemos
una ojeada sobre la columna de operaciones Caldern.
Luego que estuvo ella en Challapata, lugar de la sangrienta
escena que referimos en el artculo
5
de! presente captulo, se
me dirigi oficialmente su jefe, comunicndome que el D"" Len,
con toda su montonera, se retiraba hacia Potos,
y
que, en su
virtud, dispusiera
yo si seguira l en persecucin suya si
regresara Oruro. Para entonces, ya estaba en camino la
orden, pues luego que se recibi en Oruro el anuncio del con-
traste sufrido en Sicasica, le haba yo oficiado para que regre-
sara Oruro como lo hizo en breve, sin que hubiese ocurrido
cosa alguna
notable en aquella excursin de pocos das.
Tampoco hubo nada de particular en la retirada del D' Len
obre Potos,
donde fu confundirse entre otros muchos
(17 18
de juUo) dejando as de rugir su nombre en las orillas
arenosas del vasto
y
famoso Lago de Poop.
El D*" Francisco Velasco, compaero inseparable del D*" Len
en esas correras, desde que ambos se reunieron en Panipau-
llagas (das antes del combate de Challapata), lo fu tambin
<n su. entrada Potos; Y si al hablar de las hazaas del D"" Len,

Gomo qu, cerca da dos mesas d?spu;s, fn>. 'inj di 'los vencedores
oft
]a
Canlcrja.

228

en que aquel tuvo igual parte, no lo hemos naencionado espe-
cialmente, ha sido porque su nombre, en fuerza de los acon-
tecimientos, habia quedado refundido en cierto modo en el
nombre del D^ Len, que, aunque la sazn menos caracte-
rizado que el D"" Velasco ', pero mas antiguo en la escena pol-
tica
y
mas conocido influyente que l en aquellos lugares, era
quien se llevaba las atenciones.
i
En realidad el D' Velasco, en su calidad de prefecto del Departameu-
lo, era el jefe principal de la expedicin, corno que, ttulo de tal
habia hecho Len su jefe de Estado Mayor, desde el momento en que
se
reunieron ambos en PampauUagas.
-
229
-
CAPTULO
III.
PRONUNCIAMIENTO
DE SUCRE.
UN ESCNDALO.
Reincorporada la columna Caldern la divisin de vanguar-
dia en Oruro, no habia otra cosa que hacer sino aguardar la
salida de Cochabamba
y
consiguiente
llegada Paria del Gene-
ral en Jefe con el grueso del Ejrcito.
Desde que lleg aquel Cochabamba, se
anunciaba que
pronto, muy
pronto se pondra en campaa;
pasronse sin
embargo algunas semanas,
y
el General en Jefe
y
el Ejrcito no
se movian. Es durante ese perodo de inaccin que se pronunci
Potos
y
durante el mismo, que esa llama revolucionaria
cundi
y
prendi fuego en la capital misma de la Repblica.
En efecto, despus de algunas contestaciones entre el nuevo
General jefe superior del Sud, Nicanor Flores,
y
el Coronel
Narciso Balza, Comandante general del departamento de Chu-
quisaca,

puesto por el Gobierno Melgarejo , se pronunci
tambin la capital por la Constitucin.
Tampoco entraremos en el anlisis de este acontecimiento,
por la razn anteriormente expresada,
y
nos concretaremos
tan solo consignar un hecho,
demasiado culminante para
que pudiramos pasarlo por alto.
La ciudad de Potos, imitacin de la de la Paz, haba
empezado su revolucin haciendo un General. La ciudad Sucre
quiso, su turno, hacer tambin uno, suyo, en la persona del
expresado Coronel Balza, que, sin embargo de haberse opuesto
la revolucin por algn tiempo, dando patentes
y
repetidas
muestras de adhesin al Gobierno del General Melgarejo, se
decidi por fin encabezar el movimiento de Sucre, si bien
en rivalidad con el nombrado
Jefe
Superior del Sud. Esta riva-

230

lidad, afect desde luego las fuerzas de que respectivamente
podan
disponer ambos jefes; se hizo en seguida trascendental
los
revolucionarios de una
y
otra ciudad,
y
motiv por fin
el escndalo de que dos pueblos hermanos, que, haciendo
sacrificios, acababan de enarbolar el estandarte de la Comtitu-
cion,
acudieran las armas, no para combatir al comn ene-
migo, sino para destrozarse uno otro,
y
por qu?... quin
lo creyera!...
tan solo por sostener los caprichos de dos jefes,
quienes, por otra parte, esos mismos pueblos desdearan
en otras ocasiones de considerarlos como Bolivianos.
Por eso hemos dicho,
y
lo repetimos, que nada hay de
mas ciego que el fanatismo poltico!
Felizmente, no fallaron hombres patriotas influyentes que
impidiesen oportunamente las funestas consecuencias de
tamao
escndalo, haciendo que hubiese un avenimiento
entre
arabos jefes, como lo hubo en efecto, por entonces.
PARTE SEXTA,
PARTE SEXTA.
CAPTULO PRIMERO.
PROGRESO DE LA REVOLUCIN.

DISPOSICIN EN QUE ME ENCONTRABA.


Los pronunciamientos de Potos
y
Sucre, de que dimos una
ligera idea en los ltimos captulos de la quinta parte fueron
inmediatamente segundados en todas sus provincias
y,
muy en
breve, en los departamentos de Tarija
y
Cobija. Lo que es el
departamento de Cochabamba, si bien se
mantena quieto en
ia actualidad, por la presencia del General Melgarejo
y
su ejr-
cito, moralmente estaba mas que
pronunciado
*
;
tal que poda
decirse que lo estaba la Repblica entera.
Mientras la revolucin se hallaba circunscrita solo uno de
ios extremos de la Repblica, tenia el General Melgarejo en su
abono, sino la voluntad expresa, lo menos el tcito consenti-
miento de la mayora de los pueblos. Mas ahora que en todas
partes se haban declarado contra l de una manera explcita
y
uniforme, con qu ttulo ni a nombre de qu principio
poda l empearse en seguir haciendo la guerra, no ya una
i'accion disidente, sino la Nacin entera que se levantaba en
masa protestando contra su administracin ? Por mi parte, lo
menos, veia completamente cambiada la cuestin, quedando
por consiguiente con las manos atadas, aun para poder com-
1
Creo que ea aquella poca se habla dado tambin ya el grito
Bauta Cruz de la Sierra
.
-
23'i

batir la revolucin del Norte bajo las rdenes del General
Melgarejo, que ya no tenia mas representacin que la
que le
daba el ejrcito. Por lo mismo tambin, cre que yo no
tenia ya otra cosa que hacer, como amigo suyo, sino insistir
en mi designio de persuadirlo que dejara el mando. As lo
hice en efecto en una carta que volv escribirle en uno de los
dias inmediatos al 20 de julio
(y
de que siento no haber con-
servado un tanto), manifestndole adems que esperaba yo
con ansia su llegada para poder explicarme debidamente sobre
el particular.
Al mismo tiempo, me escriban algunos de mis amigos,
tanto de la Paz como de Potos, manifestndome el estado de
la opinin
y
tratando de persuadirme a que me apartara del
General Melgarejo. Suponan que estaba yo del todo iluso,
y
solo as podan explicarse mi empeo en sostener aquel. Mi
contestacin se redujo mandar decir los de Potos
y
mani-
festar en cuatro palabras los de la Paz :

que conoca yo
perfectamente el estado de la opinin, en cuyo sentido traba-
jaba decididamente en el nimo del mismo General Melgarejo,
como que esa era la verdad.
La empresa era ardua, muy ardua; haba no solo que luchar
contra la ambicin del General Melgarejo, sino tambin que
vencer las resistencias de todos
y
cada uno de sus Ministros.
Bajo este punto de vista, el partido que yo haba tomado se
hallaba cercado de mil riesgos
y
peligros que no me eran des-
conocidos; pero era el mas decoroso, el nico que poda
conciliar mis deberes hacia la patria con las consideraciones
personales que deb al General Melgarejo,
y
el nico tambin

mi juicio que poda conducirnos una satisfactoria solucin


del problema de salud ruina para el Estado
; y
bien valia la
pena de correr uno esos riesgos
y
hacer ese sacrificio mas por
la patria.
Despus de todo, crea yo que algo
y
mucho podra en el
nimo del General Melgarejo, la voz del patriotismo en boca
de un amigo que haba compartido con l de los mayores peli-
gros,
y
que tanto haba hecho en obsequio suyo en ios mo-
mentos mas crticos
y
mas decisivos de su vida. Contaba yo
adems con que no desatendera el General Melgarejo las
-
235

insinuaciones de su propio liermano el Coronel Nicols Rojas,
que, bien impuesto de la situacin de la Repblica
y
cono-
cedor de todas mis comunicaciones, de todos mis actos aun
los mas reservados
y,
por fin, de mi designio respecto al
General Melgarejo, era de mi mismo modo de pensar
y
se
hallaba dispuesto apoyar francamente mis razones. Al efecto,
tenamos listos los peridicos
y
papeles de oficio, venidos de
diversos puntos de la Repblica, que podian hacer conocer al
General Melgarejo el estado del pas. A mayor abundamiento,
habia tomado yo la precaucin de borrar las firmas de las
comunicaciones privadas que hube recibido de la Paz
y
de
Potos, con nimo de mostrar tambin, en ltimo caso, el con-
tenido de ellas al General Melgarejo, para acabar de darle una
verdadera idea de la opinin general que as el coronel Rojas
como yo, creamos no la conoca l fondo.
Por fin, habiendo el General Melgarejo fijado el dia de su
saUda de Cochabamba
y
el de su llegada al pueblo de Paria,
mi principal preocupacin fu el resultado que tendra mi
entrevista con l
y
con sus Ministros. De ello haremos en el
siguiente captulo una circunstanciada relacin.
-
236
-
CAPTULO II.
OPERACIONES Y CUESTIONES DIVERSAS.
ARTICULO PRIMERO.
Llegada del General Melgarejo Paria.

Mi debate con el
ministro Oblitas.

Carta del Doctor Zilveti.
. Da 23 de julio.
Siendo ste el dia fijado para la llegada del General Melgarejo
Paria ' , me dirig all su encuentro, en el mismo dia. Cuando
llegu, ya estaba acuartelado el ejrcito,
y
el General Melga-
rejo descansando en su alojamiento. Me recibi ste al parecer
muy bien, lo mismo que sus Ministros. Ningn cargo, ninguna
reconvencin me hizo el General Melgarejo,
y,
lejos de eso,
se mostr muy satisfecho de mi conducta.
Llegada la hora de la comida nos sentamos la mesa,
y
rei-
naba en ella el mejor humor hasta que se suscit la conver-
sacin de los pronunciamientos de la Paz
y
de Oruro (nada se
decia de los del resto de la Repblica, que parece eran igno-
rados en el ejrcito). Con tal motivo, se hicieron fuertes recri-
minaciones contra varios individuos; mas, como me pareciesen
injustas las que se dirigan principalmente D" Adolfo Ballivian
y
al D' I.eon, no pude prescindir de tomar la palabra en obse-
quio de ambos
y
de la justicia, sin embargo de que el D"" Len
y
yo habamos sido siempre
y
ramos entonces mismo adver-
sarios polticos. Parece que mis razones disgustaron un tanto al
Seor Ministro Muoz, que, con mas acritud que antes, se pro-

Si hay equivocacin en la fecha arriba indicada, ser de un dia.

237

puso afear la conducta de dichos dos Seores. Le repliqu en
trminos razonables,
y
concluy en breve la cuestin
: pero ya se
dejaba notar que haba cierta especie de prevencin contra m
de parte de aquel Seor Ministro. Felizmente no hubo mas mo-
tivo de disgusto ni de tropiezo durante aquel dia.
Terminada la comida, me expres el General Melgarejo que
habia dado orden al Ministro de la Guerra para que al siguiente
dia vinieran incorporarse al ejrcito las fuerzas de vanguardia
situados en Oruro, manifestndome al mismo tiempo su inten-
cin de marchar inmediatamente la Paz sin entrar Oruro.
Con tal motivo,
y
habiendo dejado yo en Oruro lo poco que
tenia, hube de resolverme volver all en esa misma tarde
dejando para mi regreso la proyectada conferencia con el Ge-
neral Melgarejo, con tanta mas razn cuanto que deba yo empezar
naturalmente por conferenciar con los Seores Ministros
y
ase-
gurarme de su buena voluntad, sin la que intil sera tratar de
disuadir de su propsito al General Melgarejo.
No siendo posible tampoco entrar desde luego en discusin
con ninguno de los Seores Ministros, porque se acercaba ya la
noche
y
tenia yo que hacer una marcha de cuatro leguas largas,
me content con dejar preparado el nimo del Seor Muoz ini-
ciando la cuestin en estos trminos :

Dgame, Seor Muoz, se piensa realmente en ir atacar


la Paz
y
llevar adelante la guerra?

Y qu se har pues? (me contest).

Es que (le dije) la situacin es grave, gravsima;


y
me
parece que, pensando con patriotismo, debera obrarse de otro
modo Yo tengo resolucin hecha de hablar al GeneralMelga-
rejo muy francamente sobre el particular, pero, para eso, quer-
ra yo explicarme con ustedes los Ministros previamente.

S; yo tambin tenia deseos de hablar con Vd.

Bien; mi regreso de Oruro.

Convenido.
Quedamos en eso,
y
nos despedimos hasta el siguiente dia.
Prepar tambin el nimo del Seor Oblitas,
y
acto continuo
me puse en camino para Oruro.
Tomadas mis disposiciones para que al siguiente dia estuviese
lista marchar la fuerza ocupante de aquella plaza, fume

238

despedir de la familia del Seor Oblitas. Al salir de la casa, supe
que se encontraba tambin all el Seor Oblitas, como que aca-
Jjaba de
llegar (eran como las diez de la noche), lo qu no dej de
causarme
alguna extraeza, pues que, al despedirme de l en
Paria, me habia expresado que no iria Oruro sino al siguiente
dia para volverse Paria por la tarde. En fin, cualquiera que
hubiese sido el motivo de su intempestiva venida, es el hecho
que entr verlo
y,
encontrndolo dispuesto para abrir de una
vez nuestra proyectada conferencia, empec por hacerle presente
la situacin del pas, esto es, que en todas partes se levantaban
contta el Gobierno del General Melgarejo. Interrumpindome l,
me expres que eso nada significaba, que el valor del General
Melgarejo era muy conocido,
y
que ante l todo cedera.
Conviniendo, por mi parte, en que, al favor del acreditado
valor del General Melgarejo, podra contarse por seguro el
triunfo, le observ que me pareca, sin embargo, muy doloroso el
que se hiciese correr la sangre de los pueblos por imponerles un
gobierno contra su voluntad.
esto me contest, que los pueblos estaban por el General
Melgarejo.

Pero, Seor Oblitas (le dije), cules son esos pueblos?


El mencion entonces Cochabamba
y
todos los pueblos
del Sud, como quien ignoraba los ltimos sucesos, hizo valer
las actas protestas de adhesin de los Tribunales de justicia
de Potos
y
Sucre, muy especialmente la de la Corte Suprema
para acabar de probar con esto que la opinin era favorable al
General Melgarejo.
Le hice presente que esas actas se haban hecho, por des-
gracia, hallndose presente el Gobierno, cuya sola circuns-
tancia arga contra ellas , conocido el carcter de nuestros
empleados pblicos. Para probarle en seguida que Potos
y
todos los dems pueblos del Sud se haban pronunciado en
contra del General Melgarejo, pesar de dichas actas, saqu de
mi bolsillo varios peridicos
y
comunicaciones oficiales,
y
le dije :

Aqu tiene Vd. la verdad del caso ; leamos, si es que por alguna
casualidad no han llegado aun manos de Vd. los peridicos
de Potos.

No, no los he visto, me dijo
;
pero sin inquie-
t^irse por leerlos.

Pues bien (continu) : el pronunciamiento
-
239

de todo el Sud es uii hecho,
y
aunque de la capital Sucre no
tenemos totiava peridico alguno ni parte ocial, se han reci-
bido avisos privados tan circunstanciados, que ya es indudable
el que, la fecha, se halle tambin ella contra nosotros.
Mas,
suponiendo que Sucre no se hubiese pronunciado
todava, vea
Vd. por este peridico, lo que el Coronel Balza decia al General
Espaa
*.
(Como el Seor Oblitas no se cuidase de ver lo que
queria yo ensearle, le los siguientes trozos :

Seor
Ge-

neral Pedro Espaa


:
Estimado amigo hoy es mas crtica
nuestra situacin Todo cuanto te comunico lo
s por con-
duelo de algunos amigos personales mios, 710 por las auto-

ridades del pas que nada saben yo recibo noticias posi-


Uvas, pero ya cuando el mal est hecho
y
no hay cmo impe-
dir. )
Segn esto. Seor Oblitas (continu), la opinin de la
capital de la Repblica no est por el actual orden de cosas;
porque, estarlo, haban llovido los avisos las autoridades
en aquella crtica situacin
;
pero, lejos de eso, la nica auto-
ridad que algo sabia era el Comandante general,
y
eso, Vd. lo
v, por algunos de sus atnigos personales ycuaiidoel mal estaba
yq,
hecho
y
no poda impedirse.
Entonces trat de salir del paso el Seor Oblitas diciendo
que, vencida la revolucin en el Norte, sera fcilmente ven-
cida en el Sud.

Convengo en ello (le dije); pero la opinin no se vence,


Seor Oblitas,
y
Vd. lo sabe esto perfectamente.

Es cierto Quiere decir que quedar aplazada la


evolucin.

Pero entonces, qu es lo que nos proponemos?

< Dominar la anarqua.

Pero si, pesar de todos nuestros triunfos, no ha de que-


dar sino aplazada la revolucin, no quedar tampoco sino
aplazada la misma anarqua. Puesto que los caudillos del Norte
y
del Sud no han hecho mas que tomar la Constitucin por
Era una carta que con fecha 11 de julio escriba el Coronel Balza.
Comandante general del departamento de Chuquisaca, al expresado General
spaa, jefe superior del Sud, situado en Potos; carta que, habiendo
caido en poder de los revolucionarios de aquella ciudad, la publicaron
olios en el N
7*
de su peridico lat Democracia.

;>'i

pretexto,
cortemos pues de raz ese pretexto,
y
con l la anar-
qua,
invocando de veras la Constitucin,
y
haciendo que el
General
Melgarejo sea el primero en someterse ella. El dia
en que esto bucediese, estara con nosotros todo el pueblo de
Oruro,
inclusos sus revolucionarios,
y
la mayor parte de los
habitantes dla Paz no hablemos del resto de la Repblica,
que abrazara en masa el partido verdaderamente comtitu-
cional. Qu podran entonces Arguedas
y
Flores? Mal de su
grado, tendran que abandonar la farsa. Mas

cmo persuadi-
ramos, por nuestra parte los pueblos
y
los revolucionarios
de buena f, de la sinceridad de nuestras intenciones ? : empe-
zando el General Melgarejo por deponer el mando supremo
en manos del Presidente del Consejo de Estado del llamado
por la Constitucin
;
de otro modo no
;
porque con el General
Melgarejo al frente del poder, nada aceptarn los revolucionarios
ni los pueblos, pues est visto que no lo quieren
y
que no se
conformarn con l jams
!

El Seor Tapia (dijo entonces Oblitas), en su carcter


'
de Presidente del Consejo de Estado, no se presta ejercer el
mando supremo, le ha mandado decir asi al General Melgarejo.
Y despus de lodo, el ejrcito no consiente que deje ste la
Presidencia de la Repblica En fin, ha de haber una junta
de
Ministros
y
Generales ah expondr Vd. sus razones.

As concluy aquella desgraciada conferencia, quedando yo
pasmado de las razones del Seor Oblitas
y
de los subterfugios
que recurra cada paso... Era cosa muy singular en efecto,
que el valor tan conocido del General Melgarejo se arredrase
de restablecer el imperio de la Constitucin, porque no con-
senta en ello el ejrcito, ; ese ejrcito de qije haca
y
deshaca
l por otra parte!... Fuera de eso, yo era tambin del ejrcito,
y
perteneca
tambin al ejrcito toda la divisin de vanguardia,
y
nadie se haba tomado la molestia de preguntarnos siquiera,
si consentiramos no en que el General Melgarejo entregase
el mando al llamado por la Constitucin.
Yo haba tenido una alta idea del talento
y
capacidad del
Seor Oblitas, como que ahora mismo rindo homenaje sus

241

accidentes oratorios, su prontitud en los conceptos
y
su fcil
y
feliz locucin; pero qu pobre cosa es el talento,
y
aun el
genio mismo, cuando se empea en sostener, contra sus nti-
mas
convicciones, una causa evidentemente mala, injusta
'!
Y,
propsito de lo que acabo de contar, esto es,

que la
causa que se empeaba en sostener el Seor Oblitas, era evi-
dentemente mala conviene insertar aqu un interesante docu-
mento que, despus de mi conferencia con dicho Seor, se
public en Sucre
y
que, copiado la letra, dice as :
Al Seior General Mariano Melgarejo.
Huertamayo, agosto 16 de 1865.
Mi General
y
amigo :
K
No s si aun debo escribiros en estos momentos, ni s
tampoco si mi pobre escrito podr llegar hasta vos; solo s que
siento necesidad de dirigiros la ltima palabra de la amistad
y
del patriotismo acongojados. Os hablar pues por la prensa,
porque no encuentro otro medio en el estado de incomunica-
cin en que estis con el pueblo.
Cuando inmediatamente despus del acontecimiento de
Diciembre tuvisteis la bondad de pedir mi cooperacin en la
empresa que se inauguraba con aquel golpe tan audaz como
afortunado, por nica respuesta os ped la extricta vigencia de
la Constitucin de 1
861, fundando un tanto esta idea en la carta
que tambin dirig al amigo que me escribi de acuerdo con

Prueba de que ol mismo Seor Oblitas no desconoca la verdad de


nuestro aserto, es que, los cuantos meses, se pronunci en Polosf
contra el General Melgarejo; solo s, que lo hizo desUenipo, despus
de haber hecho gemir Oruro
y
Cochabamba, en su carcter de miembro
principal del Consejo Ejecutivo (como se ver en la sptima parle de
estos Recuerdos),
y
despus que el General Melgarejo, con los triunfos
que obtuvo en el Sud
y
Norte de la Iei)blica, habia soucado la opinin
nacional
y
hchose ya un tirano-coluso. Por supuesto, aquel descabe-
llado movimiento de Potos, termin por su propia virtud,
y
el Seor
Oblitas tuvo que salir por la tangente, de su pe(iuefia
esfera de accin.
Se cree generalmente,
que la razn que lo indujo ese pronunciamiento,
fu un resentimiento
personal que, ltima hora, tuvo contra el General
Melgarejo;

es de suponer, sin embargo, que 61 algunos otros querrn
ilustrar mejor la opinin sobre este punto.
16

242

vos. Ninguna rplica os merec; pero supe que, enfadado
con-
migo,
clasificasteis de reaccionaria mi opinin. Esto me hizo
comprender
el fatal sistema que os proponais seguir en
vuestro Gobierno,
y
me resign con profunda pena continuar
en el mudo sufrimiento que vuestro antecesor nos habia
condenado.

Cinco meses despus pasabais por este lugar hacia la capi-


tal,
y
tuve el gusto de abrazaros
y
recibiros bajo mi modesto
techo. Las cordiales manifestaciones de antigua amistad que os
hice, fueron aceptadas
y
correspondidas generosamente por
vuestra parte. Alentado con este suceso, volv sobre mi primera
idea
y
me atrev inculcarla por todos los medios que la ocasin
me
ofreca. Recuerdo que entre otras cosas os dije : Cuando
vivaquebamos
juntos en los campamentos de la libertad,
como
cuando llorbamos ambos en los desiertos de la pros-
cripcion, no tenais otro culto que el de la patria, ni ambicio-
nbais mas que el triunfo de los principios constitucionales
que deban salvarla; ahora que la Providencia, valindose de
vuestro propio brazo, os ha levantado al poder, realizad pues
vuestras nobles aspiraciones, sed lgico con vuestros antece-
dentes, guardad consecuencia vuestros gloriosos sacrificios,
mejorad la suerte de nuestra pobre patria, dadla Constitucin

y
leyes. Conmovido hasta las lgrimas, me lo prometisteis
de la manera mas solemne,
y
los que esto presenciaban

vuestros amigos, algunos de vuestros soldados
y
alguien que
por la primera vez os vea, se echaron vuestros brazos en los
raptos del mas puro patriotismo. Al da siguiente, leal vuestra
palabra, la consignasteis en gran parte, en la Proclama del
11 de junio. Yo que por estos medios nicos mi alcance,
conspiraba al mismo fin que la revolucin deba proponerse;
yo que vea
rehabilitada la idea constitucional en el Gabinete
del hecho; yo que haba aprendido moderar mis exigencias
con las amargas lecciones del pasado; yo que creo en el poder
de la razn
y
en la fuerza del sentimiento,
y
yo en fin, tan sin-
cero amigo vuestro como enemigo leal de vuestra pohtca,
tuve un momento de ntima satisfaccin,
y
me feUcit por la
pequea parte que la casuahdad me haba dado en un buen
suceso para el pas.

243

Pero la revolucin de la Paz, de ese pueblo hroe en la
larga cuaresma de su sacrificio, habia desplegado ya la ban-
dera constitucional, que vos rehusasteis al principio,
y
avan-
zaba rpidamente en esos momentos, estrechndoos mas
y
mas
en vuestros cuarteles, sin dejaros otro sistema de Gobierno ni
mas poltica que la tctica
y
las ordenanzas militares. Mientras
el derecho paseaba entre palmas sus ansiadas promesas por
toda la Repblica, vos en funesta, pero quiz providencial
ceguedad, aglomerabais en Cochabamba todos los elementos
de la fuerza, que bien pronto debia volverse contra vos mismo.
Por fin, despus de una larga estacin en que para sostoneros
era preciso ocurrir los ltimos extremos de la violencia,
que
mata al que la emplsa, salisteis atacar de frente al Norte, sin
advertir que el tiempo habia pasado,
y
que ese nio conver-
tido en gigante por el veloz desarrollo de los sucesos, era ya
materialmente superior la fuerza con que contabais para
combatirle.
Tan luego que dejasteis Cochabamba, tierra
que os vio
nacer
y
encumbraros hasta el solio presidencial, se alz el pue-
blo en masa contra vuestro Gobierno,
y
lanz en falange guer-
rera sus mas esclarecidos hijos al combate nacional. Esas
plyadas constitucionales, salidas de vuestro propio pas para
atravesar en ruda campaa las poblaciones
y
la capital de la
Repblica, han completado la obra de la revolucin, arreba-
tando al joven, enterneciendo al viejo, interesando todos
en la causa comn,
y
derramando torrentes de f
y
de amor la
Carta hasta en las ltimas capas del pueblo Oh General!
preciso es verlo.

