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MARTE

COMO
ARTE
JOFN15 - CIENCIA CREATIVA - 2014
CROMOSOMAS A LA CARTA APLICACIONES MVILES
Una exploracin visual para
comprender nuestro entorno
ms cercano
Jof :: Ciencia creativa :: Mayo 2014
REDACCIN
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EDICIN JOF EN LAS AULAS
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REPORTEROS GRFICOS
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DIRECCIN Y EDICIN
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LUGAR DE EDICIN: Madrid
ISSN: 2254-3651
MANTENIMIENTO WEB
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Javier Maroto
6
Geologa
Marta Prez Folgado
Messinian Salinity Crisis. Cuando el Mediterrneo fue un desierto
18
Tecnologa
Ral De La Puente
Aplicaciones mviles para el laboratorio: TOP TEN+1
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Botnica | Biologa molecular
Rosa Porcel
Cara y cruz de la solanina
52
Biologa celular | Fisiologa
Daniel Moreno
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Respirar lquido, quizs la llave del abismo
Opinin | Divulgacin
Molinos
Por qu me dan miedo los posts divulgativos demasiado largos?
62
Gentica | Biologa Molecular
Carlos Rom-Mateo
Ponga una pizca de evolucin en su investigacin
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Julin Royuela
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Del laboratorio a la cama del paciente
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Biologa molecular | Gentica
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del siglo XIX
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Cultura cientfca | Divulgacin
Laura Morrn
Menuda ciencia
102
106
Geologa
Nahm Mndez
Marte como arte
Por Mrta Prez Folgado (@ikutram)
IMAGEN: ENRIQUE ROYUELA
MESSINIAN SALINITY CRISIS
CUANDO EL MEDITERRNEO FUE UN DESIERTO
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Un desierto? Cmo que un desierto? Quiere
eso decir que el Mediterrneo se sec?
Ciertamente, se sec. Intentaremos aclarar cundo, cmo y por qu
sucedi semejante cosa. Empezando con las aclaraciones del ttulo:
Messinian: en castellano Messiniense, es el ltimo piso del Mioceno,
el periodo geolgico que se extiende entre los 7,25 y los 5,33 millones
de aos (Ma). El evento que nos ocupa, la crisis de salinidad, sucedi
como luego veremos, entre los 5,96 y el nal del Messiniense (5,33
Ma).
Salinity: salinidad, cantidad de sales disueltas en una masa de agua.
Se suele medir en tantos por mil (). La salinidad del Mediterrneo
(alrededor de 38,5) es bastante ms alta que la del Atlntico
(36,5). A travs del Estrecho de Gibraltar entra en supercie agua
atlntica (porque al ser menos salina es menos densa y ota) y
sale agua salada (y por tanto densa) mediterrnea por el fondo. El
Mediterrneo tiene un carcter hdrico negativo; las prdidas por
evaporacin no son compensadas por los aportes uviales. De ah
la importancia de la conexin con el Atlntico y la entrada de agua
desde ste.
Crisis: realmente no considero necesario explicar el signicado de
esta palabra, dada la, ejem, coyuntura actual.
El Mediterrneo es una cuenca marginal, semi-
cerrada, rodeada de masas continentales, y con
una nica conexin con mar abierto (el Ocano
Atlntico) a travs del Estrecho de Gibraltar, con
umbral de 284 m de profundidad y 14 km en su parte
ms estrecha (Fig. 1). La cuenca tiene una extensin
de 3800 km de oeste a este, por 800 km de norte a
sur. Esto supone una supercie de 2,5 millones de
km
2
y unos 3,7 millones de km
3
de volumen. Todo
ello entre los 30 y los 45N. Esta latitud marca una
franja intermedia entre la zona subtropical rida
y seca (norte de frica) y la templado-hmeda a
semirida del sur de Europa, el rea de inuencia de
la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT).
Todas estas circunstancias (cuenca casi cerrada
+ situacin climtica) hacen del Mediterrneo un
mar muy sensible a conservar cambios climticos
en los sedimentos. De hecho, en los sedimentos
mediterrneos del Messiniense de la etapa
inmediatamente anterior a la Messinian Salinity Crisis
(MSC) hay registrados cambios climticos cclicos
relacionados con ciclos orbitales de precesin
(23.000 aos), tambin muy estudiados.
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Figura 1. Imagen del Estrecho de Gibraltar, computerizada a partir de una fotografa del satlite Landsat. La
Pennsula Ibrica queda a la izquierda y el continente africano a la derecha. Se aprecian las ondas que forma
el agua atlntica al entrar en el Mediterrneo (solitones). Imagen cortesa del equipo SRTM, NASA JPL.
CMO EMPEZ TODO
El nombre Messiniense proviene de la ciudad
de Messina, en Sicilia (Italia). All est muy bien
representada la secuencia de rocas evaporticas de
esta edad. Las evaporitas son rocas sedimentarias
formadas por la cristalizacin de sales. Son
fundamentalmente yeso (sulfato de calcio hidratado,
CaSO
4
.2H
2
O) y halita (cloruro de sodio, NaCl, la sal
comn de la cocina), y necesitan que el agua est
sobresaturada en sales disueltas para su cristalizacin.
Sicilia no es el nico lugar actualmente emergido en
el que aoran evaporitas messinienses (Fig. 2). Por
ejemplo en la cuenca de Sorbas (Almera) tambin
se pueden encontrar grandes depsitos de esta
edad, que adems actualmente forman uno de los
pocos karst de yesos del mundo.
Por tanto, hace tiempo que se conoca que haba
depsitos de yesos en cuencas del Mioceno terminal
rodeando el Mediterrneo. Adems, algunos buques
oceanogrcos, entre ellos el mtico Calypso de
Jacques-Yves Cousteau, haban llevado a cabo
perles ssmicos en el Mediterrneo, y en todos ellos
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Figura 2. Distribucin de las evaporitas messinienses (emergidas y sumergidas), y localizacin de los testigos DSDP y ODP
que han extrado sedimentos messinienses (Roveri et al., 2014).
apareca un reector, al que se llam reector M, de
seal muy fuerte y caracterstica, a partir del cual
parecan ascender estructuras parecidas a diapiros
salinos (Fig. 3).
A esas alturas, algunos cientcos ya se lo estaban
planteando: Sera posible que hubiera evaporitas
enterradas a miles de metros de profundidad en
el fondo del Mediterrneo, bajo ms de 2.000m
de columna de agua? Para resolver la cuestin, se
envi en 1971 al Glomar Challenger (ver Buques
de Perforacin Ocenica, en JoF n 12) a perforar
el fondo del Mediterrneo, en una campaa del
DSDP (Deep Sea Drilling Project). Al alcanzarse en
la perforacin el reector M, la velocidad a la que
penetraba el sondeo cambi de varios metros por
minuto a un metro por hora. Una vez extrados
los testigos se comprob la razn: se trataba de
anhidrita (yeso deshidratado), estromatolitos y halita
(Fig. 4). Debido al aspecto marmreo y a que haba
sido extrado del fondo del Mediterrneo, llamaron a
este testigo columna de Atlantis.
A partir de la publicacin de estos datos, y de los
de otra campaa realizada poco despus, en 1975,
surge una explosin de estudios sobre las evaporitas
mediterrneas y las controversias sobre el origen
y signicado de la MSC. Cumplidos ya los 40 aos
del descubrimiento, y despus de numerossimas
publicaciones, se ha llegado a consensos sobre
algunas cuestiones, aunque otras an siguen
abiertas. La mejor manera de resolverlas sera
conseguir perforar el total de las evaporitas en el
fondo del ocano y an por debajo (esto adems, es
de gran inters para las compaas petrolferas), algo
muy solicitado por los cientcos y que el buque
Chikyu sera capaz de hacer (y esperemos que haga
en el futuro).

Vamos a intentar resumir el conocimiento actual de
los datos y acontecimientos de la MSC, centrndonos
en aquellos en los que la mayora de los autores
estn de acuerdo.
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LA CRISIS DE SALINIDAD
Gracias a la ciclicidad de los sedimentos anteriores, y
la ciclicidad interna de los yesos, la MSC se ha datado
entre los 5,96 Ma, momento en que comienza el
aislamiento del Mediterrneo, y los 5,33 Ma, momento
en que se produce la reinundacin. Es decir, 630.000
aos en los que el Mar Mediterrneo estuvo total o
parcialmente incomunicado. Afect a un rea de ms
de dos millones de kilmetros cuadrados y acumul
ms de un milln de kilmetros cbicos (10
6
km
3
) de
evaporitas, con secuencias sedimentarias de ms de
1.600m. Se ha calculado que semejante cantidad de
sales hizo disminuir la salinidad del ocano global en
un 6%.
Aunque se ha debatido mucho sobre la razn ltima
del aislamiento, parece ser que las causas tectnicas
(cierre de la comunicacin) tienen mucho ms
apoyo que las causas climticas (descenso del nivel
del Atlntico), aunque estas ltimas hayan podido
jugar cierto papel en algn momento.
La MSC se desarroll en cuatro episodios principales,
cada uno de ellos caracterizado por condiciones
paleoambientales diferentes. Durante una primera
etapa precipitaron evaporitas en las cuencas ms
someras. En la segunda, durante el mximo de la
MSC, la precipitacin se desplaz a los depocentros
ms profundos. A continuacin, la tercera etapa,
que se caracteriz por uctuaciones ambientales a
gran escala con el Mediterrneo transformado en un
enorme lago de agua salobre. Finalmente, termina la
MSC y vuelven bruscamente las condiciones de mar
abierto al Mediterrneo.
1 etapa: comienzo de la crisis (5,96 5,6 Ma)
Hay que tener en cuenta que la (paleo)geografa
de la zona mediterrnea no era la misma que la
actual. En este momento, el Estrecho de Gibraltar
an no existe y la comunicacin con el Atlntico
se realiza la mayor parte del tiempo a travs de dos
corredores, llamados pasillo Btico (el del norte) y
Rifeo (el del sur) (Fig. 5A), asociados a las cordilleras
Bticas y Rifea. Estos relieves continan elevndose
debido a la tectnica de la zona, que acaba
provocando el cierre de estos pasillos, primero el
Btico, y despus, alrededor de hace 6Ma, el Rifeo,
momento en el que comienza la MSC (Fig. 5B).
Figura 3. Perles ssmicos en diferentes cuencas del Mediterrneo, que muestran el reector M y las estructuras dia-
pricas asociadas a las evaporitas messinienses (Hs et al., 1973b).
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As empieza el depsito de las llamadas Evaporitas
Inferiores, que representan una serie de episodios
de desecacin seguidos de reconexiones parciales.
Este es el escenario necesario para explicar el gran
volumen de evaporitas registradas, ya que una nica
desecacin generara una secuencia evaportica de
nicamente unos 30m de espesor.
Algunos autores piensan que se estableci una
especie de competencia entre la tasa de erosin y
la tasa de levantamiento tectnico postorognico
en las zonas Btica y Rifea, de forma que a veces
podra pasar agua Atlntica (no era necesaria mucha)
y a veces no. Esta situacin se mantiene alrededor
de 360.000 aos.
2 etapa: apogeo de la crisis (5,6 - 5,55 Ma)
En el acm de la MSC, la conexin se cierra
completamente, y el Mediterrneo registra una
enorme cada del nivel del mar (de ms de 1500m
para algunos autores), de manera que no slo
las cuencas marginales quedan expuestas, sino
tambin las zonas ms profundas (Fig. 5). Al quedar
los sedimentos de forma subarea comienza una
importante etapa erosiva, que queda reejada como
una discontinuidad (la discontinuidad Messiniense)
en el registro sedimentario, seguida de evaporitas
resedimentadas y halita. Grandes ros de la poca,
como el Rdano y el Nilo formaron caones muy
profundos, al cambiar radicalmente su nivel de base,
que actualmente estn rellenos de sedimentos del
Plioceno (Fig. 5C).
Aunque durante la primera etapa pudo haber
momentos de grandes zonas completamente
desecadas, es en esta segunda etapa cuando
verdaderamente la prctica totalidad del Mediterrneo
fue, durante al menos unos cincuenta mil aos, un
desierto.
Asociado al cierre de los corredores que separaban
frica y Europa, y especialmente durante esta
segunda etapa de la MSC, se produjeron intercambios
de fauna (Fig. 6). Sobre todo roedores de origen
europeo que pasaron a partir del Negeno a vivir en
el norte de frica, y roedores de origen africano que
se encuentran en el sur de Europa desde nales del
Mioceno. Pero no solo micromamferos consiguieron
atravesar; tambin en diferentes momentos del
Mioceno nal pasaron primitivos hipoptamos (estos
podran hacerlo incluso si hubiera alguna pequea
zona sumergida) y camellos, que actualmente
se encuentran fsiles en diferentes yacimientos
espaoles.
3 etapa: Lago Mare (5,55 - 5,33 Ma)
Ahora el escenario es completamente diferente. Se
desarrollan, por toda el rea mediterrnea, ambientes
lacustres someros caracterizados por aguas dulces o
salobres, puntuados en algunas zonas por eventos
evaporticos con forzamiento orbital por precesin,
que dan lugar a las Evaporitas Superiores. Este
ambiente, bastante nico, se conoce como Lago
Mare.
El aporte de agua dulce, y con l la fauna (foraminferos
y ostrcodos) y ora (nanofsiles calcreos) que
caracterizan a los sedimentos del Lago Mare, vino
del norte, del mar Paratetis, que posteriormente
redujo su profundidad y extensin, y cuyos restos
actuales constituyen el mar Negro, el mar Caspio y
el mar de Aral (Fig. 5).
Estas tres etapas no estn representadas por igual
en toda la cuenca mediterrnea. Aparecen muy
bien denidas en Sicilia, por ejemplo, y se deducen
en otras reas marginales, pero la mayora de
lo que sucedi en reas ms profundas se sabe
por las (ahora abundantes) lneas ssmicas a lo
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Figura 4. Ejemplos de testigos con evaporitas, perforados por el
Glomar Challenger en 1971. A) La Columna de Atlantis. B) Otras
litofacies evaporticas. C) Testigo de halita D) y E) Halita vista al
microscopio. (Hs, 1983).
largo del Mediterrneo, ya
que de momento solo se
han conseguido perforar las
primeras decenas de metros
de las Evaporitas Superiores.
No se ha alcanzado la
discontinuidad Messiniense, ni
se han perforado las Evaporitas
Inferiores.
Sin embargo, el brusco nal
de la MSC se detecta a lo largo
y ancho de todas las zonas,
onshore y ofshore.
4 etapa: la reinundacin del
Plioceno (5,33 Ma)
El nal de la MSC marca
tambin el nal del Messiniense
y el comienzo de una nueva
etapa geolgica, el Plioceno,
primer piso del Negeno.
Esta inundacin es un evento instantneo
(geolgicamente hablando) y sincrnico, como ha
sido probado en muchas secciones sedimentarias
y testigos ocenicos, en todo el Mediterrneo. En
un abrir y cerrar de ojos geolgico, vuelven las
condiciones de mar abierto, registradas como limos
y arcillas tpicos de ocano profundo.
Esto implica que hubo un colapso en el umbral
de Gibraltar, y un ujo catastrco a travs de l,
que rellen el Mediterrneo en un corto lapso
de tiempo. En el fondo del Estrecho de Gibraltar
existe un profundo can, que nace en el Golfo de
Cdiz, que incide ms de 250 m sobre el resto del
suelo ocenico y tiene ms de 200 km de largo.
Se pensaba que su origen se deba a erosin uvial
durante la desecacin (segunda etapa), pero ahora
algunos investigadores piensan que su morfologa
se podra explicar por la erosin de las aguas de
la reinundacin de forma que ese can sera el
resultado del traumtico relleno del Mediterrneo al
nal de la MSC.
Usando la morfologa del can, actualmente
sumergido, son capaces de modelizar cmo habra
sido dicha inundacin. Las cifras que obtienen son
Figura 5. Paleogeografa de la zona mediterrnea antes, durante y despus de la MSC. Se aprecian las zonas emergidas (color blanco),
y las zonas sumergidas de corteza continental (gris claro) y de corteza ocenica (gris oscuro). A) Tortoniense Superior/Messiniense
Inferior
B) Messiniense Superior, desarrollo de la MSC. Se observan las zonas desecadas y los caones uviales erosivos C) Plioceno, situa-
cin despus de la reinundacin D) Situacin actual. Modicado de Jolivet et al. (2006) y Soria, J. M. (2007).
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Figura 6. Paleogeografa de la zona del
Estrecho de Gibraltar, en diferentes
momentos del Mioceno Superior. Las
lneas de puntos reejan los pasos
de fauna entre frica y el continente
europeo.
De abajo a arriba:
8Ma. Tortoniense Superior, se aprecian
los pasillos Bticos y Rifeo / 6,2-5,9Ma.
Messiniense, comienzo de la MSC /
5,5-5,3Ma. Apogeo de la MSC / 5,3Ma.
Reinundacin del Plioceno / 5,2Ma.
Plioceno Inferior, ya est formado el
Estrecho de Gibraltar.
(Gibert et al, 2013).
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Figura 7. El relleno del Mar Mediterrneo. Ilustracin de
Guy Billout (Gibert et al., 2013).
espectaculares: deducen que los caudales
implicados fueron del orden de cien millones
de metros cbicos por segundo (10
8
m
3
/s, tres
rdenes de magnitud ms que la descarga
actual del Amazonas) y las velocidades de
erosin de 0,4m al da. El 90% del agua habra
sido transferida en un periodo de unos pocos
meses a dos aos. El aumento del nivel del mar
en el Mediterrneo pudo haber sido de ms de
10m al da.
Increble. Y no muy difcil de imaginar como
una gigantesca catarata entre las dos costas,
tal y como hizo el ilustrador francs Guy
Billout (Fig. 7). Sin embargo, es probable que
en realidad fuera ms bien como una enorme
cascada en rampa (con una pendiente de
entre el 1% y el 4%), de varios kilmetros de
ancho, descendiendo del Atlntico al reseco
Mediterrneo.
Los acontecimientos relacionados con la MSC
fascinan a cientcos y no cientcos, entre otras
razones porque desde que a mediados del S. XIX se
estableci el actualismo como una norma general
a seguir en geologa (el presente es la clave del
pasado), nos sentimos un poco descolocados y
expectantes cuando nos encontramos con eventos
que parecen ser nicos; eventos que suponen
un reto interpretar porque no tenemos con qu
compararlos. Sucedi con la interpretacin del lmite
K/T, y sucede tambin con la Crisis de Salinidad
Messiniense. Pero ello no hace sino incrementar
las ganas y curiosidad de los investigadores. Ahora
ya sabemos que el Mar Mediterrneo se sec, y
que (debido a la tectnica) puede volver a suceder,
aunque podis estar tranquilos; es probable que
pasen millones de aos.