El entusiasmo ciego
y
la previsora convic-
cin obran de consuno contra vos en estos momentos.

Si
antes se decia : No tomo parte en la poltica, porque tengo
hijos, propiedades industria; hoy el padre de familia, el
propietario
y
el industrioso corren afiliarse en la revolu-
cien, porque tienen hijos, porque tienen propiedades, porque
tienen industria.

En conflicto tal, retrocedis ante el cuerpo de la revolu-
cin, volvis vuestras armas sobre vuestro pas nativo
y
os
proponis traerlas atacar el Sud, que ya no es vuestro
y
que
os espera en la misma actitud que el Norte.

244

Ya
lo veis, General.

Estabais reducido al terreno que
medan
vuestras avanzadas,
y
ahora os falta aun el necesario
para
vuestra planta.

Perseguiris todava una empresa, que


por toda gloria ya no puede ofrecer mas que un parricidio ?
Daris el primero,
y
hasta hoy nico ejemplo en Bolovia, de
comprometer
batalla contra el pueblo que lleva el estandarte
nacional, sin tener ya en vuestras filas ni siquiera la ensea de
un partido poltico ?

Sacrificareis as tan cruelmente la
generosa sangre de las huestes que aun os siguen con ciega
adhesin?
Renegareis de vuestros honrosos antecedentes,
destrozando con vuestras propias manos la corona de martirio
que
merecisteis?


Ah ! no, General. Deteneos por Dios.
Dejad ese puesto de conflictos
y
de vrtigo, que solo al
crimen debe fascinar; abdicad ese fatal poder, que solo puede
serviros ya para ensangrentar la patria
y
para hundiros en el
abismo sin fondo que atrae los grandes criminales. Aun es
tiempo de amnistiaros ante la patria
y
rehabilitar vuestro nom-
bre en
la historia de sus mandatarios. Si antes soldado, ciuda-
dano
y
proscrito dentro
y
fuera de la Repblica, llevando
vuestro patriotismo hasta el patbulo, no os proponais mas que
el bien de la patria; si despus arrebatando valerosamente el
poder
supremo, tampoco tuvisteis otro fin,
y
si ahora veis que
ese
anhelado objeto de toda vuestra vida, se satisface con una
generosa abdicacin de vuestra parte, ABDICAD pues sin vacilar;
cambiad en bendiciones el anacema que os arrojan los pueblos,
y
dejad que vuestros verdaderos amigos conserven la esperanza
de estrechar
maana vuestra mano sin el temor de manchar la
suya.
P. Jos ZILVETI.
^
p""
Pedro Jos Zilveti

Zi

ARTICULO II.
Entrada en Paria de la fuerza ocupante de Oruro,
y
recibi-
miento hecho por el Ministro de la Guerra.

Junta de Minis-
tros
y
de Generales.
1-
Dia 29 de julio.
'
Conviene advertir que la fuerza que ocupaba la plaza de
Oruro solo constaba de un cuerpo de infantera, que, como
antes dijimos, lo mandaba el Coronel Caldern,
y
de un piquete
de veintitantos rifleros bajo las rdenes del Coronel Saravia.
Esta era la nica fuerza que debia marchar de Oruro al cuartel
general; pues que el resto de la divisin, esto es, el escuadrn
del Coronel Badani, estaba en Paria incorporado ya al ejr-
cito. En este concepto, no debiendo entrar all sino una parte
de las fuerzas de vanguardia, dispuse que el Coronel Calde-
rn, como jefe de cuerpo mas caracterizado, tomase la voz de
mando para la entrada la plaza de Paria, presidiendo yo sin
embargo dicha entrada con mi presencia.
Luego que estuvimos en la plaza, se aperson all el Minis-
tro de la Guerra, cuya disposicin me puse juntamente con
la fuerza entrante, que se hallaba bajo mi dependencia.
Acto continuo, mand el Seor Ministro que se tocara aten-
cion; as se hizo. Tomando en seguida la palabra, salud la
divisin, la felicit
y
le rindi las gracias, su nombre,
y

nombre tambin de S. E. por su lealtad, su bizarro compor-
tamiento, etc., agregando que S. E. tenia muchsimo senti-
miento de no haber podido venir hacerlo personalmente por
estar enfermo del pi, pero que les enviaba un abrazo por su
conducto
y
que, fin de cumplir el encargo, abrazaba l (como
en efecto abraz) su jefe el Coronel Caldern.
Despus de haber cumplimentado asalos Seores jefes,
oficiales
y
tropa que se hallaban en formacin, dispuso el
Ministro que las diversas fracciones de que se compona aque-
lla fuerza, volvieran reincorporarse en los respectivos cuer-

2C)

pos de que fueron destacados. Terminada as aquella ceremo-
nia, el Ministro se despidi simplemente de m
y
del Coronel
Rojas que, como jefe de Estado Mayor divisionario, se hallaba
mi lado.
Entonces el Coronel Rojas, volvindose hacia m, me dice :
a

Ha visto Vd. qu Ministro ? Ha abrazado al Coronel Calde-


rn, despus de haber dado las gracias
y
felicitado todos los
dems,
y
ni
Vd. ni m nos ha dicho una sola palabra
Yo creo que este General Olaeta lo ha hecho as de puro
bueno
!
y> Por mi parte, me inclin tambin creer que esta
omisin solo fuese efecto de una inadvertencia suya, que se la
disculp
con tanta mejor voluntad cuanto que la ceremonia
habia
tenido el carcter de conversacin familiar mas bien
que de acto
oficial; pues el Seor Ministro estaba sin espada,

pi
y
tan
pegado las filas, cuando hablaba, que pocos fue-
ron los
que pudieron hacerse cargo de su alocucin. Por otra
parte, saba
yo que el General Olaeta era propenso incurrir
en faltas de previsin, como que una de ellas le hubo costado
un pesado chasco que sufri en Sucre,
y
que pasar probable-
mente nuestra historia contempornea. Finalmente el Gene-
ral Olaeta era antiguo amigo mi
;
y,
desde que nada me habia
l manifestado, ni antes ni despus de la ceremonia, relativa-
mente mi conducta, fcilmente pude persuadirme de que la
omisin hecha, respecto al Coronel Rojas
y
mi, solo provi-
niera de mera inadvertencia
; y
no es extrao que ni el Coronel
Rojas ni yo penssemos que aquello tuviese un siniestro signi-
ficado, porque sucede que los que tienen la conciencia pura
se hallan predispuestos ser indulgentes con los dems,
y

disculpar sus actos, vindolos siempre por el lado menos des-
favorable.
2.
30 de julio.
Creo que en esa noche fu que se llam los Ministros
y
Generales al alojamiento de S. E.,
que se hallaba recostado
gn
su cama;
y
teniendo yo
presente el anuncio que el Seor
#

247

Oblitas me haba hecho en nuestra conferencia de la noche
del 28, cre que esta Junta Consejo tuviese por objeto tratar
sobre la salud de la patria. Mas, lejos de esto, la reunin se
redujo simplemente que cada uno diese su parecer sobre
los trminos de la redaccin de un decreto supremo de intima-
cin hecha las autoridades revolucionarias de la Paz
y
de
una nota puesta con el mismo objeto nombre del Seor
Ministro Muoz;
y
de ningn modo para deliberar sobre la
suerte del pas.
En fin, terminada la lectura de ambas piezas, hizo el Seor
Oblitas una observacin sobre la inconveniencia de uno de los
artculos del decreto, por las expresiones demasiado fuertes
que contenia, pidiendo en consecuencia que se suprimiera el
artculo. La indicacin fu inmediatamente acogida por el Seor
Muoz as como por S. E.
En seguida, me permit hacer por mi parte una observacin
acerca de la inconveniencia tambin de decirse en el decreto
que la Asamblea Congreso que ofreca convocar S. E., se ocu-
para en dar una Constitucin anloga las necesidades del pais;
mas fueron desechadas mis razones,
y
el Seor Muoz, que las
haba contestado
(
mi modo de ver, poco satisfactoriamente),
concluy por decir : Ya se dijo esto en la proclama de Co-
chabamba,
y
ahora no hacemos mas que confirmarlo
,

S,
s (repiti con nfasis el General Melgarejo)
;
ya se dijo,
y
ahora
no hacemos mas que confirmar eso mismo
;
con lo qu se
dio por terminada la sesin
y
se disolvi la Junta
*.
1 Si mas tarde se hiciese necesaria una nueva publicacin, trascribire-
mos en ella los documentos que acaban de mencionarse, as como otros
muchos que solo se han citado en otros lugares de estos Recuerdos.
CAPTULO III.
OCURRENCIAS RELATIVAS MI INDIVIDUO EN LOS DAS 31 DE JULIO
Y 1''de agosto.
ARTCULO I.
Trato de pedir mi separacin del ejrcito.

Circunstancia que
viene
suspender la realizacin de aquel pensamiento.
Desde mi regreso de Oruro Paria, haba estado yo en el
afn de ir
y
volver ir la casa de Gobierno por hacerme pre-
sente al Seor Muoz,
y
ver si me llamaba la conferencia
solicitada; mas se pasaron los primeros dos dias sin que l se
diese por entendido. Instar por mi parte, despus del estril
debate que habia tenido en Oruro con el Seor Ministro Obli-
tas, me pareca una imprudencia, una majadera
;
porque caso
de haber buena disposicin por parte del Seor Muoz, l le
correspondera proporcionarme la ocasin de explicarnos, sin
necesidad de nuevas instancias por mi parte, despus de la
insinuacin que le hice el 28 por la tarde. A pesar de su silen-
cio, mantena yo todava alguna esperanza, hasta la noche de
la Junta de Ministros
y
Generales, en que vi ya que era yo una
planta enteramente extica en el terreno de aquel Gabinete.
Penetrado de esto, fume preciso pensar ya nicamente en
pedir mi separacin del ejrcito. El primero quien manifest
este pensamiento fu el Coronel Rojas, que, como amigo mi
por una parte,
y
tan interesado por otra en la suerte del pas
no menos que en el buen nombre de su hermano poltico el
General Melgarejo, sinti mucho que hubiera yo resuelto sepa-
rarme, manifestndome, su turno, los vivos deseos que l
tambin tenia de retirarse de aquel teatro, ir descansar en
el seno de su familia en Tarija.

249

Con tal propsito fui repetidas veces ver si encontraba slo
al General Melgarejo. Comprenda yo que el paso no dejarla de
molestarlo,
y
por lo mismo queria yo aprovechar de un mo-
mento favorable para venir mi objeto, preparando antes su
nimo por grados. Mas, no hubo lugar desgraciadamente
;
porque cuantas veces fui, se hallaba l con visitas estaba
hacindose curar el pi.

Fatalidad !
Apuraban entretanto las cosas,
y
la marcha la Paz estaba
ya en vsperas de realizarse. Qu hacer?

Me fui, pues, en
busca del Ministro de la Guerra,
y
habindole encontrado en su
alojamiento, le hice la siguiente splica :

Si el Presidente
le diese Vd. alguna orden relativa mi individuo, tenga Vd.
la bondad de no apresurarse comunicarla al ejrcito, porque
yo no har esta campaa, no est ella con mis ideas;
y
tanto es
esto, que hasta cobarde me siento, amigo Olaeta.
En fin, ya
hablar con el Presidente; entretanto, le reitero Vd. mi s-
plica,
y,
si necesario fuese, prevenga Vd. al Presidente que
tengo que hablar con l.

Est bien, me contest,
y
nos separamos.
Hecha esta diligencia previa, se la comuniqu
inmediata-
mente al Coronel Rojas, quien lleno de entusiasmo, me habl
en el sentido de que no abandonara yo todava al General
Melgarejo. Acabo de estar (me dijo) con algunos jefes;
y,
ha-
bindoles anunciado que estaba Vd. en afanes de obtener su
separacin del ejrcito, todos una voz han manifestado su
sentimiento,
y
aun se me han empeado, sabiendo la amistad
que tengo con Vd., para que lo detenga, como que lo creen
el nico capaz de hablar en razn
y
de no engaar al General
Melgarejo... Vaya, padrino
*
(continu) qu lo hemos de
hacer ! vamos hasta los altos de la Paz ver como se presen-
tan las cosas, para, segn eso, hablarle Vd. al Presidente;
y,
si,
no conviniesen en ideas, all podr Vd. separarse; vale que
hay todava tiempo para todo.

El entusiasmo
y
la sinceridad con que me habl el Coronel
Rojas, me sedujeron,
y
lo nico que pude decirle fu :
-^
Y la prevencin que he hecho ya al General Olaeta?
1
En la ceremonia de su malrimonio, fui yo padrino apoderado.

250
-
a
Qu importa eso? Vulvalo Vd. ver para que no le
diga nada al Presidente,
y
asunto concluido.

Bien ahijado, sea en hora buena : voy verlo.


No anduve muchos pasos, cuando encontr casualmente en
la plaza al General Olaeta. Le hice la contradvertencia, expre-
sndole al mismo tiempo que aprovecharla yo del primer
momento oportuno para explicarme con el General
Melgarejo,
y
que entretanto no le dijese l nada.
Convino en ello,
y
volvimos separarnos.
ARTICULO II.
Suceso de Paria.
1.
Escena pnsndn en el saln del General Melgarejo.
Hallbase, la sazn, alojado juntamente conmigo D". Csar
Sevilla, uno de los tres comisarios de polica que salieron de
fuga de la Paz, consecuencia del movimiento del 25 de mayo;
y
sera como eso de medio dia,
1"
de agosto, cuando entrando
mi cuarto, me dijo :

Acabo de saber una cosa que tal vez le causar Vd.


disgusto, pero que he creido de mi deber comunicrsela, por
lo que pudiera suceder.

Hable Vd., Se\illa.

Pues, Seor, corre el rumor de que un individuo que ha


llegado de Oruro, no se sabe quin, ha d^cho que, habindose
encontrado en medio camino con un Oficial que iba de ac para
Oruro, se pusieron ambos conversar,
y
que el oficial le dijo

que, de hoy maana, podia haber una gran novedad


en este pueblo, porque se trataba de un movimiento en el
ejrcito
y
que, una mitad de ste estaba por el General Lanza
y
la otra mitad por Usted.
Tan disparatada me pareci la ocurrencia, que me hizo reir.
Ya se v, desde antes que estallara el motia del 25 de mayo en
la Paz, se inventaban tantas cosas
y
se hacan correr tantos

231

rumores respecto al ejrcito, que ya no les haca uno caso,
como que estaba familiarizado con ellos. Sin embargo, ponin-
dome otra vez serio, dije Sevilla :

Y quin ser ese Oficial?

Tampoco se sabe, Seor (me contest).

Pues en tal caso (le dije), tampoco podemos hacer nada.


No obstante, agradezco Vd., Sevilla, la buena intencin
y
el
solcito inters con que me da Vd. este aviso... No creo que
una especie tan desnuda de todo fundamento pudiera acar-
rearme un desagrado, aun cuando la hubiesen inventado con
designio expreso de daarme
;
pero no ser de mas que pro-
cure Vd. averiguar de dnde ha partido el rumor,
y
me avise
el resultado de sus indagaciones.
Termin en eso nuestra conversacin ; se retir Sevilla,
y
continu yo en mis quehaceres.
Al anochecer, me fui dar tertulia al General Melgarejo,
que, como hemos dicho, estaba enfermo del pi. Cuando
entr la sala, que al mismo tiempo servia de comedor, en-
contr que estaba all el General Melgarejo, como de sobre-
mesa, con los Seores Ministros Muoz
y
Olaeta, los Generales
Lanza, Goitia
y
Ravelo,
y
varios jefes de cuerpo.
No bien hube saludado, cuando el General Melgarejo me dijo,
lleno de amabilidad :

Vngase Vd. aqu mi lado, mi Ge-
neral
^


. Por efecto de esta deferente insinuacin, los
Seores Generales Lanza
y
Ravelo, que eran los que mas cerca
estaban de S. E., se dignaron hacer lugar para que me sentara
yo al lado de l. En seguida, mand S.
E. que me trajesen
un vaso de cerveza, como que la estaban tomando la sazn
;
y
luego que me hubieron servido, me hizo l una invitacin en
estos trminos :

Tomemos mi General; mi me gusta,
pues, la cerveza, porque al fin no soy ninguna vieja.

Como el General Melgarejo tenia frecuentemente dichos tan
raros, no hice alto de tal expresin,
y
trat de llevarle el
humor. As seguimos durante mucho tiempo en conversacin
muy sostenida
y
de ntima amistad. Recuerdo aun, que, tra-
< Ya dijioios en otro lugar, que el General Melgarejo es excesivamenlo
afable
y
carioso en su trato femiliar.
-
252
-
lndose del papel suelto que habia dado yo luz con motivo
de la invitacin del D' Vasquez, me decia l con entusiasmo
:
Qu buena
,
amigo
,
esa su publicacin! He mandado
reproducirla en el peridico de Cochabamba
,
porque ha
gustado all mucho todos, excepto los Rojos, que lo
aborrecen Vd. de muerte...
y
srvale Vd. esto de go-
bierno!
Recuerdo tambin que, hablando del estado de cosas de la
Paz, me decia, hacindome una especie de amistoso cargo :
Vea Vd. los males que est causndonos el tal Casto Argue-
das!... Y Vd. tiene la culpa para que no lo hubiese yo fusi-
lado; porque, cuando se me present despus del triunfo del
27 de marzo, iba yo hacerlo fusilar ah mismo en la plaza,
y
Vd. me contuvo.
Fu rodando as la conversacin sobre diversos puntos, sin
que un solo instante hubiese l dejado de manifestrseme
afectuoso hasta que, cansado sin duda de estar sentado, se
levant
y
empez dar sus paseos, muy paso paso
y
co-
jeando (piiss tenia bastante hinchado uno de los pies),
y
habl
de paso con que s yo quienes de la reunin.
Al cabo de algn rato, se encamin su dormitorio, perma-
neci ah dentro por algunos momentos,
y
volvi salir al
saln. Entonces, dirigindose al General Lanza, con vaso en
mano le hizo muchos
y
muy encarecidos cumplimientos, con-
cluyendo por decirle :... Vd., General Lanza, le he de dejar
la banda presidencial;
y
ya que sus paisanos los paceos se
descontentan con todo Presidente que no sea nacido en la
Paz, les dir : Aqu tienen Vds. un Presidente Paceo, an-
tiguo
y
benemrito General...
En seguida, volvindose hacia
m como una furia, me dice : Con que Vd. , General Cam-
pero, se habia persuadido de quedar en mi lugar,
y
que yo le
entregarla el ejrcito, cuando tengo Generales de importancia
que son mucho mas dignos que Usted? Cualquiera de los jefes
que se hallan aqu vale mas que Usted, Doctor!...

Sern mas dignos (le contest), extrao entretanto que


as se me trate, mi General!
<c
S; porque es Vd. un canalla, un traidor.

S; por traidor Vd. he perdido todos mis amigos

233

polticos,
y
por traidor Vd. se me ha atacado tanto, de pa-
labra
y
por la prensa... As habia de ser!...

Asi habia de ser!... Lo he de fusilar Vd.

Puede Vd. hacerlo, desde que tiene poder para ello.

ver.

Cuatro rifleros... !
En el acto se presentaron en la sala los cuatro rifleros, con
rifle en mano
y
en actitud de preparar sus armas. Al mismo
tiempo el General Melgarejo sac del bolsillo una carta, que
la desdobl
y
la estreg, lleno de rabia, sobre la mesa, dejn-
dola ah abierta,
y
se dirigi hacia los rifleros.
Entonces, todos los Generales
y
varios otros de los circuns-
tantes rodearon al General Melgarejo
y
le rogaron que suspen-
diera su determinacin. La voz que mas se dej notar fu la
del D"" Muoz, que, apretndose las manos, decia al General
Melgarejo :

Pero, mi General,

acaso el General Campero
contradice usted? Clmese Vd., mi General!
Se calm en efecto el hombre,
y
los rifleros quedaron pen-
dientes de su palabra; mas, dirigindose otra vez hacia m,
que habia quedado enteramente solo, como para que se con-
sumara el cruento atentado, volvi llenarme de injurias
y
denuestos. Me llam cobarde, intil
y
me ech en cara no
haber hecho cosa alguna de provecho.

Ser as (le dije), Exmo. Seor; pero si soy tan intil,


qu cosa mas natural que mi separacin del servicio?

Ahora mismo! (me repuso, en tono amenazante).


No aguard mas. En el acto di la vuelta la mesa, tras la
que me encontraba como arrestado; tom mi sombrero
y
ech
andar en silencio
y
paso mesurado, atravesando ad todo
el largo de la sala. El General Melgarejo, inmvil en medio de
ella, me vio pasar por su lado, sellando tambin por su parte
el labio. La msica, que sonaba poco h en el patio de la
casa,
habia callado igualmente, sucediendo ella un
silencio
se-
pulcral; tal que, durante algunos instantes,
no se oy en el
recinto del suceso mas sonido que el de mis pasos, como si la
brbara cuanto inopinada escena que estaba
acabando
de
.pasar, hubiese embargado hasta el aliento de todos los cir-
cunstantes.

254

2.
Mi salida de Paria.
Por fin, despus de esa muda
y
singular despedida, atraves
sin novedad el patio de la casa
y
me vi en la plaza del pueblo,
dndome todava por muy feliz en haber librado el pellejo,
aunque costa de un buen susto, de las garras de aquella bes-
tia
enfurecida
;
cuando, en esto, sent pasos por detrs
y
una
voz que me
llamaba por mi nombre... Era el Ministro de la
Guerra,
que luego al punto me previno le acompaara su
alojamiento.
Habindole yo expuesto que tenia necesidad de ir
al mi con objeto de alistar mi marcha, me repuso :

Es
orden del Presidente. Tuve que ceder.
Luego que estuvimos en su habitacin, se puso l dictar
una orden por escrito, hacindolo en voz muy baja, tal que
no pude yo apercibirme del contenido de ella. A poco, entr
el
1"
jefe de rifleros, Coronel Belisario Canseco,

quien
dijo el Ministro unas cuantas palabras al oido
,
y
volvi aquel
salir
inmediatamente.
Acercndome entonces al Ministro, le dije :

Y

puedo saber qu disponen de m?

oc
Ya lo sabr Vd. (me contest algo embarazado).
Me retir en seguida,
y
sigui l dictando la orden, cuando
vino un Edecn, muy agitado,
y
dijo al Ministro :

Me
manda S. E. decir V. G. que en el acto parta el General
Campero.

Diga Vd. S. E. (contest el Ministro) que ya


va salir,
y
que al efecto se est poniendo la orden.
No pasaran mas de 6 8 minutos, cuando volvi el mismo
Edecn, preguntar por orden de S. E. si'habia yo partido.
Cinco seis minutos despus, se present otro Edecn que,
con agitada
y
temblorosa voz dijo al Ministro :

Mi General,
me ha enviado S. E. que vea por mis propios ojos, si ha
partido ya el General Campero
y,
caso que no, vuelva yo cor-
riendo darle aviso para venir l en persona con 4
rifleros...
Est S. E. muy enfadado !
s
tan apremiante exigencia, hizo el Ministro que el jefe
y

255

oficial que deban conducirme montasen caballo, lo mismo
que yo,
y
partisemos en el acto, sin esperar los hombres
de tropa que, por mandato del mismo General Melgarejo,
debian ir bajo las rdenes de aquellos custodindome.
As se me hizo salir de Paria en alta noche, mal montado
y
peor abrigado, sin mas recursos que 50 pesos que se dign
franquearme el General Olaeta por splica que le hice,
y
sin
habrseme permitido ni acercarme siquiera m alojamiento...
i
Gracias ! mi ayudante-asistente (el Huauska), que me trajo
mi caballo de tiro con un envoltorio que hizo l como pudo,
y
que me sirvi de cama en el camino Hay acciones, que no
puede uno menos que recordar : aquel hombre tan bien tem-
plado
y
tan animoso para la pelea, me abrazaba, deshecho
en llanto
y
sollozos, al ver el modo como me sacaban. Que

tanto puede ! el espectculo de un inmerecido infortunio.


ARTICULO III.
Consideraciones.
I
Qu motivos tuvo el General Melgarejo para haber inten-
tado cometer ese atentado
y
haber procedido despus como
procedi conmigo ? Francamente
;
para m., eso es hasta hoy
un misterio
;
porque si bien me llen l de insultos, nunca
supo decirme en qu fundaba su enojo, ni siquiera expresar el
contenido de aquella carta que, sacndola del bolsillo, la es-
treg sobre la mesa.
Mas, suponiendo, como debe suponerse, que dicha carta
contenia una grave denuncia, obr el General Melgarejo tan
violentamente por solo un efecto de esa denuncia, estall el
hombre porque estaba preparado ya de antemano contra m?
Si lo primero, no comprendo cmo el General Melgarejo,
olvidando los servicios que le habia yo prestado,
y
descono-
ciendo los antecedentes de mi carrera, que l mismo habia
tanto encomiado ya de palabra ya por escrito, tratase de sacri-
-
256

ficarme
ah en el mismo saln en que me hallaba
de visita
y
en
que,
minutos antes no mas, me agasajaba;
y
eso, sin mas
datos
ni mas averiguaciones que una carta
y
tal vez algn cuento que
acababan de contarle!
Si lo segundo, esto es,

si el General Melgarejo tuvo mo-
tivos para estar ya disgustado conmigo de antemano , tam-
poco comprendo cmo pudo l llevar su disimulo hasta el
punto de no haberme dicho jams

Vd. ha hecho mal en esto


en aquello, temjo este motivo de resenlimiento contra Vd.

y,
lejos de eso, haberme llamado esa misma noche al lado suyo
haciendo que se apartaran los Generales que se hallaban su
inmediacin No comprendo en fin, cmo pudo haber l
entablado conmigo, en esos momentos antes, una conversacin
, tan ntima, tan fraternal
y
amistosa, si tenia ya algo dentro
del cuerpo.

Era digno de un vahente semejante proceder?
Y, en uno otro caso, quin podr definir al General Mel-
garejo? Quin nos sacar de las dudas
y
mil conjeturas que
el suceso de Paria puede dar lugar? Ser el General Melgarejo
quien nos d alguna luz este respecto? No; porque el
General Melgarejo no tiene la vista bastante clara para haber
de distinguir bien lo que en torno suyo pasa, ni la suficiente
hidalgua
para decir la verdad sobre este punto.

Ser su
secretario
general el D' Donato Muoz alguno de los colabo-
radores de ste?

Tampoco; porque ninguno de esos hom-
bres tiene buena f ni miramientos por la opinin pblica;
y
porque esos hombres, con tal de lisonjear al Poder que sirven,
deprimir sus adversarios, poco se cuidarn de lo que
puedan
significar las palabras frases que empleen al intento.
En efecto; qu esperar de individuos que, en su empeo
de
halagar al Poder, se han burlado hasta del sentido comn,
y
han
insultado todo el presente siglo?... Y no era, real-
mente,
burlase del sentido comn, llamar el Grande Ejrcito
de
Diciembre un ejrcito de mil
y
tantos hombres, que era
todo lo que tenia aquel que dio el D' Muoz tal calificativo?
Y no era tambin un grosero insulto al siglo xix querer hacer
aparecer
al General Melgarejo, en documentos oficiales, como
el Gran Capitn del siglo? Los que la distancia hayan leido
senejantes documentos,
y
no conozcan la clase de militar que
es el (jeueral Melgarejo, cni podrn igunirse, lu aun pur
aonio, que el Gran Capitn del siglo ignore hasta el modu ci
calcular una distancia,
y
que no sepa ni lo que es punto en
hlnnco, militarmente hablando, como que carece de las no-
ciones mas elementales de la ciencia militar,
y
ni idea tiene
de lo que son las matemticas, que hoy en dia, en el presente
siglo

siglo (le las luces!

ni un simple abanderado le
es permitido ignorar?
Vice-versa : los que, no conociendo al Seor Linares, leyeron
ciertas publicaciones del D"^ Donato Muoz, en que aseveraba
que Linares era un ladrn mas famoso que Caco, qu idea
foi-marian de aquel mandatario?... Y cuenta! que el Seor
binares no solo no habia manchado sus manos tocando un
centavo de las arcas nacionales, sino que habia reducido su
sueldo la mitad del que gozaron sus predecesores,
y
que las
cuentas fiscales de Bolivia, nunca jams se han llevado con
mas religiosidad que en su administracin.
Podra ciertamente haberte hecho otros reproches al Seor
]>inares, pero ladrn al hombre desinteresiido por exce-
lencia
y
esencialmente desprendido del negocio plata,
y
que,
por atender al servicio ])blico, habia perdido una inmensa
fortuna!... Qu alma la del D' Muoz! !
!
As mismo : qu concepto podra formarse de los Seores
Adolfo Kallivian, Antonio Quijarro
y
Francisco Buitrago,
juzgar de ellos por las cartas que se forjaron en el gabinete
Muoz nombre de aquellos Seores,
y
que se publicaron en
el n"
3"
del peridico oficial titulado : la Causa de Diciembre'/
Ksas tres cartas fueron oportuna
y
satisfactoriamente contra-
dichas por los supuestos autores, como otras tantas groseras
falsificaciones de las respectivas cartas originales; fuera de
(jue, para cualquiera persona que hubiese
tratado por una sola
\ez dichos Seores, la simple lectura de la publicacin era
un suficiente comprobante del abuso que
se haba cometido.
He aqu, para ma>yor abundamiento, una de esas cartas, tal
cual la public la Causa de Diciembre .
17
258
Suipacha, setiembre
12, 1865.
Seor General Celedonio Avila. Mi apreciado compadre
y
respetable amigo.

El resultado que esperaba Vd. de la
incalificable retirada de Potos ha cumpldose el 5 del mes
actual
y
por l est momentneamente dominando Melgarejo
la situacin del Sud. Batidos los constitucionales, entre los
que, aquellos de quienes debiramos esperar mas, se han
portado peor, Melgarejo se apresta para regresar al Norte,
lo cual nos deja en aptitud de llevar adelante por recto sen-
dero la causa del Sud, que por cierto no es la de los cobar-
des Cochabambinos
y
Orureilos que fueron los primeros en
correr,
y
de quienes es necesario separarnos para siempre.
Por lo mismo pues,
y
do acuerdo con la indicacin de Vd.,
en dos dias mas tres lo sumo, nos cabr el placer de
saludarlo personalmente con D". Adolfo, quien me dice que
lo har Vd. su Ministro de la Guerra.

Su afectsimo
compadre
y
respetuoso amigo S. S.

Francisco Buitrago.

Preciso me ha sido traer consideracin estos antecedentes
polticos del Seor Muoz
y
sus colaboradores, para que ma-
ana, cuando se trate de justificar la conducta del General
Melgarejo por el hecho de Paria, no sea sorprendido elpbhco.
No negar que el haberme librado all del insano furor del
General Melgarejo, fu debido muy particularmente la inter-
cesin del Seor Muoz,
y
que ese servicio evidente que all
me prest, es una deuda que se la reconozco, pero como una
deuda mia personal
y
que en nada puede delibitar el home-
naje que l
y
yo debemos la justicia
y
la historia.
As, prescindiendo de lo que personalmente debo yo al
Seor Muoz por esa accin,
y
de lo que l
y
los suyos podrn
alegar en obsequio de la magnanimidad
y
tan preconizada cle-
mencia del General Melgarejo,

expondr aqu dos hechos
que, si tomados aisladamente podran parecer muy
insigni-
ficantes, pero que, considerados con relacin al suceso de
Paria, servirn acaso como de indicio para poder esclarecer la
verdad mas tarde.

259

2.
Recelos del General Melgarejo
y
en la Paz.
Pasados los primeros dias subsiguientes al triunfo del 27 de
marzo, en los que el General Malgarejo se me habia mostrado
excesivamente fino
y
carioso, acompabamosle tomar
ponche (en torno de la mesa redonda de su dormitorio) el
General Olaeta, el Coronel Antonio Vicente Pea, yo,
y
no
recuerdo quien otro. Rodando la conversacin sobre la mala
voluntad con que se mostraban los Paceos, en general, expres
el General Melgarejo : que saba existian algunos trabajos
contra el Gobierno,
y
que, no teniendo los descontentos un
caudillo paceo, se habian fijado de pronto en el General Vi-
llegas que, segn rumores que corran, se hallaba oculto en
la misma Paz. Agreg : que tenian tambin la esperanza de
comprometerme ayudar aquel caudillo
;
lo que sera una
vergenza par un General como yo.
Le contest por mi parte como debia,
y
termin ah el
asunto. Pero, qu significaba esa reticencia
y
esa especie de
pa con que trataba l de picar mi amor propio ? Claro es :

que empezaban ya contra m los trabajos por una parte,


y
las desconfianzas por otra.
3.
Una amenaza del General Melgarejo.
Estando el
General Melgarejo en vsperas ya de su salida de
la Paz,
conversbamos los dos solos (en la ventana que tenia
su dormitorio, con vista la plaza)
;
y,
hablando de lo difcil
de la situacin, se volvi l hacia m
y
me dijo en tono muy
serio
:

Los rojos, dice, que
piensan lanzarlo Vd

Cuidado !

porque, si algo sucede aqu, lo he de fusilar Vd.


esta amenaza tan fuera de propsito, no pdde menos que
sonreirme,
sin decir una palabra ; mas, indignndose l en-
tonces,
y
mirndome con ceo,
agreg :
-260

. Sil...
y
.'lu le parezca Vd...

Mi General {le contest^ 'ponindome tambin serio} : va


tuve
ocasin de decir Vd., que no era el inters el mvil de
mis acciones
'
;
y
ahora le dir

que tampoco el temor.
Se qued l mirndome,
y
yo l, por algunos instantes, sin
decirnos una palabra, hasta que, rompiendo l el silencio,
pasamos hablar de otro asunto, quedando al parecer tan ami-
,'Os como untes.
En resumen
:
Quin infundia esos recelos
y
desconanzas al General
Melgarejo?;, Era obra de sus enemigos, intrigas de gabinete,
ejecutadas bajo do cuerda
y
por segundas manos? Fu el
suceso de Paria un hecho impremeditado, casual, efecto del
licor
y
nada mas
;
fu el resultado de secretas maquinacio-
nes
y
de trabajos graduales
y
sistemados?
Cuestiones son stas, que no sabria yo resolver
;
que el
mismo General Melgarejo no las ha conocido fondo, induda-
blemente,
y
que solo podr esclarecerlas el tiempo.
'
l'^ue con motivo de cii.'rt;i-i proiuesas que iin' habia hechO: uuii repe-
ticin, en lob primeros din- despiiey did trian lu.
261
CAPITULO V.
SUCESOS OCURRIDOS DESPIJES DK MI SALIDA DF PAUIA.
.\RT1CTTI,0 I,
Contenido de la orden supraixia mi referente, v como se llev
ella adelante.

Suceso de Huaillamarcn.
Como dijimos : la prisa,
y
mas que prisa fatiga, del General
Melgarejo, no dio lugar ni que se alistara la partida de rifle-
ros que debia custodiarme; tal que me vi en camino, condu-
cido nicamente por el Teniente CoronelJacinto Matos,
2
jefe
de aquel cuerpo,
y
un capitn del mismo, N. Irigoyen. La
direccin que llevbamos era Oruro,
y
no tard mucho el
l'eniente Coronel Matos en descubrirme que la orden era de
destierro, con encargo que se le hacia de conducirme hasta
la frontera del Per, sin tocar en ningn pueblo. Mas, sea
consideracin por m, sea que consultase tambin su comodi-
dad, es el hecho, que fuimos dar Oruro, antes del amanecer
del 2 de agosto,
y
que descansamos alh' hasta el dia.
Saliendo de Oruro el 2 por la maana, fuimos dar la
Barca, sin novedad alguna.
Al siguiente dia, ?y de agosto, despus de haber caminado
como unas 8 10 leguas, pasbamos cerca de una tropa de
caballos
y
yeguas que pastaban en un campo llamado Papel-
pampa, cuando se par de improviso el indio que conduca
nuestro caballo de tiro. Al mismo tiempo, mis conductores \
yo nos apercibimos que nos rodeaba un nmero considerable
de indios
y,
entre ellos, un hombre que mandaba voces que
nos detuviramos. Es de advertir, que nos hallbamos en pas

262

sublevado;
y,
como de aquella maniobra nada podia resultar
de favorable para nosotros, inst Matosa nuestro guia para
que
siguiera adelante. Se resisti ste, expresando que el que man-
daba hacer alto era el comandante militar del lugar. El capitn
arranc la espada
y
dio un planazo al indio guia. Medi yo en
la querella, haciendo que suspendiera el capitn las hostili-
dades,
y
me dirig al comandante militar preguntndole quin
era
y
qu ralo que pretenda.

Soy Manuel Guisberti (me
contest), comandante militar de esta lnea, puesto por la
revolucin;
y,
como una partida de Melgarejo se ha llevado el
otro dia no mas, cuantos animales encontr en el camino,
co-
metiendo otros excesos, hemos venido impedir...

Pero Vd. v (le dije) que nosotros estamos muy bien mon-
tados para haber de codiciar los caballejos que aqu se encuen-
tran;
y
ve Vd.
tambin por otra parte, que no llevamos trazas
de perjudicar nadie. Conque as, adis! nos vamos al
Per.

Y podr saber. Seor, la gracia de Vd.?

No hay inconveniente : me llamo N. Campero.

El General ?

El mismo.

i
Ah!
mucho gusto... Que le vaya Vd. bien, Seor.

Me dio la mano, dej de importunar,
y
seguimos nuestro
camino los viajeros.
Faltando unas dos leguas para llegar al pueblo de Huailla-
marca, al dar vuelta una esquina, divisamos dos indios sobre
una colina, los mismos que se nos hicieron niebla en el acto.
Mal signo {(lije mis conductores) :
toda esta gente est suble-
vada,
y
estos dos indios son cuando menos vigas espas,
y
me temo que vayan ahora alborotar el pueblo donde
vamos.
Se
aumentaron mis recelos cuando poco rato vimos
la
distancia un hombre, sobre un costado del camino, que,
corriendo como un huanaco sin tomar huelgo ni descanso,
atravesaba
quiebras
y
coHnas sin perdernos de vista
y
llevn-
donos siempre la delantera. Por mas que apuramos, lleg
aquel hombre antes que nosotros al pueblo; tal que, nuestra
aproximacin, se notaba un gran movimiento de individuos
y
de acmilas. Y era porque pocos dias antes una partida de

2fi3

rifleros que fu escoltando los Seores Soruco
y
Estruch (ne-
gociadores del famoso emprstito de la Lachambre
y
Compaa),
y
de que haca mencin el ya citado Guisberti, habia cometido
realmente todo gnero de extorciones
y
violencias en los luga-
res del trnsito, al regreso de su comisin.
Por fin, entramos al pueblo, expectados por infinidad de
cabezas que se descubran tras de las paredes
y
tapias,
y
fui-
mos rectamente alojarnos casa del Cura del lugar D" Meli-
ton MUegas, que se dign darnos buena acogida. Sin embargo,
conociendo yo lo crtico de nuestra situacin, propuse Matos
que, se regresaran inmediatamente l
y
el capitn, dejan-

dome mi solo, que continuramos la marcha esa misma
tarde fin de evitarnos un desagradable percance que veia yo
como infalible, juzgar por las apariencias. Mas qued sin
efecto esta insinuacin, porque Matos, tendindose largo
largo, expres que se hallaba muy fatigado
y
necesitaba des-
cansar.
Mand llamar al Corregidor para que proporcionara forraje
para nuestros animales
y
un diestro que necesitbamos para
el dia siguiente
;
y
contestaron que estaba en el campo, pero
que no tardara en regresar. Mand solicitarlo mas tarde por
repetidas veces,
y
tampoco se present Breve : esa noche,
por mas precauciones que el Cura
y
yo habamos tomado para
evitar un contratiempo, el Corregidor Gregorio Tovar, reuniendo
algunos individuos, se apoder de nuestras bestias sacndolas
de la casa cural, cuya puerta no tenia cerradura,
y
nos dej
pi.
Al dia siguiente muy temprano, pas una nota al Cura inti-
mndole que nos pusiera su disposicin, para pasarnos la
crcel como personas sospechosas. Contest el Cura denegn-
dose,
y
expresando que aquello era un atentado contra nos-
otros, contra su casa
y
contra su misma persona
;
pero nada de
esto vali, porque poco rodeo el Corregidor la casa con
multitud de indios armados de palos, cuchillos, piedras
y
hondas Hasta mujeres iban detrs de los indios llevando
cada una en su Uiklla (especie de rebozo) una buena provisin
de piedras de remplazo, para cuando sus maridos deudos
consumieran las que llevaban consigo.
-2(14

Va el Cura nos haba significado sas temores, exprendonos
que esos indios eran malos, muy malos;
y
si niieslros lectores
conocen el gnero de muerte que los indios de Copacahana
dieron al pacfico D'' Guerra,
y
cuya cabeza fu presentada en
holocausio ante el General Belzu, comprendern lo crtico de
nuestra situacin,
y
muy particularmente la mia, como com-
paero del General Melgarejo en la toma del palacio de la Paz
y
su General de vanguardia ltimamente.
En fin, rodeada la casa del Gura en los trminos ya indi-
cados, mand el Corregidor una segunda intimacin al Cura
para que nos entregara en el acto,
y
aun amenazndole a l
mismo en caso contrario.
En tan tremenda situacin, dije mis compaeros (pues
haban cesado de hecho de ser mis conductores) :
Salgamos
al nato
y
afrontemos al Corregidor, para ver si podemos enten-
dernos con l. As lo hicimos, mandndole decir previamente
que entrase explicarse con nosotros.
Entr en efecto, seguido de muchos dlos suyos. El primero
que se avanz hacia l fu el Cura, dirigindole una amones-
tacin, a que contest el Corregidor dicindole que l no se
mezclaba en los asuntos de la iglesia,
y
que as mismo el Seor
Cura no debia mezclarse en los asuntos del corregimiento, etc.
Tomando yo entonces la palabra, hice al Corregidor mis cargos
y
reconvenciones, exponindole que yo haba dirigido ya un
expreso su superior el sub-prefecto D'" Tito Andrade, ente-
rndole de todo lo que pasaba,
y
que debamos aguardar su
contestacin, porque eso importaba mucho. Apur el Cura la
dificultad, haciendo valer mi personalidad entre otras razones;
V baj de tono el Corregidor. Felizmente, aunque l
y
sus prin-
cipales agentes haban pasado la mayor parte de la noche
bebiendo, no estaban muy ebrios
y
logramos hacerlos entrar
en razn, hasta el punto de haber convenido en aguardar la
contestacin
del sub-prefecto, que se hallaba como 20 leguas
de
distancia,
quedando entretanto nosotros bajo la responsa-
bilidad del Cura, que fu en realidad nuestro ngel tutelar,
pues sm su decidida proteccin ah habra terminado nuestra
historia.
Se pas aquel da
(i
de agosto) sin mas novedad. Mas, al
-
265
-
siguiente dia dirigi el Corregidor otra nota al Cura, exponiendo
que acababa de recibir una reconvencin del comandante prin-
cipal de la lnea por no habermos ejecutado en el acto que lle-
gamos, insistiendo de nuevo en su propsito de hacernos
pasar la crcel.
La idea que por lo pronto nos vino fu que el Corregidor,
poco conocedor del idioma, dijo ejecutado, como sinnimo de
apresado aprehendido ;

mas se disip en breve nuestra
ilusin, habiendo venido alguien informarnos de que en casa
del Corregidor estaban bebiendo,
y
que all se trataba nada
menos que de mi cabeza.
Habia llegado poco h el comandante militar con quien tro-
pezamos en Papelpampa,
y
era ste el portador de la recon-
vencin
y
quien instigaba al Corregidor al cumphmiento de su
deber. Por cerciorarse sin duda de la identidad de nuestras
personas, vino l vernos personalmente
y
nos dijo que, con
motivo de habernos dejado pasar por Papelpampa, habia reci-
bido rdenes de sus superiores para no dejar pasar ni los
pjaros, agregando que el Comandante principal Cordero le
habia reconvenido fuertemente por no haberle llevado la cabeza
del General Campero.
Estaba borracho el hombre,
y
apenas podia hablar. Se qued
amodorrado un instante, se medio repuso, balbuce algunas
palabras,
y
se sali casi ex-abrupto.
Felizmente para nosotros, estaba este hombre siniestro fuera
de loshmites de su jurisdiccin. Ejerca l su cargo en la pro-
vincia de Curahuara de Pacajes, departamento de la
Paz, mien-
tras nosotros nos hallbamos en la de Curahuara de Carangas,
departamento de Oruro. Sin embargo, su influencia podia ser-
nos tanto mas funesta, cuanto que era l uno de esos cholos
impostores medio letrados, que hacen el papel de Mentor en
Jas aldeas, al paso que nuestro Corregidor era un pobre hom-
bre, un animal incapaz de combinar dos ideas; siendo lo peor,
que seguan bebiendo en casa de ste,
y
que, entretanto, no
pareca la contestacin del sub-prefecto Andrade, quin en
efecto habia
yo escrito independientemente del parte que decia
el Corregidor haberle pasado respecto nosotros.
En esta ansiedad nos encontrbamos al cerrar la noche (dia

?6r.

5 de agosto),
y
justamente tomando el t con el Cura, cuando
se oy un tropel de gente armada, caballo, que entr hasta
el patio de la casa. Echando pi tierra el jefe de la partida,
entr la pieza donde estbamos
y
nos dirigi un saludo. El
Cura se adelant recibirlo, le invit tomar asiento
y
le pre-
gunt quien tenia el honor de recibir.

Soy (contest) el comandante militar Jos Mara Cor-


dero ^
Pregunt l en seguida por el General Campero.

Ah lo
tiene Vd.
contest el Cura, sealndome.
Levsftitndose entonces Cordero de su asiento, se me acerc,
me salud con sumo respeto,
y
me signific que habia venido
ponerse mi disposicin en cuanto pudiera servirme perso-
nalmente.
Las gentes que hablan acudido la novedad,
y
en especial
los satlites del Corregidor
y
de Guisberti, creyendo llegado ya
el momento de la catstrofe, quedaron estupefactos al ver se-
mejante dLiciilace, que por cierto nadie podia habrselo ima-
ginado.
En seguida, le impuso el Cura de la pretensin que habia
trado Guisberti tomando su nombre. Se indign Cordero,
y
mando llamar aquel, que no pareci de pronto
;
mas, siendo
tan pequeo el pueblo, fu encontrado al cabo de media hora,
y
tuvo que presentarse. Reconvenido por el Comandante Cor-
dero, presencia nuestra, se excus con que no se habia refe-
rido l sino al Comandante tal, indicando otro nombre
Dejando empero de ocuparnos mas en este impostor, que habia
sido un simple colector de contribuciones, encargado es verdad
de vigilar los caminos de Papelpampa. pero sin carcter alguno
militar, veamos lo que result de la entrevista que me procur
el Comandante Cordero.
Despus de haberme repetido sus manifestaciones de consi-
deracin
y
aprecio, como que me habia conocido en el Ejrcito
desde aos atrs, dej mi eleccin tomar el partido de conti-
nuar mi marcha al extranjero, el de dirigirme la Paz, Co-
1
El mismo quien se referia Guisberti. Parece que su primilivo ape-
llido, como descendiente l de alcun Portugus, era Cordeiro.
Comandante J. Mara Cordero

267

rocoro al punto que mas me conviniese del departamento de
la' Paz, bien entendido que l me conducirla personalmente
hasta dejarme en segura via. Me puse en perplejidad,
y
deja-
mos aplazada mi resolucin para el siguiente dia, con tanta
mas razn cuanto que mis dos caballos de campaa hablan ido
dar poder del sub-prefecto de Carangas,
y
los aguardaba
yo de un momento otro,
Al dia siguiente habl Cordero en estos trminos :

D-
game Vd. francamente :
;,
cree Vd. que D" Casto Arguedas, es-
cuchando los consejos del patriotismo
y
de la sana razn, fuese
capaz de renunciar su ttulo da Presidente provisorio de la
Repbcapara denominarse simplemente jefe de la revolucin
del Norte, en obsequio de la verdad constitucional?
Despus de haber recapacitado por un momento, me coa-
test Cordero :

Creo que no. Seor.

Pues entonces excusado sera (le dije) que me aproxi-


mase yo l ni me quedase en ningn punto del deparlamento
de la Paz, solo para presenciar las actuales miserias
y
las tristes
consecuencias de todo lo que esos Seores estn haciendo.
Continuar mi marcha al Per.
Le di las debidas gracias por el solcito inters con que
habia venido tan oportunamente sacarme de la posicin en
que me vea,
y
por sus nobles
y
generosos ofrecimientos
;
nos
despedimos cordialmente,
y
regres l su destino con su
partida de ciudadanos armados.
RECAPITULACIN.
Ah cesaron en realidad mis penalidades
y
padecimientos
del ao
65; y
ah termin tambin el terrible drama de
k
meses
y
dias, en que me cupo desempear un papel tan vario,
y
pasar por trances tales, que no s si debo admirar mas el haber
tenido la suerte de salir (fon bien de todos ellos, el haberme
sobrevenido, en tan corto espacio de tiempo, tan estupendas
aventuras, como :

el triunfo del 27 de marzo en la Paz
;

mi caida
y
amagos de muerte el 25 de mayo en la misma ciu-
dad
;

la borrascosa escena en la noche del
1
al 2 de agosto
-
2H

en Paria ;

y,
pov ltimo, la tempestad del
k
al 6 de agosto en
Huaillamarca;

siendo digno de notarse, que en todos mis
desastres hubiera sido el vapor del licor
y
siempre ese
fatdico vapor!., el motor principal que levantase la guadaa
de la muerte sobre mi cabeza.

Estupenda coincidencia !...
Pero en fin : pas ya todo eso como im sueo ; como un
sueo muy pesado, es verdad,
y
cuyo recuerdo oprimira el
corazn con la gravedad del plomo, si no tuviera uno el con-
suelo de recordar al mismo tiempo, acciones nobles, heroicas
y,
aun puede decirse, angelicales,

([ue, dilatando el pecho
adolorido, hacen que sea liviano
y
llevadero el peso del infor-
tunio.
PARTE
STIMA
PARTE
SETIMA.
CAPITULO PRIMERO.
OCLKRENCIAS DIVERSAS EN LOS MESES DE AGOSTO Y SETIEMBKl..
ARTICULO I.
Prembulo.
Aunque lo acaecido conmigo despus de la tormenta de
Huaillamarca, no ofrezca ya inters alguno nuestros anales,
ni quiz entretenimiento la curiosidad del lector, vome con
todo en la precisin de hacer de ello una ligera mencin en
estos apuntes, fin de mejor encadenar la relacin de los
sucesos polticos ocurridos en aquel lapso de tiempo.

I.
Me encamino hacia folusi.

luuvnmdu en medio camino
sobre lo que ali pasaba, varo de direccioii
y
me aproximo
Oriiro.
El Comandante Cordero, al retirarse de Huaillamarca el 7 de
agosto, me dej recomendado al Corregidor
y
vecinos princi-
pales de aquel lugar. Al mismo tiempo habia llegado la con-
testacin del sub-prefecto D" Tito Andrade, en que prevena
al Corregidur que mis compaeros
y
yulusemos coiiducidot;,
bajo de escolta pero con todo miramiento, al pueblo de Totora
(situado
precisamente sobre el camino que conduce al Per),
donde nos venamos con l.
En su virtud pusmonos en marcha ese mismo dia.
Llegados al pueblo de Totora, tuvo el sub-prefecto la bon-
dad de hacernos una visita
y
tratarnos con la mayor conside-
racin.
Gomo en la entrevista privada que con l tuve, rae manifes-
tase cierto inters para que no abandonara yo de pronto la
escena poltica, convine en quedar en su compaa por algu-
nos dias, hasta ver al menos qu aspecto tomaban las cosas,
y
en qu paraba la marcha del General Melgarejo la Paz. As
estuve en su compaa recorriendo varios puntos de su pro-
vincia, durante ocho mas dias, cuando recib comunica-
ciones de Potos, en que algunos de mis amigos,
y
el mismo
jefe superior Don Nicanor Flores, se insinuaban para que all
me dirigiera K
Me desped, pues, del sub-prelecto
y
me encaiuiu hacia
Potos, no con el designio de entrar all inmediatamente, sino
de situarme en un punto bastante corcaiiu para poder obser-
var el giro que tombala revolucin del Sud. Mas apenas hiibc
llegado al ingenio mineralgico de Se\ariiyo
(35
leguas de
Potos), cuando tuve el desconsuelo de saber que el jefe de la
revolucin D" Nicanor FJores, se manejaba torpemente con el
vecindario de Potos,
y
peor todava con los Jefes
y
Oficiales
de la columna expedicionai'ia de Oruro ; de suerte que habia
contra l un gran descontento. \o poda esperarse otra cosa,
atento el carcter de aquel jefe, definido en aquellas tan sabi-
das palabras que, respecto l, dijo el Seor Linares en sus
ltimos dias. Ir someterme l, era imposible, porque ade-
ms del inconveniente que acaba de indicarse, habia otras
razones que sera tan cansado como intil de consignar en
estos apuntes. Ir trabajar para deponerlo, habra sido cor-
responder villanamente por mi parte las consideraciones que
I
Para oiil(iiirc, uim de ini cuiiipafiei-o!. el rapilan Irigoyti), ^t; liabia
Jugado,
y
el otro quedaba poco inno: qiif ii ImiUmI insinuacin ma.
quera l dispensarme
; y
adems, habra eso importado aca-
bar de dislocar la revolucin del Sud, empeorar la situacin
general de la Repblica, proporcionar al General Melgarejo un
cmodo triunfo
y
sacrificar, en suma, los intereses del pas.