BIBLIOGRAFA
Garca-Castellanos, D. & Villaseor, A. (2011). Messinian
salinity crisis regulating by competing tectonics and
erosion at the Gibraltar arc, Nature, 480, 359-363.
Garca-Castellanos, D. et al. (2009). Catastrophic ood of
the Mediterranean after the Messinian salinity crisis,
Nature, 462, 778-782.
Gibert, L. et al. (2013) Evidence for an African-Iberian
mammal dispersal during the pre-evaporitic
Messinian, Geology, 41, 691-694.
Hs, K.J., Cita, M.B. & Ryan, W.B.F. (1973b). The origin of
the Mediterranean evaporites. Initial Reports of the
Deep Sea Drilling Project, 13, II, 1203-1221. US Govt.
Printing Ofce, Washington
Hs, K.J. (1983). The Mediterranean was a desert. A voyage
of the Glomar Challenger. Princeton University
Press
Jolivet, L. et al. (2006). Litospheric-scale geodynamic
context of the Messinian salinity crisis, Sedimentary
Geology, 188-189, 9-33.
Krijgsman, W. et al. (1999). Chronology, causes and
progression of the Messinian Salinity Crisis, Nature,
400, 652-655.
McKenzie, J.A. (1999). From desert to deluge in the
Mediterranean, Nature, 400, 613-614.
Roveri, M. et al. (2014). The Messinian Salinity Crisis: past
and future of a great challenge for marine sciences,
Marine Geology (accepted)
Soria, J.M. (2007). La crisis de salinidad del Messiniense.
Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 15.1, 47-55.
Top ten+1
APLICACIONES
MVILES PARA
LABORATORIO
Por Ral De La Puente
(@doctorGENoma)
Despus de implantarse
denitivamente en nuestras manos
la tecnologa mvil, llevar un
smartphone ya no debera ser algo
raro. Incluso muchos no sabramos
qu cosas determinadas hacer sin
estos preciados cacharros. Pero se
aprovechan estos terminales mviles
para mejorar nuestro trabajo en el
laboratorio? Puede que t fueras de
aquellas personas que innovaron en
el grupo de investigacin donde te
encuentras teniendo todo en la nube,
en formato digital y relegando el
papel. Al pasar a tener un ordenador
en nuestras manos, las posibilidades
de manejar informacin no es que
se hayan visto mejoradas, si no que
tenemos de todo en la palma de la
mano.
Antes de nada, este ranking de aplicaciones mviles especcas de laboratorio
tiene muchas otras accesorias y no menos importantes que debera tener
cualquier inquieto que quiera ser ms productivo en su trabajo. Fuera el
trabajo que fuera. Como se puede uno imaginar, estas aplicaciones son
las destinadas a la gestin de los contactos como correo electrnico y sus
opciones adheridas, al almacenamiento en la nube con servicios como
Dropbox, Google Drive, Box, OneDrive, Mega u otros como Evernote,
Wunderlist, SimpleNote y Sprinpad para sincronizar archivos y compartir
documentos en cualquier momento. Tambin son bsicas las aplicaciones
destinadas a mantenernos en contacto con gente que nos interese por
las redes sociales 2.0 generalistas como Twitter, Facebook o LinkedIn, que
pueden facilitarnos en algn momento el intercambio de informacin rpida
con un par de golpes a la pantalla del mvil. Y ya no digamos los diversos
gestores de feeds, revistas digitales y lectores de pdf o ebooks que hacen que
nuestros ojos escuezan por la retroiluminacin prolongada hacia nosotros.
Todo este tipo de aplicaciones que aumentan eso que llaman productividad
en el da a da, no slo son exclusivas de los cientcos y deberan ser tiles si
se usan para ser ms ecientes a lo largo de la jornada. Lo mejor es valorar lo
que se tiene y lo que se quiere. Despus tan slo hay que echar mano de las
distintas tiendas de aplicaciones para probar la que ms se adecue a nuestras
necesidades. Aunque la tecnologa siempre suele ser algo en lo que no se
quiere indagar demasiado, no est de ms sentarse un rato para convertir el
terminal mvil en una herramienta que no tenga precio.
SACANDO UN POCO DE PARTIDO AL MVIL
20 | JoF | NO. 15 | 2014
TOP-TEN +1 APLICACIONES
Esta es la tpica aplicacin instalada en los
telfonos de casi todo el mundo. Eso de
convertir unidades, ya sean monetarias,
de distancia, de peso, de volumen, de
presin, elctricasetc., es algo que es
conveniente tener a mano. Y ms an
en las de un investigador. De ah que
aplicaciones con estas funciones no
falten. Dos de ellas son Conversor de
unidades para Android y Units Converter
para iOS. Con ellas seguro que ya no hay
dudas de los ceros que poner a la hora de
incrementar o disminuir en la escala de
unidades.
Conversor de unidades: https://play.
google.com/store/apps/details?id=com.
mathpad.mobile.android.wt.unit
Units Converter: https://itunes.apple.
com/es/app/units-free-unit-converter/
id284574017?mt=8
Como los dos sistemas mviles mayoritarios son Android e iOS esta lista de apps ir
destinada a los usuarios de este tipo de sistemas operativos (S.O.). Para los usuarios
de otros S.O, como Windows Phone por ejemplo, este puede ser un buen punto de
partida para ampliar la informacin. Todas las aplicaciones detalladas son gratuitas,
pudiendo existir en algn caso alguna excepcin como una versin superior de
pago con mejoras pero que no tienen las funciones principales capadas. Puede que
alguna aplicacin no se encuentre en ambos sistemas, pero siempre hay homlogos
o recursos web directos a los que poder echar mano.
Dicho esto, qu empiece la esta!
CONVERSOR DE UNIDADES
2014 | NO. 15 | JoF | 21
Alguno ya tendr una tabla peridica hasta como
cortina de bao. Pero los tiempos de ir corriendo a la
librera a por esa tabla peridica plasticada han pasado.
Aunque a muchos nos sigue gustando. Pero siempre se
queda entre algn libro y al nal no siempre la tenemos
CALCULADORA CIENTFICA
Eso de me dejas la calculadora? era una frase muy tpica en
todos los laboratorios. Seguro que an se tiene etiquetada alguna
Casio de esas que poco a poco se usan menos. La mayora
de las operaciones de clculo en un laboratorio convencional
se solucionan con las calculadoras de serie de cada sistema
operativo mvil. Pero si se necesita en algn momento hacer un
clculo algo ms complicado, tener una calculadora cientca
entre nuestras aplicaciones no est de ms.
Para Android tenemos un buen ejemplo con RealCalc Scientic
Calculator, dnde la pantalla se transformar en esa calculadora
que tenamos y con alguna opcin activada y muy til como es
la vibracin en cada pulsacin. En el sistema operativo mvil de
la manzana mordida tenemos CalcMadeEasy que permite tomar
notas para separar resultados obtenidos y tener un registro de
lo que se ha trabajado. Opcin nada desdeable cuando los
anlisis se truncan.
RealCalc Scientic Calculator : https://play.google.com/store/
apps/details?id=uk.co.nicknes.RealCalc&feature=search_result
Calc Made Easy: https://itunes.apple.com/es/app/
calcmadeeasy-free-scientic/id401230894?mt=8
TABLA PERIDICA
a mano o a la vista si existe un pster en nuestro
laboratorio. Ahora mismo no hay ms que sacar el
mvil y tener descargada PeriodicDroid para Android
o Periodic Table para iOS. Ambas aplicaciones tienen
la simple tabla con toda la informacin de siempre
y, adems, detallan caractersticas especcas de
cada elemento o un enlace a la afamada Wikipedia.
Un plus divertido es la posibilidad, en la aplicacin
del S.O. del androide verde, de jugar a preguntas y
respuestas sobre los elementos de la tabla peridica.
Todo un desafo.

PeriodicDroid: https://play.google.com/store/apps/
details?id=la.droid.periodic&feature=search_result
Periodic Table: https://itunes.apple.com/es/app/
periodic-table-!/id536810204?mt=8
22 | JoF | NO. 15 | 2014
Veamos algn sustituto de ese aparato parecido
a un busca que tiene una fantstica pinza para
aferrarse a nosotros y que cuyo pitido hace
que saltemos como un resorte para seguir
con el protocolo a trabajar. Existe para Android
un programa que tiene la apariencia de esos
cacharritos, aunque poco cuidada, y que nos
ofrece las opciones bsicas para poder usarlo
como timer insustituible. Este Lab Timer tiene
su homlogo parecido en iOS con el mismo
nombre. Aunque nos ofrece una interfaz ms
tpica de una aplicacin para cuenta atrs, la
opcin de tener cuatro contadores a la vez en
marcha facilita la multitarea en el laboratorio.
Lab Timer : https://play.google.com/store/apps/
details?id=com.JSanders.LabTimerSE
Lab Timer (iOS): https://itunes.apple.com/us/app/
labtimer/id292202454?mt=8#
TEMPORIZADOR
Ahora una utilidad que seguro a ms de una persona que trabaje
con conteo de clulas, por ejemplo, le agradar. A m me ha
pasado ms de una vez aquello de llegar al lugar de trabajo con
mis soportes celulares y liarme con el conteo por razones ajenas
a m (s, esas visitas inesperadas o saludos que hacen perder la
cuenta). Si tenemos un contador a mano puede ayudarnos en
esas labores. Pero tambin suelen escasear ya que se supone
que debes estar concentrado. Por si acaso, Digital Fish nos
ofrece un contador gratuito para Android simple cuyo contaje
se realiza apretando el botn de volumen y permite congurar
sonidos. La versin de un contador para iOS, Click counter, tiene
la desventaja de tener que pulsar en la pantalla (aunque con
unos hermosos botones) pero se pueden guardar los datos en
una hoja de clculo y enviarlos por correo electrnico. Todo
para no perder esos valiosos nmeros.
Contador gratuito : https://play.google.com/store/apps/
details?id=digitalsh.counter&feature=related_apps
Click counter : https://itunes.apple.com/es/app/click-counter/
id382980702?mt=8
CONTADOR
2014 | NO. 15 | JoF | 23
Quin no ha querido alguna vez tener cerca una enciclopedia
bsica de protocolos de laboratorio? Eso de tener que salir
pitando de la zona de experimentacin a la biblioteca para
cerciorarse de algn dato o paso crtico puede tener su n si
Protocolpedia (que as se llama la aplicacin) sirve su cometido.
La misma empresa surte a los usuarios de iOS con su versin
homloga, sin embargo se encuentra algo discontinuada. Lo
mejor de todo es que no slo se basa en informacin sobre
los protocolos. Nos surte de unas calculadoras para hacer
diluciones o reacciones de PCR y vdeos explicativos sobre
temas cientcos. Incluso, en la versin de iOS, existe un
temporizador que lo hace an ms completa. El nico pero es
que hay que dar un paso ms all de la propia instalacin y es
el de registrarse en su web.
Protocolpedia (Android): https://play.google.com/store/apps/
details?id=com.tenx.mj.protocolpedia&hl=es
Protocolpedia (iOS): https://itunes.apple.com/es/app/
protocolpedia/id396334248?mt=8
FRMULAS CIENTFICAS
Frmulas y ecuaciones son de los apoyos ms
importantes que puede tener un investigador e
igual de olvidadizas. Hacer chuletas est bien, pero
no siempre se puede tener ese pedazo de celulosa
delante. En este caso tenemos un problema.
La aplicacin para Android es gratuita pero en
iOS debemos de pagar 1,79 para disfrutar de
Formulae. He querido exponer las aplicaciones
ms parecidas, pero no hay problema a la hora de
encontrar alguna aplicacin que pueda servirnos
en la seccin de relacionados en la App Store.
Formulae permite seleccionar distintos campos
cientcos donde buscar nuestra ecuacin y
muestra informacin adicional para que todo se
comprenda a la perfeccin.
Formulae (Android):
https://play.google.com/store/
apps/details?id=com.espian.
formulae&feature=related_apps
Formulae (iOS): https://itunes.apple.com/es/app/
formulae/id299462349?mt=8
PROTOCOLOS DE LABORATORIO
24 | JoF | NO. 15 | 2014
Aqu voy a introducir un par de aplicaciones que podamos
llamar de navajas suizas hechas por las casas comerciales
Promega, QiaGen y Life Technologies ya que pueden
sacarnos de muchos apuros pero siempre pensando
que las recomendaciones provienen de esas casas
comerciales. Cada aplicacin tiene su versin clnica
gratuita en Android e iOS, as que no hay problemas si se
tiene uno u otro S.O.
Primero una que es algo ms especca para los locos por
la microscopa. Cell Imaging HD nos proporciona todo lo
indispensable para poder trabajar en microscopa, ya sea
con tipos de tinciones y otros marcajes especcos para
cada tipo de estructura celular, protocolos para uso de
pticas concretas y manuales de la casa comercial. Todo
separado por categoras para una bsqueda ms sencilla.
Cell Imaging HD (Android) : https://play.google.com/
store/apps/details?id=air.com.invitrogen.protocolsplus
Cell Imaging HD (iOS): https://itunes.apple.com/us/app/
cell-imaging-hd/id442016478?mt=8
BSQUEDAS BIBLIOGRFICAS
No es que sea el smmum de las bsquedas
en las bases de datos bibliogrcas, pero
puede sacarnos de ms de una duda o
apuro una consulta rpida a PubMed desde
el terminal mvil. PubMed mobile, que as
se denomina la aplicacin para Android, y
PubMed on tap, aplicacin para iOS, tienen
una simple interfaz de bsqueda para hacer
la criba de resultados y la posibilidad de
guardar las citas para un momento posterior.
Incluso hacer comentarios o leer los artculos
sin salir de la app, en el caso de la aplicacin
para los terminales de Cupertino.
PubMed mobile : https://play.google.
com/store/apps/details?id=com.bim.
pubmed&feature=search_result
PubMed on tap: https://itunes.apple.
com/es/app/pubmed-on-tap-lite/
id305588028?mt=8
NAVAJAS SUIZAS COMERCIALES....
2014 | NO. 15 | JoF | 25
Como se puede ver, tenemos una gran variedad de herramientas en la mano a golpe
de tap. Y esto ha sido slo una seleccin. Esos cacharros tan monos sirven para
mucho ms que para el guasap y el feisbuc. Y lo mejor de todo es que nuestra
productividad, nuestra eciencia y rendimiento en el trabajo se ver mejorado. Seguro
que ahora el valor de un smartphone puede verse aumentado considerablemente
sacndole ms partido con herramientas como stas.
Promega es una de las casas comerciales
ms conocidas por los bilogos moleculares.
Seguro que ha pasado por manos de
todos algn kit enzimtico de la empresa
estadounidense . Con su aplicacin aglutina
protocolos generales, vdeos explicativos,
calculadoras, herramientas para la digestin
con enzimas y protocolos ms dirigidos a la
optimizacin de la reaccin en cadena de
la polimerasa (PCR). Todo en una interfaz
cuidada e intuitiva a la hora de hacer las
bsquedas.
Promega (Android): https://play.
google.com/store/apps/details?id=com.
promega&feature=also_installed
Promega (iOS): https://itunes.apple.com/us/
app/promega/id307546949?mt=8
Por ltimo, QiaGen tambin se
subi al carro de las compaas
con aplicaciones mviles para
facilitarnos la vida a los cientcos.
Al igual que Promega, nos ofrecen
protocolos, videotutoriales,
calculadorasetc., todo dirigido a
estudios genticos. En este caso,
los protocolos son los enlazados
a los manuales ociales de la
empresa y que vienen en cada
producto que venden.
QiaGen (Android): https://
play.google.com/store/apps/
details?id=com.qiagen.qiagenapp
QiaGen (iOS):
https://itunes.apple.com/us/app/
qiagen-app/id392583246?mt=8
Por Rosa Porcel (@Bioamara)
CARA Y CRUZ
DE LA
SOLANINA
Te suena haber visto alguna vez una patata con
la piel verdosa?
Mi consejo es que no te la comas.
Te han dado alguna receta con berenjena cruda?
Mejor no la hagas.

2014 | NO. 15 | JoF | 27


Llevamos aos
comiendo patatas
fritas en casa y
no hemos tenido
ningn problema
[...] la intoxicacin
-afortunadamente-
tampoco est al
alcance de todo el
mundo

Algunas plantas nos alimentan, s. Pero


como seres vivos que son, han de defenderse de
ataques de otros patgenos o herbvoros que puedan
acabar con ellas. Igual que una abeja puede picar si se
siente amenazada o un animal te puede morder, las
plantas, tienen su propia forma de defenderse. Una
de ellas es la produccin de compuestos txicos con
una accin siolgica intensa en animales. El tiempo,
la investigacin cientca y en algunos casos las
equivocaciones, han hecho que algunos de estos
compuestos tengan hoy en da una funcin en far-
macologa y puedan ser usados con distintos nes
teraputicos, normalmente a muy bajas dosis.
Se sabe que los incas fueron los primeros que culti-
varon la patata en el Altiplano de los Andes chilenos
hace unos 7.000 aos. Los conquistadores espaoles
se encargaron de traerla a Europa casi a nales del
siglo XVI, aunque ms como una curiosidad botni-
ca que como alimento. Aunque su cultivo fue cre-
ciendo y su consumo se fue expandiendo, en al-
gunos momentos de la historia, la gente era reacia a
tomarla por considerarla txica o peligrosa. Normal,
era desconocida. Algo parecido sucede hoy con los
transgnicos. An hoy, se sigue consumiendo patata
salvaje (o papa criolla) por los indgenas en algunas
zonas de Sudamrica.
En 1820, cientcos franceses aislaron un alcaloide
llamado solanina a partir bayas de hierba mora (So-
lanum nigrum), tambin llamado tomatillo del diablo
nombre bastante apropiado-, pero no fue hasta un
siglo despus, que se supo que este alcaloide era una
mezcla de dos compuestos, -chaconina y -solani-
na. (Fig 1).
El gnero Solanum, dentro de la familia de las so-
lanceas contiene ms de 1.000 especies, pero tres
son cultivadas a nivel mundial: la patata (Solanum
tuberosum), el tomate (Solanum lycopersicum) y la
berenjena (Solanum melongena). Estas tres especies
poseen de modo natural la solanina en las hojas, los
frutos y los tubrculos.
Pero qu es la solanina?
Si alguna vez al comer berenjena te ha sabido amarga, la
solanina es la responsable. Es un glicoalcaloide txico
de sabor amargo cuya frmula qumica es C
45
H
73
NO
15
.
28 | JoF | NO. 15 | 2014
Al ser un glicoalcaloide signica que est formado por
un alcaloide y una cadena de carbohidrato. En gen-
eral, y como se puede ver en la Fig. 3, la solanina es la
forma de llamar genricamente a los glicoalcaloides
del gnero Solanum. Es un metabolito secundario o
molcula de defensa de las plantas con propiedades
fungicidas y pesticidas usada para protegerse de en-
fermedades, insectos y otros depredadores. Puesto
que conere a las plantas un mecanismo de defensa
natural, se ha utilizado en agricultura como forma al-
ternativa de combatir enfermedades en los cultivos.
Dnde la encontramos?
En el caso de la patata, los glicoalcaloides estn pre-
sentes en todas las partes incluyendo tubrculos
(con mayor concentracin en la piel y justo deba-
jo), races, brotes y hojas. El contenido medio de gli-
coalcaloides es de unos 7,5 mg por cada 100 gr de
patatas, pero algunas enfermedades como el mildiu,
puede incrementar considerablemente estos niveles
multiplicndolo por 5. Tambin es variable en funcin
de factores ambientales y genticos. Por ejemplo, el
estrs siolgico, el estado de desarrollo (las patatas
inmaduras tienen considerablemente ms solanina),
altas temperaturas de almacenamiento, daos por
golpes en las patatas o el propio almacenamiento si
se lleva a cabo con gran cantidad de luz.
A pesar de que en casa no nos comemos las pa-
tatas crudas y solemos frerlas, hervirlas, guisarlas
o meterlas en el horno o microondas, todos es-
tos mtodos apenas eliminan estos glicoalcaloi-
des y aunque con poca frecuencia, se siguen dan-
do casos de intoxicacin. Aunque algunas fuentes
indican que las temperaturas de cocinado pueden
descomponer los glicoalcaloides, lo cierto es que la
solanina es estable en aceite a 170-180 C. La coc-
cin elimina menos de un 3,5% de los glicoalcaloi-
des, mientras que el cocinado en microondas slo
reduce su concentracin en un 15%. La degradacin
de estos compuestos comienza a 170 C, as que la
fritura (a unos 150 C) no altera su concentracin
de forma signicativa. El calentamiento de las pa-
tatas a 210 C durante 10 minutos reduce la con-
centracin de -chaconina y -solanina en un 40%.
FIG 1 [Tomatillo del diablo
o hierba mora de la cual
se aisl por primera vez la
solanina]
2014 | NO. 15 | JoF | 29
FIG 2. [Estructura qumica
de la solanina]
FIG 3. [Alcaloides y glicoalcaloides
derivados en las tres especies ms
importantes del gnero Solanum. En
general se llaman solanina.]
30 | JoF | NO. 15 | 2014
Sin embargo, llama la atencin que el proceso com-
pleto para preparar patatas fritas de bolsa o chips, s
que consigue eliminar gran parte de los glicoalcaloi-
des gracias a todos los pasos que tienen lugar duran-
te la produccin: pelado, loncheado, lavado y fritura.
Al parecer, la clave est en lavados de las patatas y
en los cambios frecuentes del aceite de fritura. No
es para asustarse. Llevamos aos comiendo patatas
fritas en casa y no hemos tenido ningn problema
verdad? Como veremos ms adelante, la intoxi-
cacin -afortunadamente- tampoco est al alcance
de todo el mundo y el peligro (alta concentracin
de solanina) realmente est en una patata inmadura
literalmente verde- que ha sufrido algn dao o si
se come cruda. En cualquier caso, se puede apre-
ciar a simple vista por el color verdoso y un sabor
fuertemente amargo as que basta con desechar esa
patata. Adems, las variedades de patata destinadas
FIG 4. [Patatas
verdeadas que
denotan un dao
traducido en alta
concentracin de
solanina. Descar-
tar estas patatas y
no consumirlas es
suciente]
FIG. 5. [Contenido de
solanina en distintas
partes del tomate]
2014 | NO. 15 | JoF | 31
al consumo, normalmente han sido seleccionadas
y mejoradas (por ejemplo, mediante cruzamiento)
para que produzcan bajas concentraciones de estos
compuestos.
El caso del tomate es bastante ms claro y ser di-
recta: No consumis tomates verdes. Los tomates
verdes comparados con los rojos y maduros, con-
tienen bastante ms cantidad de tomatina. Si la pata-
ta tena 7,5 mg /100 gr, el tomate puede llegar a tener
150 mg por 100 gr de peso fresco.
Hay variedades de tomates que son verdes. Ojo, no
es que estn verdes sino que en su forma ya madura,
tienen este color. An teniendo ms solanina que
los tomates rojos, siempre tendrn menos que los
tomates inmaduros. Si solo pudieras disponer de es-
tos tomates verdes, cocnalos y salos en salsas o en
guisos, nunca en ensaladas. Recuerda que el tomate
cuanto ms rojo, mayor contenido de licopeno (an-
tioxidante) y menor de tomatina tendr. Su conteni-
do se reducir drsticamente a niveles inferiores a 5
mg por kilo y es una cantidad que no supone ningn
problema.
El caso ms light podemos decir, es el de la berenje-
na. La presencia de solanina es la responsable del sa-
bor amargo que podemos notar al comer berenjena.
Aunque la concentracin de solamargina (la solani-
na de este fruto) es inferior a la necesaria para pro-
ducir una intoxicacin de gravedad, se recomienda
comerla siempre cocinada. Si la comiramos cruda,
podra ocasionar malestar gstrico importante con
vmitos y diarrea, especialmente en personas con
tendencia a padecer problemas gstricos o intes-
tinales. En general, la berenjena tiene propiedades
muy saludables: contiene 93% de agua, casi nada de
grasa, bra (si se toma con piel) y pocas caloras, por
lo que se aconseja en las dietas de adelgazamiento.
Adems contiene vitamina C y varias del grupo B,
minerales muy ricos como el hierro, calcio, fsforo,
potasio, magnesio, zinc, entre otros. Pero recuerda,
siempre cocinada.
Os he puesto ejemplos cercanos de alimentos que
normalmente tenemos en nuestra cocina. Pero hay
otras solanceas cuyo contenido de solanina di-
rectamente es mortal y que por suerte, no suelen
formar parte de nuestra alimentacin. Propiamente
el tomatillo del diablo (Solanum nigrum), del cual
fue aislada la solanina por primera vez, es una plan-
ta silvestre tan txica por el contenido de este gli-
coalcaloide, que el envenenamiento empieza por
FIG 6 [Tomate verde
vs. Tomate rojo]
32 | JoF | NO. 15 | 2014
vmitos, gastralgia, ebre, parlisis y fallo cardaco.
Sin embargo, las hojas en infusin son empleadas
con nes sedantes, antiinamatorios, antipirticos y
purgantes. Es curioso que a pesar de su toxicidad,
los frutos una vez maduros y cocidos, se han llegado
a usar en mermeladas y conservas. Hay a quien le
gusta el riesgo.
El palqui (Cestrum parqui) es otra solancea origi-
naria de Amrica Central y Amrica del Sur. Comple-
tamente txica. Entera. Incluso estando seca. Origina
una muerte rpida y dolorosa en 1 a 3 das.
Cmo acta la solanina?
Antes de nada, hay que dejar claro que las intoxica-
ciones por consumo de solanina no son frecuentes
y su prevalencia es mayor en Amrica del Sur e In-
dia donde pueden consumir otras partes de la plan-
ta con mayor contenido. Lgicamente, los mayores
afectados sern los pobres animales, debido a que
ingieren directamente el alcaloide de la naturaleza.
Al n y al cabo la naturaleza es sabia y esta molcula
tena este n recuerdas?
An as, veamos qu hace.
A pesar de que no est completamente dilucidado
el mecanismo de actuacin, la solanina inhibe la ac-
cin de la acetilcolinesterasa que degrada la ace-
tilcolina- y al impedir la degradacin de este neu-
rotransmisor, aumenta sus niveles, provocando una
estimulacin continua de los msculos, glndulas y
el sistema nervioso central.
En modelos animales, la toxicidad de la solanina
depende de la dosis, la especie y la va de admin-
istracin siendo la va parenteral mucho ms txica
que la oral.
Es grave la intoxicacin?
La ventaja es que se puede detectar a tiempo y no
dar lugar a intoxicarse. Acurdate del sabor amargo!
Al hacer estudios en humanos, se detecta un sabor
amargo cuando la cantidad de solanina procedente
de patatas exceda los 14 mg/100 gr patatas y una
sensacin de que te arde la boca cuando excede de los
22 mg/100 gr patatas. Segn dicta la FDA americana
(Food & Drug Administration), los lmites establecidos
FIG 7 [Berenjenas en la mata y en vinagre]
2014 | NO. 15 | JoF | 33
FIG 8 [Cestrum parqui, una solancea completamente txica an estando ya seca]
FIG 9 [Ratoncillos de laboratorio. Modelo animal en experimentacin cientca.]
FIG 10. [Caso mdico datado en 1948 por intoxicacin por solanina y desenlace fatal. Fue
publicado en la British Medical Journal]
2014 | NO. 15 | JoF | 35
como permisibles y seguros son inferiores a 20
mg/100 gr patatas. Los sntomas de intoxicacin
pueden ser relativamente leves (nuseas, diarrea,
vmitos, dolores de estmago, ardor de garganta,
arritmia, dolor de cabeza, mareos) o ms graves (alu-
cinaciones, parlisis, ebre, prdida de conocimien-
to, hipotermia), mientras que dosis de 3 a 6 mg por
kilogramo de masa corporal (no de patatas) pueden
resultar fatales. O sea, unos 180-360 mg para una
persona de 60 Kg de peso. Sera un atracn de pa-
tatas en mal estado!
El caso ms sonado de intoxicacin masiva con so-
lanina ocurri en un colegio ingls donde 78 cha-
vales presentaron diarrea y vmitos tras consumir
patatas que haban sido almacenadas durante el ve-
rano. Tras analizar las patatas sobrantes que no se
haban consumido, detectaron niveles de solanina
de 33 mg/100 gr patatas. 17 cros fueron hospitaliza-
dos con nuseas, vmitos, diarrea, dolor abdominal,
ebre y desorientacin que presentaron a las 7-19
horas tras la ingestin. Afortunadamente ninguno
muri y fueron dados de alta 1-2 semanas despus.
Dado que el principal sntoma es la prdida de lqui-
dos (vmitos y diarrea), normalmente se restablece
al paciente tratando la deshidratacin y el balance
electroltico, suponiendo que la intoxicacin no
haya sido demasiado grave.
FIG 11 Y 12 [Artculos cientcos recientes de los ltimos avances sobre los efectos de la
solanina en clulas tumorales]
36 | JoF | NO. 15 | 2014
La cara amable de la solanina. Tambin la
tiene.
Como molcula de defensa que es en las plantas, la
principal funcin que podemos encontrar en ella es
la de ser antifngico y bactericida. Muchos de los al-
caloides obtenidos de las plantas, han sido utilizados
en medicina pero en el caso de la solanina, se siguen
haciendo numerosos estudios ya que se han visto
aplicaciones bastante interesantes.
Como antialrgico, antipirtico y antiinamatorio.
Algunos estudios han puesto de maniesto la me-
jora de 32 pacientes ante la alergia a la belladona y
cereales. En cobayas, el extracto crudo de Solanum
linguistrinum produce efecto antipirtico y antiin-
amatorio. Y en ratones, extractos etanlicos de pa-
tata administrados por va oral mejoraron el dolor y
la inamacin.
Como antibitico, antivrico y antifngico. Por
mencionar algunos ejemplos, ratones a los que se
les inyectan bajos niveles de solanina, son resistentes
a cambios en las dosis letales de Salmonella typhy-
murium. Posiblemente, lo que hace es estimular el
sistema inmune. De la misma forma, las solaninas
de la patata y el tomate, tambin inhiben el Herpes
simplex in vitro. Una crema cuya formulacin con-
tiene solamargina y solasonina (de la berenjena) re-
duce las lesiones en pacientes con Herpes genital-
is, Herpes simplex y Herpes zoster. Al igual que una
preparacin a partir de hojas de Solanum nigrescens
inhiben la Candida albicans in vitro y la candidiasis
vaginal en cobayas y mujeres infectadas.
Los estudios que ms atencin acaparan y no dejan
de publicarse, son los referentes a las propiedades de
la solanina frente al cncer. Todava hay mucho que
investigar y dilucidar pero lo publicado hasta ahora,
abre un nuevo horizonte en el tratamiento contra
esta enfermedad.
Se ha visto que estos glicoalcaloides son capaces de
inhibir clulas tumorales en ratones y clulas can-
cerosas de piel en humano, que muestran mayor
toxicidad con clulas cancerosas que con las sanas,
que la solamargina de Solanum nigrum es citotxica
con 6 tipos celulares tumorales de humano, su po-
tencial actividad frente al carcinoma de Ehrlich y la
lnea celular K562 de la leucemia.
Lgicamente, todos estos resultados hay que coger-
los con pinzas y seguir investigando. Como sabe-
mos, no es lo mismo un estudio in vitro que in vivo
al igual que tampoco son extrapolables los resulta-
dos obtenidos en ratones o cobayas. Todava que-
da mucho que hacer, pero los estudios estn ah, la
ciencia sigue avanzando y quin sabe, si en la patata,
el tomate o la berenjena, est alguna clave contra el
cncer.
MS INFO:
Friedman, M. (2006) Potato Glycoalkaloids and Me-
tabolites: Roles in the plant and in the diet. J. Agric.
Food Chem. 54, 8655-8681
Barceloux, DG (2008) Potatoes, Tomatoes and so-
lanine toxicity. Medical Toxicology of Natural Sub-
stances. John Wiley & Sons, Inc. 77-83
McMillan, M; Thompson, JC (1979) An outbreak of
suspected solanine poisoning in schoolboys: exam-
inations of criteria of solanine poisoning. Q. J. Med.
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Blog: Gominolas de petrleo
Delporte, C.; Backhouse, N.; Negrete, R.; Salinas, P.;
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pyretic, hypothermic and antiinammatory activities
and metabolites from Solanum ligustrinum Lood.
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ti-inammatory efects of the ethanolic extract of
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Ikeda, T.; Ando, J.; Miyazono, A.; Zhu, X. H.; Tsum-
agari, H.; Nohara, T.; Yokomizo,K.; Uyeda, M. (2000)
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cosides. Biol. Pharm. Bull 23, 363-364.
Fuente de la estructura 3D de la solanina: wikipedia
2014 | NO. 15 | JoF | 37
38 | JoF | NO. 15 | 2014
Brunelleschi
y la espina de
pescado
ESCULTURA DE BRUNELLESCHI MIRANDO IL DUOMO.
Por Julin Royuela (@jroyuela)
2014 | NO. 15 | JoF | 39
F ilippo di Ser Brunellesco
Lapi, naci en 1377 en Florencia, y entre Florencia y
Roma desarrollara casi toda su actividad profesional,
principalmente como arquitecto y en ocasiones
como escultor y orfebre.
Su padre, notario, intent inculcar a su hijo el amor
por la profesin, pero muy pronto vio indicios de
las inclinaciones artsticas de ste. Brunelleschi
fue educado siguiendo el tratado de aritmtica de
Dagomari
1
y la geometra de Fibonacci
2
mientras se
iniciaba en el gremio de los artesanos del oro con un
amigo paterno.
Mientras nuestro futuro arquitecto lea a Dante
3