Estas consideraciones
y
el estado de cosas en Oruro, me deci-
dieron aproximarme mas bien este ltimo punto para ver
s podia obrar all en el sentido que expjesaremos mas ade-
lante.
Echemos, entretanto, una rpida ojeada sobre ciertos acon-
tecimientos, que, si bien fueron originados por un exaltado
patriotismo de la juventud ilustrada de Cochabamba, produje-
ron las mas funestas consecuencias la causa de la liber'ad
y
de las instituciones de la Repblica.

2.
Movimiento en Cochabamba.

Conlramareha del General
Melgarejo.

Retirada de los revolucionarios de Cocha-
bamba.
Como dijimos al terminar la sexta parte de estos apantes, el
General Melgarejo lleg de Cochabamba Paria, ines de
mayo, con el propsito hecho de ir atacar la Paz. A este
efecto dio la orden general para que su eje; cito, que constaba
de 1,300

1,400
plazas, se moviera de Paria el 2 de agosto.
En la noche del 1, momentos antes de la escena que tuvo
lugar conmigo en Paria, hizo presente el Ministro de la Guerra
al General Melgarejo que la artillera no estaba aun en buen
estado,
y
que, para las reparaciones
y
arreglos indispensables
que ella demandaba, sera conveniente que se suspendie''a aun
la marcha del ejrcito, mientras se alistase la artillera.

Con-
vino en ello el General Melgarejo, pero resuelto siempre
marchar de frente la Paz, como que ya no tenia otra cosa
que hacer, ni haba un plausible pretexto para haber de retro-
ceder en aquella empresa; empresa que, de paso sea dicho,
tenia que fracasar de todos modos en aquellas circunstancias
porque, ni se hubiese tomado en esta vez la plaza de la Paz,
por mas que el General Melgarejo quisiese destaparse os
18
sesos
, ni tenia l tampoco, por otra parte, los medios de
poder
mantener la ciudad en estado de sitio por muchos dias.
En este estado las cosas, estalla en la capital de Cochabamba
(3
de agosto) un movimiento encabezado por el General San-
jines impulsos de la juventud de aquel vecindario. Los ardo-
rosos
jvenes, atacan con mpetu la guarnicin que habia
dejado
all el General Melgarejo,
--
la hacen rendir,

que-
dan
dueos de la plaza
y,
en breve, de todo el departamento.
Empero
esta ocurrencia, poniendo al General Melgarejo
en el
disparador, viene forzarlo, digmoslo as, salir del
carril en que se habia metido
y
que debia conducirlo una
segura
perdicin
; y,
como por instinto entonces,

por ese
instinto de la suprema necesidad , vara de un momento
otro todo su plan.
En efecto : vindose hostigado por todas partes, cortado de
su nica base de operaciones que era Cochabamba,
y
privado
hasta del tostado
'
que ella le suministrara para poder suplir
el diario del soldado,

vuelve sobre sus pasos
y,
cual fiera
enfurecida, que siente herida su espalda por imprudente
picador, lnzase sobre Cochabamba con tal rapidez, que los
revolucionarios apenas tienen lugar para salir en precipitada
y
desordenada fuga, quedando mas de una mitad de ellos
rezagados en la ciudad fatigados de cansancio en la primera
jornada-.
Entra el General Melgarejo Cochabamba, hace descansar
all su tropa unas cuantas horas solamente,
y
contina su mar-
cha en pos de los revolucionarios, que toman su direccin
hacia la capital Sucre.
1
En Bolivla
y
los vecinos lugares, se d este nombro al mas tostado.
La escasez de recursos del General Melgarejo era tal, que aun en Cocha-
hamba mismo parece se habia visto en la necesidad de tener su tropa
racin de tostado, uno que otro dia; siendo adems un hecho

que l
contaba, en todo caso, con que el departamento de Cochabamba le pro-
veera de este artculo para la campaa, que iba ya emprender, cuando
lleg su noticia tal ocurrencia.
2
Conviene advertir, que habia estallado el movimiento de Cochabamba,
hallndose el General Melgarejo no mas que 32 leguas de distancia,

que, para nuestras tropas de lnea, son = dos dias de marcha, sin gran
fatiga.

275

Cuatro seis leguas antes de llegar stos la capital, incor-
praseles una pequea columna de Sucrenses mandada por
el Coronel Balza, quien, segn lo insinuamos en otra parte,
despus de haber segundado la revolucin de Potos
y
acep-
tado al caudillo D". Nicanor Flores en su carcter de General
y
jefe superior del Sud, tuvo la idea de desobedecerle
y
de
ponerse rdenes del General Ildefonso Sanjines, jefe de la
columna expedicionaria de Cochabamba.
Ambas columnas reunidas, pero muy inferiores en nmero
la divisin del General Melgarejo, que constaba como de
seis cientas plazas de todas armas
y
que llevaba 6 piezas de
artillera, eran impotentes para resistirle; as que, despus de
algunas hesitaciones que se suscitaron entre sus jefes
y
ofi-
ciales, sobre la lnea de retirada que tomaran de Sucre, se
resolvieron por fin dirigirse Potos.
Dejando en este estado los expedicionarios de Cochabamba,
veamos lo que pasaba en Oruro.
3.
Divisin Olaeta.

Consejo Ejecutivo.

Defeccin del
escuadrn hsares.

Retirada ruinosa de la divisin
Olaeta.

La divisin de vanguardia del ejrcito revo-
lucionario del Norte, deja de
aprovechar de esta favorable
coyuntura.

Episodio del 14 de setiembre en la Paz.

Maniobras del escuadrn hsares.

Actitud de la divisin
de
vanguardia del ejrcito revolucionario del Norte.
Acabamos de decir que la fuerza con que se desprendi del
ejrcito el General Melgarejo para sofocar el movimiento de
Cochabamba, constaba como de 600 hombres de todas armas.
El resto del ejrcito, que ascenda poco mas de setecientos
hombres tambin de todas armas, qued situado en Oruro,
bajo las rdenes inmediatas del Ministro de la guerra General
Olaeta con la denominacin
de^division Olaeta.
En cuanto al orden poltico, econmico
y
administrativo,
haba dispuesto el General Melgarejo que se entendiesen
y
obrasen de acuerdo el expresado
General Olaeta
y
el Minis-

276
-
tro Oblitas,
formando ambos lo que llam el General
Melga-
rejo
Consejo Ejecutivo, con facultades amplias sobre vidas
y
haciendas en el territorio de su jurisdiccin, es decir, en los
departamentos de Oruro
y
Cochabamba.
Por supuesto, que la cabeza, el alma de aquel poder mons-
truoso superfclacioj ejecutiva^ era el Seor Oblitas, que, por
su mayor capacidad
y
fuerza de voluntad, debia necesaria-
mente preponderar sobre el pobre General Olaeta, aun en lo
concerniente las operaciones de la guerra.
Pasar por alto los excesos cometidos en Oruro
y
Cocha-
bamba por el denominado Consejo Ejecutivo, as como lo he
hecho respecto las violencias ejercidas por el General Mel-
garejo en los ltimos dias de su permanencia en Paria,
por-
que no me hallo en posesin de todos los datos relativos
esos ultrajes hechos la humanidad
y
la civilizacin,
y
porque
no faltarn plumas im parciales que llenen mas tarde, mejor
que
pudiera yo hacerlo, el vaco que dejo en esta parte. He
dicho plumas imparciales, porque las que en aquella poca se
ocuparon en suministrar artculos, sobre el particular,
la
prensa periodstica de la Paz, no hicieron mas que salpicar con
hil sus columnas. Por desgracia, casi otro tanto puede decirse
del artculo descriptivo que, en los nmeros 3
y
4 de /a
Bandera Blanca (despus la Bandera Constitucional) se public
en Cochabamba, por noviembre del 65, bajo elepgrafe :
Oblitas
y
Olaeta, dos caricaturas de Luigui Yampa...;
caricaturas (muy bien dicho), apenas tolerables en las hojas
volantes de un peridico de circunstancias, pero de nin-
gn mo.do trasmisibles las severas pginas de la histo-
ria
Volviendo empero a nuestro propsito, tiempo es ya de
satisfacer al lector sobre un punto que qued pendiente en
el pargrafo 1 de este captulo, esto es, sobre el motivo de mi
aproximacin Oruro.
Claro : vistos los inconvenientes de la situacin creada por
la revolucin de Potos, como lo insinu en el mismo ya
citado pargrafo
1,
cre que lo mejor que tenia que hacer, era ver
si podia entenderme con algunos de los jefes de la divisin
Olaeta, que, en su mayor parte, se hallaba sumamente dis-

-lt

gustada, segn informes fidedignos que sobre el particular
se tenan.
Con tal designio fui, pues, situarme en una hacienda dis-
tante dos dos
y
media horas de camino de la ciudad de
Oruro
*.
Desde alh' di mis instrucciones, anunciando al mismo
tiempo mis corresponsales que me hallaba dispuesto entrar
la poblacin ocultamente. Mas, habindome stos advertido
que no era conveniente lo hiciera tan de pronto
y
que esperase
recibir avisos circunstanciados que se me impartiran en
breve, tuve que suspender mi entrada
y
quedar ala espectativa
en dicho punto. Sucedi entretanto un incidente que vino
frustrar completamente mi designio, saber :
El General Melgarejo habia ocupado, sin resistencia, la plaza
de Potos, en mrito de haberla evacuado las fuerzas revolu-
cionarias. Mas, sintindose poco fuerte probablemente para
marchar la ofensiva sobre ellas (que se hablan retirado
Puna), orden urgentemente al Consejo Ejecutivo, que le en-
viara el escuadrn hsares
( rifleros).
El Consejo Ejecutivo, en cumplimiento de esta orden apre-
miante, mand salir repentinamente de Oruro
[h.
de setiembre)
dicho escuadrn, por la via de Potos. Al amanecer del dia
5,
en la posta de Machacamarca, distante seis leguas de Oruro,
el
]"'
jefe del cuerpo. Coronel Belisario Canseco, form el
escuadrn (constante de ciento veinte plazas), lo proclam
invocando la Constitucin hizo su pronunciamiento sin resis-
tencia alguna, pues todos losjefesy oficiales entraron gustosos
en el movimiento. Acto continuo, emprendi su marcha hacia
Cochabamba, sin mas novedad que la de habrsele separado
un individuo de tropa
,
el mismo que fu presentarse
en Oruro al Consejo Ejecutivo
y
le dio cuenta de lo ocur-
rido.
El Consejo, no bien tuvo conocimiento de aquella ocurrencia,
mand formar la divisin de su cargo,
y,
las 11 de la maana
del mismo dia
5,
sali precipitadamente de Oruro con direccin
tambin Cochabamba
y
dando trazas de ir en persecucin
1
La mencionada hacienda se llama Agua Caliente
y
pertenece mi
amigo D". Jos Vicente Mier, quien, lo mismo que su estimable familia,
me favoreci entonces como en otra? ocasiones con oficios de amistad.
-
278
-
de hsares, pero, en realidad huyendo del ejrcito constitu-
cional del Norte, al que lo supona ya en campaa, todo re-
unido,
y
en marcha sobre Oruro. En este concepto, la divisin
Olaeta vivaque en Paria esa noche (del 5 al 6 de setiembre)
como si estuviese frente al enemigo.
Al dia siguiente
6,
sali de Paria tan atropelladamente, que
dej all abandonadas algunas cargas de herramienta de zapa,
de fusiles
y
aun de material de artillera. Gomo cuarenta indi-
viduos de tropa del batalln 3, entre fusileros
y
msicos, se
desprendieron de la divisin
y
fueron presentarse Oruro
declarndose favor de la causa constitucional. Breve : la
divisin Olaeta sali de Paria tan despavorida, que, por
poco que se le hubiera picado la retaguardia, no fuese mas
que con un puado de hombres determinados, habra desapa-
recido por consuncin. Y es digno de notarse, que el mismo
dia en que esta divisin sala de Para como en derrota, la
columna de vanguardia de las fuerzas constitucionales llegaba
al pueblo de Caracollo (distante 7 leguas de Paria), poco des-
pus de medio dia. Mandbala como
1"
jefe el Teniente Coro-
nel Pedro Selaya, joven esforzado inteligente, pero que nada
poda hacer porque tenia orden expresa del comandante general
de la divisin de vanguardia, Coronel Indalecio Rada, para no
comprometerse en ningn encuentro ni aventurar diversin
alguna sobre el enemigo. El comandante general de dicha
divisin, situada en Sicasica
(24
leguas de Paria), tenia su
vez igual prescripcin , impuesta por el General en Jefe
D". Casto Arguedas, que, desde la ciudad de la Paz, se anunciaba
en campaa todos los das, pero que por nada de este mundo
se mova de la ciudad. All permaneca con el resto de su
numeroso ejrcito en completa inaccin, desperdiciando as un
precioso tiempo,
y
desairando los favores de la fortuna, que
le ofreca la ocasin de llenarse de honor
y
de gloria, batiendo
dispersando la divisin Olaeta, mientras el General Melga-
rejo se las habia con el ejrcito revolucionario del Sud.
Pero

qu haca en la ciudad de la Paz el General Arguedas?
Por qu no se habia movido de alh, desde el 12 de agosto (en
que debi tener pleno conocimiento de la especie de abandono
en que quedaba la divisin Olaeta) hasta el
U
de setiembre,
-
279
-
en que dicho General se entretena dando Proc/amas al heroico
pueblo de la Paz
y
al ejrcito constitucional
y
mandando pu-
blicar protestas,
y
mas protestas todava, de adieson en favor
suyo*? Oh! hay hechos, que no admiten una satisfactoria
explicacin, por mas que en ello se empeen! pues si ese
estado de inercia provenia del lemor de que hubiese un levan-
tamiento en el pueblo de la Paz, la salida del General Ar-
guedas con su ejrcito, es claro que no contaba ste con la
opinin
y
que su titulado Gobierno no era popular, ni en la
misma ciudad de la Paz;
y
entonces qu
razn tenia para
permanecer ah asido la Presidencia? Y si, al contrario, lo que
se tema era un motn de cuartel, por lo m.smo debera el
General Arguedas haberse apresurado asacar de all su ejrcito
y
ponerlo cuanto antes en campaa, como el mejor preser-
vativo contra semejante mal, que las mas de las veces no es
mas que el resultado del ocio, del exceso de vigor compri-
mido en pocas de novedades. En efecto, la inaccin en tiempo
de guerra, fastidia los militares de bro, los induce censurar
en el cuartel los actos de sus superiores
y
los exaspera hasta
que, por fin, no pudiendo descargar sobre el enemigo el fuego
elctrico de que se sienten animados, lo descargan sobre el
conductor de la misma mquina... de esa mquina humana
tan til como peligrosa llamada ejrcito...
Eso es cabalmente
lo que hubo de suceder el
l/i
de agosto en la Paz,
y
si no
ocurri all una catstrofe, fu porque, en el momento de
obrar dos de los conjurados, echaron pi atrs los otros, mas
por temor Melgarejo que por amor al caudillo del 25 de mayo.
En defecto de datos circunstanciados sobre el suceso del
\[i
de agosto, copiaremos en seguida algunos trozos periodsti-
cos que, aunque muy distantes de pintar la verdad acerca de
la naturaleza
y
tendencias del hecho, dan sin embargo cono-
cer qu clase de escritores
y
de pohticos eran los hombres en
cuyas
manos se encontraba esa pujante revolucin. Helos
aqu :

Vase el Boletn del 16 de etiembre


no
28.
280
Boletn, n 28.

La Paz, setiembre 16 de 1865.
Atentado del Teniente Coronel Mariano Pelaez.
A las cinco de la tarde del dia de ayer se lanz el ordenado
de menores Mariano Pelaez al cuartel del batalln
1
de Oruro,
cuyo
2
Jefe era,
y
como tenia gran cantidad de vapores en la
cabeza, era preciso que el novel hroe se proclamase Presi-
dente de la Repblica guiza de Melgarejo, almenos hiciese
una intentona en favor de una nueva figura del ajedrez Boli-
viano : dirigi la tropa sus sentidas palabras revelndoles que
la medida mas acertada en las actuales circunstancias, era
retirarse al hogar domstico, puesto que tantas familias sufran
en Oruro la persecucin del ejrcito enemigo : reparti cp-
sulas
y
orden en formacin el cargue de fusiles.
oc
El Napolen ejeve aun no acab el exordio de sus opera-
raciones, cuando el batalln, sumergido en amargo pesar como
en ignorancia de las tendencias de aquel acto, dio el grito
maquinal de Viva la Constitucin ! Viva el Presidente Provi-
sorio de la Repblica! Los soldados entrevieron el crimen
que eran arrastrados
y
cuando Pelaez fugaba desengaado, lo
tomaron preso.
)i
Los artilleros, el batalln
1
de la Paz
y
el hermoso batalln
de rifleros, proporcionado nmero de tropa se dirigi al cuar-
tel del batalln que se supona defeccionado
y
se apoder del
traidor Pelaez para conducirlo preso al Loreto.
Durante estas escenas se dispararon varios tiros en dife-
rentes puestos de la ciudad, sin que por ello- hayamos tenido
desgracias que deplorar.
La figura mas prominente que descoll en el motn fu la
del ARGENTINO Carrillo, que acudi la fuga, conociendo lo
imposible de engaar nuestros soldados, que bien presente
tienen lo que importa en poltica el estrangerismo.
))
Felizmente conocemos va fondo la lealtad
y
el exagerado

281

valor del ejrcito
constitucional. Ayer, cada soldado se crea
invencible , inmortal
y
esperaba el peligro para hacerse
acreedor con mejor ttulo al nombre de revolucionario de
Mayo.

Cuando escribimos estas lneas, todo el ejrcito


y
el
pueblo han recobrado su primitiva misin
y
confraternidad.
S.
E. con lgrimas en los ojos, ha recibido el abrazo filial de
los hijos de Oruro.
la tempestad bravia que amenaz la mas bella pradera,
han sucedido el azul de los cielos, el suave cfiro, el radiante
sol, el regocijo pblico.
En los corrillos, al lado de las Seoras, en los cafs p-
bhcos
y
en todas partes se canta la apoteosis del valor de
todos los que concurrieron al peligro...
Pelaez ha sido sometido juicio....
Los EE.
*
ARTCULO REMITIDO.
Intentona d dia li.
El escandaloso atentado del dia de ayer, nos hace creer
que alguna maquinacin tenebrosa
y
la mas desleal que pu-
diera imaginarse, ha dado lugar que el batalln
1
de Oruro
hubiera sido engaado por uno de sus jefes, el desleal Ma-
riano Pelaez,
y
por el oscuro Argentino Julio Carrillo,
y
acaso
por uno que otro zngano mas sin representacin social.
Hombres sin f poltica, enemigos acrrimos de su mismo
pueblo
y
puramente merodeadores, hnn querido protable-
mente sacar ventajas de nuestra situacin....
Por nuestra parte
,
damos un parabin cumplido
S. E. el Presidente Provisorio General Don Casto Argue-
das, porque sin el mas pequeo tropiezo ha descubierto un
enemigo en el ejrcito....
>i
Poz, setiembre 15 de 1865.

(Firma, en blanco.)
Reservndonos para hacer en otro lugar un juicio crtico
acerca del estado de inaccin del General Arguedas en la Paz,
sigamos con la relacin de los acontecimientos.
La
divisin Olaeta marchaba de Paria Cochabamba^
segn decamos, como derrotada por su propia virtud.
El escuadrn hsares, que le habia tomado la delantera,
y
habia marchado mas de prisa, como caballera ligera, lleg con
mucha anticipacin a la ciudad, donde fu recibido en media
de vivas
y
aplausos de todo el vecindario,
y
bajo una lluvia de
flores
y
ramos que el bello sexo le hizo caer de los balcones.
Como por encanto, se organiz all una pequea columna
de infantera que, desde luego, se agreg al escuadrn, con
el nombre de Batalln Constitucional
,
dndose ambas
fuerzas reunidas la denominacin de Divisin Constitucional.

Mas, como se supiese que se aproximaba ya la Divisin Ola-
eta, crey conveniente el Coronel Canseco evacuar la ciudad,
como lo hizo en efecto al siguiente subsiguiente dia de su
entrada.
Por una hbil maniobra, vino ste caer
(9
de setiembre),
con su escuadrn
y
pequea columna de infantera, sobre la
retaguardia de la divisin Olaeta, en la quebrada de Putina,
6 leguas distante de la ciudad.
Amedrentada, como iba, esta desordenada divisin, mand
el Consejo Ejecutivo

que una mitad, parte, del escuadrn


Guas de la Victoria (lanceros) hiciese frente retaguardia
para contener la fuerza de Canseco, mientras que la infantera
y
la artillera (que llevaba sus bocas de fuego lomo de mua)
ganaba terreno hacia Cochabamba.
Trabse una ligera refriega cambio de balas (de cuyos
pormenores no estamos muy bien informados), que vino
parar en que la divisin constitucional, despus de haberse
llevado por delante la divisin Olaeta,
y
haberla arreado
como dos leguas, hizo alto, tom en seguida otra direccin
y
fu dar al pueblo de Sipesipe
(5
leguas de Cochabamba).
Entretanto, era tal, segn se dijo, el pnico que llevaban
los cuerpos que iban la cabeza de la divisin Olaeta, que se
fueron de un solo tironHiasta la ciudad, sin volver caras, ni
esperar siquiera saber lo que sus espaldas pasaba.
-
283

Un rasgo de
audacia de parte del Coronel Canseco (que,
segn dicen, pudo haber caido de sorpresa sobre la divisin
Olaela, poco antes del encuentro en Pulina) hubiese tal vez
bastado para que se resolviera aquella cuestin
y
se
cubriera
l de
inmarcesible lauro. Dej empero escapar tan brillante
oportunidad, por razones que ignoramos;
y
cuando, despus
de haberse metido en Cochabamba k divisin Olaeta, trataba
l de tenerla como en jaque, lleg oidos de ambas fuerzas
beligerantes la nueva del
;
triunfo del General Melgarejo en la
Cantera! este golpe elctrico,

de vida para los
unos, de muerte para los otros
,
perdi su aplomo el Coronel
Canseco;
y,
ora fuese desconfianza en su tropa, ora tuviese
mengua ir someterse Arguedas, quien miraba l en
menos, es el hecho, que desapareci de entre los suyos.
Entonces el Teniente Coronel Cornelio Pereira,
2
jefe de
hsares,
y
su hermano Daniel, S"" jefe del mismo cuerpo,
exhortaron la tropa para que se mantuviera rme en el pro-
psito de sostener la Constitucin. Tom el primero el mando
de aquella fuerza (hsares
y
la columna de infantera Q
Cochabambinos),
y
se retir con ella hacia Oruro.

Cul era entretanto el espritu que diriga las operaciones


de la divisin de vanguardia del ejrcito constitucional del
Norte ? A no hallarse uno en posesin de ciertos documentos
mandados imprimir por orden del mismo General en Jefe de
aquel ejrcito, temera uno expresar la verdad sobre este
punto... Dejemos empero exphcarse al mismo Comandante
general de la divisin de vanguardia, bajo las i'denes inspi-
raciones del Ministerio de la guerra, que yaca entumecido en
la ciudad de la Paz :

Comandancia general de la divisin de vanguardia.



Oruro, 14 de setiembre de 1865.
S. G. el Ministro de Estado en el Despacho de la Guerra.
* Seor :
La divisin se halla sin novedad
y
muy entusiasta por la
entrada del escuadrn (hsares), con cuya fuerza mas, se hace
28'

poderosa nuestra situacin en esta plaza,
y
nuestra retirada
mas fcil,
porque estar proteaida por rifleros de lnea *.
De
la salida de Melgarejo no se sabe nada-...; pero vivan seguros
S, E.
y
V. G. que la previsin nuestra salvar todo conflicto que
pudiera acarrearnos la venida de Melgarejo :

Dios guarde V. G.
S. C.
5) Indalecio Rada.

(Del Bolclin
'.
de la Poz, n" 28.)
ARTICULO II.
Breve idea sobre el desenlace de la revolucin del Sud.
En el pargrafo 2 del artculo precedente, dejamos la co-
lumna revolucionaria de Cochabamba, reunida con la de Sucre,
en marcha sobre la ciudad de Potos, bajo el mando del General
Sanjines;

y
al General Melgarejo, con su divisin, yendo en
persecucin de aquellas.
Bien ; apenas se vieron dichas columnas en las goteras de
Potos, cuando ya se suscit un grave conflicto entre el jefe
superior Nicanor Flores
y
el Coronel Narciso Balza, por conse-
cuencia de sus antiguas rivalidades
y
disenciones. Impuso el
primero al Comandante general de la fuerza entrante, como
condicin sine qua non,

que el Coronel Balza fuese separado
de la columna de su mando,
y,
caso de entrar la ciudad, lo
hiciese sin carcter alguno, como un simple particular.

Naturalmente, el Coronel Balza trat de rechazar esta exigen-
1 Habla del escuadrn lisaros, roya arma principal era el rifle; siendo
de advertir, que la divisin de vanguardia tenia tambin su escuadrn
de rifleros de gente que no era de lnea,
y
cuya mayor parle se compona
de jvenes decentes de Oruro.
2 Es decir; que nada se saba de la salida del General Melgarejo, de
Potos.
-
285

cia ; mas, tuvo que ceder las insinuaciones de los Seores
Daniel Calvo, Mariano Baptista, etc., no menos que al imperio
de las circunstancias;
y
entr, por fin, como quiso Flores. Si
ste tuvo no razn para ello,

es cuestin que puede
resolverla el lector, en vista de los antecedentes que hubo entre
ambos Jefes,
y
que apuntamos en el captulo III de la qiiint.t
parte,
y
en el

2 del artculo
1''
del presente captulo.
Sea empero de esto lo que fuere
;
reunidas ya en la ciudad
las fuerzas estantes
y
entrantes, se suscit otro conflicto mu-
cho mas grave que el anterior. El General Sanjines, ttulo do
antiguo General
y
dcil las insinuaciones do los que en
Potos se hallaban descontentos con el General Flores, se
prest la proposicin de subrogar ste en el mando supe-
rior del Sud
,
por lo menos, convino en hacer que recayese
el cargo en una especie de Junta de Generales, cuyos miem-
bros serian l
y
los Generales Agreda, Ach
y
Flores.
Se celebr al efecto una reunin de los tres generales, lti-
mamente llegados, con asistencia de algunos jefes de cuerpo
y
varios particulares de entre los que hablan venido de Cocha-
bamba
y
Sucre , como los Seores Santivaez , Vicenio
,
Calvo, etc.
iNoticioso Flores de tal reunin, mand enrostrar al General
Sanjines una carta de sometimiento que le habia dirigido ste
desdeCochabamba
',y
un mensaje los tres generales all reu-
nidos, previnindoles

que era intil se ocupasen en discutir


y
dehberar sobre el mando superior; porque, aun cuando
ellos resolviesen encomendarlo otro jefe junta de jefes,
no se hallaba l en disposicin do entregarlo nadie;
y
que
as, en vez de perder intilmente el tiempo en tales discusiones,
se ocupasen mas bien en ver modo de proveer su gente de
las municiones de que careca,
y
en alistarla para el combale;
pues, segn noticias que se tenan acerca del General Melga-
rejo, no se haria esperar ni dos dias ms
'^.
i Aunque dicha caria so publico en el peridico oficial revolucionario
de Potos, nos obsteneinos de reproducirla aqu por un movo personal,
habiendo sido su autor uno de los que mas hicieron por desacreditarnos
en Cochabamba, con motivo do la parte que nos cupo en los sucesos
polticos de marzo del 65.
*
Los trminos do este mensaje fueron atenuados, prudentemente, por

286
-
Conviene advertir

que el General Agreda, aunque candi-
dato
ministerial para la presidencia de la Repblica, bajo la
administracin Ach, habia ofrecido ahora voluntariamente sus
servicios al General Flores; que el General Ach (que no era
otro que aquel mismo mandatario, tan tristemente derrocado
por el General Melgarejo) habia entrado en la actualidad
Potos como capitn del escuadrn hozada
^
;
y,
por fin, que el
General Sanjines, era el mismo Comandante general de Cocha-
bamba que escribi al nuevo General Flores aquella caria de
sometimiento de que poco h hicimos mencin.
Por la breve resea que acabamos de hacer, podr tambin
juzgar el lector imparcial, si la razn estaba, en esta cuestin,
de
parte de los pretendientes, del General Flores. Como
quiera que fuese, disponiendo ste de recursos
y
de mayores
fuerzas que sus competidores reunidos, les impuso su voluntad,
y
qued disuelta la reunin.
Sin embargo, en la vspera ya del arribo del General Melga-
rejo Potos, se celebr un consejo de oficiales generales,
con asentimiento de Flores,
y
se resolvi en l

que todos
los generales tendran voto consultivo en la deliberacin de
las medidas importantes que en lo sucesivo hubiesen de to-
marse relativamente la guerra; pero que la ejecucin de
ellas, como todo lo concerniente la discipUna
y
al mando
superior militar, sera del resorte del General Flores.
Esto establecido, se arregl inmediatamente en el mismo
consejo un plan de guerra ofensivo, que consista en marchar
esa
misma noche al encuentro del General Melgarejo
y
caerle
de
sorpresa en su campamento que, segn avisos, debera esta-
blecerlo esa noche en Samasa
(4
leguas de Potos). Llegada la
noche, se vari el plan repentinamente, disponindose que al
amanecer del siguiente da se emprendera la retirada Puna,
como en efecto se hizo, dejando al General Melgarejo libre
entrada Potos.
el
Dr
Mariano Baplista, como encargado de hablar ante la reunin
nombre del General Flores.
1
Denominacin del cuerpo de caballera que se form de los jvenes
distinguidos de Cochabamba,
y
se le denomin as, en honor de la me-
moria del joven abogado Feliz Lozada, victimado en la desgraciada em-
presa del 11 de junio, en dicha ciudad.

287

Aunque la razn de esta intempestiva maniobra qued en-
vuelta en el misterio, tenemos datos fidedignos para poder
creer que el General Flores se resolvi obrar as cediendo
las insinuaciones de los otros generales
y
muy especialmente
del General Ach, que era de opinin de

hacer Melga-
rejo la guerra de talones.
Mas el General Melgarejo, no quiso darles gusto; pues, dn-
dose por bien servido con que le hubiesen dejado ocupar
libremente aquella importante plaza,
y
hallndose por otra
parte sus soldados
y
sus caballos harto estropeados
y
ren-
didos, se dej estar all desde el 20
y
tantos de agosto, sin dar,
hasta principios de Setiembre, ni siquiera trazas de ir en per-
secucin del enemigo.
Entretanto, las fuerzas revolucionarias permanecan esta-
cionadas en Puna(U 15 leguas de la ciudad), bajo el rgimen
estatuido, en la vspera de la salida de Potos, por el consejo
de oficiales generales,
y
que tenia por objeto, segn ya di-
jimos, poner en armona los jefes de la alta clase
y
remediar
el conflicto suscitado en un principio.
Con esto
y
todo, el mal sigui empeorando,
y
empeor
tal punto que, aun en presencia, por decirlo as, del comn
peligro, se trataba todava de dar un golpe de mano, para arre-
batar Flores el mando superior.
Una de las causas de este mal estuvo tal vez en que dicho
General, condescendiendo con ciertas influencias, hubiese
consentido en que el Coronel Balza fuese nombrado jefe de
estado mayor de la divisin Sanjines. El Coronel Balza gozaba
de la reputacin (bien merecida sin duda) de hombre arro-
jado, lo cual fu una tentacin mas para que muchos de los
jvenes de Cochabamba se empeasen en el propsito de
amarrar Flores, contando, como contaban, con la buena vo-
luntad de aquel coronel
y
la aprobacin del jefe de la divi-
sin Y esto nos induce llamar la atencin sobre un fu-
nesto error en que tan frecuentemente se ha incurrido en
nuestros ensayos de regeneracin poltico-social,
y
que consiste

en haber encomendado casi siempre la suerte de la Rep-


blica ciertos adalides que, por todo contingente, solo podan
ofrecer su valor audacia;
y
en no haber querido jams tenerse
-288

en cuenta que, cuando se trata do salvar las instituciones, el
valor insubordinado, arbitrario
y
rencilloso, es

un valor ne-
gativo ;

s, negativo (en el sentido malemtico
de la expre-
sin); porque semejante valor, lejos de favorecer al xito de la
empresa, no hace mas que perjudicarla acarrendole dificul-
tades cada paso
;
y,
lejos de aprovechar la salud de la Re-
pblica, acaba por agravar sus males
y
por arruinorla. Lec-
ciones muy elocuentes nos suministra sobre el particular
nuestra historia contempornea.
Cierto es que el proyecto de deponer Flores qued sin
efecto esa vez mas, merced principalmente las reflexiones
y
los prestigios del ilustrado
y
circunspecto patriota D'' Jos
Mara Santivaez, que, desde un principio
y
cada momento,
habla servido como de regulador de aquella agitada mquina
revolucionaria. Sucedi sin embargo, que el General Flores,
apercibido del complot, resolvi marchar de frente sobre el
General Melgarejo, como lo hizo el 3 de setiembre, para ir a
decidir de una vez la cuestin
Hay quienes afirmen que se apresur ello, no precisa-
mente porque viese tan inminente su caida, cuanto picado
por una especie de reto que le habia dirigido el General San-
jines la noche anterior, hacindole decir con alguien,

... que ; nos retiramos !
,
maana mismo vamvs al encuentro
de Melgarejo /


que mand contestar el primero,
-
( ... que, est bien !
y
que se disponga l para maana !
Fuese el uno el otro de los dos motivos que acaban de
indicarse, ambos reunidos, los que obrasen en el nimo del
General Flores, es el hecho que, al dia siguiente del reto, puso
en movimiento sus tropas
y,
al subsiguiente dia, precipit la
accin, sacrificando en ella la suerte de la revolucin del Sud,
y
proporcionando al General Melgarejo _un faclimo triunfo.
Prescindiendo de entrar en los pormenores de esta malhadada
jornada, por razones que antes de ahora hemos insinuado,
podemos decir sin embargo, fundados en buenos informes,

que el General Flores no tuvo, como Jefe Superior, ni bas-


tante firmeza para llevar adelante su acertada determinacin
de caer sobre el General Malgarejo antes de que entrara
ste Potos, ni la necesaria prudencia para dirigir la guerra
p^
Jos Mara Santiyanez

289
-
de
talones aconsejada por el General Ach,
y
que era induda-
blemente la que mas convena, ya que no se supo aprovechar
del momento oportuno para dar un golpe atrevido

.
Pode-
mos decir adems, que si bien aquel General acredit en el
combate de la Cantera (5
de setiembre) muy poca pericia
militar, sus generales subordinados le fueron tan malos auxi-
liares en el combate, como le hablan sido embarazosos en el
consejo; siendo, en definitiva, l
y
ellos responsables del las-
timoso desenlace de esa generosa Revolucin del Sud... Oh
vctimas ilustres de la Cantera!

malograda juventud, digna de
mejor empresa
y
de mejor destino ! aceptad el homenaje que
rae propongo rendir vuestra memoria, insertando en estos
mis Apuntes la expresin de dolor que os consagr un digno
amigo vuestro.
LA CATSTROFE DE LA CANTERIA.
Por grande que sea la fortaleza de espritu que nos sos-
tenga en presencia de las calamidades pblicas, hay cats-
trofes cuya espantosa realidad no nos es posible afrontar con
nimo sereno,
y
sin que nos doblegue la infausta pesadumbre
de esas desolaciones producidas por todas las desgracias t^ue
son irreparables. Cuando esto nos sucede, en vano es que pi-
damos la razn alguno de sus benficos consuelos
;
en vano
es que pidamos la memoria el recuerdo de mayores desdichas
que por medio de severos contrastes, nos revele la nimiedad de
nuestros sufrimientos
;
en vano es que pidamos la luz de la'
historia ejemplos de enseanza para aprender en ellos que el
bien solo se alcanza costa del dolor : la razn enmudece, la
memoria se apaga, la historia nada ensea
y
el sentimiento se
alza para venir demostrarnos que solo es insufrible el mal
que nos aqueja
y
que sus amarguras estuvieron de mas
y
pudieron ahorrarse.
Una lucha sangrienta
y
obstinada en que pugnan por una
y
otra parte los grandes intereses, los principios, las ideas las
aspiraciones de dos mas partidos; una batalla que se pierde
en el vaivn incierto de los sucesos de armas; centenares de
19

290

vctimas que perecen al siniestro reflejo del dia de los desas-
tres; el hermano, el compaero el amigo cuya vida se ago-
via los recios embates de la civil discordia : todos estos son
trances harto frecuentes en el curso ordinario de la vida pol-
tica para que puedan detenernos
y
obligarnos perder el
aliento de que la naturaleza ha sabido dotarnos, fin de que
podamos alcanzar, sin embargo de tales contratiempos, el tr-
mino que nos ha sealado la fuerza del destino. Pero si en
esa lucha, por una parte pugnan victoriosos, nicamente los
intereses personales de una faccin inicua
y
detestable,
y
en
la parte contraria algo que represente, para la sociedad, la
nica salvaguardia de todos sus derechos, de sus institu-
ciones, de su seguridad
y
de sus libertades, al mismo tiempo
que para el individuo, la firme garanta de honor, vida
y
ha-
cienda; pero si con una batalla que se pierde tambin se
pierde el fruto de nobles, generosos
y
heroicos sacrificios; si
con los centenares de esas vctimas santas que perecen, pe-
rece la justicia
;
y
si con el hermano, el compaero el amigo
cuya vida se agovia, se agovia la esperanza : entonces hay razn
para enlutar nuestra alma con el duelo solemne de la tribu-
lacin mas justa
y
mas profunda.
Un dia el menos pensado, sin mas antecedente que sus de-
formes vicios, sin mas derecho que la violencia de su estpida
audacia, sin otra garanta
que su ruda ignorancia
y
sin otro
propsito que la satisfaccin de sus torpes pasiones, se levanta
un bandido que sostenido por el negro cortejo de la especu-
lacin, de la inmoralidad, del vicio
y
la perfidia se encarama
insolente sobre las eminencias de esta tierra sembrada de des-
dichas. Sorprende la fortuna, desquicia el fundamento de
nuestra sociedad, profana cuanto hay de respetable, despar-
rama el extrago, te sobrepone todo, se hace dueo de todo,
roba, destruye
y
mata sin piedad ni conmiseracin.
En presencia de tamaa desgracia la indignacin despierta,
la indiferencia
muere, el entusiasmo nace
y
nobles sentimien-
tos de honor, deber
y
patria se levantan, estimulan
y
ordenan
el
generoso esfuerzo de los hombres de bien. Es as que en un
momento dado, los arrecifes de la Cantera se pueblan de sol-
dados
insignes defensores de las instituciones, ilustres venga-

291

dores de las afrentas inferidas nuestra dignidad. Hombres de
todas partes, de edades diferentes, de condicin distinta, de
opiniones diversas, el inters comn los tiene all mezclados,
el peligro de todos los ha reunido todos, el deber los estre-
cha
y
un solo pensamiento, la salvacin del pais^ se alienta en
esos grupos que levantan el smbolo de la prosperidad
y
la
honra de la patria. Para los sacrificios de la guerra civil, jams
frentes mas dignas de ceirse como esas la aureola refulgente
del mas noble martirio, afrontaron resueltas la muerte la des-
dicha. Nunca armas meritorias lo fueron mas que aquellas de
conquistar un lauro inmarcesible de honor
y
de victoria. Y sin
embargo de esto la Providencia no quiso consentirlo, prefi-
riendo tal vez sujetarnos de nuevo mas terribles pruebas
y
abandonar mas bien la suerte obcecada, caprichosa injusta
de las armas el fatal desenlace de tan solemne trance. Resign-
monos pues con lo que debi ser, que si el triunfo del bien
fuese siempre tan fcil, fuese siempre seguro, fuese siempre
infalible, el mal se ha)ria extirpado,
y
hace ya mucho tiempo
que la familia humana se hallarla libertada de esa lucha ince-
sante que la ha sometido la inexorable ley de su destino.
i
Melgarejo ha vencido !

Para cualquiera el triunfo habra
bastado, mas para el apetito del despecho, de la soberbia
y
la
ira la saciedad faltaba todava,
y
esta necesitaba la despiadada
inmolacin de vctimas ilustres que algn relejo dieran de
juventud, honor, virtud inteligencia.
La exaltada vehemencia de la pasin poltica, exagera me-
nudo la expresin de sus quejas
y
oscurece con esto, la justicia
y
verdad de sus cargos, haciendo cuestionables aquellos mis-
mos crmenes que merecen castigo. Crueldades hemos visto que
aunque no se disculpan, se conciben al menos cuando el error
las toma como un medio preciso, seguro infaUble para lle-
gar mas pronto un fin determinado. La prudencia nos acon-
seja entonces, moderar nuestros propios impulsos
y
hablar
solo el lenguaje de la razn, la justicia
y
la calma; pero cuando
la mala suerte nos conduce contemplar escenas de matanza
que la civilizacin no puede ya soportar impasible, aunque
estn relegadas al circuito apartado de una horda de Caribes;
y
cuando nuestra vista se perpetran atrocidades sin objeto
y
-
292

que vienen tan solo servir de incentivo la ebriedad salvaje
de una clera ciega, estpida
y
bestial : entonces tenemos
ya derecho para decirlo todo,
y
tambin lo tenemos para ar-
rancar del pecho la maldicin mas grande
y
mas tremenda
que haya podido fulminar contra la iniquidad, el corazn de
un
hombre.
El estallido del dolor cuando es justo, no debe reprimirse :
su expansin es mas bien provechosa cuando puede favorecer
el desarrollo de esas indignaciones bienhechoras que regene-
ran el vigor amortecido de los pueblos. En la hora del supremo
peligro, en la hora de las grandes catstrofes las sujestiones
de la calma
y
la moderacin no pueden escucharse :
propen-
siones del miedo, inspiraciones del egoismo, todos estos nar-
cticos del alma proscriben la pasin, esa madre fecunda de
las acciones generosas ; ahogan el sentimiento que es la vida,
en la palabra que vibra
y
que conmueve; matan la conviccin
que es el alma, en la palabra que afirma
y
que persuade. As
io comprendemos, por esto hablamos claro
y
todos pregunta-
mos : Con qu derecho impera Melgarejo ? con qu derecho
roba, con qu derecho mata ?

qu objeto se propone, dnde


se encamina? lo sabe acaso nadie, lo sabe acaso l mismo?
i
Execrable bandido ! Yo quisiera entregar tu nombre mal-
decido la abominacin del universo todo si pudiera, pero
que llegue al menos como signo de oprobio, de horror
y
de
vergenza para todos aquellos que perciban el eco gemebundo
del quejido que hoy arroja nuestro intenso dolor al soplo de
los vientos.

Galindo, Corts, Vila, Jimenes


y
Moyano ! Vctimas genero-
sas del mas noble martirio, la patria ha recibido ya la ofrenda
propiciatoria
y
digna de vuestras existencias. Entretanto nos-
otros
Cmo os reemplazaremos en el santuario de nuestras
afecciones? Quin podr indemnizarnos la irreparable pr-
dida que vemos consumada con vuestro sacrificio? Cmo
podr llenarse el lgubre vaco que vuestra ausencia deja en la
hermosa pleyada de jvenes, brillantes
y
animosos obreros de
nuestro porvenir? Nosotros que aun quedamos en esta pobre
tierra alzaremos, para vuestra memoria, un altar soberano en
que se deposite el homenaje santo de nuestra gratitud, de
p
Adolfo
B
DOLFO DALLIYIAN

293

nuestra admiracin
y
de nuestro respeto. Entretanto nosotros
fortalecidos con tan hermoso ejemplo, firmes
incontrastables
seguiremos el spero camino que el deber nos seala, su-
friendo
y
esperando.
Adolfo BALLIVUN.
Cotagaita, octubre 10 de 1865.
294
CAPITULO II.
LTIMOS SUCESOS DE LA REVOLUCIN DEL NORTE.
ARTICULO I.
Estado de los beligerantes.
Dueo otra vez del Sud el General Melgarejo, se qued re-
posando sobre sus laureles en la ciudad de Potos, pues la
resistencia que se trat de oponerle en las provincias de Chi-
chas
y
de Cinti, as como en el departamento de Tarija, se
desvaneci la sola aproximacin de una columna de
300 hombres, poco mas menos, que destac el vencedor al
mando del General Ravelo.
La divisin Olaeta march de Cochabamba Sucre
;
y
el
ejrcito revolucionario del Norte, sigui casi estacionario;
siendo muy digno de notarse que los directores
y
jefes prin-
cipales de aquella revolucin hubiesen celebrado, como un
plausible acontecimiento, el desastre de laCmitera. Tal era el
espritu de que se hallaban animados aquellos apstoles de
c
nuestro Evangelio 'poltico
y
predicadores del
principio de
confraternidad revolucionaria
!

El General Melgarejo, despus de haber permanecido en


Potos mas de tres meses, esto es, desde fines de agosto hasta
el 9 de diciembre, se movi de all en este dia,
y
se dirigi
Sucre, donde no se detuvo sino muy pocos dias.
Durante todo este lapso de tiempo, tuvieron lugar varios
hechos de armas parciales,
y
de muy poca importancia
,
en
Cobija, Chayanta
y
el departamento de Cochabamba
;
hechos.

295
-
que pasaremos tambin por alto, dejando su descripcin k
otras plumas, por las mismas razones enunciadas anterior-
mente propsito de ciertos acontecimientos del mismo gnero.
ARTICULO II.
El General Melgarejo emprende su marcha ai Norte niieva-
mente.

El General Arguedas se pone al fin en campana.
Maniobras de ambos ejrcitos.
Habindose hecho el General Melgarejo entre Potos
y
Sucre,
de algunos recursos pecuniarios, cuya falta fu la causa prin-
cipal de su permanencia en el Sud, declar su ejrcito nueva-
mente en campaa,
y
sali de la capital Sucre para el Norte,
con un ejrcito de 1,500 1,600 hombres hacia mediados de
Diciembre.
El General Arguedas, dueo de los departamentos de la Paz,
Oruro
y
Cochabamba, movise tambin,

por fin!, de la ciudad


donde habia permanecido por tan largo tiempo como agobiado
bajo el peso del mando supremo.
Hizo ste su entrada en Oruro el 17 de diciembre (dia mas
menos) teniendo all su ejrcito reunido, sobre el pi de
2,000 hombres, aproximativamente.
Preparbase, ostensiblemente, para tomar la ofensiva
y
atacar alGeneral Melgarejo en su trayecto de Chayanta Oruro,
como que el veintitantos de diciembre avanz de Oi'uro con su
ejrcito para ir, se dijo, campar Sorasora (pueblecillo situado
6 leguas de Oruro, sobre el camino de Chayanta). Mas, so
pretexto de que Melgarejo podia tomar la via que conduce
directamente de Chayanta a Paria, retrocedi Arguedas con su
ejrcito, de medio camino, esto es, sin haber llegado Sora-
sora. En realidad, la verdadera razn de esta marcha retrgada
fu el temor Melgarejo : prueba de ello es que, apenas se
puso aquel una dos jornadas de Oruro, cuando su adver-
sario emprendi una vergonzosa retirada hasta el pueblo
de Sicasica
(25 leguas al Norte de Oruro), con prdida de
300 hombres,
poco mas menos, pudiendo decirse que seme-
jante retirada fu ya un principio de derrota

296

Parece que hubo el designio de hacer resistencia en Sicasica
;
mas lo que sucedi fu

que la aproximacin del General


Melgarejo, levant el campo el ejrcito constitucional,
y
sigui precipitadamente su marcha en retirada, dejando en las
inmediaciones de Sicasica tres piezas de artillera, que hablan
podido montarse en Oruro, varias prendas de equipo
y
menaje
y
aun el equipage del mismo General en Jefe, segn se asegura.
Dueo de Sicasica el General Melgarejo, dej que su adver-
sario siguiera su marcha en retirada hacia la Paz,
y
se dirigi
l Corocoro, con todo su ejrcito, ora fuese por dar all algn
descanso sus tropas, ora por hacerse de la lnea de comuni-
caciones con la costa del Per, de donde esperaba recursos
pecuniarios.
Satisfechas estas dos necesidades, se dirigi hacia la Paz,
el 21 de enero de 1866, decidir, por fin, una cuestin que,
como nunca habia sucedido en Bolivia desde que ella existi,
llevaba ya ocho meses de duracin
^.
ARTICULO III.
Combate de Viaoha
*.
(24 de enero de 1865.)
Como esta jornada ha sido tan notable, no precisamente
como un hecho de armas sealado, pero s por sus trascenden-
tales consecuencias, as en el interior como en el exterior de
la Repblica Boliviana, hallbamonos dispuestos reproducir
aqu la Circular

pasada en 27 de enero de 1866
las
Jefaturas superiores, Prefecturas, etc., de la Repblica
y>, por
el secretario general de Estado D' Mariano Donato Muoz,
y
pubUcada bajo el epgrafe de Detal de la gloriosa jornada de
Viacha, 5 leguas de distancia de la Paz . Hemos tenido

Y en efecto ; entre las infinitas revoluciones que, por desgracia,


cuentan los anales de Bolivia, ninguna, hasta entonces, habia retardado
su desenlace, favorable adverso, mas all de uno dos meses, lo
sumo.
*
Llamado tambin de las Letanas
, con alusin una cadena de
pequeos montes de este nombre cuya inmediacin se libr la batalla.

297
-
empero que desistir
de tal propsito, por habrsenos asegu-
rado que aquella Circular se hallaba plagada de inexactitudes
y
falsedades. Msenos tambin asegurado,
por otra parte, que
el General en jefe del ejrcito contrario no saba explicar, l
mismo, cmo se trab ni cmo se decidi la accin
;
tal
que,
en el estado de dudas incertidumbres
en que hasta el pre-
sente hemos quedado sobre aquel notable suceso,
tenemos
que limitarnos dar una sucinta idea de ambas fuerzas
belige-
rantes
y
del resultado del combate.
Segn la citada circular del Seor Muoz, el ejrcito ene-
migo constaba de
2,300 hombres, mientras que el General
Melgarejo solo contaba en sus filas con
1,400
;
en lo qu hay
una evidente inexactitud, pues tenemos la casi certidumbre
de que el ejrcito del Norte nunca lleg tener
2,300 plazas,
y
de que en el dia del combate su fuerza total no alcanzaba,
ni con mucho, un efectivo de 2,000 hombres, en razn de
haber tenido considerables bajas en su retirada de Oruro.

pesar de esto, era indudablemente superior en nmero. Tam-
bin es incontestable que su infantera estaba mucho mejor
armada que la del General Melgarejo, pues contaba con 600
700 armas de precisin, entre rifles
y
carabinas. Mas, en
cambio, el General Melgarejo dispona de 16 mas piezas
de artillera
y
de dos escuadrones de lanceros con coraza,
en tanto que su adversario solo tenia 2 piezas de artillera
y
nada mas que unos cuantos ginetes de lanza, mal montados.
Era posible, sin duda, haber neutralizado la ventaja que
llevaba el General Melgarejo en las dos armas ltimamente
indicadas, sabiendo el General contrario atraerlo un terreno
conveniente; lo cual, habra sido tanto mas hacedero, cuanto
que el General Melgarejo se hallaba en la necesidad de buscar
al enemigo, para batirlo donde quiera que lo encontrase. Mas,
lejos de haberse preparado as las cosas, se le aguard en un
terreno casi llano; tal que pudo l poner en juego las tres
armas,
y
desbaratar tanto mas fcilmente al enemigo, cuanto
que todos los generales
y
jefes divisionarios,
as como la
mayor parte de los jefes de cuerpo, abandonaron el campo de
batalla, antes de nada, dejando sacrificada su tropa,
que se ba-
ti, sin embargo, bizarramente, segn
generalmente sea firma.
Es digno de notarse : que en las Letmiias, como en la Can-
tera, la causa principal del desastre, estuvo en las pretensiones
encontradas de los generales
y
jefes principales, como lo mani-
festaremos de paso en otra parte; en que el ejrcito constitu-
cional^ era un cuerpo sin cabeza; en que cada uno de esos
caudillos parciales, quienes reuni all, mas bien que el pa-
triotismo,

el temor comn
y
el inters individual
,
pro-
cur apoderarse de la situacin, con detrimento de los dems
y,
por consiguiente, de la causa comn. Ni qu otro resultado
pudo haber dado aquella Babilonia de aspiraciones, donde
todos queran mandar
y
nadie saba obedecer?
Ese estado de cosas dio lugar que, inmediatamente despus
de la reunin del ejrcito constitucional en Oruro, hubiera
sido dado de baja, separado del servicio, petition suya, el
General Ach, que despus de la rota de la Cantera, haba
sido colocado como General en el ejrcito del Norte
;
y
eso
mismo dio tambin lugar que el D' Donato Vasquez, jefe de
una de las divisiones, fuese desterrado la frontera del Per,
casi en vsperas del combate, con motivo (se dijo) de haber
descubierto el General en Jefe que trataba aquel de amarrarlo.
As; no hay, pues, por qu extraar que todas esas disputas
hubieran venido parar, al fin, en aquello de la fbula tan
sabida :

iYo son galgos sino podencos.