y las Sagradas Escrituras, Toscanelli
4
forjaba su
alma matemtica, incidindole a profundizar en
geometra.
Pero sera como orfebre como iniciara su andadura
profesional y as, su primer gran reto lo encontr en
un concurso, en 1401, cuando apenas contaba con
24 aos, para la realizacin de la puerta norte del
Baptisterio de Florencia.
L
orenzo Ghiberti
5
, escultor orentino, un ao
menor y varias veces enconado rival laboral
de Brunelleschi, se hizo famoso al vencer
precisamente a ste y a otros en dicho concurso.
En sus Comentarios, escritos hacia 1450, Ghiberti
relata con precisin las circunstancias de la prueba:

mis amigos me escribieron que los
administradores del templo de San Giovanni
Battista estaban buscando maestros expertos,
requiriendo pruebas de ello. De todas las
tierras de Italia concurrieron muchos y muy
expertos maestros para someterse a esta
prueba y este certamen (). Juntamente con
los dems escultores, nos personamos ante los
administradores del citado templo. Se nos dieron
a cada uno cuatro piezas de bronce. La prueba
decidida por los administradores del templo fue
que cada uno hiciera una historia de dicha puerta,
y eligieron la historia del Sacricio de Isaac, la
misma para cada uno de los competidores.
Se nos dio el plazo de un ao para ejecutar la
prueba, y a quien venciera deba adjudicrsele la
victoria.
Los concursantes fueron stos: Filippo di Ser
Brunelleschi, Simone da Colle, Niccol dArezzo,
Jacopo della Quercia de Siena, Francesco di
Valdambrino, Niccol Lamberti; fuimos seis a
realizar la prueba, que era una exhibicin de lo
mejor del arte escultrico
Ciencia en el Renacimiento
40 | JoF | NO. 15 | 2014
BAPTISTERIO DE SAN JUAN. FLORENCIA
2014 | NO. 15 | JoF | 41
EL SACRIFICIO DE ISAAC SEGN BRUNELLESCHI Y GHIBERTI. MUSEO DEL BARGELLO.
42 | JoF | NO. 15 | 2014
Ghiberti naliza el prrafo con escasas muestras de
humildad:
Me fueron concedidos los laureles de la victoria
por parte de todos los expertos y por parte de
todos los que concursaron conmigo. Todos me
atribuyeron el honor sin ninguna excepcin. En
una gran deliberacin y examen por parte de
personas entendidas, a todos pareci que en
aquel tiempo yo haba aventajado a los dems
sin ninguna excepcin. Los miembros de la citada
administracin haban solicitado al jurado su
parecer por escrito, y se trataba de gente muy
experta entre pintores y escultores de oro, de plata
y de mrmol. Los jueces fueron treinta y cuatro,
entre los de la ciudad y de otras tierras cercanas:
todos dieron a mi favor el veredicto de la victoria,
e igualmente los cnsules y administradores y
la entera corporacin de los mercaderes, que se
ocupa de administrar el templo de San Giovanni
Battista.
Tras ganar el concurso, Ghiberti se zambull de lleno
en la realizacin de la puerta norte, actividad que le
ocupara ms de 20 aos. Muchos de sus ayudantes
a lo largo de estos aos (Michelozzo
6
, Donatello,
Uccello
7
) se convertiran posteriormente en
grandes artistas. Su taller de fundicin adquiri fama
internacional y constituye una parte fundamental en
la historia de la escultura orentina.
Segn Vasari
8
, bigrafo de Brunelleschi entre otros
artistas renacentistas, fue ste el que solicit a
los sndicos, tras ver el trabajo de Ghiberti, que l
fuera el encargado de la realizacin de las puertas.
Parece poco probable a tenor de la rivalidad que
mantuvieron de por vida y por el hecho de que la
perdida del concurso estimul a Brunelleschi para
marchar, resentido, a Roma.
Algunos autores sostienen que en realidad hubo un
empate tcnico y que la pretensin de los sndicos
era que Ghiberti y Brunelleschi trabajaran juntos,
algo a lo que este ltimo se hubiera negado y que
propici el abandono del arquitecto en el arte de la
orfebrera.
E
l panel de Ghiberti, ms elegante, clsico y
contenido fue nalmente elegido en detrimento
del de Brunelleschi, mucho ms dinmico,
dramtico y turbador en donde el ngel se ve
CAMPANILE DE SANTA MARIA DEL FIORE.
2014 | NO. 15 | JoF | 43
FACHADA DE SANTA MARA DEL FIORE,
CATEDRAL DE FLORENCIA.
CPULA SECCIONADA Y PLANTA
Y ALZADO DE LA BASLICA.
DISECCIN DEL PLAN DE
CONSTRUCCIN DE BRUNELLESCHI.
44 | JoF | NO. 15 | 2014
obligado a contener el brazo de Abraham mientras
ste sujeta el cuello de su hijo Isaac dispuesto a
realizar el sacricio que Dios le haba encomendado.
Fuera como fuere, ste hecho hizo que Filippo se
dirigiera a Roma para aprender, entre otras, las
tcnicas de construccin del arte romano.
Pero la gran obra por la que Brunelleschi entrara por
la puerta grande en la historia es la construccin de
la cpula de Santa Mara del Fiore o Santa Mara de la
Flor (aludiendo al lirio, smbolo de la ciudad).
Arnolfo di Cambio
9
realiz los planos para la
construccin de Santa Mara del Fiore en 1296
pensando en construir el templo catlico ms
grande del mundo pero nunca se ha encontrado
documentacin acerca de cmo pensaba construir la
cpula. As que dise tres naves muy anchas que se
encontraban bajo la cpula octogonal. La nave central
cubrira los restos de la primera catedral orentina,
Santa Reparata. Sin embargo, debido a que la ciudad
se encontraba inmersa en una poca de prosperidad,
principalmente debido al auge del comercio de lana
y seda, se decidi ampliar el proyecto del maestro
de obras pero en lugar de acometer un proyecto
alterando el diseo o la estructura, simplemente se
ampli la escala del proyecto sin llegar a vislumbrar
realmente la dicultad que entraara, tcnicamente
hablando, cubrir un espacio central de tan grandes
proporciones.
Tras la muerte de Arnolfo acaecida en 1302, las obras
se ralentizaron hasta parar completamente durante
30 aos. En 1334 nombraron a Giotto
10
, ayudado
por Andrea Pisano
11
, como maestro de obras. El
mayor logro de ambos se puede observar en la
construccin del famoso Campanile de la catedral.
Pero Giotto falleci en 1337 y su asistente, Andrea
Pisano se hizo cargo de la construccin durante la
siguiente dcada hasta que en 1348, las obras fueron
nuevamente suspendidas debido a la irrupcin de
la peste negra, la pandemia que, slo en Florencia,
diezmo al 80% de la poblacin.
H
acia 1355, una serie de arquitectos
encabezados por Francesco Talenti
12