ARTCUL IV.
Agoaia de la Revolucin del Norte
Declarada la derrota del ejrcito constitucional, muchos
grupos armados se retiraron la ciudad de la Paz, con el de-
signio de hacer un ltimo esfuerzo detrs de sus barricadas
parapetos de cal
y
canto, que tanto dinero
y
tantos afanes
haban costado.
Hallbase la sazn de prefecto del departamento (puesto
por el General Arguedas) el D' Casimiro Corral, joven inteli-
gente, activo
y,
mas que todo, ambicioso, como que, desde
muy temprano, haba conseguido
hacerse de partido entre la
gente llamada comunmente del pueblo,
y
figurado este ttulo

209

en mas de una revolucin. Hizo ahora comprender, que se
hallaba dispuesto sostenerse en su puesto contra Melgarejo;
y
entre l
y
varios jefes que se retiraron del campo de batalla,
trataron de apoderarse de la dispersa tropa que iba reunin-
dose en la ciudad.
Por otra parte, entre soldados de polica
y
artilleros que
hablan quedado en la plaza para el servicio de los bocas de
fuego que la guarnecan, habia mas de 100 hombres; de suerte
que, con los dispersos del ejrcito, que pasaban de
600, muy
bien armados, podia contarse con un efectivo do mas de
700 plazas (fuera de un nmero considerable de cholos,
algunos de ellos armados);

fuerza mas que suficiente para
poder hacer pagar bien caro al General Melgarejo su triunfo
en las Letanas, siempre que se empease ste, como era de
esperarse, en tomarla plaza viva fuerza . Mas falt dinero
los revolucionarios, falt entre ellos la unin
y,
mas que todo,
un hombre de genio
y
patriota.
Trataron algunos de hacer que recayera el mando supremo
provisorio en el General Gregorio Prez, en defecto del Ge-
neral Arguodas
i;
mas, vacil la mayora acerca de esta
mocin.
En este estado las cosas
(25 de enero), hubo amagos de un
desborde del populacho
y
aun de la tropa misma, cuando
surgi un rumor que, propagndose con velocidad elctrica,
en todos los ngulos de la ciudad, convirti el peligro en ge-
neral entusiasmo.

Melgarejo ha muerto!... Muoz
y
01a-
eta quieren reemplazarlo... Caldern
-
viene con su divisin
apoyarnos

: tal fu el rumor que oper esa sbita
transformacin,
y
que hizo afluir multitud de gentes la Plaza
Mayor. Es entonces que apareci nuevamente el General San-
1
Ya que este jefe inesperlo habia cometido tantas fallas,

siendo la
primera la de haber echado sobre sus dbiles hombros el enorme peso
de la Revolucin , tuvo lo menos el buen sentido de no haberse
dejado alucinar con nuevas ilusiones
;
pues, desde que vio perdida la
batalla, se decidi abandonar definitivamente el teatro de la guerra
y
marcharse al Per, pesar de las instancias que le hicieron algunos
grupos de fugitivos, para que fuera ponerse a la cabeza de una nueva
resistencia en la Paz.
-
Era ya la sazn general de brigada.

300
-
jines con algunos de los jefes que haban abandonado el campo
de las Letaiiias, pretendiendo asumir el mando de las fuerzas,
y
haciendo oposicin al nombramiento del General Prez.
Mas sucedi, se dice, que interpelado por estos Seores el
D^' Corral, como prefecto del departamento, para que les'
manifestara el parte original, referente aquella plausible
nueva, les revel en confianza

que todo habia sido una pura


invencin, fin de evitar el pillaje

;
con lo que se cort la
disputa
y
desaparecieron otra vez los pretendientes.
Sea de esto lo que fuere, lo que hay de positivo es

que,
mientras la multitud se entretena con la perspectiva de nuevos
sucesos, consiguientes al desacuerdo entre Caldern
y
Olaeta,
una comisin compuesta de algunos agentes consulares
y
de
varios vecinos de la Paz, entre ellos el Seor cannigo Cisneros
y
el Reverendo Padre Gabot, fu saludar al General Melga-
rejo en su campamento
y
pedirle garantas nombre del pue-
blo de la Paz (26
de enero, 1866)
;
y
que, cuando al regreso de
la comisin, se supo que Melgarejo estaba sano
y
bueno,
y
que
en aquel mismo da deba hacer su entrada la ciudad, como
que asomaban ya al alto sus partidas avanzadas, se apresur
la mayor parte de esa desordenada tropa dejar las armas en
sus cuarteles
y
ganar sus respectivos hogares, siendo muy
pocos los que se retiraron armados
y
en formacin bajo las
rdenes de algn jefe de cuerpo.
En consecuencia, el General Melgarejo entr sin resistencia
la ciudad de la Paz,
y
el prefecto, D' Corral, se entendi
con l.
H ah, trazado grandes rasgos, el bosquejo de la agona,

de los ltimos movimientos vitales , de la Revolucin del


Norte; la que, si bien lleg ser un da imponente
y
grande,
acab raqutica
y
miserable,
correspondiendo as su trmino
al erigen que le dio el ser.

31

CAPTULO III.
BREVE OJEADA SOBRE LA POLTICA EXTERNA DEL GENERAL
MELGAREJO.
Ya vimos en el

7 del artculo
2
captulo iv de la tercera parte^
que el General Melgarejo, despus de haber dado en la Paz la
orden para que el ejrcito se pusiera en marcha al Desagua-
dero (so pretexto de que iba sostener el Gobierno
legitimo

del General Pezet, pero en realidad con el objeto de

ir
traer sbanas del Per
),

tuvo que cejar de su propsito,
en fuerza de las consideraciones de conveniencia poltica que
le pusieron de manifiesto los Seores Muoz
y
Bustamante,
y
resolverse buscar en el interior de la Repblica los recursos
pecuniarios que necesitaba para el mantenimiento de su
ejrcito.
Algn tiempo despus, es decir, habiendo tenido lugar la
declaratoria de guerra del Gobierno de Espaa contra Chile,
y
en circunstancias en que el General Melgarejo acababa de
sofocar la revolucin del Sud de Bolivia, lleg manos de ste
una comunicacin oficial de S. M. Catlica la Reina de Espaa,
en que, si mal no recordamos, locndose de paso la
cuestin
de Chile, se le anunciaba al General Melgarejo el envo de un
Ministro Espaol para entenderse con l
y
estrechar sus rela-
ciones de amistad.
Sensible nos es carecer del peridico oficial en que el Gene-
ral Melgarejo mand publicar esa misiva
juntamente
con su
contestacin
:
pero ambas piezas pertenecen al dominio
p-

302

blico,
y
nadie ignora que el General Melgarejo, dndose por
muy honrado con las muestras de amistad de la Reina Isabel II,
contest aquella su
Grande
y
Buena Amiga, comprome-
tindose permanecer neutral en la cuestin que se ventilaba
en el Pacfico.
A mayor abundamiento, dirigi el General Melgarejo una
orden suprema la autoridad de Cobija, prescribindole que,
tocante dicha cuestin, guardase hiciese guardar en aquel
puerto una extricta neutralidad. Esto es tambin del dominio
pblico.

S.
Andando el tiempo, sucede

que el Seor Benavente, en
un banquete oficial que se dio en Lim.a,
y
al que asisti l, en
su calidad de ministro plenipotenciario acreditado por el
Gobierno del General Melgarejo cerca del Gobierno del Per,
ech un brindis expresando, en sustancia, que sin embargo de
no tener instruccin de su Gobierno respecto ala aUanza Per-
Chilena, esperaba que se adherira ella el General Melgarejo
;
y
que, si por l fuese, ira hasta Cobija nado, con tal de hacer
servir aquel puerto boliviano los intereses de la alianza

.
Tal fu, poco mas menos, el contenido de ese brindis, que
public la prensa de Lima
y
que llam no poco la atencin
pblica, por hallarse en abierta contradiccin con la poltica
externa que se haba trazado el General Melgarejo.
Es de advenir, que esto pasaba en momentos de hallarse en
Lima el Seor Domingo Santa Mara, hbil diplmata, muy
activo,
y
que, en su carcter de enviado
extraordinario
y
ministro plenipotenciario de la Repblica de Chile, haba puesto
en movimiento todo Lima.

4-
Casi en los mismos das,
y
hallndose ya el General Melga-
rejo en vsperas de librar el combate de las Letanas, que debia
producir el desenlace de la revolucin
de Bolivia, se public
en el Porvenir (peridico de Tacna, n" 290,
enero 22 de 1866)
el siguiente artculo :
-
303

*
BOLIVIA.
LENGUAJE HEROICO.

;
Generales, Jefes
y
Oficiales !

vuestra pericia militar,


vuestro valor
y
constancia estn librados el porvenir
y
la
suerte de la Patria. Pacifiquemos de antemano la Repblica
)i
conjurando los males de la anarqua, cuyo monstruoso seno
solo puede abortar desastres. Tenemos graves importantes
deberes que llenar despus. Un gran drama se exibe actual-
mente en el Pacfico : la independencia americana est
amenazada... Nosotros que ocupamos el corazn de la Am-
rica, nosotros, que vivimos acorazados por montaas de
hielo
y
de granito podremos, sin embargo ser indiferentes,
cuando se trata de la suerte de nuestros hermanos ?
Terminemos pronto nuestras rencillas domsticas,
y
vo-
laremos presurosos all donde nos llama el deber americano

y
el inters continental.
{Proclama del Presidente Melgarejo.)

As, hablan los hroes,
y
tan solemnes declaraciones, no
deben ser ignoradas, ni por los habitantes del viejo mundo,
)) ni por los que pueblan la Virgen Amrica etc.!
J. V.
S.

OBSERVACIN.
En vista de la proclama que dejamos transcrita,
y
no fijndose
mas que en sus trminos literales, sobrada razn habra para
aplaudir al General Melgarejo
y
decir con su apologista

as
habanlos hroes!... Adolece ella, sin embargo, de una pe-
quea falta,
y
es que nunca habl as el General Melgarejo,
y
que el contenido de tal proclama fu inventado en las
orillas del Pacfico. O, si no, dgase qu dia
y
en qu lugar la
oy el Ejrcito boliviano, si se saba siquiera en Bolivia de tal
proclama, cuando se publicaba en Tacna?

Ni por pienso!

304;

Por eso es, que el autor del artculo, que probablemente


lo
fu
tambin de la proclama, no se atrevi citarla fecha de sta,
ni el
peridico documento pblico de que la habia copiado,
pero ni siquiera estampar su firma al pi de su artculo apo-
logtico.
Fundados en estas consideraciones,
y
mientras no se
pruebe la existencia de tan deslumbrante documento, nos
creemos con derecho para presumir

que la publicacin
hecha en Tacna, no fu mas que un gancho que se ech hbil-
mente al General Melgarejo, fin de atraerlo, con maa,
tomar parte en la cuestin con Espaa, de que l pensaba sacar
ventajas, en sentido muy diverso.

5.
Despus de todo, parece que lo que acab de decidir al
General Melgarejo declararse por la alianza, fu la siguiente
circunstancia.
El D' Natalio Irigyen, agente confidencial de la Revolucin
de Bolivia para entenderse en Lima con los jefes principales
de la Revolucin del Per, habia escrito al General Arguedas,
manifestndole, entre otras cosas, el empeo del Representante
de Chile para que se abrogara la ley del tantos de junio de
1863,
por la qu la Representacin Nacional de
Bolivia declar la
Repbhca en estado de guerra con Chile. Habale hablado ade-
ms, muy extensamente, sobre la buena disposicin en que
se encontraba el Representante de Chile para terminar razo-
nable
y
amistosamente la cuestin Mejillones, etc., etc.
Sucedi empero que, habiendo ocupado Corocoro el Gene-
ral Melgarejo,
y
hchose dueo, por consiguiente, de la lnea
de comunicaciones de la costa del Per la Paz, cay en sus
manos la correspondencia que aludimos,
y
su contenido le
dio lugar entrar en serias reflexiones. Hallbase el General
Melgarejo execrado por la opinin general, sin amigos de
prestigio en el interior
;
vio que podia encontrarlos fuera de
la Repblica,
y
la dio entonces por excesivamente generoso,
como el medio mas eficaz de procurrselos.
H ah, nuestro modo de ver, la expUcacion mas natural
de ese cambio, de esa transicin brusca de la rigurosa neu-

305

tralidad la liberal alianza, de ese fenmeno, en fin, operado
de un diapara otro en la poltica externa del General Melgarejo.
Puede ser que nuestro juicio sea inexacto, porque inaper-
cibidamente el resentimiento personal hubiera acaso podido
extraviarlo; nunca hemos tenido, por otra parte, la presuncin
de ser infalibles... Empero el tiempo, que es el mejor regula-
dor de las opiniones, dar conocer la verdad sobre este
punto, al travs de los pomposos artculos con que las prensas
ministeriales de Bolivia, Chile
y
el Per han engalanado el
nombre del General Melgarejo por su tan decantado
america-
nismo.
20
-306
CAPTULO lY.
MIS LTIMOS DESENGAOS POLTICOS EN BOLIVIA, AO 1865,
Y MI RETIRO TACNA.
ARTCULO I.
Mi estancia en Sevaruyo.

Un memorial Un decreto
supremo
y
una circular.
Y pues que me fu indispensable mezclar mi yo en los
sucesos polticos que he referido, creo deber enterar al lector
de cmo
y
cundo llegu abandonar el teatro de los aconte-
cimientos.
Para reanudar mi relacin, forzoso es recordar
(
3,
art. 1,
cap. iv) que, habindome aproximado la ciudad de Oruro,
con el designio de ver si podia entenderme con algunos jefes
de la divisin Olaeta, qued frustrado mi proyecto con
motivo del inopinado pronunciamiento del escuadrn hsares
y
consiguiente marcha de la divisin Olaeta.
Con tal motivo, despus de haber estado excusado por unos
pocos dias en Oruro, donde se hallaba ya la vanguardia del
ejrcito revolucionario del Norte, resolv retirarme Sevaruyo
(establecimiento mineralgico) con nimo ya de ir descansar
all, permaneciendo simple expectador de los acontecimientos
polticos, en el seno de la industriosa
y
recomendable familia
de mi amigo,
y
en un tiempo compaero de armas, D, Pedro
J. Ortiz de Aramayo. As lo hice;
y
pasronse muchas semanas
de plcidas, inocentes
y
aun tiles distracciones, sin que nada
viniese turbar mi reposo, sino fuese la contemplacin de la
triste perspectiva que presentaba el porvenir de la patria,
cuando se anunci que el Gobierno del General Melgarejo tra-
taba de enviar una partida de fuerza armada situarse en
Sevaruvo sus inmediaciones. Con tal motivo, fume preciso
P'
jpEDRO
jIoS
p.
DE
y^RAMAYO

307

pensar en retirarme al Per ; mas careciendo de los fondos
necesarios para llevar adelante este designio, dirig al Gobierno
del
General Melgarejo el siguiente memorial
:
ExMO Seor Presidente de la Repblica.
3>
Pide providencia.

Narciso Campero, ante V. E.. con el debido respeto digo :
que, habiendo quedado impago, tiempo de mi proscripcin,
de mis haberes correspondientes los meses de mayo, junio
y
julio ltimos, ocurro
V.
E., fin de que, atentas mis cir-
cunstancias, se digne ordenar que, hecha la respectiva liqui-
dacin en el Ministerio de la Guerra, se me libre el saldo
lquido Tacna, donde tendr urgente necesidad de ese
pequeo recurso , bien que se entregue su importe al
Seor D Eduardo Hernndez, de Potos, los Seores Boeto
hermanos, de Sucre, para que se encarguen ellos de remitir el
correspondiente valor mi expresado destino. Ser justicia,
Exmo Seor.
Narciso CAMPERO.
Provincia de Carangas, 8 de octubre de 18G5.

Veamos ahora la medida con que el Gobierno contest, por
toda providencia, atan justa cuanto atenta demanda
^
:
Mariano Melgarejo
,
Presi-
dente PROVISORIO DE LA ReP-
BiLCA, etc.
Considerando :

Que la institucin
militar
que tiene el honor por base
r>
fundamental
y
la lealtad por

divisa, reclama, de acuerdo


con la moral pblica, un
a Mariano Melgarejo, Presi-
dente provisorio de la rep-
blica, etc.
Considerando :
Que S. S.
el Coronel Nar-

Vase la columna de la izquierda, al lado de la cual creo oporuno


transcribir otro decreto expedido
por el mismo General Melgarejo el
27 de marzo (esto es,6mesesy
dias antes), fin de que el lector pueda
formar mejor su juicio acerca de la inconsecuencia as del General
Melgarejo como de su secretario
general. (N. C]

308

tt ejemplar escarmiento
para
los traidores, que no solo
deshonran la brillante car-
rera de las armas, sino que
causan irreparables males
j) la sociedad
;
Que si se tolerase por mas
tiempo tan infame conducta,
sin reprimirla con mano vi-
)) gorosa, el Gobierno sera res-
3> ponsable ante la Nacin
y
la
Historia de Dolivia, cuyas
>>
pginas han sido manchadas
por algunos infidentes sus
banderas, que se han
conver-

tido en prestidigitadores
po-
y> Uticos.
Que el Gobierno proviso-
rio, fuerte por el apoyo mo-
ral que le presta la mayora
de la Nacin,
y
por el poder
fsico que tiene en el inven-
cible ejrcito de diciembre,
se halla en el deber indecli-
nable de poner trmino
esta desmoralizacin cre-
cente, que relajando todo
vnculo de unin
y
de honor,
est minando la sociedad

desde sus bases;


DECRETO :
Artculo nico. Quedan se-
parados del servicio de las
armas
y
borrados con igno-
minia de la lista militar Don
Narciso Campero, Don Fer-
)> nando Campero
y
Don Fran-
cisco Soria Gaibarro, cuyos
ascensos la alta
y
honrosa
clase de generales de brigada
del ejrcito nacional, se de-
j> claran sin efecto alguno en
i> castigo de su infame trai-
cion.
j)
ciso
Campero,
ayudante
gene-
ral
del estado
mayor, su hon-
rosa
carrera
y
sus largos
y
buenos servicios prestados
Bolivia, dentro
y
fuera de la Re-
pblica, ha agregado su bizarro
comportamiento
en la brillante
jornada del da de hoy,
Decreto :

Artculo nico. Queda as-


cendido la alta clase de ge-
neral de brigada de los ejrci-
tos de Bolivia, S. S.
el Coronel
Narciso Campero.

El Secretario general de
Estado
y
el Ministro de laGuerra
quedan encargados de la eje-
cucin
y
cumplimiento de este
decreto
y
de comunicarlo quie-
nes correspo7ide
.
Dado en el palacio del su-
premo Gobierno, en la muy
ilustre ciudad de la Paz de Aya-
Comuniqese
y
publquese
por la Secretara general de

Estado.
Dado en la sala de mi
j) Despacho, en la ciudad de
n
Potos,
20 de octubre de
1865.
Firmado : Mariano MELGAREJO.
Firmado : el Secretario
general
, tEstado,
Mariano Donato Muoz.

(Copiado de la Causa de Di-
ciembre, n 6.
Potos, octubre 80,
de 1865.)
309
-
cucho, 27 de marzo de 1865.
Firmado : Mariano MELGAREJO.
El Secretario general Estado,
Mariano Donato Muoz.
El General Ministro de la Guerra,
<<
Pedro Olaeta.

(Copiado de la Opinin Nacional,
n" 14.

La Paz, 31 de marzo de
18G.)
Circular
'.

Secretara general de Es-


tado.

Potos, 20 de octu-
bre de 1865.
Circular nmero
A S. G. el Prefecto del de-
partamento de
Seor ;
La traicin de algunos mi-
litares que no han sabido lle-
nar sus compromisos de ho-
nor con la Nacin
y
el Gobierno
que deposit su conQanza en
ellos, son la causa originaria
de los males que ha sufrido
y
sufre Bolivia. Deseando S. E.
el Presidente provisorio de la
Bolivia.

secretara general
DE estado.

SECCIN DE
gobierno.
En la Paz, 27 de marzo de 1865.
AS. S. el Coronel Nar-
ciso Cainpei'o.
Seor :
En la gloriosa jornada de
hoy, ha tenido V. S. una inte-
resante parte, que unida su
brillante carrera
y
honrosos an-
tecedentes^ ba dado lugar que
S.
E. el Presidente provisorio
de la Repblica, cuyo norte es
la justicia, se haya servido as-
cender V. S. la alta clase de
i
Llamo tambin la atencin del lector aohre el contraste que forma
esta circular con el oficio transcrito al lado de ella. (Vase la columna
de la derecha.) [N.
C.J
310
Repblica moralizar esa clase
social, principal elemento de
orden en el pas, ha tenido
bien expedir en esta fecha, el
Supremo Decreto que en copia
legalizada va adjunto
,
para su
promulgacin solemne en ese
departamento.
3> Dios guarde
V. G.

Mariano Donato Muoz.



(Copiada del mismo peridico ofi-
cial anteriormente expresado.)
general de brigada del
ejrcito
nacional.
Al pasar manos de V. S.
la adjunta credencial
autntica,
tengo la satisfaccin de ofre-
cerle mis mas sinceras congra-
tulaciones
y
la honra de sus-
cribirme su atento servidor.
o
Firmado :
3IARIAN0 Donato MUOZ.
(De la Opinioa Nacioaal, n" 14.)
Conviene advertir que, cuando se dictaban la providencia
y
circular que acaban de verse, haca ya mas de cien dias que
me habia proscrito el General Melgarejo,
y
que. ios sueldos
que yo le reclamaba eran correspondientes la poca de mis
servicios prestados como Prefecto
y
Comandante general en
la Paz,
y
de mis subsiguientes correras por Sicasica, Tapacar
y
Oruro, hasta el dia en que el General Melgarejo me hizo
sacar violentamente de Paria.
H aqu, mayor abundamiento, el juicio de una persona
imparcial
y
circunspecta, quien escrib suplicndole que
interpusiera sus buenos oficios para el buen despacho de mi
asunto :
Potos, noviembre
1
de 1865.
Mi estimado amigo
Apruebo su determinacin de no mezclarse en la poltica
del dia,
y
de mas bien marcharse al exterior hasta que se
tranquilice el pas.
Le acompao Vd. un ejemplar de la la Causa de Di-
ciembre, n
6
; en l encontrar Vd. un decreto por el que lo
han separado
Vd. del servicio,
y
mi entender la presenta-
I

an-
dn del escrito de Vd. ha motivado eso, porque ha dado lugar
paja que lo chismeen mas de lo que hubieran hecho sin acor-
darse de Vd.
Deseando se conserve Vd. bueno, quedo de Vd. etc.
E*" H***.

Juzgue ahora el lector imparcial, de la probidad del General
Melgarejo
y
de su Gobierno, respecto al expresado reclamo
;
bien entendido que, hasta el da de la fecha, yacen sepultos
en el Ministerio mi infez memorial
y
esos pobres sueldos
devengados.
Por ah podr tambin formarse una idea el lector, acerca
de la justificacin de ese decreto, con que le plugo al General
Melgarejo cubrirme de ignominia, sin mas fundamentos que
su palabra
y
voluntad supremas... S, General Melgarejo!
sobre vuestra desnuda palabra tratasteis de presentarme, ante
la faz de la Repblica, como un
infame ; del mismo modo,
hubisteis de desaparecerme en Paria, ni mas ni menos me
hicisteis salir de all para el extranjero, como un foragido...
y
con esto
y
todo, aun no estis satisfecho. General Melgarejo,
pues s que ahora mismo no podis soportar mi nomb-'c Qu
tenis, pues, conmigo? por qu esa implacable zana ?

Es-
cuchad lo que, hablando de los tiranos, dijo un sabio investi-
gador del corazn humano : Se conjetura que Ovidio
fu
<
desterrado de Roma^ por haber visto algo de vergonzoso en
Augusto.
En la edad inedia (agrega el mismo escritor),
cuando le piada al principe no haber tenido testigo sobre un
acto vergonzoso^ le iba uno la cabeza en no ignorarlo todo. Un
hombre sospechoso de sospeclia estaba perdido ... Y bien. Ge-
neral Melgarejo : vos tenis la idea de que mis ojos pudieron
haber visto,
,
lo menos, me tenis como sospechoso de haber
podido sospechar en vos, algo que no decia bien con la gran
nombrada de que gozis como valiente, no es verdad?

H
ah, General Melgarejo, el delito que no me perdonareis jams !

pocas hay, empero, en que dominan de tal modo ciertas


creencias, que no puedeunorevelarciertas verdades, sin expo-
nerse ser condenado por la opinin misma, como fu con-
denado el primer hombre que dijo :

La tierra se mueve.

312

Y vos, D"" Muoz! que no contento con haber redactado
y
autorizado con vuestra firma ese oprobioso decreto, prescri-
bisteis todava en vuestra circular

mayor abundamiento

que se sancionara con promulgacin solemne ,


en cada
uno de los departamentos de la Repblica, la ignominia de
tres antiguos servidores de la patria... Mas, contrayndome
tan solo mi pobre personalidad, cmo haris para justificar,
ante la nacin
y
la historia de BoUvia
,
ese tremendo fallo
supremo (mirad que no es una mera opinin ni un juicio par-
ticular lo que habis emitido)... cmo haris, digo, para acre-
ditar

tambin solemnemente

: que fui yo,


y
no vos ni el
General Melgarejo un

infame traidor
,
y
quien deshonr
la brillante carrera de las armas
,
insult la moral pblica,
relaj todo vnculo de unin
y
de honor
y
caus irreparables
males la sociedad?