terminaron el campanario y completaron la
nave hacia 1380, dejando la cpula sin completar.
Durante todo este tiempo se haba especulado con
la forma en la que se cerrara la construccin de tan
magna obra e ideas no faltaban. Desde el cerramiento
con un armazn de madera que haba propuesto
Arnolfo di Cambio, el constructor inicial y del que no
dejara posterior documentacin, a un cerramiento
de ladrillo. Pero ninguna de estas ideas lleg a
buen puerto, principalmente porque el tamao del
obstculo a salvar (45 metros) era incluso mayor que
el del Panten de Pars (poco mas de 43 metros) y el
de San Pedro, en el Vaticano, que no llegaba a los 42
metros. Por todo esto, en 1419 se consult a Filippo
Brunelleschi acerca de la mejor forma de construir la
cpula, pero ste, ofendido ya que no haba sido un
ofrecimiento para que se encargara de ello sino una
mera consulta, propuso que se invitara a maestros de
toda Europa para que presentaran sus ideas. Un ao
despus se debatan todas las propuestas recibidas.
Haba llegado el momento de que Brunelleschi
explicara su idea.
F
ilippo sorprendi a todo el mundo proponiendo
la construccin de una cpula apuntada sin
cimbra, es decir, sin un armazn que soportara
DETALLE DE LA LINTERNA.
2014 | NO. 15 | JoF | 45
CPULA DE SANTA MARA DEL FIORE. FOTOGRAFA TOMADA DESDE UNA DE LAS
VENTANAS DE SUBIDA AL CAMPANILE.
46 | JoF | NO. 15 | 2014
el peso de la cpula durante la construccin.
Debido al tamao del agujero a salvar se crea que
no era posible apuntalar la estructura durante su
construccin sin dicho armazn.
Cuando el arquitecto orentino expuso que poda
construir la cpula sin fabricar un armazn, ni un
gran andamio, ni montaas de tierra, y sin columna
central (todas ellas ideas propuestas en la reunin)
que sustentara la cpula y adems a un menor costo
que el resto de sus compaeros de profesin, los
presentes se echaron a rer y por ms que intent
defender su propuesta, fue sacado por la fuerza del
recinto donde se debata el asunto. Segn Vasari,
esta circunstancia lo volvi desconado y temeroso
de quedar como un tonto entre sus paisanos.
V
asari tambin cuenta en su biografa del
arquitecto como la tenacidad y la obcecacin
de ste consiguieron que se convocara una
segunda reunin en la que se mostr disconforme
con las otras 19 ideas presentadas y sin querer explicar
todava cual era su solucin magistral propuso una
especie de juego para demostrar las habilidades de
cada uno e invit a todos los maestros arquitectos
presentes a colocar en vertical un huevo sobre la
mesa sin nada que lo sujetase, ninguno lo consigui
y cuando le lleg el turno, lo sujet entre los dedos,
golpe la cscara por su base mayor con un pincel y
lo deposit suavemente sobre el mrmol.
Los all presentes, indignados vociferaban que ellos
tambin podan haberlo hecho as a lo que Filippo,
sonriendo, contest: eso mismo es lo que van a
decir cuando les muestre mi modelo.
La historia presenta cierta similitud con una
posterior que se cuenta que ocurri en la corte de
Espaa cuando el marino Cristbal Coln
13
intentaba
explicar su arriesgada expedicin en pos de las Indias
a los Reyes Catlicos
14
. De ambas no se tiene ms
constancia ni visos de veracidad que la mencin que
hacen sobre ste hecho sus respectivos bigrafos.
BOCETO DE LA DISPOSICIN DE LOS LADRILLOS EN LA CONSTRUCCIN DE LA CPULA
POR EL PROFESOR FRANCESCO GURRIERI.
2014 | NO. 15 | JoF | 47
C
on el encargo de la obra en su poder, se
exhort a Brunelleschi que explicara su plan
de construccin. En una carta de Filippo al
tribunal detalla como haba planeado utilizar arcos
apuntados que naceran desde los ngulos de los
8 muros y segn se fuera construyendo la linterna,
cada uno de ellos servira para estabilizar el anterior,
y cmo la base de la bveda interior deba poseer
210 cm. y decrecer hasta los 60 cm de su punto ms
lgido. Tambin explicaba cmo la segunda bveda
deba ser ms ligera y pequea que la primera y que
ambas descansaran sobre un gran tambor octogonal
y no sobre los muros, ya que estos no aguantaran
tanto peso.
A
l iniciarse la obra, Brunelleschi se llev una
desagradable sorpresa. Los sndicos haban
nombrado a Ghiberti, su principal rival,
codirector de las obras. Pero si no es arquitecto! se
dice que exclam Brunelleschi (entre otras frases no
tan sutiles) al conocer la noticia.
Pero al maestro orentino se le ocurri un ingenioso
plan para deshacerse de Ghiberti y pidi que, ya que
compartan sueldo, obligaciones y responsabilidades,
compartieran tambin el trabajo. As, Brunelleschi
simul una enfermedad y se march a Roma para su
recuperacin dejando todo el trabajo y un asunto,
especialmente complejo, en manos de Ghiberti. La
solucin propuesta por Ghiberti para sustentar el
andamio por dentro y fuera y mantener al mismo
tiempo a los trabajadores y la cadena de trabajo no
fue satisfactoria y sndicos y alcaldes convinieron
en buscar a Filippo (ao1423) y darle el control total
de la construccin de por vida. Su solucin al reto
planteado fue tan audaz que el albail trabajaba
con una comodidad inusitada sobre el andamio
ideado por Filippo en el cual no era necesario que el
trabajador recorriera el largo trayecto arriba y abajo
cada vez que deseaba comer, beber o hacer sus
necesidades planteando zonas intermedias donde
poder realizar todas esta acciones.
DESCUBRIMIENTO ARQUEOLGICO DE LA CUPULINA, MODELO A ESCALA EN EL
QUE SE BAS BRUNELLESCHI PARA LA CONSTRUCCIN DE LA CPULA DE SANTA
MARA DEL FIORE.
48 | JoF | NO. 15 | 2014
D
ebido a la altura del edicio, la cpula
no poda ser totalmente semiesfrica. Se
prevean serios problemas con el sistema
de empujes y contrarrestos de fuerzas. Previendo
que a medida que el tambor macizo creciera,
aumentara igualmente el peso del mismo
llegando incluso a colapsarlo, Brunelleschi opt
por superponer dos bvedas octogonales a
modo de cascarones, una dentro de otra, la
interior ms pesada y la exterior, que se apoyara
en la primera para contrarrestar parcialmente
las fuerzas de empuje, ms ligera; la distancia
entre ambas sera constante. Hechas de ladrillo,
divididas en diagonales a modo de gajos y
construidas sobre un tambor poligonal de fbrica,
vestido ms tarde con mrmoles en los que se
abrieron unos culos circulares para introducir
luz dentro del crucero, se constituyeron como
un amplio soporte para tanto peso otorgando
al mismo tiempo cierta sensacin esttica de
ligereza. La linterna, espectacular corona, remata
la construccin.
L
a linterna, de tamao considerable para su poca,
tiene 16 metros de altura y aproximadamente
supone el 10% del peso total de la cpula. Su
diseo supone un perfecto remate para una cpula
apuntada.
La construccin del Duomo de Florencia naliz en
su totalidad en 1468 aunque las obras hasta la base
de la linterna estuvieron nalizadas hacia 1436.
B
runelleschi, que haba tomado su inspiracin de
la cpula del Panten de Roma y con la ayuda
de Donatello
15
y Nanni di Banco
16
, construy
un modelo a gran escala que se ha encontrado
recientemente soterrado en el Museo de la pera
del Duomo, oculto apenas un metro bajo tierra justo
detrs del bside de la iglesia. En l, encontramos
la rma caracterstica del arquitecto: ladrillos
colocados en diagonal (que recuerdan la disposicin
de la espina de un pescado) que junto con la forma
helicoidal de los nervios, permiten desviar mejor el
peso que si fueran equidistantes obteniendo como
resultado el modelo ms adecuado para realizar
una cpula de tales dimensiones sin construir el ya
mencionado armazn de soporte.
Los ladrillos forman una estructura entrelazada que
se aguanta a s misma, dicha tcnica fue observada
por Brunelleschi en el Panten de Roma.
A
s se construy la primera cpula de la historia
que se levantaba sin utilizar un armazn y la
ltima con este tipo de fbrica. Esta gigantesca
obra pesa 37 toneladas mtricas y para su realizacin
se utilizaron ms de 4 millones de ladrillos, adems
Brunelleschi se vio en la necesidad de inventar
novedosas gras y mquinas elevadoras especiales
para las piedras ms grandes. En el modelo realizado
a escala recientemente aparecido bajo el suelo
del Museo de la Opera del Duomo se puede ver
claramente el modelo utilizado en la construccin
de la gigantesca cpula.
La construccin, de tres metros de dimetro, se
caracteriza por sus ladrillos rojos y parece una copia
en miniatura de la cpula de la Catedral de Florencia.
Cupulina, segn palabras de Francesco Gurrieri,
catedrtico de Restauracin en la Universidad
de Florencia, mutilada en la cumbre, porque
probablemente fue cortada en el siglo XVIII, cuando
en ese sitio fue construido un Teatro, se encontr
escondida bajo una capa de terreno inferior a la
actual, lo que la sita en las primeras dcadas del
siglo XV. Diseminados a su alrededor se encontraron
trozos de hierro y bordes de mrmol que parecen
indicar, a tenor de las investigaciones, la presencia
de los talleres que surtan las materias primas para la
construccin de la iglesia.
INTERIOR DEL PANTEN DE ROMA.
2014 | NO. 15 | JoF | 49
Segn palabras del arquitecto Mximo Ricci, un
estudioso de la vida y obra de Brunelleschi acerca de
la cupulina: Los ladrillos internos estn colocados
en diagonal, como la espina de un pescado, sin
utilizar material metlico alguno, como sostuvieron
algunos estudiosos en el pasado, sino solo gracias
a un sistema de cuerdas que permita calcular la
posicin y el ngulo exactos en los que poner cada
ladrillo. Filippo adems, orden marcar el costado
de los ladrillos que quedaban en supercie con un
surco, para hacer que fuesen dispuestos en longitud
y no de lado. Un sistema nico y nunca repetido en
la Historia.
A
modo de conclusin podemos decir que, la
amplia formacin cientca, sustentada en sus
conocimientos matemticos y geomtricos,
su gran conocimiento sobre los materiales de
construccin de la poca y la referencia del Panten
romano unidos al alto grado de originalidad de sus
soluciones y de implicacin en el proyecto (dise
el andamiaje, adems de las gras e ingenios
necesarios para subir la carga hasta tal altura),
obtuvieron como resultado la exitosa culminacin
del gran problema en el que se haba convertido
la Cpula de la catedral de Santa Maria del Fiore,
superando, con trabajo, inventiva y originalidad,
el gran reto que dicha cpula supona debido a su
complejidad estructural y geomtrica.
Adems, Brunelleschi es considerado el descubridor
de la perspectiva, la clave del arte del Renacimiento y
a l se debe, de hecho, la formulacin de las leyes de
la perspectiva central, tal como arma Len Battista
Alberti en su famoso tratado Della pintura. Pero de
la perspectiva y de los experimentos realizados al
respecto por el Capomaestri Filippo Brunelleschi,
ya hablaremos en otra ocasin.
Brunelleschi falleci en Florencia en el ao 1446.
Sus restos descansan en la cripta de Santa Mara del
Fiore.
EL JUICIO FINAL FRESCO DE GIORGIO VASARI Y FEDERICO ZUCCARO EN EL INTERIOR
DE LA CPULA DE LA CATEDRAL. VISTA INTERIOR DE LA CPULA DE SANTA MARA DEL
FIORE.
50 | JoF | NO. 15 | 2014
Otras obras:
Hospital de los Inocentes. Florencia.
Capilla Pazzi. Florencia.
Baslica de San Lorenzo de Florencia y Sacrista
Vieja anexa a la Baslica de San Lorenzo.
Otros proyectos y atribuciones u obras basadas en
planos del arquitecto:
Baslica Santo Espritu de Cristo. Florencia.
Proyecto para la Iglesia de Santa Mara de los
ngeles. Florencia.
Proyecto para la residencia del Duque de San
Demetrio ne Vestini. LAquila.
Palacio Pitti. Florencia.
Notas.
1 Paolo Dagomari da Prato (12821374),
matemtico y astrnomo orentino.
2 Leonardo de Pisa (c. 1170 - 1250), tambin
llamado Fibonacci, fue un matemtico italiano,
famoso por haber difundido en Europa el sistema
de numeracin indo-arbigo actualmente utilizado,
el que emplea notacin posicional (de base 10
o decimal) y un dgito de valor nulo: el cero; y
por idear la sucesin de Fibonacci. El apodo de
Guglielmo (Guillermo), padre de Leonardo, era
Bonacci (simple o bien intencionado). Leonardo
recibi pstumamente el apodo de Fibonacci (por
lius Bonacci, hijo de Bonacci). En matemticas, la
sucesin de Fibonacci (a veces mal llamada serie
de Fibonacci) es la siguiente sucesin innita de
nmeros naturales: 0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89,
144, 233, 377
TUMBA DE BRUNELLESCHI EN LA CRIPTA DE LA CATEDRAL DE FLORENCIA.
2014 | NO. 15 | JoF | 51
La sucesin comienza con los nmeros 0 y 1, y
a partir de estos, cada trmino es la suma de los
dos anteriores, es la relacin de recurrencia que la
dene.
A los elementos de esta sucesin se les llama
nmeros de Fibonacci. Esta sucesin tiene numerosas
aplicaciones en ciencias de la computacin,
matemticas y teora de juegos. Tambin aparece
en conguraciones biolgicas, como por ejemplo
en las ramas de los rboles, en la disposicin de las
hojas en el tallo, en la ora de la alcachofa y en el
arreglo de un cono (en Botnica un cono, estrbilo
o pia es una estructura basada en un eje terminal,
alrededor del cual se despliegan hojas reproductivas
con una disposicin generalmente helicoidal)
3 Dante Alighieri (1265 1321). Poeta italiano
cuya obra maestra, la Divina comedia, es una de las
obras fundamentales de la transicin del pensamiento
medieval al renacentista adems de ser considerada
la obra maestra de la literatura italiana y una de las
cumbres de la literatura universal.
4 Paolo dal Pozzo Toscanelli (1397 - 1482).
Matemtico, astrnomo, cosmgrafo italiano y
Doctor en medicina. Ayud a Brunelleschi con los
clculos para la construccin de la cpula de Santa
Mara del Fiore.
5 Lorenzo Ghiberti (1378 - 1455). Escultor,
orfebre, arquitecto y escritor de arte italiano del
Quattrocento.
6 Michelozzo di Bartolomeo (1396 - 1472), fue
un arquitecto y escultor de Florencia (Italia).
7 Paolo Uccello (1397 - 1475), fue un pintor
cuatrocentista y matemtico italiano que destac
por su obra pionera en la perspectiva visual en el
arte.
8 Giorgio Vasari (1511 1574) Arquitecto, pintor
y escritor italiano. Es clebre sobre todo por sus
biografas de artistas italianos, coleccin de mtodos,
ancdotas, rumores y leyendas recogidas en su libro
Vida de los mejores arquitectos, pintores y escultores
italianos (Vite de pi eccellenti architetti, pittori, et
scultori italiani, da Cimabue insino a tempi nostri.
15421550), fuente primordial para el conocimiento
de la historia del arte italiano.
9 Arnolfo di Cambio (1232 1245 1310).
Arquitecto y escultor orentino.
10 Giotto di Bondone (1267 - 1337). Pintor,
escultor y arquitecto italiano del Trecento considerado
el primer artista de los muchos que contribuyeron a
la creacin del Renacimiento italiano y uno de los
primeros en romper las limitaciones del arte y los
conceptos medievales.
11 Andrea da Pontedera o Andrea dUgolino
da Pontedera (1295 - 1348 1349), llamado Andrea
Pisano, fue un orfebre, escultor y arquitecto italiano.
12 Francesco Talenti (1300 - 1369) Escultor y
arquitecto italiano.
13 Cristbal Coln, (Repblica de Gnova,

1436-
1456 -Valladolid, 1506), fue un navegante, cartgrafo,
almirante, virrey y gobernador general de las Indias
Occidentales al servicio de la Corona de Castilla. Es
famoso por haber realizado el descubrimiento de
Amrica, el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla
de Guanahani, actualmente en Las Bahamas.
14 Los Reyes Catlicos fue la denominacin
que recibieron los esposos Fernando II de Aragn
e Isabel I de Castilla, majestades de la Corona de
Castilla (1474-1504) y de la Corona de Aragn (1479-
1516).
15 Donatello (Donato di Niccol di Betto Bardi)
(1386 - 1466) fue un famoso artista y escultor italiano
de principios del Renacimiento. Junto con Leon
Battista Alberti, Brunelleschi y Masaccio, fue uno de
los padres del renacimiento.
16 Giovanni di Antonio di Banco, conocido ms
comnmente como Nanni di Banco (1390-1421) fue
un escultor italiano.
Ms acerca del autor y su obra y documentacin
consultada:
El cielo de Piedra: Brunelleschi y la Gran
Cpula. Baccio Maria Bacci. Velecio Editores,
S. L. 2005.
Brunelleschi: Studies of his technology and
inventions. Frank D. Prager y Gustina Scaglia.
Ed. Dover. 2004.
Filippo Brunelleschi. Eugenio Battisti. Ed. Pall
Mall. 2012.
La Cpula de Brunelleschi: Historia de la
Gran Catedral de Florencia. Ross King. Ed.
Apostrofe. 2002.
Brunelleschi, Il Duomo y el punto de Puga.
Toms Garca Salgado. Revista Ciencias.
Enero-marzo 1998.
http://www.pintagel.com/la-cupula-de-
brunelleschi/
www.wikipedia.org
http://es.wikiarquitectura.com
52 | JoF | NO. 15 | 2014
RESPIRAR
LQUIDO,
QUIZS LA LLAVE
DEL ABISMO.
POR DANIEL MORENO (@BANCHSINGER)
POSTER PROMOCIONAL DE
THE ABYSS
YO ERA TAN SOLO UN CRIO, posiblemente como muchos
de vosotros, entonces vi The Abyss. Por aquel en-
tonces yo ya ipaba con la ciencia-ccin y aquel-
la pelcula, protagonizada por unos aguerridos Ed
Harris y Mary Elizabeth Mastrantonio, era alucinante
y aterradora. Aterradora por su ambiente claustro-
fbico, siempre al borde del ahogamiento. Aluci-
nante, no solo por los siempre llamativos extraterres-
tres luminiscentes, sino tambin porque eliminaba
En m artculo del pasado JoF, os dej hablando
de lo importante que es el oxgeno en nuestras
vidas.
As, divagando sobre las posibilidades de
poder Respirar sin respirar, nos quedamos a
las puertas de un mundo que el bioqumico
norteamericano Leland C. Clark pudo haber
abierto en 1966.
Ese mundo qued retratado veintitrs aos
despus en la pelcula futurista The Abyss,
escrita y dirigida por uno de los magos del cine
de ciencia-ccin, James Cameron.
de un plumazo todos los problemas que causa a los
seres humanos el buceo a elevadas profundidades
(por encima de los 50 metros aprox.). Y lo que es
mejor, lo haca mediante una tecnologa que a m,
por aquel entonces, me pareci tan avanzada como
el motor de curvatura de la Enterprise. Adems, pro-
porcionaban una satisfactoria explicacin cientca
valindose de la rata mascota de uno de los miem-
bros de la estacin submarina. Respirar lquidos
2014 | NO. 15 | JoF | 53
era la solucin para evitar todos los males derivados
de la compresin-expansin de los gases respir-
atorios cuando se juega con la presin a elevadas
profundidades. La narcosis (intoxicacin por nitrge-
no), la toxicidad del oxgeno a elevada presin y las
embolias por expansin del gas cuando se asciende
dejaban de ser un problema, permitiendo a los pro-
tagonistas hazaas an hoy imposibles.
Todos nos hemos preguntado alguna vez cual es la
razn de que los humanos no podamos respirar bajo
el agua, o mejor dicho, usando el agua. Aunque en
realidad, ningn mamfero puede hacerlo. Ninguno,
ni una simptica foca buceadora de aguas someras;
ni un descomunal buceador casi abisal como el
cachalote. La explicacin a nivel molecular es rela-
tivamente sencilla. Por una parte, la demanda me-
tablica de aporte de oxgeno y de expulsin de CO
2

es incompatible con la velocidad de difusin de es-
tos gases en el agua. Por otra parte, el agua, tal cual,
no se lleva bien con el surfactante pulmonar; que es
todo un complejo sistema de protenas, glcidos y
grasas que forma una na interfase lquida entre el
aire y las paredes de los alvolos pulmonares man-
tenindolos hinchados y, en ltima instancia, reali-
zando el intercambio gaseoso.
Las limitaciones en la difusin de los gases, al menos
en teora, se podran solventar implementado un
alto recambio de agua dentro del sistema respirato-
rio, como hacen las branquias. Sin embargo, para un
animal pulmonado es muy difcil tomar y expulsar
uidos ms pesados que el aire de manera tan eci-
ente como para compensar la baja difusin y con-
centracin de O
2
y CO
2
en agua. Pero, qu pasara si
el agua tuviera ms oxgeno disuelto? En realidad, la
solubilidad del oxgeno en agua depende de la tem-
peratura. Por ejemplo, el agua a 20C puede conten-
er como mximo 9 mg de oxgeno disuelto por litro
a presin atmosfrica (1 atmosfera); algo totalmente
insuciente si no eres un ser con branquias. Sin em-
bargo a presiones ms elevadas (hiperbricas), el
agua o cualquier uido puede incrementar su canti-
dad de oxgeno disuelto. De esta manera, a principios
de los aos sesenta del siglo pasado, trabajos como
los de J. A. Kylstra usaron sueros acuosos isotnicos
saturados de oxgeno a elevada presin para estudiar
la ventilacin lquida. Estos concluyeron que el inter-
cambio gaseoso en los pulmones llenos de un suero
acuoso (que no agua del grifo) estaba limitado por la
velocidad de difusin de los gases en ese lquido. De
manera que, con lquidos enriquecidos en oxgeno,
era factible mantener perros anestesiados en este
tipo de respiracin lquida durante perodos de entre
media y una hora.
MTICA ESCENA DE LA RATA RESPIRANDO
LQUIDO EN THE ABYSS.
54 | JoF | NO. 15 | 2014
LOS CACHALOTES PUEDEN
SUMERGIRSE DURANTE MS DE
HORA Y MEDIA A PROFUNDIDADES
SUPERIORES A MIL METROS,
AUNQUE SE CREE QUE PUEDEN
ALCANZAR LOS TRES QUILMETROS
DE PROFUNDIDAD. AMBOS
TIPOS DE MAMFERO CONSIGUEN
SEMEJANTES PROEZAS
MEDIANTE UNA FISIOLOGA Y UN
SISTEMA CIRCULATORIO QUE HA
EVOLUCIONADO PARA MINAR LOS
EFECTOS DE LA DESCOMPRESIN
Y AHORRAR HASTA LA LTIMA
MOLCULA DE OXGENO. SON
CAPACES DE CONCENTRAR EL
OXGENO EN AQUELLOS TEJIDOS
QUE DE VERDAD LO NECESITAN, POR
EJEMPLO EL CEREBRO.
EN SUS INMERSIONES, LAS FOCAS
WEDDELL LLEGAN A ALCANZAR
PROFUNDIDADES DE 600 METROS Y
PERIODOS DE CASI UNA HORA SIN
SALIR A LA SUPERFICIE A RESPIRAR.

2014 | NO. 15 | JoF | 55


A mediados de esa misma dcada, Leland
C. Clark y Frank Gollan fueron mucho ms
lejos usando peruorocarbonos (PFC) y
aceites de silicona como lquidos respi-
ratorios. Los aceites de silicona y los PFCs
(no confundir con CFCs, gases de efecto
invernadero) son sustancias sintticas que
tienen varias peculiaridades: son casi inertes
qumicamente y de viscosidades poco ms
bajas que el agua; pero en ellos los gases
respiratorios son entre 3 y 10 veces ms sol-
ubles y tienen coecientes de difusin bas-
tante mayores que en el agua. Los exper-
imentos de Clark y Gollan mostraron que
ratones y gatos (estos bajo anestesia) eran
capaces de sobrevivir desde varios minu-
tos hasta varias horas sumergidos en estos
lquidos, que contenan elevada cantidad de
O
2
pero a presin atmosfrica. Las cobayas
mostraban constantes vitales y tasas de oxi-
genacin relativamente normales, aunque
con un bajada sensible en la eciencia de
expulsin del dixido de carbono. Incluso
uno de los gatos estuvo respirando en PFCs
durante cinco das. As mismo, comprobar-
on que los PFCs eran sensiblemente me-
jores en esta tarea que aceites de silicona
de la misma viscosidad y que su eciencia
dependa de la temperatura, siendo ptima
sobre 18C. Penosamente, despus de ser
sometidos a ventilacin lquida, ya respi-
rando aire, todos los animales falleceran
en el transcurso de horas o das por fallo
cardio-respiratorio debido a dao pulmo-
nar. Sin embargo, aquellos experimentos
pioneros de Clark y Gollan, dieron paso a
la mejora sistemtica de los PFCs para ha-
cerlos todava ms inertes, con mayor ca-
pacidad de disolucin de gases, con menor
tensin supercial y ms uidos; eliminan-
do as muchos de los efectos indeseables
de los primeras versiones.
Todos nos hemos
preguntado
alguna vez cual
es la razn de que
los humanos no
podamos respirar
bajo el agua,
o mejor dicho,
usando el agua.

56 | JoF | NO. 15 | 2014


UN POCO MS SOBRE
EL PAPEL DEL
SURFACTANTE
PULMONAR.
(FUENTE: ICARITO.CL)
SOLUBILIDAD DEL
OXGENO EN AGUA
CON DEPENDENCIA DE
LA TEMPERATURA A
PRESIN ATMOSFRICA.
(FUENTE: IESDMJAC)
2014 | NO. 15 | JoF | 57
ESQUEMA DEL MONTAJE EXPERIMENTAL PUBLICADO EN 1966 EN UNO DE LOS
TRABAJOS PIONEROS DE KYLSTRA. UNA CMARA HIPERBRICA SIRVE DE
LABORATORIO DONDE LA COBAYA CANINA Y EL CIENTFICO COMPARTIERON
MUCHAS HORAS.
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Aun as, la ciencia todava no ha superado a
la ccin de The Abyss, el CO
2
residual del
metabolismo sigue siendo el mayor proble-
ma porque se acumula. Para eliminar el CO
2

que produce un cuerpo humano muy activo
respirando PFCs dentro de un traje de buceo
sera necesario reciclar un volumen de lqui-
do respiratorio enorme y la tecnologa exis-
tente actualmente para mover tanto lquido
sigue siendo aparatosa, no se puede llevar
en una mochila. No obstante, la tecnologa
de los PFCs, a da de hoy, puede usarse para
algo quizs menos espectacular pero ms
til: salvar vidas en hospitales. A lo largo de
las ltimas dcadas, diferentes modalidades
de ventilacin lquida mediada por PFC han
demostrado su utilidad para mantener el inter-
cambio respiratorio y preservar la integridad
de pulmones daados con fallo respiratorio.
Aunque su uso an se encuentra restringido
a ensayos en fase clnica, an por concluir en
la mayora de los casos, las perspectivas son
esperanzadoras tanto en neonatos como en
adultos. Adicionalmente han surgido numer-
osas aplicaciones mdicas bastante prom-
etedoras de los PFCs como por ejemplo en
cirugas cardiovasculares o para el suminis-
tro de frmacos. No obstante, an existe otra
aplicacin verdaderamente llamativa de estos
compuestos sintticos: en forma de emul-
siones de PFC en agua, tambin transportan
oxgeno. Estas emulsiones han llegado a su-
perar la tercera fase clnica (de cuatro) como
sustitutos articiales de la sangre, si el proceso
de fases clnicas concluye satisfactoriamente,
esto constituir sin duda uno de los hitos
histricos de la medicina. Y es este ltimo un
campo, el de la sangre sinttica, al que Leland
C. Clark dedic la mayor parte de su carrera
y que le empuj a convertirse tambin en el
Padre de los Biosensores pero esta es una
historia que deber ser contada en el prximo
JoF.
Referencias:
Kylstra JA, Paganelli CV, Lanphier EH. J Appl
Physiol. 1966. Pulmonary gas exchange in dogs
ventilated with hyperbarically oxygenated liquid.
Jan;21(1):177-84.
Clark LC Jr and Gollan F. Science. 1966. Surviv-
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Wolfson MR1 and Shafer TH. Paediatr Respir Rev.
2005. Pulmonary applications of peruorochem-
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27
Kraft MP. 2001. Fluorocarbons and uorinated
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search. Adv Drug Deliv Rev. Apr 25;47(2-3):209-
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Miyamoto Y., Mikami T. (1976). Maximum capac-
ity of ventilation and efciency of gas exchange
during liquid breathing in guinea pigs. Jpn. J.
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Sawyer, C.N. and McCarty. Chemistry for Environ-
mental Engineering (3rd. ed), McGraw Hill Book
Company, New York, 1978
Wikipedia Commons
2014 | NO. 15 | JoF | 59
60 | JoF | NO. 15 | 2014
En las ltimas semanas he hecho varios comen-
tarios bien intencionados en algunos blogs de
ciencia y he comentado con varios divulgadores
cientcos mi opinin sobre que los posts de di-
vulgacin que se publican son muchas veces
demasiado largos.
La respuesta ha sido bastante fra cuando no
directamente hostil.
Lo entiendo, a m no me gustara que me dijer-
an Moli, demasiado largo, pero juro que mi in-
tencin era buena y no era una mera crtica.
He estado dndole vueltas a este tema para in-
tentar explicar por qu creo que la longitud de
los posts de divulgacin cientca (en rea- lidad
de cualquier post) debe ser un factor importante
a tener en cuenta a la hora de publicar en un
blog.
Antes de nada, quiero dejar claro que si tienes
un blog de divulgacin cientca (o de ganchillo
o de taxidermia o de lo que sea), por supuesto
puedes escribir lo que te d la gana y como te
d la gana, pero estas son mis reexiones sobre
este tema.
Si partimos de la base de que la nalidad de tu
post es divulgar y por tanto conseguir que el
lector aprenda algo al terminar de leerlo, debe
ser fundamental conseguir que el lector acabe
de leer el texto. Si ste es demasiado largo es
probable que abandone a la mitad con lo cual no
habrs conseguido el n que te habas propues-
to.
Quiero decir con esto que si el texto es
demasiado largo el lector ya no lo leer? No.
Pero un texto demasiado extenso que obligue a
scrolear la pantalla varias veces presenta varios
problemas para que el lector aprenda algo en l.
Primero, conseguir mantener la atencin y el
inters de un lector es muy difcil, (ocurre igual
para la divulgacin, las noticias, un blog personal
o un relato de ccin) y hay que ser muy muy
bueno manejando la informacin y la tensin
narrativa para conseguirlo. Obviamente, cuanto
ms extenso sea el texto ms difcil ser y si el
texto es pantallas y pantallas de scrolling peor.
Escribir para ser ledo en pantalla es distinto
que escribir pensando en un libro o en una re-
vista impresa.
La actitud, la atencin y hasta la manera de leer
es diferente. Cuando cogemos un libro o una
revista, cuando los sujetamos con las manos y
comenzamos a leer un captulo o un artculo,
la mayora de nosotros no sabemos cmo de
extenso ser y es posible que nos d igual. Em-
pezamos a leer y nuestra vista avanza y nuestra
atencin est en las palabras que vamos desci-
frando, nuestra percepcin y nuestra disposicin
slo cambia cuando al pasar una pgina vemos
que la siguiente slo tiene texto hasta la mitad...
POR QU ME DAN MIEDO
LOS POSTS DIVULGATIVOS
DEMASIADO LARGOS?
Por Molinos (@molinos1282)
2014 | NO. 15 | JoF | 61
est acabando el captulo y pasaremos a otra
cosa.
Inconscientemente, y si es un libro de divulgacin
o con el que esperamos aprender algo, sabemos
que ah llegar la conclusin, que nuestro cere-
bro tiene que haber asimilado algo al llegar al
nal y que el esfuerzo de atencin est termi-
nando, podemos relajarnos. Ocurre lo mismo al
avanzar en un libro, nuestra manera de leer y de
asimilar cambia segn percibimos de una mane-
ra subconsciente que cada vez quedan menos
pginas y que estamos llegando al nal.
En una pantalla esa percepcin subjetiva no
existe si el texto es muy largo y es necesario
scrollear la pantalla.
Un estudio de Erik Wstlund de la Karlstad Uni-
versity de Suecia, en el que se analizaba como
leemos en distintas pantallas, explicaba que el
mero hecho de tener que mover el ratn o
el dedo para seguir viendo el texto distrae la
atencin del contenido de lo que se est leyen-
do y adems obliga al lector a volver a buscar la
lnea por la que iba leyendo.
Scrolling took a lot of mental resources that
could have been spent comprehending the text
instead, said Wstlund. Like being distracted
when memorizing a phone number, scrollings
interruptions knocked information from short-
term memory. Thats the basic level of informa-
tion processing, laying a foundation for long-
term memories and knowledge
Desde mi punto de vista, esto es cierto e inter-
ere ms en mi capacidad de entender, asimi-
lar y comprender cuando estoy leyendo un post
con el que pretendo (o pretenden ensearme)
aprender algo, que si meramente es un texto de
ccin, donde el hecho de perder el rengln un
momento no me har perder el hilo.
Adems, cuando leo un post de divulgacin que
creo que me va a resultar interesante o que ha
despertado mi curiosidad, mi atencin est al
mximo desde la primera palabra. Me planteo
entender, leer, atender, saltar alegremente por
encima de aquellos conceptos que me pueden
resultar confusos esperando que ese gap no me
impida comprender la idea general. Es un esfuer-
zo de concentracin que realizo gustosamente
si el texto est bien escrito, va dosicando la in-
formacin y voy encontrando hitos en los que
agarrarme.
El problema es que esa actitud de deep reading,
de lectura atenta y profunda, tiene una duracin
limitada en pantalla. Ignoro el motivo cientco
para ello, pero de la misma manera que soy ca-
paz de enfrentarme a un captulo de 50 pginas
o a un libro de 500 sin ningn problema, un post
de 4000 palabras est lejos de ser asimilable por
mi capacidad de lectura profunda en pantalla.
Segn avanzo por la pantalla siento que por un
lado me voy impacientando porque quiero sa-
ber qu tengo que aprender, quiero saber qu de
todo aquello que estoy intentando aprender es lo
ms importante, quiero llegar al nal para tener el
premio de poder echarme para atrs en la silla y
decir Eh, he llegado al nal y he sido capaz de en-
tenderlo y me ha gustado. Tengo curiosidad, voy
a buscar ms, y por otro lado me voy poniendo
de mal humor porque avanzo y avanzo por la
pantalla y soy consciente de que estoy olvidando
cosas, de que mi atencin va decayendo y que
el premio de la satisfaccin del aprendizaje se va
alejando. Lo intento, intento seguir atenta, muy
atenta....pero mis buenas intenciones no funcio-
nan ms all del tercer scrolleo (y solo en el caso
de posts muy bien escritos). En este caso, tam-
bin me echo para atrs pero cabreada, bajo por
la pantalla, deslizo el ratn con la vana esperanza
de encontrar quizs al nal un prrafo conclu-
sivo....no lo hay. Obviamente el autor conaba en
m y en mi capacidad lectora.
Abandono pensando que si el post hubiera
sido (un poco) ms corto todos habramos sa-
lido ganando.
Es probable que esto sea una tara ma, o de
mi generacin ms acostumbrada a leer en
papel y con disposiciones distintas hacia la
lectura en pantalla y en papel. Probablemente
las nuevas generaciones sean capaces de
leer igual de profundamente y con la misma
actitud en ambos soportes, pero mientras esas
nuevas generaciones me arrasan o yo consigo
esa actitud, creo que el scroll se lleva mal con
nuestra capacidad de aprender algo de un post
de divulgacin.
Y estar encantada de leer vuestros libros de 300
pginas...
EVOLUCIN
Ponga una pizca de
en su investigacin
SABER DE DNDE VIENEN LAS COSAS est
muy bien. Muchas expresiones cotidianas ya lo
demuestran: hay que verlo con perspectiva; es
que esto al principio no era as igual que con-
ocer la etimologa de una palabra nos ayudar a
retener mejor su signicado, o conocer el pas-
ado de un pas o continente nos ayuda a com-
prender sus particularidades dentro del mundo
moderno, no hay mejor manera de entender
las maravillas del mundo natural que estudian-
do su pasado, investigando en sus orgenes. De
eso trata el estudio de la evolucin. Pero curio-
samente, se suele asumir que la evolucin slo
nos interesa para comprender mejor el mundo
animal y vegetal y su desbordante biodiversidad.
Y desde un punto de vista ms antropocntrico,
para saber quines eran nuestros antepasados y
cul es realmente nuestro lugar en la ecologa
de todas esas especies con las que comparti-
mos espacio habitable. No es que sea poco.
PERO SE OBVIA LA IMPORTANCIA DE LA
VISIN EVOLUTIVA en un mbito tan relevante
como la biomedicina. De qu nos sirve con-
ocer las relaciones de parentesco entre espe-
cies cuando estamos intentando luchar con-
tra el cncer en humanos? Qu ms da si se
separaron antes los gusanos y los insectos, si
nuestro objeto de estudio es la enfermedad
de Parkinson? A la mayora de investigadores
en biomedicina, biotecnologa o disciplinas
relacionadas, este tipo de cuestiones no les
quita el sueo. Yo mismo, hace unos aos y
pese a lo mucho que me interesaba el tema
de la evolucin, apenas imaginaba que pu-
diese llegar a cruzarse en mi camino tantas
veces como lo ha hecho en los ltimos tiem-
pos. Pero, qu tipo de cuestiones evolutivas
pueden interesar en un laboratorio de biologa
molecular donde se estudia la base de enfer-
medades humanas?
LO PRIMERO ES RECORDAR que todos los
seres vivos del planeta (y cuando digo todos
es todos, desde tu abuelita hasta el cactus
que tienes reseco en una esquina del balcn)
tenemos un origen comn. Todos compar-
timos ancestros, pues desde que la primera
Por Carlos Rom-Mateo (@drlitos)
2014 | NO. 15 | JoF | 63
clula se dividi en dos nuevas clulas, todos
los seres vivos formados por puados de clulas
han derivado de esas dos primeras pioneras. Y
aunque a simple vista t y un cactus no tengis
mucho en comn, te sorprendera descubrir lo
parecidas que son algunas de vuestras protenas.
Segn descendemos en la escala de compleji-
dad, y nos acercamos a los niveles celular y mo-
lecular, somos testigos de una uniformidad en
los pilares bsicos de la vida que no puede sino
resultar obvia si asumimos que somos resultado
de millones y millones de aos de grupos de
seres vivos reproducindose y diferencindose
poco a poco. Igual que hay parecidos y diferen-
cias a nivel anatmico entre especies que tienen
ancestros comunes, las protenas de dichas es-
pecies sern ms parecidas entre s; nuestros
ojos son ms parecidos a los de un mono que a
los de un pulpo, y lo mismo pasa con nuestros
genes. Este hecho, adems de ayudarnos a en-
tender mucho mejor la evolucin de las espe-
cies y la forma en que los seres vivos funciona-
mos, tiene un buen puado de consecuencias
prcticas para el investigador en biomedicina.
Veamos unas cuantas.
PENSEMOS, POR UN LADO, en los llamados
organismos modelo. Y no me reero a los que
lucen cuerpazo en las pasarelas, sino a esos
bichos que podemos manejar cmodamente
La moderna bioinformtica permite reconstruir rboles de la vida tan sombrosos como
ste, en el que se establecen las relaciones de parentesco entre los organismos vivos
cuyo genoma se ha secuenciado al completo (Fuente: wikipedia)
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en laboratorios, reproducindolos a nuestro
antojo y modicando sus genes como qui-
en hace crucigramas. Si nos sirven como
una forma de ensayar frmacos o de analizar
fallos genticos que imiten los de las enfer-
medades humanas es, precisamente, porque
sus genes y en general su bioqumica es muy
parecida a la nuestra, de ah que funcionen
como modelos. Cmo podramos trabajar
ecientemente con esos modelos animales, si
no sabemos al dedillo qu grado de parecido
hay entre sus genes y los nuestros?
ADEMS DE ESTA VENTAJA que comporta el
descubrir el grado de parecido entre nuestras
molculas, hay otra cuestin prctica que se
basa en lo contrario: en las diferencias. Cuan-
do intentamos frenar una enfermedad produci-
da por un agente patgeno, nos encontramos
con que las protenas ms cruciales para la vida
de los organismos, suelen ser las ms similares
entre s. Al intentar destruir la maquinaria que
utiliza el bicho invasor para reproducirse, aca-
baremos en la mayora de los casos afectando
a nuestras propias clulas. Encontrar las sutiles
diferencias moleculares en estos procesos tan
conservados puede tener esta utilidad terapu-
tica en algunas ocasiones: un ejemplo muy in-
teresante pudimos verlo en este artculo sobre
la tuberculosis y estrategias moleculares que se
basan en sutiles diferencias qumicas entre las
protenas humanas y las de las bacterias cau-
santes de esta enfermedad. Otro interesante
ejemplo es un trabajo reciente donde se dem-
uestra que algunos parsitos humanos utilizan
protenas bastante diferentes a las humanas
para distribuir sus cromosomas durante la di-
visin celular.
PERO DEJEMOS DE LADO por un momento las
especies: pensemos en los genes como siste-
mas de informacin que evolucionan. Pequeos
cambios que dan lugar a variantes genticas lig-
eramente distintas pueden dar lugar a protenas
con funciones radicalmente trastocadas. En-
tender estos procesos puede ayudar en el anli-
sis de mutaciones de todo tipo. Pero adems,
una inmensa cantidad de las protenas que fun-
cionan dentro de nuestro organismos son el
resultado de duplicaciones de genes ancestral-
es, los cuales con el tiempo han ido acumulan-
do nuevas mutaciones hasta que las protenas
cuyas instrucciones contienen, han llegado
a desarrollar trabajos mucho ms variados y
que se diferencian en gran medida de los que
Algunos de los organtuales: la levadura unicelular Saccharomyces cerevisiae, el gusa-
no Caenorhabditis elegans, la mosca de la fruta Drosophila melanogaster y el ratn Mus
musculus (Fuente); abajo, los organismos modelo que todo lector hubiese preferido
conocer ms a fondo (Fuente).
2014 | NO. 15 | JoF | 65
realizaba el gen primigenio del que vienen.
Estudiar la evolucin de estas llamadas fa-
milias gnicas es una herramienta valiossi-
ma para vaticinar las funciones de protenas
desconocidas, y encontrar similitudes que
nos descubren un parentesco cercano entre
protenas que previamente asumamos como
muy diferentes, puede darnos la clave para
avanzar en direcciones que jams hubise-
mos podido prever de otro modo.
PARA ESTUDIAR TODAS ESTAS CUESTIONES
se utiliza una disciplina relativamente reciente
pero ya completamente aanzada, conocida
como bioinformtica. Se trata de un conjunto
de tcnicas de anlisis que se realizan con la
ayuda de programas de ordenador, capaces
de analizar masivamente la composicin de
genes y protenas de muchsimos organismos
al mismo tiempo. Con la capacidad de com-
putacin actual, hay grupos especializados
que procesan genomas completos en busca
de patrones, similitudes, diferencias pueden
analizar el genoma de multitud de especies a
la vez y trazar asombrosos y completos esque-
mas, conocidos como rboles filogenticos,
que sintetizan millones de aos de evolu-
cin de los organismos. Podramos escribir
artculos enteros sobre los hallazgos que la
moderna bioinformtica est proporcionan-
do a bilogos evolutivos de todo el mundo,
pero lo interesante para el tema concreto del
artculo es que a pequea escala, estas tcni-
cas permiten a cualquiera de nosotros con
un simple ordenador porttil y una conexin
a internet, comparar en cuestin de segun-
dos nuestra protena favorita con cientos de
miles de protenas, incluso averiguar en poco
Estas coloridas formas representan tres protenas diferentes; a simple vista se puede
apreciar que su aspecto no difiere mucho, verdad? Bien, pues las dos primeras desde la
izquierda son protenas humanas, mientras que la de la derecha del todo es una protena
de plantas. Est claro que las humanas se parecen mucho ms entre s, pero algunas de
las estructuras de tirabuzones y flechitas se mantienen en gran medida en la prima lejana
vegetal (modificado de [1])
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tiempo cul es su historia evolutiva a grandes
rasgos. Si hay versiones de dicha protena en to-
dos los organismos conocidos, su funcin debe
de ser importantsima para la vida y comn a
todos los seres vivientes; cuanto ms restringida
sea su distribucin entre las especies, habremos
de esperar que su funcin sea muy especca
de las pocas especies en que aparezca. Este tipo
de razonamientos, derivados de anlisis sencil-
los y muy poco costosos en tiempo y dinero,
pueden ser determinantes para redirigir una in-
vestigacin aparentemente en un callejn sin
salida, o enriquecer ampliamente una lnea de
trabajo con un enfoque demasiado restringido.
EN MI RELATIVAMENTE CORTA EXPERIENCIA,
analizar los problemas del laboratorio desde un
punto de vista evolutivo me ha llevado hasta
algunas conclusiones de lo ms curiosas: des-
de descubrir toda una familia de protenas car-
actersticas de plantas y hongos pero tambin
presentes en ciertos parsitos unicelulares [1,2]
hasta hallar el parentesco inesperado entre una
protena implicada en la enfermedad rara cono-
cida como enfermedad de Lafora y otra prote-
na implicada en algunos tipos de distroa mus-
cular [3]. En ambos casos, el punto de partida
siempre fue, sencillamente, estudiar a fondo la
composicin de las protenas, para poco a poco
ir trazando su historia evolutiva y nalmente lle-
gar a estos caminos, que ninguno de los que
formbamos los distintos grupos donde se de-
sarroll cada trabajo, anticipbamos. Sin embar-
go, sigo cruzndome con nuevos colegas y acu-
diendo a nuevos grupos de investigacin donde
todas estas cosas suenan totalmente nuevas, y
la gente incluso se sorprende cuando me intere-
so por la historia de la protena con la que tra-
bajan, o simplemente pregunto hasta qu pun-
to est conservada en otros organismos. Creo
sinceramente que entender la historia evolutiva
del campo en el que trabajamos es crucial para
poder tener a mano toda la informacin nece-
saria para seguir avanzando en su estudio. Por
supuesto, la clave no es que todos nos hagamos
unos expertos en evolucin: de hecho los anli-
sis que hemos realizado en nuestros trabajos
han sido muy sencillos, y la clave para llegar al
fondo de las preguntas surgidas, como siem-
pre, ha residido en colaborar estrechamente
con expertos en el rea de la bioinformtica y
la evolucin de familias gnicas.
NO EST DE MS, NO OBSTANTE, APREN-
DER algunos truquitos, y saber comprobar
con un par de consultas online qu parecido
tiene nuestra protena con otras, o en qu bi-
chitos podemos encontrar versiones de ella.
As que para terminar, slo dar un consejo a
futuros bilogos moleculares interesados en
la biomedicina y las enfermedades humanas:
poned una pizca de evolucin en vuestras vi-
das. Har vuestra investigacin ms jugosa.
Referencias:
[1] Rom-Mateo C, Rios P, Tabernero L, Att-
wood TK, Pulido R (2007) A novel phospha-
tase family, structurally related to dual-spec-
icity phosphatases, that displays unique
amino acid sequence and substrate specic-
ity. J Mol Biol 374 (4):899-909. doi:10.1016/j.
jmb.2007.10.008
[2] Rom-Mateo C, Sacristan-Reviriego
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lianez-Macia FA, Martin H, Molina M, Taberne-
ro L, Pulido R (2011) Phylogenetic and genetic
linkage between novel atypical dual-speci-
city phosphatases from non-metazoan or-
ganisms. Molecular genetics and genomics
: MGG 285 (4):341-354. doi:10.1007/s00438-
011-0611-6
[3] Rom-Mateo C, Moreno D, Vernia S, Ru-
bio T, Bridges TM, Gentry MS, Sanz P (2011)
Lafora disease E3-ubiquitin ligase malin is
related to TRIM32 at both the phylogenet-
ic and functional level. BMC Evol Biol 11:225.
doi:10.1186/1471-2148-11-225
2014 | NO. 15 | JoF | 67
68 | JoF | NO. 15 | 2014
EL CAMARADA
PAVLOV
y el trampero
I
van Petrovich Pavlov naci el 14
de septiembre 1849 en Ryazan,
una ciudad a 196 km al sudeste
de Mosc donde su padre era
pope, un sacerdote ortodoxo. Se
educ en la escuela parroquial
y luego en el seminario estan-
do todo en su vida pautado para
que siguiera las huellas de su pa-
dre en la carrera eclesistica. Sin
embargo, inspirado por las obras de Sechenov,
el padre de la siologa rusa, Pavlov abandon
el seminario y decidi dedicarse a la Ciencia
matriculndose en la carrera de Ciencias Na-
turales en la Facultad de Fsica y Matemticas
de Mosc.
C
omo otros alumnos que llegan tarde
a los estudios y, por lo tanto, con
ms madurez, los abord con pasin
y seriedad y junto con otro estudiante,
M.I.Afanasyev, public un primer estudio sobre
la siologa de los nervios pancreticos que
tuvo una excelente acogida y fue premiado
con la medalla de oro, un reconocimiento
acadmico signicativo en la Rusia imperial.
Tras superar con un expediente sobresaliente
los estudios de Ciencias Naturales decidi
seguir formndose y se matricul en la
Academia de Ciruga Mdica donde tambin
naliz sus estudios con medalla de oro.
La tesis doctoral de Pavlov, presentada en
1883 se titulaba Los nervios centrfugos del
corazn y en ella pona las primeras bases
sobre la funcin trca del sistema nervioso.
Pavlov demostr que exista un patrn bsico
en la regulacin reeja de la actividad del
sistema circulatorio y ayud a establecer
la base siolgica de la integracin entre el
sistema nervioso y el resto del organismo. En
1880, despus de graduarse, viaj a Alemania
donde complet su formacin con dos de
Por Jos Ramn Alonso (@jralonso3)
Ivn Petrvich Pvlov (Ryazan, Rusia, 26 de septiem-
bre de 1849 San Petersburgo, Unin Sovitica, 27 de
febrero de 1936)
2014 | NO. 15 | JoF | 69
los grandes maestros de siologa de la
poca: Karl Ludwig (en Leipzig) donde
aprendi la importancia de la observacin
precisa y cuidadosa; y Rudolf Heidenhain
(en Breslau) donde se entren en las
ltimas tcnicas de experimentacin y
ciruga del sistema gastrointestinal.
E
n 1890, Pavlov fue invitado a montar
y dirigir un departamento de
Fisiologa en el Instituto de Medicina
Experimental. A lo largo de los 45 aos
en los que fue su director, este centro
se convirti en uno de los de mejor
reputacin del mundo. All tuvo lugar su
principal etapa de investigacin entre los
aos 1891 y 1900. Pavlov era una autntica
fuerza de la naturaleza y, por poner un
ejemplo, el aborto que sufri su esposa en
su primer embarazo fue achacado a que
le tocaba correr para seguir el paso que
llevaba el acadmico.
C
on la excelente base en ciruga
que tena puso en marcha
experimentos crnicos donde
un amplio uso de fstulas conexiones
anormales entre un rgano, un vaso o el
intestino y otra estructura en animales
de experimentacin permita seguir la
funcin secretora de varios rganos
bajo unas condiciones relativamente
normales. Es decir, Pavlov poda conectar
un pequeo tubo en el estmago y
poda recoger y estudiar la secrecin
gstrica. En comparacin, la mayor parte
de los estudios previos se haban hecho
mediante una viviseccin aguda de los
animales, abrir en canal al animal vivo e
intentar entender lo que estaba pasando,
donde era difcil separar los efectos
normales, siolgicos, de los causados
por el propio abordaje experimental.
Con su trabajo, Pavlov puso las bases
para diferentes avances tanto en la teora
mdica como en la prctica clnica.
M
ediante una serie de elegantes
experimentos Pavlov demostr
que el sistema nervioso era el
centro rector de los procesos digestivos,
generando un autntico salto adelante en
la siologa de la alimentacin. Tambin
alcanz fama por sus experimentos sobre
el condicionamiento clsico en el que
mostraba que emparejando un estmulo
neutro y condicional (una campana) con
un estmulo incondicional (comida) los
sujetos de la experimentacin (perros)
empezaban a salivar con el sonido de la
campana aunque no hubiera comida. Este
proceso, que se conoce popularmente
como reejo de Pavlov, se denomin la
secrecin psquica.
T
ras la Revolucin de Octubre, un
decreto especial del gobierno de
los soviets, rmado por el mismo
Lenin el 24 de enero de 1921 reconoca
los extraordinarios servicios cientcos
del acadmico I.P. Pavlov, que son de
un enorme signicado para la clase
trabajadora de todo el mundo. Asimismo
se indicaba que el Partido Comunista y el
Gobierno sovitico proveeran para que
Pavlov y sus colaboradores tuvieran todo
lo necesario para hacer su investigacin,
un autntico cheque en blanco que el
Instituto de Medicina experimental supo
aprovechar. Pavlov tambin dirigi su
energa a la reforma de las instituciones
cientcas, convirtiendo los institutos de
investigacin en los que tuvo que ver en
autnticos centros de excelencia y gui
y form a una plyade de discpulos que
continu su labor y form una escuela de
renombre mundial.
70 | JoF | NO. 15 | 2014
P
avlov no deba ser fcil de llevar y
estaba ms abierto a criticar que
a que le criticasen a l. Crea que
la ciencia era un mtodo de acercarse
a la realidad y no poda tratarse como
una ideologa, rechazaba la posibilidad
de que el comunismo o cualquier otra
corriente de pensamiento estuviera en
posesin de la verdad, abominaba de
que la lucha de clases o las mximas del
partido pudieran usarse como alternativa
a una verdadera educacin superior y se
opona al pensamiento nico como lo
contrario a la duda y a la experimentacin
claves en la ciencia. En 1923 Pavlov
se atrevi a dar un discurso sobre El
dogmatismo comunista defendiendo la
autonoma de la ciencia. No eran tiempos
fciles: las heridas de la Guerra Civil y la
I Guerra Mundial estaban todava abiertas,
la disidencia cada vez era peor vista y se
encontraban traidores por todas partes,
Lenin estaba irreversiblemente enfermo y
la lucha por el poder agitaba el Politbur.
Esa conferencia pronunciada ante una
audiencia de trabajadores se mantuvo
oculta durante dcadas lo que junto con
el enorme prestigio del cientco ruso
probablemente permiti que Pavlov
no fuese represaliado en los difciles
aos que siguieron bajo el rgimen de
Stalin y continuara adelante con sus
investigaciones. Pavlov habl as:
C
uando entres en la ciencia
encontrars que la Ciencia y el
dogmatismo son cosas totalmente
diferentes. La Ciencia y la libre crtica, esos
s son equivalentes. Pero el dogmatismo
no es aceptable y no hace falta poner
ejemplos. Cunto se ha retorcido la verdad!
Tomad el ejemplo de la indivisibilidad del
tomo. Han pasado aos y nada queda
de eso. Y la ciencia est llena de ejemplos
similares. Y si respetas la ciencia, como
es lgico que hagas si ests de verdad
familiarizado con ella a pesar de que seas
comunista o miembro de las escuelas
de trabajadores creadas por los Soviets,
entonces reconocers que el marxismo y
el comunismo no son verdades absolutas,
que son slo una teora en la que puede
haber parte de verdad, pero en la que quiz
no hay nada cierto, entonces mirars a la
vida con libertad, y no como un esclavo.
H
aba que tener un par para decir
esas cosas en pblico.
Conditioned Refexes: An Investigation of
the Physiological Activity of the Cerebral
Cortex Pavlov, I. P. (1927). CRDITOS:
Oxford University Press
2014 | NO. 15 | JoF | 71
C
on la muerte de Lenin en 1924 y
la asuncin del poder por Stalin,
la situacin empeor. An fue a
peor tras la II Guerra Mundial cuando se
estableci que la ciencia estaba al servicio
del materialismo dialctico para mediante el
conocimiento de los procesos psicolgicos
y siolgicos conseguir la reconstruccin
del nuevo hombre comunista. Pavlov era
un creyente en la ciencia y armaba que
con la ayuda del omnipotente mtodo
cientco, la ciencia sacar al hombre de la
actual pesadumbre. En realidad, se gener
un sistema donde se daba un barniz
de ciencia a discriminaciones, abusos
totalitarios y la imposicin del pensamiento
nico. En ese perodo la gura de Pavlov
fue opuesta propagandsticamente a la de
Freud. Pavlov sera el psiquiatra del poder
proletario frente a Freud, el psiquiatra de
la burguesa decadente que era adems
germnico y judo. En los aos que
siguieron muchas enfermedades mentales
fueron tratadas de una forma simplista y
reduccionista. La principal terapia era el
trabajo que en realidad esconda algo muy
parecido a una esclavitud, con una enorme
carga, condiciones infrahumanas y ningn
tipo de remuneracin para quien era
considerado un enfermo mental, incluidos
muchos disidentes.
V
olvamos un poco para atrs. El salto
en la proyeccin internacional de
Pavlov tuvo lugar en Espaa. En 1903,
en el XIV Congreso Mdico Internacional
celebrado en Madrid, Pavlov present
una comunicacin titulada La Psicologa
experimental y la Psicopatologa de los
animales. En esa ponencia presentaba la
denicin de reejos condicionados y de
otros tipos y demostraba que un reejo
condicionado era al mismo tiempo un
fenmeno mental bsico y un fenmeno
siolgico bsico. De eso deduca que
el estudio de los reejos condicionados
abra un camino para el conocimiento
de los mecanismos cerebrales, de las
formas de respuesta ms avanzadas a
los cambios externos e internos que
afectaban a hombres o a animales y que
ello haca posible un estudio objetivo de la
actividad psquica. Un ao ms tarde le era
concedido el premio Nobel.
T
odos tenemos la imagen de Pavlov
y sus perros salivando al or una
campanilla, pero como l mismo
indic en el discurso de aceptacin del
premio Nobel, no era el primero que
observaba la estimulacin por parte del
sistema nervioso tanto de glndulas
salivares como de las glndulas gstricas.
El autor que tiene esa primaca fue William
Beaumont (1785-1853), un cirujano militar
asignado a Fort Mackinac, una forticacin
situada en los estrechos que comunican los
lagos Michigan y Hurn. A este cirujano le
llevaron el 6 de junio de 1822 un trampero
canadiense de la Compaa Americana de
Pieles, Alexis St. Martin (1803-1886), que
haba recibido accidentalmente un tiro en
a corta distancia que le da gravemente
las costillas y el estmago. Beaumont le
cur las heridas de la perdigonada pero
pens que morira pocos das despus. A
pesar de esos malos augurios, St. Martin
sobrevivi sesenta y cuatro aos ms pero
con una fstula en el estmago que nunca
se cerr lo que hizo que tuviera que dejar
su trabajo en la American Fur Company.
Como no hay mal que por bien no venga,
Beaumont emple a St. Martin con un
contrato que indicaba que el mdico poda
estudiar el estmago del trampero y que
ste tena que acompaarle en sus viajes,
recibiendo a cambio 147 dlares al ao.
72 | JoF | NO. 15 | 2014
B
eaumont empez a investigar con
su amante empleado, una relacin
que continu con algunos parntesis
durante dcadas. Muchos de estos
experimentos los realizaba Beaumont
atando un trozo de comida a un bramante
y metindolo en el estmago de St. Martin.
Cada pocas horas, Beaumont sacaba el
pedazo de comida y examinaba su grado
de digestin. Tambin extraa y analizaba
muestras de los jugos gstricos de St. Martin
y probaba con ellos a disolver comida
en pequeos recipientes. El resultado fue
darse cuenta de que la digestin no era
un proceso bsicamente mecnico, una
trituracin, como se crea hasta entonces
sino que se trataba de un proceso
fundamentalmente qumico. A lo largo de
los aos Beaumont puso en marcha toda
una serie de experimentos que iban desde
la observacin de una digestin normal a
modicar las condiciones para determinar
los efectos de la temperatura, el ejercicio o
incluso las emociones. Beaumont public
sus resultados en 1838 en la obra titulada
Experimentos y observaciones sobre el
jugo gstrico y la Fisiologa de la Digestin
donde escribi que las secreciones
de St. Martin aumentaban cuando pensaba
en su comida favorita, algo que es un claro
antecedente de la campanilla del camarada
Pavlov y la secrecin psquica.
B
eaumont era militar y hay tambin un
famoso militar apellidado Pavlov, que
nada tiene que ver con el silogo.
El sargento Ykov Pavlov recibi la orden
de tomar y defender un edicio de
apartamentos de cuatro pisos en la batalla
de Stalingrado. Consigui hacerse con la
casa aunque solo quedaron l y cuatro de
sus hombres. En el stano encontraron
un grupo de civiles y militares heridos, a
los que armaron con los fusiles de los
alemanes muertos y recibieron la orden
227 de Stalin: no retroceder ni un paso.
Demolieron los tabiques del stano y uno
de los pisos para poderse mover con rapidez
y recibieron armas antitanque, morteros y
algunos hombres. Durante casi dos meses,
del 27 de septiembre al 25 de noviembre
de 1942, el pequeo grupo aguant varios
ataques diarios de batallones alemanes
que intentaban tomar lo que era conocido
como la casa de Pavlov. Vasily Chuikov, el
general que comand las fuerzas soviticas
en Stalingrado, comentaba en sorna que
los alemanes haban perdido ms hombres
intentado hacerse con esa casa que los
que cayeron para tomar Pars. Ykov Pavlov
ingres tras la guerra en un monasterio
donde probablemente cualquier ruido
fuerte como el de las campanas no le diera
ganas de salivar sino de buscar refugio y
agarrar su kalashnikov. As son los reejos
condicionados.
Para leer ms:
- Horowitz IL (1993) The politics of
Physiological Psicology. Ivan Pavlovs
supressed defense of scientic freedom and
its consequences. Integrative Physiological
and Behavioral Science 28(2): 137-142.
- Pavlov I (1991) On communist dogmatism.
A review of science, learning and policy.
Minerva 24(4): 466-475.
- Nobelprize.org
2014 | NO. 15 | JoF | 73
Mary Somerville:
La Reina de las
Ciencias
del siglo XIX
La pasin de Mary Somerville (1780-1872) por la ciencia y
concretamente por las matemticas fue ms fuerte que la ausencia
de educacin formal a la que se vean abocadas las mujeres del
siglo XIX. Su carcter brillante y autodidacta la llev a convertirse
en una gran divulgadora y a publicar una serie de libros cientcos
que le valdran el reconocimiento de sus contemporneos y a ser
conocida como la reina de las ciencias del siglo XIX.
Patricia Rodrguez (@_Argi_)
MUJERES DE CIENCIA
Retrato de
Mary Somerville
76 | JoF | NO. 15 | 2014
M
ARY FAIRFAX GREIG SOMER-
VILLE nace el 26 de diciembre
de 1780 en Jedburgh, Roxburgh-
shire, Escocia. Era hija de William
George Fairfax y su segunda es-
posa, Margaret Charters. El hogar
familiar se encontraba en Burntisland, en el condado
de Fife. Mary era la quinta de siete hermanos, aun-
que tres de ellos murieron muy jvenes. Los hijos
varones de la familia recibieron una buena edu-
cacin pero, segn los cnones de la poca, haba
poca necesidad de educar a las nias, por lo que los
padres de Mary no consideraron necesario ensear-
le a escribir. A pesar de todo, Mary aprendi a leer
gracias a su madre.
Cuando Mary tena diez aos fue enviada a un in-
ternado para nias en el que nunca se sinti a gusto
ni obtuvo una buena educacin. Para su suerte, solo
permaneci en l un ao y al dejarlo se sinti (segn
sus propias palabras):
... como un animal salvaje al escapar de la jaula.
CARCTER AUTODIDACTA
Tras su salida del internado, regres a la residencia
familiar. Su espritu autodidacta la llev a leer cada
libro que encontraba en casa, aunque varios miem-
bros de su familia se sentan molestos por su actitud.
Al parecer no era del agrado de la familia que dedic-
ara tanto tiempo a una ocupacin tan poco femeni-
na. Sin embargo, Mary cont siempre con el apoyo
de su to Thomas, al que sola visitar en su rectora
de Jedburgh. Mary le cont a su to que lea libros
para aprender latn y lejos de molestarse, Thomas la
motiv y ayud en su aprendizaje.
Cuando Mary tena unos trece aos, la familia alquil
una casa en Edimburgo donde pasaban los meses
de invierno, mientras que en verano regresaban a su
residencia de Burntisland. Mary reparta su tiempo
entre la vida social que se esperaba de una joven en
esa poca y sus estudios, que por supuesto mantena
prcticamente en secreto. Aprendi muchas de
las habilidades que se consideraban apropiadas
para una joven: costura, tocar el piano e incluso
tom lecciones de pintura con el artista Alexander
Nasmyth.
Edifcio Oeste
del Somerville
College en 1880
2014 | NO. 15 | JoF | 77
De hecho fue a travs de Nasmyth como Mary se
interes por las matemticas por primera vez. Mary
le escuch cuando le explicaba a otro alumno
que Los Elementos
1
de Euclides formaban la base
para entender la pintura en perspectiva pero, ms
que eso, tambin eran la base para comprender la
astronoma y otras ciencias. Este comentario bast
para que Mary iniciara su camino en el estudio de
Los Elementos, lo cual hizo con la ayuda del tutor de
su hermano pequeo, el cual pudo proporcionarle
textos de lgebra y ayudarla a iniciarse en la materia.
Mary estaba tan absorta con las matemticas que
sus padres se preocuparon de que su salud pudiera
sufrir por las largas horas que dedicaba al estudio,
generalmente de noche. Su padre crea que:
el esfuerzo del pensamiento abstracto lastimara
su tierna complexin femenina.
1 Los Elementos es un tratado matemtico y ge-
omtrico que se compone de trece libros en los que
Euclides recopila gran parte del saber matemtico de su
poca. Est considerado uno de los libros de texto ms
divulgado en la historia y el segundo en nmero de edi-
ciones publicadas despus de la Biblia.
Sin embargo, toda la familia alentaba su vida social
en Edimburgo, donde Mary tambin disfrutaba de
estas, visitas, bailes, teatro, conciertos e ingenuos
coqueteos.
LA VIDA EN SOCIEDAD
Mary se cas con su primo Samuel Greig en 1804
cuando tena 24 aos. Su esposo era ocial de ma-
rina y cnsul de Rusia en Gran Bretaa. El trabajo de
Samuel hizo que el matrimonio se trasladara a Lon-
dres y all fue donde Mary descubri que su marido
no crea en la capacidad intelectual de las mujeres,
no le interesaba la ciencia y no entenda sus deseos
de aprender.
Samuel Greig muri a los 3 aos del matrimonio. Para
ese entonces Mary haba dado a luz a dos nios y al
morir su esposo regres a Escocia con ellos, donde
tena un crculo de amigos que la motivaban fuerte-
mente en sus estudios de matemticas y ciencia. En
particular John Playfair, por aquel entonces profesor
de losofa natural en Edimburgo. Playfair la alent en
sus inquietudes cientcas y gracias a l Mary empez
a mantener correspondencia con William Wallace
Edifcio principal
del Somerville
College en la
actualidad
Primera pagina del abstract del articulo The magnetic properties of the violet rays
of the solar spectrum
2014 | NO. 15 | JoF | 79
(antiguo alumno de Playfair) quien era profesor de
matemticas en la Real Escuela Militar en Great
Marlow. En estas cartas discutan los problemas
matemticos del Repositorio matemtico y en 1811
Mary recibi una medalla de plata por su solucin a
uno de estos problemas. En esta poca Mary tam-
bin ley los Principia
2
de Newton y, a sugerencia de
Wallace, el Trait de mcanique cleste
3
de Laplace
y muchos otros textos matemticos y astronmicos.
En 1812 Mary se cas con William Somerville, quien
era inspector de hospitales. William era el hijo de su
to Thomas y su esposa Martha. Al contrario que su
2 Philosophiae Naturalis Principia Mathematica,
tambin conocido simplemente como Principia, publi-
cado por Isaac Newton en 1687, es el libro que recoge
sus descubrimientos en mecnica y clculo matemtico
y est considerado por muchos como la obra cientca
ms importante de la Historia.
3 Trait de mcanique cleste es una obra de
Pierre Simon Laplace que rene en cinco volmenes to-
dos sus escritos en los que se propone dar una historia
a la astronoma, sistematizando la obra de generaciones
de astrnomos y matemticos, y ofreciendo una solucin
completa a los problemas mecnicos del sistema solar. En
la obra se recoga tambin la primera referencia a la teora
nebular para la formacin del Sistema solar.
primer marido, a William le interesaba la ciencia y
adems apoyaba el deseo de estudiar de su esposa.
En esa poca William y Mary vivan en Edimburgo
y, asesorada por Wallace, Mary ley los ms avan-
zados textos de los autores franceses del momento.
Adems estudi botnica y mejor su conocimiento
del griego. Junto con su marido, estudi geologa
y se movan en un cerrado crculo de amigos que
inclua adems del ya mencionado Playfair, a John
Leslie, Sir William Scott y al fsico David Brewster.
Cuando William Somerville fue nombrado Inspector
del Consejo Mdico de la Armada en 1816, la familia
se mud a Londres. William ingres en la Royal So-
ciety, lo que permiti al matrimonio moverse en los
crculos cientcos ms importantes de la poca. Sus
amigos incluan a George Airy, John Herschel, Wil-
liam Herschel, George Peacock y Charles Babbage.
Adems conocieron a los principales cientcos y
matemticos europeos que visitaban Londres.
En 1817 William y Mary viajaron a Pars, donde co-
incidieron con Jean Baptiste Biot y Franois Arago,
a quienes haban conocido en Londres. Ambos les
presentaron a los cientcos franceses ms impor-
tantes. Mary conoci a Laplace, Poisson, Poinsot,
Dedicatoria de Mary Somerville a John Herschel en su
libro Physical Geography
80 | JoF | NO. 15 | 2014
Emile Mathieu y muchos otros. Al volver a Londres
Mary y William se instalaron en el centro de la ciu-
dad, lo que les permiti estar en contacto cercano
con muchos de sus amigos cientcos.
LA CIENCIA DE MARY
En 1824 William fue nombrado mdico en el
Hospital Real de Chelsea y la familia se mud a
esa zona, que en aquel entonces quedaba en las
afueras de Londres. Mary Somerville public su
primera obra en 1826, The Magnetic Properties of
the Violet Rays of the Solar Spectrum en la revista
Philosophical Transactions de la Royal Society de
Londres. El artculo mostraba ingenio en su original
especulacin y atrajo mucho inters en el momento,
aunque la teora que planteaba fue despus refutada.
En 1827 Lord Brougham hizo una solicitud a nombre
de la Sociedad para la Divulgacin del Conocimiento
til para que Mary Somerville tradujera el Trait de
mcanique cleste de Laplace. Como resultado, Mary
abord su traduccin bajo el ttulo The Mechanisms
of the Heavens, aunque fue ms all. Tambin explic
en detalle las matemticas usadas por Laplace, las
cuales eran desconocidas por la mayor parte de
los matemticos en Inglaterra en aquel momento.
Cuando estuvo terminado, el trabajo era demasiado
extenso para ser publicado por la Sociedad para la
Divulgacin del Conocimiento til y John Herschel
recomend que fuera publicada por el editor John
Murray
4
. El libro apareci en 1831 y fue un xito
inmediato, tanto en trminos del nmero de copias
4 John Murray fue un editor ingls conocido por
publicar obras de pensadores, eruditos y escritores tan
conocidos como Jane Austen, Sir Arthur Conan Doyle,
Lord Byron, Charles Lyell, Johann Wolfgang von Goethe,
Herman Melville, Edward Whymper o Charles Darwin.
La ltima obra de Mary Somerville en
Molecular and microscopic science
2014 | NO. 15 | JoF | 81
vendidas como por las crticas positivas que recibi.
Tambin en 1831, James David Forbes, quien ms
adelante sera Director de la Universidad de St.
Andrews, estaba en Londres y escribi en sus notas
sus impresiones sobre Mary:
De tamao menor que promedio, guapa,
rostro no particularmente expresivo excepto
por su penetrante mirada. Miope. Modales de lo
ms sencillos. Su conversacin es muy simple
y placentera. La simplicidad no la muestra
abstenindose de los temas cientcos, los cuales
conoce bien, sino estando lista para hablar de
todos ellos con la ingenuidad de un nio y la
mayor aparente inconsciencia de la rareza del
conocimiento que posee, por lo que se necesita un
momento de reexin para darse cuenta de que
uno escucha algo muy extraordinario de la boca de
una mujer.
Mary Somerville pas aproximadamente un
ao viajando por Europa durante 1832 y 1833.
La mayor parte de este tiempo lo pas en Pars
donde renov su amistad con los matemticos
franceses y donde trabaj en su siguiente libro
On the Connection of the Physical Sciences que
fue publicado en 1834. Su argumentacin sobre
un planeta hipottico que perturbaba a Urano
en la sexta edicin del libro (1842) llev a John
Couch Adams a investigar y posteriormente a
descubrir a Neptuno.
Los reconocimientos empezaron a llegarle
a Mary Somerville a partir de 1834, ao en
el que fue elegida miembro honorco de
la Sociedad de Fsica e Historia Natural de
Gnova y de la Real Academia Irlandesa. Al
ao siguiente, fue elegida como miembro de
la Real Sociedad Astronmica en 1835, junto
con Caroline Herschel (a la que tambin le
dedicamos un artculo en el nmero 10 de JoF).