Ah tenis una cuestin, que yo
(
quien, hablando en lenguaje oficial, apenas os dignis considerar
como un prestidigitador poltico ) os propongo vos, Seor
Muoz ! representante del Talento al lado del Valor
*
!

ARTCULO 11.
Se me invita ofrecer mis servicios la revolucin.
En medio de las dificultades en que yo escollaba para reti-
rarme de la escena poltica ir pasar algn tiempo en el
Per, se me hacan invitaciones
y
fuertes instancias por algunos
de mis amigos personales, enrolados en la revolucin del Norte,
para que tomara yo parte en la causa que ellos defendan.
H aqu una comunicacin sobre el particular.
Poop, noviembre 21, de 186.
Mi querido amigo :
B
Hoy han variado completamente las circunstancias de la
poltica; los pueblos
y
los hombres han tomado nuevo aliento
1
Nota. En unas medallas
y
monedas que se acuaron en Potos, ao
1866, se hallaban en grupo los bustos, la heroica, del General Melga-
rejo
y
su Secretario general, con el siguiente lema : al valor y ai,
TALENTO.
il>ans, ao 1874. N. C.!

313

para terminar la revolucin comenzada
y
que estaba para
perecer por inaccin
y
tibieza, causa de las desconfianzas por
la investidura de Arguedas. La protesta que ha hecho para no
admitir la presidencia despus de terminada la revolucin, ha
satisfecho todos,
y
todos se unen para ayudarlo.
Me parece llegado el caso de que Vd. haga otro tanto,
porque han desaparecido los justos motivos que tenia Vd. para
no hacerlo. Me parece que debe Vd. escribirle ofrecindole sus
servicios
y
manifestndole las razones que tuvo para no haberlo
hecho antes.
Ya sabr Vd. del acta de Gochabamba protestando sostener
a Arguedas hasta el triunfo de la revolucin.

La toma de Cobija por los jvenes constitucionales, es un


gran triunfo para nosotros, etc.

Garlos Z. Tamayo
*.
OTRA.
Oruro, 25 de noviembre 1865.
Muy apreciado amigo :
Tarde he sabido que Vd. permaneca en Sevaruyo,
y
des-
pus no he tenido una oportunidad para escribirle : ahora mismo
escribo sta sin la seguridad de si llegar sus manos.
Por lo mismo me limito decirle que, puesto que Arguedas
ha renunciado al voto pasivo para la presidencia constitucional,
es llegado el tiempo de que todos los buenos patriotas con-
tribuyan al triunfo de la revolucin;
y
puesto que la domi-
nacin de Melgarejo no puede ser mas espantosa para el por-
venir, es tambin llegado el caso de que todos, absolutamente
todos, nos unamos para derrocarlo.
En esta virtud creo que Vd. deberla ofrecer sus servicios
la revolucin, es decir al pas. Qu nnporta ponerse bajo las
rdenes de Arguedas para este objeto?
1 Cuando el FK Tamayo mo dirigi esta su comunicaiMon, estaba de
sub-prefecto de la provincia do Paria,
y
actualmente se halla emigrado
con toda su familia en el Cuzco.

314

Si Vd. no tiene iiiconviente, sera bueno que diera un salto


por ac

yo no quiero aventurar mis juicios porque tal vez Vd.
no los apreciara bajo el mismo punto de vista que yo.

Vd.
aqu vera los hechos
y
los juzgaria.
Soy de Vd. como siempre, etc.
X***
.
Esto se me deca por los que empezaban tener f en la
Revolucin; pero, al mismo tiempo, otro revolucionario, me
escriba un papelito, que copiado la letra, dice as :

Amigo : cada da conozco mas los hombres. La debili-


dad de sus resoluciones, la flaqueza de sus acciones, causarn
siempre lamina del pueblo. Cada uno quiere ser el primero,
pero sin otro fin que el ser primero
;
sin fuerza para ello, sin
unidad ni pensamiento quiz,
y
por esto cualquier empresa
caer.
Amaos
y
unios
,
dice la Escritura,
y
no hay amor ni
unin. Cundo ser la patria antes que el aspirante domi-
narla! Las dbiles pasiones del hombre son tan orguUosas,
que quieren sobreponerse las de la humanidad
y
su fin.
No ven que el torrente con que va el pueblo su perfeccin,
los arrastra esos miserables como pobres basuras.
Suyo
y
amigo,
Tito Andrae.

Aunque por el estilo de esta ltima carta, pueda parecer un
tanto bblico metafsico su autor, yo estaba con sus ideas,
pensaba lo mismo que l, esto es :

que los prohombres
de la Revolucin, careciendo de patriotismo, acabaran por
causar la ruina del pueblo; as es que me guard bien de
ofrecer mis servicios al General Arguedas,
y
aun de escribir
una sola palabra ninguno de sus altos colaboradores.

Como la. hora cu (ue escribimos estos apuntes, el autor de esa


caria se halla en Bolivia, hemos tenido que dejar incgnito su nombro.
p""
Simn
y^RAMAYO
-315

ARTICULO III.
Veome por finen la precisin de retirarme de Sevaruyo.

Dos
amigos niios me acompaan.
Pasados algunos dias, se nos avis de Potos que, sabedor
el Gobierno del General Melgarejo de hallarnos refugiados en
Sevaruyo algunos oposicionistas su administracin, trataba
de mandarnos tomar. Con tal motivo, tuve que retirarme de
all con dos amigos mios que se hallaban en igual riesgo que
yo, aunque por distintas causales. Era uno de ellos el distin-
guido joven potosino D' Modesto Omiste, escritor liberal
y
muy
comprometido en la malograda revolucin de Potos, como que
en los primeros dias del movimiento habia figurado como
secretario de la jefatura superior. El otro, era D" Simn Ara-
mayo, joven capaz de un generoso sacrificio, como que el
ao 59 habia dado ya en Potos una sealada prueba de ello;
y
ahora, tenia contra s una circunstancia muy particular, que
la creemos digna de ser mencionada.
En un banquete dado en Potos al General Melgarejo, la pri-
mera vez que entr all como Presidente, hubo, como de cos-
tumbre, algunos brindis; se entusiasm con ellos el joven
Aramayo
y
ech tambin el suyo, diciendo en sustancia al
General Melgarejo

que, si obraba bien, sera amigo suyo
;
y
si no, el primero en tomar un rifie un revlver para hacerle
la guerra . Con tal motivo, se disgustaron, naturalmente,
los cortesanos, se acalor mucho alguno de los edecanes,
y
se
retir el General Melgarejo del saln donde esto pasaba; mas,
interpusieron sus buenos oficios algunos Seores, se calm
S. E., que, por otra parte, habia menester de complacer al
pueblo potosino;
y
qued en nada aquella historia. Andando
el tiempo, aconteci la revolucin de Potos, en que tom no
poca parte el joven Aramayo,
y
ya comprende el lector cuan
sobrada razn tenia para tratar de no caer en manos del Gene-
ral Melgarejo, en las circunstancias por las que atravesbamos.

316

ARTICULO
IV.
Estacin en Pasna
y
LJrmiri.
Los tres refugiados en Sevaruyo, emprendiendo nuestra reti-
rada
hacia el Norte, pues que todo el Sud acababa de ser recon-
quistado por las armas del General Melgarejo, fuimos estacio-
narnos de pronto en una finca llamada Pasa
y
sita como un
cuarto de legua de la posta del mismo nombre, que dista cinco
seis leguas del pueblo de Poop. Y hemos tenido bien nom-
brarla con todas estas circunstancias, por encontrarse all dos
cosas curiosas en Bolivia, atento su estado de actual atraso.
La primera es

una mquina de vapor para la fabricacin
de aguardiente de cebada, que, aunque de pequeas dimen-
siones, tiene la particularidad de ser, si no la nica, lo menos
a primera que en Bolivia haya existido movida por el vapor.
La segunda, es un buquecito de vela {la Trinidad), cons-
truido en estos ltimos aos,
y
el nico tambin que haya
surcado las aguas del gran lago de Poop, hablando de buques.
Tanto la finca como los dos objetos que acabamos de indicar,
son de la propiedad de otro amigo nuestro, D" Epifanio Ara-
mayo, hermano del que venia en retirada.
Pasaramos tres cuatro dias disfrutando de la comodidad
y
distracciones que nos ofreca aquel establecimiento, cuando
D". Simn Aramayo se vio en la necesidad de acercarse Potos,
por razones de familia
y
de negocios mercantiles. Con tal
motivo, el D-- Omiste
y
yo quisimos conocer, por via de pasa-
tiempo, el muy nombrado Bao de Urmiri, que nos atrajo
y
sedujo hasta el punto de decidirnos quedar en el pueblecito de
Urmiri por todo el tiempo que nos lo permitiera el General
Melgarejo
;
pues acabbamos de saber que se habia movido ya
de Potos Sucre con designio de emprender su marcha al
Norte
.
> Urmii'i, es un pueblecillo situado al pi de una montaa,
y
una
legua al Este de la posta de Pasa.
Desde all se ve una parte del lago de Poop, por una abertura que
hay en el cordn de cerros que orlan su margen oriental;
y
es especia-
p''
JVIODESTO
pmiSTE
-
317

ARTCULO V.
Tres dias de parada en Oruro.

Viaje
y
arribo k Tacna.
Apenas llevaramos unos 6 8 dias de permanencia en
Urmiri, cuando el sub-prefecto de la provincia, D"" Carlos
Tamayo, que se hallaba la sazn en su establecimento mine-
ralgico del Carmen, sito entre Pasfia
y
Urmiri, nos comunic
la nueva de que al da siguiente iba retirarse para Oruro
llevando consigo toda su familia, porque saba positivamente
que el General Melgarejo se hallaba ya en marcha de Sucre,
y
que bien poda suceder que de un diapara otro cayese alguna
partida suya por los parajes en que nos hallbamos.
Estbamos listos ; tal que al siguiente da dejamos nuestra
mansin
y
fuimos, en compaa del D' Tamayo
y
de su reco-
mendable familia, dar Poop, donde el D"" Omiste
y
yo
descansamos un da.
En la tarde del 17 de diciembre, da mas menos, entramos
la ciudad de Oruro, pocos momentos despus de haber liecho
all su solemne entrada el General Arguedas.
Entre los amigos que se apresuraron avernos, hubo algunos
(uno de ellos el D^ Tamayo) que se empearon en que fura-
oulo digno de verse el que ofrece all el sol, en una larde de verano,
apagando sus rayos en el lago
y
formando en el horizonte los mas vis-
tosos
y
pintorescos celajes que imaginarse pudieran.
Como media milla de aquel pueblecillo est el lugar de los baos,
y
caminando algunos minutos mas, se encuentra un pequeo valle
y
en l una
uerta, cuyos rboles, aunque tau viejos ya, son realmente asombrosos
por su talla en aquella regin tan elevada.
El lugar de los baos, se reduce un estanque mal hecho
y
sin mas
abrigo que una roca; pero tiene la ventaja de hallarse surtido por dos
arroyos do agua cristalina, el uno fri
y
el otro casi hirviente, de modo
que puede uno templar el bao su agrado, como pudiera hacerlo en
una tina.
Si nuestros Gobiernos pudieran ocuparse en hacer menos penoso de lo
que es

el viajar por el interior de Bolivia


cunto partido no
podra sacarse de esas fuentes saludables, en beneficio de los transentes,
como tambin de los habitantes de Poop
y
aun de los de la ciudad de
Oruro!

38

mos saludara! General Arguedas; nos excusrnoslos viajeros,
dndoles buenas razones.
A pesar de todo, seguan los amigos requirindonos, nom-
bre del patriotismo, tomar parte en la contienda
;
y,
franca-
mente, habrame por fin decidido prestar mis servicios, si el
Gobierno revolucionario me llamase dignamente,
y
viese yo
que podia obrar; mas no era eso posible : en efecto, en los
dos primeros dias de nuestro arribo, ya supimos

que el
General Ach, nombrado Inspector general del Ejrcito, habia
sido ajado
y
vilipendiado por el General Prez (Comandante
general de una de las divisiones), en un brindis que ech ste
en palacio delante del General en Jefe
;
que el General Sanjines,
Comandante general de otra de las divisiones, deprima por
su parte, en su crculo privado, los otros generales; que el
D"" Donato Vzquez, encargado de otra divisin, estimando en
poco los anteriormente nombrados, trabajaba su vez para
sobreponerse
todos ellos; en suma, que cada uno hacia
cuanto podia para s
y
en dao de los dems, sin que ninguno
se inquietase por desempear al General en Jefe. Lejos de sto,
hubo comandante general divisionario quien mi compaero
y
yo omos en Oruro, hacer alarde

de haber recibido orden
del General Arguedas para ir con su divisin campar en el
punto A,
y
haberla llevado intenconalmente al punto B, que
se hallaba en direcccion opuesta
;
pero luego supimos, por
otra parte, que lo que habia hecho este Comandante general
con el General en Jefe, habia hecho tambin con l, exacta-
mente, uno de sus Jefes de cuerpo.
H ah por lo tocante al personal del Ejrcito. En cuanto al
material, pudimos formarnos una idea, como podr formrsela
el lector, por estos solos dos hechos, que creemos dignos
de ser mencionados :

En la vspera de la salida del General Arguedas, de la Paz,


mandaba ste acomodar unas municiones de infantera, ha-
ciendo que se colocasen en un mismo cajn paquetes de distin-
tos calibres, esto es, de
1,
de
V4 Y
de
V^
onza, para que as
hubiese, deca l, un surtido de todo. Casualmente entr
verlo un Seor,
y
le observ

que, aunque no era l miUlar,


le pareca que esa mezcla de paquetes en un mismo cajn, no
-
319

poda ser conveniente, por la sencilla razn de que en el mo-
mento del peligro no estaran los soldados ni los oficiales para
ponerse escoger los paquetes que les conviniesen ; obser-
vacin, que dio lugar que se acomodasen dichas municiones
de otro modo.
Otro hecho :

Uno dos dias despus de haber salido de
la Paz el ejrcito constitucional, descubri por casualidad (no
estamos ciertos si el D' Valle algn otro)

que las cajas de
cpsulas derespuesto destinadas para el ejrcito en campaa,
se hablan quedado ah en la Paz, por olvido !
Fuera de esas dos ocurrencias, me llam m la atencin
otra circunstancia : habiendo preguntado yo en Oruro en qu
estado se hallaba la artihera venida de la Paz, se me coniest

que no haban podido traer artillera de la Paz, por falta de


muas ; lo qu era para m tanto mas extrao cuanto que
los revolucionarios de Oruro haban podido llevar
7, mas
piezas, hasta la Paz, muy al principio de la revolucin
y
yendo,
como iban, huyendo del General Melgarejo
;
y
que ahora el
Gobierno provisorio, hallndose tan potente la revolucin,
y
yendo l buscar al General Melgarejo, no hubiese podido
trasportar Oruro ni siquiera los caones que se llevaron de
alU'laPaz.
Algo mas : los jefes oficiales del ejrcito del Sud,
y
varios
particulares que, haciendo sacrificios despus del contraste de
la Cantera, haban venido ayudar los revolucionarios del
Norte, fueron (con una dos excepciones) tan mal recibidos
por stos, que, en su conversacin, no pudieron menos que
quejarse amargamente, expresando que se les miraba

s no
como enemigos, lo menos como personas extraas
y
agenas la cuestin ; lo qu probaba el espritu exclusivista
y
el grado de egosmo de que se hallaban animados los geren-
tes de la Revolucin del Norte.
En fin, en vista de tan desconsolante perspectiva, resol-
vimos, m compaero
y
yo, retirarnos cuanto antes al Per
;
y
nos ocupbamos ya en procurarnos las provisiones necesa-
rias para el camino, cuando se nos present el D'' Tamayo,
que, enterado de nuestra determinacin, se nos insinu nue-
vamente para que, aun cuando no fuese mas que de paso

320
-
caballo

entrsemos la casa de Gobierno pedir rdenes


para el Per al General Arguedas,
y
encarecindonos su em-
peo con estas palabras :

<.\o corts no quita lo valiente .

Veremos hasta maana, le dije,


y
quedamos en eso (era el
19 de diciembre por la tarde).
En la maana del 20, se nos inform que el General Argue-
das, por una parte,
y
su secretario general por otra, se hablan
expresado en trminos poco favorables nosotros, lo cual me
indujo decir mi compaero de viaje : Amigo, antes de
que haya mas historias, hagamos ensillar nuestros caballos
y
partamos.

Estando ya con el pi al estrivo, entr de visita el D'' Eme-
terio Tovar (vecino de Oruro
y
sugeto muy circunspecto); mas,
vindonos de camino, se me expres en estos trminos : Hace
Vd. bien en marcharse, pues s que hay prevencin contra Vd.
por parte de esos Seores.
He recalcado tal vez mas de lo preciso sobre la circunstancia
de no haber tenido yo nada que ver en Oruro ni con el Gene-
ral Arguedas ni con ninguno de su gabinete
;
porque, pesar
de haberme denegado
y
aun resistido buscarlos, mi transi-
toria
permanencia en Oruro sirvi de pretexto para que los
unos
y
los otros, esto es, los del crculo del General Arguedas
y
tambin los del General Melgarejo, forjaran cuentos con
tendencia hacerme desmerecer ante la opinin
*.
1
Entre otros dalos, h aqu lo que, despue? de mi llegada Tacna, se
me escriba all de Bolivia :
Mi querido General
y
amigo :
Mucho he celebrado que en Oruro no hubiese Vd. visto esos... Siguen
tambin ellos el camino de los Argentinos (que dieron el golpe de Estado),
pues no han faltado quienes dijeran que antes de La muerte de Belzu
habia Vd. estado comprometido con l.

Pobres diablos que quieren
darle uno el carcter q-.ie ellos poseen, inventan lo que creen puede
desprestigiar
los hombres que no tienen manchas.
Tambin han hecho circular en Oruro la noticia de que Vd.
y
el
D'
Omiste se han ofrecido servirlos, pero que ya no tenan puestos
que asignarles,
y
lo peor es, que han dicho que habia ofrecido Vd. un

321
-
Fastidiados, pues, mi compaero
y
yo con las habladuras
de palacio,
y
habindonos dado la razn el mismo D-^ Tamayo,
nos apresuramos salir de Oriiro, como lo hicimos, el 20 de
diciembre medio dia.
Nada de particular en nuestro trnsito Tacna, si no fu la
noticia de que, despus de nuestra partida de Oruro, ocurran
all disgustos, que pusieron al mismo secretario general,
D^ Evaristo Valle punto de abandonar su cartera.
El 28 de diciembre llegamos Tacna, donde encontramos
ya emigrados bolivianos. Habindonos preguntado algunos de
ellos si la batalla se dara en Oruro en Sicasica,
y
lo que opi-
nbamos acerca del xito de ella, les contes-amos :

que los
revolucionarios no tenian trazas de aguardar Melgarejo en
ninguno de aquellos puntos,
y
que si iban, como era de pre-
sumirse, esperarlo cerca de la Paz por amor las barricadas,
serian vergonzosamente batidos por el Gsaeral Melgarejo.
Por cierto, que no se necesitaba ser profeta para predecir
todo eso; sin embargo, la franqueza con que manifestamos
nuestro modo de ver las cosa?, disgust los mas,
y
no falt
quien, privadamente, estallara en clera contra m; calificn-
dome de encubierto agente del General Melgarejo :

tan injusto
es el espritu de partido
!
plan de combate, etc., ele.

Bien s yo que no ha sucedido, ni jiodia
suceder as, puesto que ya no pensaba Vd. en pollica, ni con los unos
>> ni con los otros; pero no quiero dejarle ignorar esto, para que cuando
haya lugar pueda Vd. refregarles con sus embustes...
Pedro Jos O. do Aramavo.
21

322
CAPTULO V.
UN OFRECIMIENTO ACERCA DE LA CUESTIN ESPAOLA.

CONCLUSIN.
Como en el captulo anterior he rozado la cuestin de Espaa
en el Pacfico, manifestando al mismo tiempo que nuestro
arribo Tacna tuvo lugar en los ltimos das del ao 65, esto
es, cuando la escuadra espaola bloqueaba los puertos de
Chile,

parece natural satisfacer al lector acerca de mi pro-


ceder en dicha cuestin. Al efecto, me permito reproducir
aqu las siguientes comunicaciones :
Tacna, 28 de enero, 1866.
Al Seor Z>". Juan de la Cruz Benavente, ministro pleni-
potenciario de Bolivia en Lima.
Seor
y
amigo de mi distinguido aprecio :
Me tiene Vd. ya por ac, haciendo al fin de la jornada lo
que pensaba hacer antes de empezarla.
Debe Vd. recordarlo : no hace 11 meses todava que, de
regreso de Europa, tuve el placer de saludar Vd. en esa ciudad;
que mi propsito era quedarme aqu en Tacna mientras se
despejara algn tanto el tenebroso horizonte poltico de Bo-
livia, pero que vari de determinacin cediendo las amis-
tosas refle.xiones de Vd. Y cmo no? Ellas me parecieron tan jui-
ciosas, patriticas
y
convincentes, que las acept con el mayor
agrado. No me pesa; porque, por amargos que hayan sido
los frutos que saboreara yo en mi cruzada por la tierra que
-
323

nos vio nacer, me queda al fin la ntima conviccin de haber
ido llenar all difciles deberes,
y
tambin el orgullo (perm-
tame Vd. esta expresin) de haber podido conservar mi espada
libre de toda mancha.

Gracias Dios
!
Habr empero de contentarme con quedar ac de simple
espectador de los sucesos de nuestra desgraciada patria
y
de
los que se preparan en las costas del Pacfico, ahora que se
lanza ellas nuevamente el Len de Iberia?
j) El concepto que acabo de insinuar dar Vd.
quiz una
idea de que abrigo sentimientos de aversin
y
de odio hacia la
Espaa
y
los Espaoles; mas no es as.

Voy explicarme.
He estado por dos ocasiones en Espaa, ya con carcter
oficial, ya tambin como uno de tantos viajeros,
y
habiendo
mediado mas de tres lustros entre mis dos viajes. Con tales
motivos, he podido formar un juicio concienzudo de lo que es
el pueblo espaol respecto las diversas secciones hispano-
americanas,
y
puedo asegurar Vd. con toda mi alma

que,
despus de haber tratado los Espaoles en Espaa, he apren-
dido estimarlos
y
hacerles justicia

. Digo he aprendido,
porque antes de haber estado all por primera vez, participaba
yo de las ideas equivocadas
y
de esa especie de prevencin
(la verdad sea dicha) de que se resienten aun nuestras rep-
blicas contra la antigua metrpoli, desde la guerra de nuestra
emancipacin. Me abstengo de entrar en la filosofa de si hay
razn para ello,
y
voy tan solo un hecho,
y
es : que los Espa-
oles nos tienen, en general, mejor voluntad que nosotros
ellos; que sienten de corazn nuestro malestar
y
desearan
vernos en paz
y
prosperidad ; en una palabra, que un Ameri-
cano, en el seno de Espaa, encuentra todo aquel cario con
que una madre agasaja sus hijos.
Penetrado como estoy de esta verdad, es natural, es justo
que concibiera mi vez sentimientos de benevolencia, de re-
conocimiento
y
aun de respeto por los Espaoles, mxime
cuando he visto ltimamente el vigor con que el comercio
y
la
industria empiezan desarrollarse en aquella nacin
;
y
esto,
pesar de sus defectuosas instituciones
y
de su gobierno,
peor que aquellas quiz No sin razn dijo alguno que todo
habia concedido Dios Espaa, menos gobierno. Cierto
;
porque

324

un mal
gobierno ni la sucesin de mucbos malos gobiernos,
no pueden
constituir
gobierno.

Pero qu es lo que
pretende la Corte de Madrid,
qu se
propone,
adonde va?
Aun no se haban borrado los vestigios de la malograda
expedicin que en 18/i5
prepar con destino las costas del
Pacfico,
de acuerdo con el General Flores, cuando intenta, en
triple alianza, subyugar Mjico; acomete en seguida la recon-
quista de Santo Domingo, ya por s sola : pasa luego buscar
querella con el Per
y
por fin con Chile, bajo ftiles
y
aun
ridculos pretextos. Qu quiere, pues?

Si se hallaba animada de buenas intenciones,


y,
conocieido
como debia conocer las susceptibilidades de estas sus antiguas
colonias, deseaba arreglar de buena f sus negocios en el Pa-
cfico, por qu no encomend la misin alguno de tantos
Jiombres dotados de circunspeccin, de saber
y
probidad que
abundan en Espaa,
y
no que fu elegir precisamente, para
el desempeo de tan delicado cargo, hombres de hecho, arre-
batados
y
tercos como Mazarredo, Pinzn
y
Pareja? por qu
autoriza flagrantes violaciones del derecho internacional?...
))
Pero no necesitamos los Americanos ocuparnos en hacer
increpaciones la Corte de Madrid. Ah estn los diarios mismos
espaoles que lian censurado bien alto las aberraciones
y
des-
acordadas medidas de ese Gabinete respecto Santo Domingo
y
la cuestin con el Per. Y no se diga que ese descontento
sea solo la expresin apasionada calculada de algunos perio-
distas de la oposicin
;
es el grito de la Nacin.
Hace poco mas de un ao que estuve en Espaa,
y
no hubo
ciudad centro importante de poblacin por donde yo pasase,
en que no se oyera murmurar sobre los compromisos innece-
cesarios que la Corte acarreaba la nacin por lo tocante al
Per.
j>
Eso es tambin un hecho
y
una razn de ms para que no
pudiera yo malquerer al pueblo espaol.
Aturde ciertamente
y
es difcil de comprender, cmo el
Gobierno espaol ha podido tener la insensatez de desatender su
frtil, rico
y
variado suelo, precisamente cuando empezaba ste
progresar
y
pareca que iba nivelarse con los Estados flore-

325

denles de Europa, por venir buscar
aventuras en Amrica,
cuya posesin en otro tiempo le cost al fin su propia ruina.
1
Rara ceguedad
!

Cierto, que los malos gobiernos no solo
no saben aprovechar de las lecciones del pasado, sino que pa-
rece que hasta de memoria carecieran.