En esa poca, tambin le fue otorgada una
pensin civil de 200 libras anuales por parte
del primer ministro britnico, suma que fue
incrementada a 300 libras en 1837.
Durante todo este tiempo, Mary Somerville
continu manteniendo correspondencia con el
cientco francs Franois Arago, el cual valoraba
hasta tal punto su trabajo que public en 1836
parte de una de las cartas de Mary en Comptes
Rendus, la revista cientca publicada por la
Academia Francesa de las Ciencias.
En 1838, la salud de William Somerville se
deterior y la familia se traslad a Italia, dnde
Mary pasara el resto de su vida. En Italia Mary
Somerville escribi muchos trabajos que
inuenciaron a James Clerck Maxwell, fsico
escocs conocido por haber desarrollado la teora
electromagntica clsica. La ms importante
de sus ltimas publicaciones fue su Physical
Geography, publicada en 1848. Como resultado
de esta publicacin Mary obtuvo un gran
reconocimiento. Fue elegida como miembro de
la Sociedad Geogrca y Estadstica Americana
en 1857 y de la Sociedad Geogrca Italiana en
1870. Tambin ese ao recibi la Medalla de Oro
Victoria de la Real Sociedad Geogrca.
Extracto del obituario publicado por The Time tras
la muerte de Mary Somerville
82 | JoF | NO. 15 | 2014
UNA MUJER EXCEPCIONAL
Mary Somerville fue una gran partidaria y entusiasta
de la educacin de las mujeres y del sufragio
femenino. Cuando el lsofo y economista britnico
John Stuart Mill organiz una peticin masiva al
parlamento para otorgar a las mujeres el derecho
al voto, hizo que la rma de Mary fuera la primera
del documento. El Somerville College de Oxford
fue bautizado con su nombre en 1879 por su fuerte
apoyo a la educacin de las mujeres.
Su entendimiento de la verdad cientca en todas
las ramas del conocimiento, combinado con una
excepcional facilidad para exponerla, la hicieron la
mujer ms excepcional de su generacin. Sir David
Brewster, inventor del calidoscopio, escribi en
1829 (nueve aos antes de llegar a Director de la
Universidad de St Andrews) que Mary Somerville era:
sin duda alguna la mujer ms extraordinaria en
Europa una matemtica de primera con toda
la gentileza de una mujer. Es tambin una gran
lsofa natural y mineralogista.
Nadie mejor que la propia Mary Somerville para
describirse a s misma en estas palabras escritas
hacia el nal de su vida:
Algunas veces encuentro [los problemas
matemticos] difciles pero mi vieja terquedad
permanece ya que, si no tengo xito hoy, los
atacar de nuevo maana.
MARY Y OTRAS MUJERES DE CIENCIA
Tal y como se ha mencionado anteriormente,
en 1835 Mary Somerville recibi, junto a Caro-
line Herschel, la medalla de honor de la Sociedad
de Astronoma, as como una pensin vitalicia de
200 libras que le ayud a continuar con su trabajo
cientco. Fueron las primeras mujeres en conseguir
este reconocimiento. La amistad y la colaboracin
que mantuvo a lo largo de toda su vida con la familia
Herschel hizo a Mary Somerville abrirse a una nue-
Placa sobre la puerta de la casa de la familia
Somerville en Burntisland
2014 | NO. 15 | JoF | 83
va perspectiva de investigacin a travs de las visitas
que realizaba al observatorio familiar y despert su
pasin por los cuerpos celestes desde una perspec-
tiva terica.
Otra amiga de la familia era Lady Byron, quien ya
estaba alejada de su esposo Lord Byron, y tambin
su hija, Ada Lovelace. En 1832 Charles Babbage pre-
sentaba su mquina analtica
5
en el saln de los
Somerville bajo la mirada fascinada de Ada, que con
apenas 17 aos deseaba estudiar los fundamentos
de tan complejo proyecto. Para Ada Byron, Mary
Somerville era una referencia importante ya que se
5 La mquina analtica es el diseo de un com-
putador moderno de uso general realizado por el pro-
fesor britnico de matemticas Charles Babbage, que
represent un paso importante en la historia de la com-
putacin. Fue inicialmente descrita en 1816, aunque Bab-
bage continu renando el diseo hasta su muerte en
1871. La mquina no pudo construirse debido a razones
de ndole poltica pues hubo detractores por un posible
uso de la mquina para nes blicos. Computadores que
fueran lgicamente comparables a la mquina analtica
slo pudieron construirse 100 aos ms tarde.
trataba de una de las escassimas mujeres que poda
acceder al conocimiento cientco del momento
con una preparacin suciente. Animada por Mary,
quien orient sus lecturas y le proporcion libros
y artculos para sus estudios matemticos, la joven
Ada Byron desarroll un trabajo cuya importancia
no fue valorada hasta aos despus y consigui un
gran reconocimiento hasta el punto que un lenguaje
informtico lleva su nombre, ADA.
LOGROS CIENTFICOS
En las obras de Mary Somerville predomina el
deseo de contribuir a la divulgacin del pensamien-
to cientco del momento. La importancia de la
versin traducida de la obra de Laplace The Mecha-
nisms of the Heavens fue el comienzo de una serie
de trabajos de una riqueza y complejidad admira-
ble para sus contemporneos. On the Connection
of the Physical Sciences es un profundo ensayo
losco, con una amplia explicacin cientca,
Tumba de Mary Somerville en el cementerio
ingls de Npoles
84 | JoF | NO. 15 | 2014
acerca de los fundamentos de las fuerzas que
mueven el universo. Su obra Physical Geography
se ha utilizado durante aos en las aulas inglesas,
reconociendo as su calidad, su carcter innova-
dor y su capacidad para explicar los fenmenos
naturales y las relaciones entre los seres vivos. Su
ltima obra, Molecular and Microscopic Science
aborda el mundo microscpico en la bsqueda
de explicaciones a la composicin de la materia, el
fenmeno del calor y los movimientos vibratorios,
entre otras cuestiones.
En todas sus obras, Mary Somerville desarroll las
aportaciones matemticas necesarias para una
mejor comprensin de las teoras expuestas. Su
estilo, riguroso, sencillo y didctico, favoreci el
enorme xito de sus trabajos y la consideracin de
que fue objeto por parte de la comunidad cient-
ca en el siglo XIX. Mary se convirti en una escri-
tora cientca del ms alto nivel cuyo trabajo tuvo
como resultado un tratado cientco que reuna
una enorme precisin y claridad.
Mary Somerville fue una infatigable trabajadora, una
persona cuya dedicacin a la ciencia es incues-
tionable. Su currculum, ante la imposibilidad de
contener honores acadmicos, muestra un com-
pendio de premios, distinciones y reconocimien-
tos, as como una obra extensa y multidisciplinar
que tuvo la virtud de abrir caminos a la divulgacin
cientca, destacando su nivel, rigor, capacidad de
sntesis y su claridad en la exposicin. El recono-
cimiento de su trabajo como escritora cientca
est presente en multitud de testimonios de los
ms importantes cientcos de su tiempo.
Su entendimiento de la verdad cientca en todas
las ramas del conocimiento, combinado con una
excepcional facilidad para exponer, la hicieron la
mujer ms excepcional de su generacin.
Fuentes:
- Women in Science. European Commision. Di-
rectorate General of Research.
- On the Magnetizing Power of the More Refran-
gible Solar Rays. Mary Somerville. Philosophical
Transactions of the Royal Society of London, Vol.
116, No. 1/3 (1826), pp. 132-139. Published by The
Royal Society http://www.jstor.org/stable/107805
- Physical Geography, volumen 1. Mary Somer-
ville. Tercera edicin. John Murray 1851. Digitaliza-
do por Google
- Mary Fairfax Greig Somerville. OConnor, J.J. y
Robertson, E.F. The MacTutor History of Mathe-
matics archive. University of St. Andrews. Escocia.
- Divulgamat. Centro virtual de divulgacin de las
matemticas. Real Sociedad Matemtica Espaola.
- Wikipedia.
Para ampliar informacin:
- Personal recollections from early life to old age
of Mary Somerville with selections from her cor-
respondence. by her daughter, Martha Somerville.
Fifth Thousand. London: John Murray, Albemarle
Street, 1874. Proyecto Gutenberg.
- Mary Somerville, mathematician and astrono-
mer of underused talents. Bruck, M. T. Journal of
the British Astronomical Association, vol.106, no.4,
p.201-206
SIENTO DEBILIDAD POR LOS SUPERHROES
COTIDIANOS, por aquellas personas que
mejoran la vida de quienes tienen alrededor
con su entusiasmo y esfuerzo. En demasiadas
ocasiones, no son conscientes de la grandeza
de la labor que desempean y esta permanece
oculta o tiene una trascendencia muy limitada.
En este artculo os presentar a una profesora
que lleva aos desarrollando iniciativas
para transmitir la ciencia de una forma ms
atractiva, para incrementar su presencia en las
aulas e iniciar a los ms pequeos. Las diversas
actividades que lleva a cabo enriquecen la
enseanza de estas materias, contribuyendo,
de forma efectiva, al aumento de la cultura
cientca.
Conoc a M Remedios Toral Noguera (a quien
todo el mundo llama Melli) a travs de la lista
de correo de la Asociacin de Divulgacin
Cientca de la Regin de Murcia. Licenciada
en Ciencias Qumicas por la UMU, empez
a trabajar en el Colegio Salzillo de Molina de
Segura cuando se inaugur, hace 37 aos. En
la actualidad imparte las asignaturas de Fsica
y Qumica en los ltimos aos de secundaria
(4 ESO) y en bachillerato, pero durante
estos aos tambin ha dado Matemticas.
Su proyecto Menuda Ciencia consigue
apasionar por el mundo cientco a nios y
adolescentes. Los pequeos lo descubren
por primera vez y los mayores se dan
cuenta de su poder de generar entusiasmo.
Por Laura Morrn (@lauramorron)
86 | JoF | NO. 15 | 2014
Logra que ambos grupos de
alumnos vivan la ciencia como
algo interesante y entretenido
y se conviertan en ciudadanos
mejor preparados.
Por ello, creo que iniciativas
como la de Melli deberan
implementarse en el mayor
nmero de centros posible. La
educacin es el mejor baluarte
que se puede tener para hacer
frente al futuro y es necesario que
trabajemos de forma activa por
defenderlo y mejorarlo. Quisiera
que todo el mundo se empapase
de las palabras de Melli, fuente de
inspiracin y esperanza.
Melli, cmo surgi la idea de
Menuda Ciencia?
Siempre he pensado que un
alumno puede aprender ms de
lo que pone en sus libros y sobre
todo puede aprender de otra
forma, entendiendo lo que se le
ensea y viendo su aplicacin
prctica. He intentado inculcarles
la curiosidad por la Ciencia y que
se preguntaran el porqu de las
cosas con el objetivo de que no
slo les guste la Ciencia sino que
la disfruten.
La inquietud que tena para que
los alumnos vivieran la Ciencia
como algo que les acompaaba
en su da a da, hizo que me
planteara ir desarrollando con
ellos otras actividades que no
fueran el clsico problema del
libro. As fue como aparecieron
en mi mente mini proyectos tales
como: Curiosidades cientcas,
Cosas que a lo mejor no sabes
y quieres saber, Cuentos de
Ciencias, La Casa de la Ciencia
Algunas horas que no tena clase
empec a ir a las aulas de los
pequeos a hablarles sobre este
o aquel cientco, lo que haba
descubierto, la importancia de
ese descubrimiento Me daba
cuenta de cmo les gustaba lo
que les deca y cuando me vean
por el patio o por los pasillos me
preguntaban cundo iba a volver
a contarles cosas de ciencias. As
se me ocurri la idea del proyecto
Menuda Ciencia (Ciencia de
mayores para nios pequeos)
Los responsables del centro y los
padres cmo responden a tus
diferentes propuestas?
Siempre he tenido el apoyo de
los titulares del centro para todos
mis proyectos. Reconozco que
soy bastante inquieta y a veces a
algunos de mis compaeros los
agobio un poco, pero al nal se
ilusionan y me ayudan en todo lo
que propongo.
S que la respuesta de los padres es
extremadamente satisfactoria. Sus
hijos les cuentan lo que hacemos
en clase, les llevan la tarjeta que
les he dado con la caricatura de
un cientco con una pequea
biografa, o la medalla, con la
caricatura del cientco, que han
conseguido por participar en este
o en aquel experimento divertido.
En n, me consta su buena
acogida porque me han hecho
llegar que les encanta cuando voy
a contarles algo a sus pequeos.
A parte de ti como alma del
proyecto, cuntas personas
ms hay implicadas?
El da a da de ir a las clases de
los pequeos lo llevo yo porque
tengo ms horas libres que mis
compaeros de departamento.
Pero por San Alberto, cuando
Menuda Ciencia llega a su nivel
mximo (se monta la feria y/o
la exposicin), los profesores de
los departamentos de Fsica y
Qumica, Biologa y Matemticas
se implican a tope para que
el resultado sea el que todos
esperamos.
En algunas ocasiones, como
cuando los alumnos mayores han
hecho a los pequeos un teatrillo
de tteres con los cientcos ms
famosos (Madame Curie, Einstein,
Newton y Darwin), ha colaborado
el departamento de Lengua.
En general qu criterios tomis
a la hora de elegir las actividades?
El proyecto abarca una
gran variedad de acciones:
experimentos divertidos que
se hacen en el aula o en la feria
cientca que todos los aos
montamos por San Alberto Magno
(15 de noviembre); exposiciones
que montan los mayores para
explicrselas a los pequeos;
visitas a sus clases para medir el
valor del nmero pi usando una
galleta o un plato o para contarles
cuentos cientcos basados en
experimentos o acontecimientos
de ciencias y muchas otras.
Siempre intento que sean
actividades que les diviertan y
les ilusionen. Para los alumnos
pequeos es muy importante
aprender cosas que saben los
mayores. Ellos, o yo, les hacemos
ver que no es magia, que es ciencia
y ellos, cuando se les explica a su
nivel, lo entienden.
2014 | NO. 15 | JoF | 87
Por lo que se reere a la
dedicacin cunto tiempo
empleis en la preparacin de
todas estas iniciativas?
En lo que hago yo semanalmente,
slo emple el tiempo que tardo
en ir a las clases (dos horas por
semana) y algo ms en preparar
el material porque las actividades
ya estn pensadas. Sin embargo,
cuando llega San Alberto y hay
que montar la exposicin o la
feria cientca, entonces el tiempo
empleado es mucho mayor y
oscila entre cinco y seis das.
De todas formas este proyecto
ha ido creciendo poco a poco y
en los veranos he ido preparando
actividades, escribiendo
cuentecillos y pensando ideas.
Ahora ya es ir haciendo cosicas
e ir aumentando o cambiando
algunas.
En todos estos aos qu
destacaras de la respuesta del
alumnado?
Los pequeos son el pblico
ms agradecido para todas estas
actividades, cualquier cosa que les
hagas o les expliques les ilusiona
muchsimo y te bombardean
a preguntas y todos quieren
responder cuando t preguntas
algo.
Cuando les dices algo de algn
cientco y vuelves al cabo de
unas semanas se acuerdan de
lo que les dijiste. Son lo ms de
lo ms. Estos pequeos, con el
paso de Menuda Ciencia por sus
aulas saben ya muchas, pero que
muchas cosas sobre Ciencia.
Entonces los pequeos
disfrutan ms que los mayores?
Pues a esta pregunta no sabra
que contestarte. Los pequeos
Melli en la semana de divulgacin de Murcia
88 | JoF | NO. 15 | 2014
se ilusionan por todo pero yo
tambin he visto disfrutar a los
mayores hacindoles ver cmo
un huevo entra y sale por el
cuello de una botella o explicarles
la teora de Darwin con un mural
preciossimo hecho por ellos, o
escribir mensajes secretos con
tinta invisible o muchas cosas
ms
Viendo hasta qu punto es
importante lo que aporta
Menuda Ciencia a los alumnos
y lo positivo que sera llevarla
a ms colegios e institutos, la
ltima pregunta es obligada:
Habis contactado con algn
otro centro para hablarles de
esta actividad?
En mi colegio siempre hemos
tenido una forma de trabajar muy
para nosotros, sin darle demasiada
importancia a lo que hacamos.
Recuerdo que el segundo o tercer
ao de Menuda Ciencia mand
una resea a Educarm pero
eso ha sido todo. Mi titular y mi
directora llevan aos dicindome
que tengo que documentar este
proyecto, pero sigue como al
principio. Es un proyecto que se
hace en el colegio y no ha salido
fuera.
A m tambin me sorprendi un
poco que os interesarais por lo
que estoy haciendo, pero si el
exponerlo sirve para que la forma
de ensear ciencia en edades
tempranas se haga de manera
divertida e ilusionante, me parece
estupenda la idea de explicarlo.
Ahora hay un colegio de Benidorm
que est metido en las mismas
nuevas metodologas que el mo
(TBL, destrezas de pensamiento)
y quieren que vaya a explicarles
el proyecto a los profesores de
ciencias.
Alguna actividad de Menuda
Ciencia ha salido del colegio
porque este verano una amiga
ma que trabaja en la Biblioteca
Regional me pidi el favor de
Gracias a Menuda Ciencia, la cultura cientca es inculcada a los peques de una
forma amena y divertida
2014 | NO. 15 | JoF | 89
participacin en la Semana de
la Ciencia y la Tecnologa de
Murcia en el stand de la ADCM. El
trabajo de la periodista cientca
Maria Jos Moreno como
organizadora fue esplndido
y me parece interesante que
compartas con nosotros tu
visin sobre las jornadas.
Mi impresin de la SCYT fue
estupenda, estuve en el mismo
stand que Margarita Tortosa y
Juana Mara Madrid Marn (del
I.E.S Planes) y cont cuentos de
matemticas del libro de Forges y
Juan Jose Mills Nmeros pares,
impares e idiotas pero adaptacin
estilo Melli. A los pequeos de
colegios de primaria que fueron
que fuera a hacerles talleres a los
nios que se haban apuntado
porque no tenan presupuesto
para contratar a nadie. Estuve
dos das y me lo pas genial.
Les cont cuentos de ciencias,
hicimos experimentos y tambin
les explique la importancia de los
elementos qumicos y terminamos
haciendo cada uno de ellos dos
o tres elementos qumicos que
adornaron como quisieron y los
colocamos en un papel continuo
formando un maravilloso Sistema
Peridico.
Para acabar, me gustara que
nos explicases cmo fue vuestra
les encant. Lo de las bebidas
energticas (web del proyecto)
que estaban haciendo Margarita
y Juana era para alumnos de
Secundaria y bachiller. Tambin
hicimos un Sistema Peridico.
Yo les di la cartulina vaca, les
explique un poco quin era
Mendeleiev y la importancia
de los elementos qumicos y
ellos hicieron la cartulina con su
elemento a su manera. Luego
en un papel continuo grande los
fuimos colocando por nmeros
atmicos. Qued chulsimo y yo
me divert como siempre que
estoy con ellos.
Respecto a la Asociacin de
Divulgacin de la Regin de
Los experimentos atraen toda la atencin y despiertan la curiosidad de los peques
90 | JoF | NO. 15 | 2014
Murcia, el 22 de enero tuvimos
una reunin Margarita, Juana M y
yo con Alejandro Payans que es el
encargado de la ADCM de poner
en marcha actividades para nios
y jvenes en las que participen
miembros de la Asociacin. Se
puso en contacto con nosotras
porque Jose Manuel Lpez
Nicols le dijo que tenamos
ideas creativas. La verdad es que
Margarita y Juana estn haciendo
en su instituto cosas chulsimas
con sus alumnos y hasta se
llevaron el curso pasado un premio
nacional por un estudio sobre los
pros y los contras de las bebidas
energticas. Son una pareja
alucinante tanto en su forma de
trabajar como en la de pensar.
Pusimos diversas ideas sobre la
mesa que ahora estudiarn y
volvern a convocarnos.
Yo les coment mi sensacin de que
hay que ilusionar a los pequeos
pero no espordicamente (con
motivo de una semana de ciencia,
o una festividad como San Alberto
o Santo Toms) sino de forma
continua. La semilla de la ciencia
hay que plantarla desde edades
tempranas y regarla asiduamente
para que vean su necesidad e
importancia, para que sientan que
sin ciencia no se podra existir
porque est presente en toda
nuestra vida. Y quiero tambin
que la encuentren divertida y
apasionante. Esa labor slo la
podemos hacer los profesores.
Los profesores del Colegio
Salzillo de Molina de Segura, la
hacen, transmiten su pasin a
los alumnos que, como grandes
protagonistas de Menuda Ciencia,
tambin han querido participar en
el artculo con sus comentarios.
Son muchos los que han
disfrutado de esta iniciativa en
estos aos. Sirvan las palabras de
algunos de ellos como testimonio
del enriquecimiento que les ha
supuesto esta experiencia. Con
todos nosotros: el futuro.
Fue increble ver cmo trabajaban
y cmo se esforzaban para llevar
a cabo el resultado. Hacer el
proyecto MENUDA CIENCIA me
parece una idea fantstica, porque
los nios de Bachiller aprenden y
llevan a la prctica lo aprendido, y
nosotros nos jamos y cogemos
una idea para cuando nos toque,
y porque aprendemos. Natalia
Sandoval Lpez, 6 A
El proyecto que hicieron los
alumnos de educacin secundaria
la verdad es que me gust mucho,
lo que ms me gust fue el nal,
cuando lanzaron el cohete y
luego cay hacia nosotros. () El
proyecto de Menuda Ciencia me
gust mucho y me gustara que
el ao que viene lo repitieran Ana
Lpez Cantero, 6B
Me encant ver cmo
preparaban todos los productos
y cmo reaccionaban esos
productos al mezclarse con
otros. () La Seorita Melli me
parece una profesora esplndida,
sabe explicarse muy bien y sabe
mucho sobre ciencia. Es increble
ver cmo se maneja con todos
los materiales. Patricia Corbaln
Lpez, 6A
En primer lugar quiero felicitar
a todos porque todos estuvieron
muy bien. Pero por una vez
me fui contento y aprend un
experimento. Me fui contento
porque con una mesa de
matemticas gan un premio.
ngel Prez Soriano, 6B
Me encantaron todos los
proyectos que hicieron los nios de
la E.S.O, los hice todos por segunda
vez porque me encantaron, todos
eran muy chulos. Me sorprendi
la imaginacin y la habilidad que
tuvieron para hacerlos. Aprend
tambin mucho de todos los
proyectos. () Estoy deseando
llegar a su curso para ser yo la
que hace los experimentos. Es
increble cmo con experimentos
tan simples podan hacer
experimentos que sorprenden a la
gente. Estoy deseando que llegue
el ao que viene para volver a
disfrutar de los experimentos
2014 | NO. 15 | JoF | 91
sorprendentes que hacen. (Olvid
poner el nombre, una lstima)
Me gust la visita, aunque
haba ciencia repetida. En uno
mezclabas bicarbonato con
vinagre y ponas un globo en la
entrada de aire en una botella de
plstico y se inaba en el globo.
Pero lo mejor fue el cohete. Esto
estuvo bien. En n, me gust.
Patricia Romero Daz, 6 A
La exposicin del pabelln sobre
experimentos cientcos me
pareci interesante y didctica.
Haban experimentos muy
variados, de clculo, de fuerza,
de la presin atmosfrica, de
reacciones qumicas David
Lpez Pineda, 6 A
Para m, el da que fuimos a ver
la exposicin Menuda Ciencia
no perdimos clase en vano, ya
que aprendimos bastante y nos
lo pasamos genial, aunque fue
un poco corto. Yo creo que lo
tenan que haber hecho ms
largo porque as nos habra dado
tiempo a ver los experimentos
ms tranquilamente. () Estuvo
bastante bien en general, y yo vi
que algunos nios de 1 o 2 se
crean que lo de las ecuaciones
era magia, pero la Srta. Melli nos
dijo claramente que eso no es
magia, que eso es ciencia. Ana
Consuelo Martnez Guilln, 6B
Para m la visita a menuda
ciencia estuvo muy chula, me
qued impresionado con los
experimentos y aprend bastante.
Hubo uno que era de un cohete,
otro de calculadoras, otro de
los colores del agua todos muy
ingeniosos, la gente que haca los
experimentos era muy simptica,
para mi gusto estuvo muy chulo;
espero que se repita Luis de Juan
de la Pea, 6B
Me encant el evento. Lo que ms
me gust fue el del cohete que
sala disparado, estuvo muy bien.
En el pabelln vi un experimento
con un plato y una vela. Ese lo
intent hacer en mi casa pero no
me sali, jaja. Isabel MLatorre
Daz, 6B
Hacer experimentos a los nios
ha sido algo precioso. Era bonito
ver cmo se divertan e intentaban
participar Clara Mara Henarejos,
4C
Me llen de orgullo y satisfaccin
la alegra de los nios se les vea
muy interesados Sergio Aguilar,
4C
El hacer experimentos a los
pequeos del colegio fue una
sensacin muy dulce y agradable
ya que se mostraron muy atentos
e interesados en lo se les haca y
participaron en todo momento
respondiendo animadamente a
nuestras preguntas y comentarios.
Carmen Yepes, 4B
Ir a hacer ciencia a los nios
de Infantil fue una experiencia
muy graticante porque me
hizo sonrer ver tanta ilusin y
entusiasmo en los ms pequeos
del colegio Isabel Sez, 4B
Los experimentos de Menuda
Ciencia lograban que
acercramos a los ms pequeos
a principios bsicos de la fsica y
la qumica. Conseguamos que se
divirtieran a la vez que aprendan
con curiosidad e inters. Siempre
tenan ganas de saber ms y esto
nos haca a mis compaeros y
a m trabajar con mucha ms
motivacin y esfuerzo. Fue una
experiencia innovadora, bonita
y agradable de recordar. Para
nosotros supuso un aprendizaje
diferente y un gran trabajo en
equipo. Son recuerdos que
merece la pena vivir Esperanza
Martnez Galindo, 4 de ptica
92 | JoF | NO. 15 | 2014
DEL LABORATORIO
A LA CAMA DEL
PACIENTE
Por Antonio Martn (@antoniomartinr)
Un nuevo enfoque ha ganado peso en los ltimos
aos en los laboratorios. Se llama investigacin
traslacional y pretende hacer ms transferibles
los conocimientos generados en el mbito de la
investigacin bsica. El extraordinario progreso de
la biologa molecular, especialmente en trabajos
de investigacin relacionados con los procesos
que originan diferentes tipos de cncer, ha abierto
una brecha que ahora pueden aprovechar otras
disciplinas.
LA INVESTIGACIN TRASLACIONAL ABRE NUEVOS
HORIZONTES EN LAS DISCIPLINAS BIOMDICAS
2014 | NO. 15 | JoF | 93
LA HISTORIA DE ZAMMETT
La historia empieza en el nmero 4 de Times
Square, un da de noviembre de 2001. Hacia all se
dirige una joven de 23 aos. Erin Zammett es una
de las periodistas de la revista de moda Glamour,
cuya redaccin est en la ms conocida, turstica y
publicitaria plaza de Nueva York. Entra en el despa-
cho de su superiora y le comenta una intimidad:
acaban de detectarle un tipo de cncer, leucemia
mieloide crnica
1
. Presenta un anmalo y altsi-
mo porcentaje de leucocitos en su sangre. Esta
proliferacin de glbulos blancos se debe a una
mutacin gentica. Debi de ser un fuerte golpe
para el nimo de la joven, puesto que en esos
momentos, la esperanza de vida para los diag-
nosticados con leucemia mieloide crnica era de
cuatro aos. En un giro azaroso, la revista acaba de
publicar un reportaje precisamente sobre este tipo
de cncer. Haba localizado un tratamiento esper-
anzador con un frmaco nuevo, llamado imatinib,
y a varias personas que haban superado la fatal
dolencia gracias a l. La agencia del medicamen-
to estadounidense (FDA) lo haba aprobado slo
seis meses antes del diagnstico a Zammett
2
. La
reportera decide llamar centro de investigacin de
Portland donde se estn realizando los ensayos
nales con el innovador medicamento, y su perl
encaja. En la reunin con su redactora jefa propone
relatar, en un serial para la revista, sus progresos
conforme se somete al tratamiento
3
; es un viaje
con nal incierto, pero tambin una oportunidad
para concienciar a su pblico sobre la importancia
de la investigacin cientca en cncer, la detec-
cin precoz y el desarrollo de nuevos frmacos.
De este modo, millones de personas encuentran
en una revista de moda y tendencias, no slo qu
tinte se usa ms entre las famosas de Hollywood,
sino tambin la historia personal de Zammett, de su
leucemia mieloide crnica, del imatinib y de una
nueva manera de enfocar la investigacin cient-
ca, una manera que promete traspasar los terrenos
biomdicos y sacudir las compartimentadas estruc-
1 htp://es.wikipedia.org/wiki/Leucemia_mieloide_
cr%C3%B3nica
2 htp://blogs.plos.org/dnascience/2013/05/09/cele-
bratng-gleevec-and-basic-research/
3 htp://www.glamour.com/inspired/blogs/the-conver-
saton/2012/05/meet-erin-zammet-ruddy-shes-m.html
turas de la investigacin bsica, aplicada o clnica.
La historia parece tener un nal feliz: Zammett
recupera sus niveles convencionales de leucocitos,
aunque deber seguir tomando el medicamento de
por vida. Sus vivencias relatadas en la revista
4
tienen
tal xito que la autora las convierte en un libro, My
So-Called Normal Life (2005), tambin muy ledo,
y el medicamento se convierte en un ejemplo para
la comunidad mdica y farmacutica.
Y qu pasa con ese nuevo y prometedor mode-
lo?
Comencemos por aclarar una cosa. Lo que
llamamos investigacin traslacional (o transla-
cional) es una traduccin demasiado literal del
ingls translational research. Translation signica,
precisamente, traduccin (de un idioma a otro, se
entiende), y aqu el trmino alude a aquella inves-
tigacin que se traslada desde el mbito bsico al
desarrollo de un frmaco para una dolencia concre-
ta. Hay autores que preeren verbalizar esta accin,
por ms precisa, de otra manera: la investigacin no
se traslada, sino que se transere. Por ello, hablan de
investigacin de transferencia. Parece, sin embar-
go, que el primer trmino (la traduccin demasiado
literal) ha triunfado, as que aqu la emplearemos
con ms frecuencia.
LA DEFINICIN
Como muchos otros avances cientcos, el enfoque
de la investigacin traslacional se origina en Estados
Unidos a nales del siglo pasado. Las referencias
ms tempranas a la traslational research en PubMed
son de 1993
5
. La literatura cientca nisecular
recoge unas pocas referencias a este concepto y
muchos proceden de la investigacin oncolgica.
La novedad y la poca literatura al respecto ponan
dicultades a la delimitacin de sus diferencias re-
specto a la investigacin bsica y clnica, hasta que
los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses
(NIH) ofrecieron esta denicin:
4 htp://www.glamour.com/health-ftness/blogs/life-
with-cancer/2009/06/before-i-go.html
5 Bsqueda del translational research en htp://www.
ncbi.nlm.nih.gov/pubmed con criterios de fecha de publicacin.
94 | JoF | NO. 15 | 2014
Translational research includes two areas of
translation. One is the process of applying dis-
coveries generated during research in the labo-
ratory, and in preclinical studies, to the develop-
ment of trials and studies in humans. The second
area of translation concerns research aimed at
enhancing the adoption of best practices in the
community. Cost-efectiveness of prevention
and treatment strategies is also an important part
of translational science
6
.
[La investigacin traslacional incluye dos
reas de transferencia. La primera es el proceso de
aplicar los descubrimientos generados durante la
investigacin en el laboratorio, y en estudios pre-
clnicos, al desarrollo de ensayos y estudios en hu-
manos. La segunda rea de transferencia se reere
a la investigacin dirigida a mejorar la adopcin
de las mejores prcticas en la poblacin. La reduc-
cin de costes en las estrategias de prevencin y
tratamiento es tambin una importante parte de la
ciencia traslacional]
Dicho de otro modo, en una primera etapa,
la T1, la transferencia del conocimiento sucede de
la investigacin bsica a la aplicada; mientras que
en el segundo, la T2, la transferencia de investi-
gacin bsica alcanza los ensayos y estudios clni-
cos. Aqu los hallazgos pueden producir mejoras
directas en la salud de los pacientes. Por eso, se
conoce a la investigacin traslacional con la frase
en ingls from bench to bedside (del laboratorio a
la cama del paciente, en una traduccin libre).
Aporta algn benecio este enfoque? Elias
Zerhouni, director de los NIH entre 2002 y 2008,
arm en 2005 en un artculo publicado en The
New England Journal of Medicine que cuando no
se hace investigacin traslacional, el componente
de servicio que tiene la investigacin se pierde y
6 htp://grants.nih.gov/grants/guide/rfa-fles/RFA-
RM-07-007.html.
por lo tanto el n principal hacia el que se dirige
7
.
Fiel a esta losofa, Estados Unidos estableci un
plan en 2009 con el que se pretendan crear 60
centros de investigacin de transferencia con una
inversin global de 320 millones de euros. Una
apuesta similar se hizo en el Reino Unido por
aquellas fechas: 570 millones de euros de presu-
puesto en cinco aos.
En Espaa, los mayores exponentes de este
modelo son los nueve CIBER (centros de investi-
gacin biomdica en red) que estn integrados en
el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), el Centro Na-
cional de Investigaciones Oncolgicas y el Centro
Nacional de Investigaciones Cardiovasculares.

EL CASO DEL CIC
Al nal de esa dcada, un investigador de la hor-
nada de jvenes espaoles que Severo Ochoa
bautiz como East Coast Boys estaba a punto de
regresar a Espaa tras veinte aos de estancia en
Estados Unidos. Iba a montar el primer centro del
pas que integrara la investigacin bsica, la clnica
y la traslacional. El cientco era Eugenio Santos y
el organismo pblico de investigacin, el Centro
de Investigacin del Cncer (CIC, centro mixto
CSIC-Universidad de Salamanca). Corra el ao 1999
y Eugenio Santos fue uno de los pioneros en traer a
Espaa este modelo. El CIC est estructurado bajo
el modelo de Comprehensive Cancer Center, con,
como se ha dicho, niveles de investigacin bsica,
clnica y traslacional.
Santos recordaba durante el discurso in-
augural del curso acadmico de 2009 en la Real
Academia de Medicina de Salamanca cmo surgi
la investigacin traslacional en el mbito del cncer
(que es tanto como decir en el mbito cientco):
Durante los ltimos 30 aos, la biologa molecu-
7 Elias Zerhouni, A Translatonal and Clinical Science.
Time for a New Vision. The New England Journal of Medicine.
2005: htp://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMsb053723
2014 | NO. 15 | JoF | 95
lar ha sido el instrumento analtico esencial para
modelos sencillos que ha llevado a la aceptacin
del paradigma gentico del cncer
8
. Este paradig-
ma descrito gracias al empleo de modelos biolgi-
cos tales como levaduras, el gusano Caenorhab-
ditis elegans o cultivos celulares permita denir el
tumor como una serie de mutaciones en los genes
generalmente en los procesos de proliferacin,
diferenciacin y muerte celular. Estos extraordinari-
os avances en el conocimiento de los mecanis-
mos moleculares ofrecen, sin embargo, a juicio
de Santos, pocos benecios directos al paciente
oncolgico, por toda la dilacin que supone las
diferentes pruebas preclnicas y clnicas a las que se
somete un frmaco antes de su comercializacin o
puesta en servicio. Es ms, el tratamiento del cncer
depende, desde hace ya bastantes aos, tanto de la
deteccin precoz como tres estrategias que podra-
8 Eugenio Santos, Oncologa traslacional: del laborato-
rio a la clnica, Real Academia de Medicina de Salamanca. 2009.
mos considerar como convencionales: la ciruga, la
radioterapia y la quimioterapia. La deteccin precoz
conjugada con estas tres estrategias, consideraba
Santos en aquel discurso, no estaban relaciona-
das con las anomalas genticas que ocasionan el
tumor, pero, aun as, haban conseguido la nada
desdeable tasa de xito de curaciones de en torno
al 50%, en lneas generales. El precio a pagar son
unos efectos nocivos secundarios en el organismo
del paciente.
Los conocimientos bsicos que la biologa
molecular ha atesorado en torno a los mecanismos
moleculares en los procesos cancerosos abren las
puertas a un arsenal teraputico mayor al de la
actualidad y quiz, a reducir las penalidades que
suponen la ciruga y la radioterapia, fundamental-
mente. El director del CIC arma que el mayor de-
safo del siglo XXI es trasladar a la prctica clnica los
avances a nivel molecular. Las esperanzas de estos
CENTRO DE INVESTIGACIN DEL CNCER (CIC, CENTRO MIXTO CSIC-UNIVERSIDAD DE SALAMANCA).
96 | JoF | NO. 15 | 2014
progresos estn depositadas en poder identicar
individuos con predisposicin gentica a un de-
terminado tipo de cncer, la reduccin de la ex-
posicin ocasionada por agentes ambientales, el
diagnstico temprano y tratamientos ms efectivos,
que destruyan especcamente las clulas tumo-
rales sin afectar a las normales.
En aquel discurso, Santos hizo una espe-
cial mencin al medicamento que permiti a la
periodista de moda Zammett (recuerdan su his-
toria?) recuperarse de su leucemia mieloide crni-
ca: el imatinib (conocido tambin como Gleevec
o Glivec, su marca comercial) se emplea hoy en
quince tipos de cncer diferentes.
Al fondo de uno de los laboratorios del Cen-
tro de Investigacin del Cncer que ayud a poner
en marcha Santos se encuentra el despacho de
Alberto Orfao, director a su vez del Banco Nacional
de ADN y premio Castilla y Len de Investigacin
Cientca y Tcnica en 2012. Ciertamente, el caso
NATURE MEDICINE - RICHARD BLUMBERG ET AT. - OPERATIONAL CHALLENGES FOR TRANSLATIONAL
RESEARCH AND MEDICINE
2014 | NO. 15 | JoF | 97
del imatinib ha sido un hito de la investigacin
traslacional en el campo de la Oncologa. Orfao
recuerda alguna de las contribuciones que, medi-
ante este enfoque multidisciplinar, sus compaeros
de laboratorio han logrado estos quince aos. En
el terreno de las leucemias, hemos contribuido por
ejemplo con protocolos que son usados en todo el
mundo.
LOS BIOBANCOS
A pesar de lo que sugiere la frase from bench to
bedside, de alguna manera la investigacin trasla-
cional es ms que un recorrido lineal. Involucra
a mltiples agentes, desde el investigador bsico,
hasta el entorno empresarial, en una especie de
malla. Podramos decir que la investigacin bsica
trata de incrementar el conocimiento en aspectos
generales (como son, por ejemplo, los sistemas
biolgicos), y podramos aadir que la investigacin
aplicada busca cubrir los vacos de conocimiento
en aspectos especcos (por ejemplo, al elaborar un
frmaco). En la investigacin traslacional, sin em-
bargo, el peso no lo lleva un investigador bsico, ni
un clnico sino que ms bien plantea la hiptesis de
transferencia de conocimiento bsico a la apli-
cacin clnica o preventiva. Por ello, se trata de un
enfoque necesariamente multidisciplinar: partici-
pan grupos o instituciones del mbito de la inves-
tigacin bsica, tecnolgica, mdica o clnica, pero
tambin estructuras como hospitales o empresas,
pequeas o grandes, describe Orfao.
Para un desarrollo ms efectivo de la trans-
ferencia del conocimiento generado en escalas
bsicas, una de las estructuras que han emergido
en los ltimos aos son los biobancos. El Banco
Nacional de ADN precisamente cumple su dcimo
aniversario en 2014. Con los biobancos, tratamos
de asegurar una investigacin de calidad, rpida,
barata y eciente, lo que es bastante importante
para la investigacin de transferencia. La recolec-
cin de las muestras en estas grandes bases de da-
tos permite acelerar la investigacin, y el trabajo es,
de nuevo, colaborativo y multidisciplinar. Debido a
la limitada perdurabilidad de las muestras (24 horas
si es sangre, minutos si se tratan de algunos tejidos),
es clave el papel de mdicos y del personal sanitar-
io, valora Orfao. As, este colectivo deja de estar en
la fase nal del proceso de la generacin del cono-
cimiento biomdico y de su aplicacin en forma de
nuevos tratamientos para pasar a la vanguardia en
un sistema en red.