No faltanaqu quienes opinen que la cuestin de Chile con


Espaa no es ni puede considerarse como americana, siendo
as que el Gobierno espaol ha declarado explcitamente que no
abriga designio alguno de reconquista. Tambin Napolen IK,
al invadir el territorio Mejicano, declar en alta voz : Que no
pensaba variar la forma de (jubiernu en aquella repblica
;
y

qu hemos visto?
j>
Es verdad que el Gobierno espaol se retir al principio de
aquella cuestin.

Fu empero por respeto la autonoma de
Mjico, tan solo por los zelos que le causara la preponde-
rancia que tomaba en su vuelo el guila imperial?

Dgalo
Santo Domingo.
)) Devolvi al Per las islas de Chincha; pero fu porque
qued satisfecha su avidez con los tres millones de pesos de
indemnizacin, porque, habiendo oido el grito de alarma que
lanzaron las Repblicas vecinas,
y
considerando que, entre
ellas, Chile era la que mas cuidados podia darle, crey conve-
niente desembarazarse por lo pronto del Per, mientras impo-
na la ley Chile? Y ntese tambin que las empresas sobre
Santo Domingo
y
el Per se acometian en circunstancias en que
pareca ya casi irremediable la excisin de los Estados unidos,
pesadilla de las testas coronadas.
Felizmente la Union se halla restablecida
;
podemos pues
considerar garantizada, por estaparte, la existencia de nuestras
tiernas
y
debilitadas repblicas,
y
que las aspiraciones de la
Corte de Madrid se hallen ya reducidas las ventajas efmeras
de un simple lucro
y
de una vanidosa ostentacin de poder
naval en el Pacfico, imponiendo condiciones humillantes
estas dbiles naciones.
>>
Convengamos en que tales,
y
no otras, son al presente sus
aspiraciones; pero qu! las naciones solo tienen que cuidar
de lo material de su territorio ? Y su honor, su dignidad, su de-
coro,

no son acaso bienes de igual importancia que acjuel ?

326

j> Ayer no mas se empebala corona de Castilla en humillar
al Per,
y
hoy pretende hacer otro tanto con Chile. Y si esto
no es,
para el dia de maana, una igual amenaza las rep-
blicas vecinas de Chile
y
el Per, cundo habria de considerarse
llegado ese caso ?
,
por ventura, habremos de tener la can-
didez de esperar que se hayan consumado las humillaciones,
como se ha consumado en Mjico la usurpacin?
Cierto es que, si bien se examinan las cosas, la culpa no es
exclusivamente del Gabinete de Madrid
;
es tambin,
y
en gran
parte, nuestra.

Nuestras disensiones intestinas, que consti-
tuyen, por decirlo as, nuestro modo de ser habitual, han dado
lagar que las naciones fuertes de Europa nos estimen en poco,
nos desprecien. Por otra parte, los Gobiernos sud-americanos,
as el de Buenos Aires, como el de Chile, el de Bolivia, el del
Per, etc., en vez de consagrarse labrar la felicidad de sus
respectivos pueblos, solo han consumido sus fuerzas en daar
h sus vecinos perturbar cuando menos su reposo.
)> Divididos siempre los hispano-americanos en fratricidas
guerras, hemos hecho todo lo posible para debilitarnos recpro-
camente
y
desacreditar porfa nuestras Repblicas nacientes,
y si alguna ha habido que tuviera la suerte de alzarse prs-
pera en medio de la ruina
y
postracin de las dems, solo ha
sido para que diera el escndalo de abusar injusta de sus
ventajas,
y
desor altanera la voz del derecho
y
de la razn....
No es empero el momento de hacer reminiscencias de este g-
nero, cuando se trata de evitar males de mayor trascendencia
y
que afectan el inters
y
honor americanos.
S ; mi juicio, dir mejor mi modo de sentir, la cuestin
es altamente americana.
Tengo motivos para creer que sienten del mismo modo todos
los Bolivianos actualmente residentes en Tacna, que no son
pocos
;
y
aun podra asegurar Usted, sin temor de aventu-
rarme demasiado, que son tambin esos mismos los sentimientos
de Bolivia toda, cuya voz se halla hoy desgraciadamente aho-
gada por la guerra civil. no ser esto, no me cabe la menor
duda que ella habria dado ya conocer Chile, al mundo en-
tero, que sus hijos son, mas que Bolivianos, Americanos.
Por fin, Seor Benavente, sabe Vd. que desde mis tiernos
-
327

aos he servido nuestra patria en la carrera de las armas,
y
que
algo conozco el oficio.

Sabe Vd. tambin que h cerca de un ao fui elevado


la
alta clase de General
;
posicin que 7W di en el fondo
gran im.
portancia
, y
que si no la renunci desde luego (como lo
hice tres aos antes, pudiendo obtenerla quiz bajo mas lison-
jeros auspicios), fu porque esa imprudente renuncia, en las
crticas circunstancias que atravesbamos, me habria con-
ducido al ostracismo tal vez al cadalso, dejndome en
todo caso en completo anulamiento
y
sin provecho alguno de
la patria ni de los principios que se trataba de hacer im-
perar.
Fuera de eso, Seor Benavente, si en varios combates he
tenido la fortuna de participar de los laureles de la victoria,
envainando despus mi espada con honor, puedo decir que
tambin s esgrimir una bayoneta, como simple soldado
; y
es en esta condicin que quisiera tuviese Vd. la bondad de ofre-
cer mis servicios al Gobierno del Per (ligado hoy al de Chile),
mientras dure el presente conflicto suscitado por la Corona de
Castilla.
Cuando la idea del deber hace latir el corazn, debe el
hombre seguir ese impulso sin pararse en etiquetas ni fijarse
en razones de conveniencia. Si la geografa establece lmites
entre Bolivia
y
las Repblicas vecinas, el americanismo las hace
desaparecer para que se aproximen ya sea sus gobiernos, ya
sea los individuos que, aunque aislados entre s, se hallan sin
embargo ligados por los vnculos de fraternidad de la gran fa-
milia americana. Creo pues cumplir justamente con un sagrado
deber al ofrecer mis servicios, como Americano, en sosteni-
miento de la causa que defienden las Repblicas aliadas contre
las pretensiones del Gabinete espaol;
y
lo creo as, porque
me lo dice la conciencia
y
lo siente as el corazn.

Con tal motivo, me es grato. Seor Benavente, reiterar


Vd. los sentimientos de consideracin
y
distinguido aprecio con
que he sido
y
soy su afecto amigo
y
Atento, seguro servidor,

O-
S.
M. B.
Narciso CAMPERO.

- :]-28
-
Tacna, 27 de febrero, 186G.
.4/ Seor Prefecto del departamento de Moquegiia.
Seor :
Deseoso de contribuir, como uno de tantos Americanos,
la defensa de los derechos
y
de la dignidad de las Repblicas
sud-americanas, agraviadas, mi juicio, por la Corona de Cas-
lilla en las personalidades del Per
y
de Chile, dirig, hace un
mes, una comunicacin al Seor Ministro plenipotenciario de
Bolivia en Lima, pidindole que tuviese bien ofrecer mis
servicios al Gobierno del Per, en los trminos expresados
en dicha comunicacin.
No habiendo empero dado curso mi solicitud el expre-
sado Seor Ministro, por consideraciones que no estn de
acuerdo con mi modo de pensar, me tomo la libertad de
recurrir hoy la bondad de V. S., para que se digne acoger
y
hacer efectivo mi ofrecimiento, elevndolo al Gobierno Su-
premo del Per, tal cual se halla consignado en la comunica-
cin que en copia acompao.
Con tal motivo, cbeme, Seor Prefecto, el honor de pre-
sentar V. S. mis respetos como su
atento servidor,

Q. S. M. B.
Narciso CAMPERO.

Tacna, abril 4 de 1 806.
Seor General boliviano D Narciso Campero.
El Sr. Secretario de Estado en el despacho de la Guerra
y
Marina en oficio de 25 de marzo prximo pasado, me dice lo
que sigue :

S. E. el Jefe supremo, cuyo conocimiento tuve el honor


de elevar la nota de V. S. fecha del
U,
n
39,
que acompaa
la solicitud del General boliviano D". Narciso Campero,
ofre-
-
329

ciendo sus servicios mientras dure la presente guerra con


Espaa, me ordena decir V. S. en contestacin, que el

Gobierno del Per tendr en cuenta los patriticos ofreci-


mientos de aquel General
y
los utilizar en la primera opor-
tunidad.

Que trascribo V. para su conocimiento
y
dems fines.
Dios guarde Vd., etc.
Garlos ZAPATA.

330

CONGLUSION.
Mientras los emigrados bolivianos residentes en Tacna (pues
todos reunidos en cuerpo habamos hecho, poco despus,
igual ofrecimiento) nos disponamos para ir defender el
puerto de Arica, bajo las rdenes de la autoridad departa-
mental,

remaneci la escuadra espaola en las aguas del
Callao,
y
se decidi all la cuestin, por el famoso combate
naval del Dos de Mayo

,
quedando as anulados los ofreci-
mientos de la emigracin boliviana.
Para entonces, el Gobierno del General Melgarejo se habia
adherido ya la alianza Per-Chilena, cuyo ttulo, apenas
hubo pasado el conflicto exterior, dirigi su zana contra la
emigracin boliviana pidiendo al Gobierno del Per el aleja-
miento de varios de los individuos que la componan. Dcil
esta exigencia el Gobierno de la dictadura, dict la medida;
y
esa emigracin,
que tan decidida
y
patriticamente habia
ofrecido sus servicios en los momentos mas crticos, qued
sujeta

quien lo hubiera credo!

la mas dura de las
condiciones : la de un proscrito sin garantas, ni en el mismo
lugar de su asilo.... Oh Coronel Prado ! que, realizando la mas
hermosa de las revoluciones,
y
cubrindoos de tanta gloria en
la cuestin del Pacfico, habis restituido al Per su honra
nacional,
y
salvado la dignidad de las Repbhcas sud-ameri-
canas; permitidme que, fiando el pecho la bondad con que
en meses pasados os dignasteis prestarme atencin en Lima,
os diga (por lo mismo que amo vuestra gloria) : que, si la
Alianza os exalta, os deprime el aliado.
Que no os disuene, ilustre Coronel Prado, la expresin
franca de un proscrito que, prximo ya dejar el suelo de su
actual asilo, hace los mas sinceros votos por la prosperidad de
la
Nacin Peruana,
y
porque jams se empae el brillo de
vuestro nombre!
Narciso Campero.
>y Tacna, marzo, 1867.
<
-
331

POST-SCRIPTUM
Gomo los apuntes histricos que preceden, van
ver la luz pblica mas tarde de lo que yo pensaba,
y
tal vez de lo que convenia, considero indispensable
el poner de manifiesto las causas que han motivado
tal demora :
Terminado aquel trabajo principios del ao de
1867, presentseme una dificultad, la de propor-
cionar los precisos fondos para los gastos de im-
presin, etc.

dificultad, que se propuso allanar
mi compaero
y
confidente en la proscripcin D"" Mo-
desto Omiste.
Habiendo adquirido en su pas natal, Potosi, alguna
prctica en las operaciones mercantiles, se contrajo
este ejercicio en Tacna luego que all nos insta-
lamos. A la poca de que se trata (principios de 1867)
haba ya hecho el D' Omiste algunos pequeos
negocios con la casa de los Seores Pcard
y
G*
de dicha ciudad,
y
tal ttulo pidi estos Seores,
el servicio de que recomendasen su casa de
Pars el asunto en cuestin, es decir, el pago de los
gastos arriba expresados. Los Seores Pcard
y
G*
se prestaron ello,
y
en esta virtud exped yo
Pars el manuscrito al cuidado de un amigo mo,
Mr. R. Leperche, quien hice el encargo de enten-
derse con los impresores
y
artistas que hubiesen de
ejecutar el trabajo material de la obrta.
Mr. Leperche, con su acostumbrado celo, trat
desde luego de cumplir el encargo; mas tropez en

332

el
inconveniente
de que la suma asignada para dichos
gastos no
alcanzaba
cubrirlos ni con mucho,
y
tuvo
que
suspender
la publicacin,
dndome en seguida
el
correspondiente
aviso.
Andando el tiempo, se anunci la guerra franco-
prusiana, que debia absorber completamente la aten-
cin de M''.
Leperche, como que era Comandante
del cuerpo de estado mayor,
y
entreg el manus-
crito mi amigo el D'' vlariano Baptista, que
la
sazn se
hallaba en Paris.
Terminada
la guerra, resolvi el D"" Baptista re-
gresar
la patria,
y
pas el manuscrito manos de
otro amigo mi, el D' Antonio Quijarro, quien lo
conserv en su poder hasta mi llegada Europa,
principios de 1872.
Tratando yo entonces de recoger aquel trabajo para
darlo de una vez la prensa, el D' Quijarro, que
se hallaba en visperas de emprender su viaje de
regreso Amrica, me hizo la siguiente propuesta :

Llevar consigo el manuscrito para publicarlo por


artculos en el Nacional de Lima, de que era
corresponsal ; lo cual (me decia) le proporcionarla
l la ventaja de poder suministrar por algn tiempo
abundante material aquel diario,
y
mi la de ahor-
rarme los gastos de impresin, sin perjuicio de que
mas tarde podran reimprimirse aqui en Europa di-
chos artculos en un volumen como yo lo deseaba.
Acept la propuesta con mucho agrado,
y
parti
el D"" Quijarro llevando consigo el manuscrito.
Mas, pesar del inters
y
vivos deseos del D' Qui-
jarro, no pudo realizar su pensamiento
y
me de-
volvi con sentimiento el manuscrito, segn apa-
- -
333

rece del tenor de una de las copias que abajo se
registran, en apoyo de la presente relacin
IMPRIMERIE
de
L-ILLUSTRATION
j^l'dl'STE MARC
Pars, le 8 fvrier 1868.
2,
BCE deYerneiil, 22.
M. R. Leperche, Pars.
Monsieur,
Les renseignements relalifs Timpression du
livre de M. le general Campero sont de nalure trs-
complexe ; ils ont exige plusieurs jours de d-
marches, en ce sens qu'il ne s'agissait pas seulement
d'imprimer un texte, comme cela reutre dans nos
habitudes, mais qu'il a fallu, de plus, s'enqurir au-
prs des artistes qui seraient chargs de dessiner
les porlraits et les planches, auprs de Fimprirneur
des gravures, auprs du relieur, etc., pour ce qui
les concerne chacun dans leur spcialit.
J'ai runi tous ees renseignements, et je suis en
mesure de vous donner, non pas une valuation ri-
goureusement dfmitive, mais bien un devis assez
proche de l'exactitude, et ne pouvant tre sensible-
ment modifi, en plus ou en moins, que par des causes
impossibles a prvoir jusqu'ici.
Je vous serais trs-reconnaissant, monsieur, si
vous vouliez bien prendre la peine de passer au
bureau de
l'imprimerie, le jour qu'il vous plaira
choisir (lemardi, de 3 6 except)
;
je pourrais vous
donner la toutes les explications de dtail ncessai-
res, qu'il me serait difficile de grouper avec ciarle

334
-
et sans
ren omettre dans une lettre mme longue-
ment
dveloppe.
Veuillez agrer, monsieur, mes salutations em-
presses.
Blaisot,
Pour M. Aug. Marc.
Paris, ce 3 juin 1869.
M. Mariano Baptista, Paris.
Monsieur,
J'ai l'honneur de vous faire parvenir, en mme
temps que cette leltre, le manuscrt de l'ouvrage de
notre ami Campero.
J'yjoinsmaphotographie, envousprant de nepas
oublier de me donner la vtre des qu'elle sera faite.
Je vous remercie mille fois d'avoir bien voulu
me remettre lundi un exemplaire de celle de ma-
dame Linares.
Agrez, monsieur, l'expression de mes sentiments
les plus distingues et bien dvous.
R. Leperche.
cole Militaire ou 33, avenue de la Motte-Piquet.
P.-S. Je n'ai pas de photographie en uniforme
autre que celui de capitaine. II m'est tellement dsa-
grable de poser que j'ai renonc m'en faire faire
en chef d'escadron.
R .
o
1
Nota de N. C. :
En un opsculo sobre instruccin pblica que di luz en Sucre ao
1857, bajo el ttulo : Proyecto de Revolucin, hube mencionado ya
i
Mr. Leperche, por lo imporlantei eervicios que me haba presta-
El Capitn
p.
Leperche
(nCiY TENIENTE CORONEL)

335

Cobija, octubre SCbde 1872.
Seor General D. Narciso Campero.

Londres.
Mi distinguido amigo :
Desde mi llegada de Europa he estado en con-
tinuo movimiento Ya pasar Potosi, donde
poseo una imprenta,
y
me ocupar seriamente de la
edicin de nuestro boceto histrico. Es para mi sen-
do en la Escuela de estado mayor de Pars, como alumno l
y
yo auditor
externo de ella, durante los aos 53
y 54; y
aprovecho hoy con placer de la
ocasin que se me presenta, para refrescarlo en la memoria de mis com-
patriotas, quienes se dirige especialmente el contenido do mi Post-
Scriptum.
Nada dir de las eminentes virtudes cvicas
y
militares que caracte-
rizan Mr. Leperche, porque seria ello ageno de este lugar,
y
tan solo
har mrito de la siguiente circunstancia : que M'. Leperche, aunque
nunca ha estado en Bolivia ni la conoce sino de nombre, ha abrigado
respecto ella los mejores deseos. Ese sentimiento d lugar que l
concibiera, desde la poca arriba citada, cierta especie de entusiasmo por
el Sr. Linares, sin haberlo jams visto ni tratado:
y
de ah nace tambin
el homenaje que hasta hoy rinde la memoria de aquel ilustre Boliviano
en la persona de su virtuosa
y
tan recomendable viuda Verdad es,
por otra parte, que no soy el nico Boliviano que, en justa reciprocidad,
sepa apreciar Mr, Leperche debidamente. H aqu un rasgo epistolar
trazado en honor suyo :
Pars, agosto 8 de 1871.

Seor D"" Narciso Campero.



Sucre.

M'.
Leperche (ahora Teniente Coronel) se ha comportado noble
y
he-
roicamente en ambas campaas

la exterior,
y
la de Pars

. Es uno
de los jefes mas recomendados del ejercito francs. Est otra vez al lado
del General Bourbaki en Lyon.
Salud.

Su afectsimo,
M. Baptibta.

336

sible en
extremo no
haber podido hacer esto con
mas
anticipacin,
siendo asi que yo tengo el mas
vehemente
deseo de que esas
apuntaciones vean la
luz
pblica
;
confo en que Vd. no dudar de la sin-
ceridad de
esta
comunicacin
Acepte
Vd. la seguridad del afecto con que soy
su
amigo
decidido
y
su atento S. S.
A.
QUIJARRO.

Cobija, agosto 24 de 187S.


Seor D^ Narciso Campero.

Pars.
j) Mi General
y
muy querido amigo :

Un poco atrasada recib su apreciable fechada en


Miln. La contesto lleno del mayor pesar por el des-
cubierto en que me hallo con Vd., respecto de la
publicacin de su interesante escrito, que atri-
buyo todo el valor de un documento histrico. Con-
sidero como una fatalidad lo que me sucede en este
asunto, vindome privado de los medios de satis-
facer la noble ambicin de cooperar en la edicin do
ese escrito que tanto llam la atencin ma desde que
tuve la ocasin de leerlo por primera vez. Esta des-
gracia ha provenido de la
complicacin de circuns-
tancias en que constantemente me he visto envuelto,
desde que vino de Europa. No he podido contar con
un solo momento de reposo causa del mal estado
de mis negocios particulares ; ha sido forzoso des-
plegar suma actividad
y
emprender continuados
viajes los minerales
y
Chile, de donde ahora
mismo acabo de regresar, despus de un tercer viaje.
A esto se agrega que me vi obligado concurrir
las sesiones de la Asamblea reunida en La Paz, con-
vocada nuevamente Sucre para el 30 de Setiembre.
La separacin del amigo Terrazas del diario que
redactaba en Lima, fu un positivo contratiempo que
me priv de la facilidad de ocupar sus columnas,
como ya lo tenia acordado con l. En Chile
y
tam-
bin en La Paz tuve deseos de acometer la publica-
cin; pero me sent arredrado por el enorme precio
que se me pidi, no creyndome suficientemente
autorizado para hacer esta fuerte erogacin sin con-
sultarlo con Vd. previamente. Ahora, en vista de lo
que me expresa Vd. en su ltima carta, encuentro
que lo mas conveniente es devolverle el manuscrito
con harto sentimiento de mi corazn. Lo que mas
me aflige es no tener tiempo para hacer las correc-
ciones
y
anotaciones que me propona, por que estoy
de trnsito
y
debo apurarme para concurrir sin de-
mora las sesiones de Sucre. Entre tanto me con-
suela algo la consideracin de que las correcciones
que tenia en mira no eran sustanciales, sino
de
mero estilo
y
en escaso nmero, segn se lo mani-
fest en Londres. El amigo Terrazas que ir en
breve llenar una comisin como jente financiero
y
que tanto estima Vd., podr llenar esta
necesi-
dad con mejor acierto que yo, pues Vd. sabe
que
es uno de nuestros mas hbiles escritores.
Cuando Vd. d luz su preciosa pubhcacion, me
ser muy grato estudiarla con cuidado para emitir
las apreciaciones que naturalmente
se presta.
-
338
-
Dirijo el manuscrito empaquetado casa
de los
Seores Artola de Pars, con especial recomenda
cion para consultar la seguridad
y
la prontitud de
la remisin
Me reitero de Vd. afectsimo amigo,
A. QUIJARRO.
Londres; 11 de febrero de 1874.
3G, Bedfnrd Place, Bloomsbury Square.
Seor Narciso Campero.
Mi estimado amigo :
Los manuscritos que Vd. me confi en la mo-
desta suposicin de que podian ser corregidos, los
he dejado al Sr. Rodrguez con encargo de mandr-
selos inmediatamente.
En el pliego adjunto ellos, encontrar Vd. algu-
nas rectificaciones enmiendas de estilo, que son
las nicas que me han llamado la atencin. Es muy
poco
sin duda
;
pero la culpa no es mia, sino de Vd.
que no ha querido darme trabajo.
Me parece til la publicacin proyectada de esos

Recuerdos

AcLor
y
testigo de muchos aconteci-
mientos, Vd. le toca restituirles su verdadera luz
y
evitar las trascendentales equivocaciones de los
historiadores.
Soy siempre su afectsimo amigo.
M. R. Terrazas.
ndice
Advertencia - . 1
PARTE PRIMERA.
CAPTULO 1.
g
1 .

Viaj e de Kuropa Lima 9
2.

Conferencia con el Seor Benavenle 11
CAPTULO !I.
g
1.

Continucion del viaje. .
.
16
2. Entrevista
y
conferencia con el General Bclzu
18
3. Manifestacin del Seor de la Haz 22
4. El Seor Astigueta
y
su presentacin al General Bclzu 23
340
CAPTULO 111.
PS-
g
1.

Llegada Tacna
y
conferencia con el Cnsul Montero..... 26
2.

Protesta del General Belzu contra Pezet 28
3.
Causas que apresuraron mi marcha Bollvla 31
4.

Aviso aceren de la marcha del General Belzu por Lluta.. 33
5.

Conversaciones con mis amigos Ballivian
y
Rivas 35
PARTE SEGUNDA.
CAPTULO 1.

! .

Salida de Tacna 41
2.

Nuevas noticias respecto al General Belzu.. k'l
3.

Conlinuacion del viaje 43
CAPTULO IL
g
i.

Llegada Oruro,
y
dificultades para seguir adelante 46
2.

Llegada Caracollo
,
y
entrevista con el General Melgarejo.. 48
o.

Marcha del ejercito,
y
mi nomliramicnlo de Ayudante ge-
neral 49
4.

La banda
y
el revlver 51
5.
Sigue el ejrcito su marcha 52
-
341
-
CAPTULO III.
Pg.
i .
27 de marzo 53
2.
Campaa de 6 dias
y
jornada del 27 de marzo en la Paz... 53
3.
Consideraciones sobre el fusilamiento de Corts 64
4. Muerto del General Belzu 68
PARTE TERCERA,
CAPTULO I.
INXIDENTES OCURRIDOS EN LA TARDE DEL 27 DE MARZO, DESPUS DEL
COMBATE.
g
1.

Entre qu gentes estbamos 75
2.

El Prefecto Bustamante
y
el Comandante general Arguedas. 76
3.

Peticin de la viuda de Belzu 78
CAPITULO II.
OCURRENCIAS NOTAIiLES EN LOS LTIMOS DAS DE MARZO Y LOS PRIMEROS
DE ABRIL.
1.

Entierro del cadver del General Belzu 79
2.

La famosa pistola 81
3.
Suceso de Rojas 82
4.

Peticin de un decreto de amnista 84
5.

La sumaria
y
el reclamo 86
6. Solicitud del Srjenlo Vega 88
22.
- 342-
CAPTULO 111.
Pg.
ORGANIZACIN DEL GABINETE 91
CAPTULO IV.
OCURRENCIAS AaECIDAS DESDE LA ORGANIZACIN DEL MINISTERIO.
Art. i.

Cosocuencias inmediatas de la formacin del Gabi-
nete de abril.... 95
Art. II.

Hechos diversos
97
g
1.

La tienda de Maidana,
y
la ventana termmetro
de Palacio 97
2.

El baile eu Palacio 98
.

Lo ocurrido con el Edecn Palma lOO
4.

Efectos del mal ejemplo IDO
I.

Quin mas rojo que yo?... Seamos
unos! 103
H.

El arresto iOb
t>.

La mesa redonda
y
el revlver. .
107
C.
--
Un ultraje 109
7.

Las sbanas del Per 110
.\rt. iii.

Dos palabras sobre el estado administrativo IIT)
IV.

Marcha del Gobierno 118
PARTE CUARTA.
CAPTULO 1.
OCURRENCIAS POSTERIORES L.V SALIDA DEL GOBIERNO.
Ah. 1. Estado de la Paz
y
situacin de la autoridad departa-
menial 125
ji. Estado de la opinin en la ciudad de la Paz 127
III.

Desarrollo do los sucesos
130
-343
-
CAPITULO II.
EL 25 DE MAYO DEL ANO 65 EN LA PAZ 139
CAPTULO III.
DAS 26, 27 Y 28.
g
1 .

Fisonoma de la poblacin 151
2.

Continuacin de ia misma materia 152
3.

Publicacin de Don Pedro Llano. . 154
CAPTULO IV.
RETIKAD.i HAST.A. TAPACAB.