AMPLIANDO FRONTERAS
En los ltimos tiempos ha surgido una oreciente
oferta formativa en el mbito de la investigacin
traslacional. Basta con introducir en Google el
trmino para encontrar msteres y posgrados en
la materia. Parece que el enfoque ha calado y ha
dejado de estar de moda, para convertirse en una
tendencia.
Orfao seala que, aunque muy presente
en la biomedicina, el modelo de la investigacin
traslacional es aplicable a otros muchos campos.
Salud, energa, automocin, agroalimentacin... son
terrenos en los que se puede y se hace ya inves-
tigacin traslacional. En general, donde haya un
sector industrial interesado en colaborar con los
laboratorios, hay terreno para el progreso. Quiz, de
esta manera, se logre involucrar a la habitualmente
reticente industria en procesos colaborativos con
la investigacin bsica y aplicada y que el sector
privado gane peso en la inversin global de investi-
gacin y desarrollo en Espaa.
98 | JoF | NO. 15 | 2014
La informtica antes
de Turing
texto: GALIANA (@GalianaRgm)
Las ltras d Galiana...
Esta acin ma de visitar iglesias,
sinagogas y mezquitas sin ser
catlica, juda ni musulmana es
algo que ni yo misma puedo ex-
plicar, pero es as. Entrar en estos
templos a primera hora, cuando
no hay turistas, pasear por sus
naves rompiendo el silencio con
el ruido de mis tacones de aguja
me relaja; otros hacen running,
kick-boxing o puenting y nadie les
critica por ello.
Lo que voy a contar sucedi
hace un mes en mi reciente via-
je a Gran Bretaa, donde reside
mi hija la menor desde hace un
par de aos. Se fue con la excusa
de aprender el idioma y debe ser
que es muy difcil porque no hay
manera de hacerla volver; para m
que el tal Alan le est enseando
el ingls en la intimidad, pero que
esto quede entre nosotros.
Dejando a un lado que mi hija
ha decidido cambiar Espaa por
Gran Bretaa centrmonos en la
historia que viv donde la litera-
tura, la muerte y la ciencia estn
estrechamente unidas.
Me encontraba en Hucknall, antes
conocido como Hucknall Torkard;
es una ciudad en el Gran Not-
tingham, Nottinghamshire, Ingla-
terra, en el distrito de Asheld, y
me haban recomendado visitar la
iglesia de Santa Mara Magdalena
que se encuentra junto a la pla-
za del mercado. Es un edicio de
estilo medieval, construido en el
siglo XIV. Por lo visto en su origen
tena slo un presbiterio al norte
del pasillo y de la torre, pero se
ampli en tiempo de la reina Vic-
toria. En 1872 se ampli el pasillo
del sur y en 1887 los brazos del
crucero, y se restaur la torre casi
por completo. Se le aadieron 25
vidrieras del diseador y vidriero
victoriano Charles Eamer Kempe,
en 1880.
Por lo que esta pequea iglesia es
reconocida en el mundo entero
es porque en ella fue enterrado un
famoso literato ingls.
A decir verdad, y dado que el per-
sonaje que se supone est enter-
rado all tiene cierta relevancia,
esperaba un monumento y no
una simple losa en el suelo donde
reza debajo del nombre y de la
fecha de nacimiento la siguiente
inscripcin:
But there is that within me which
shall tire
Torture and Time, and breathe
when I expire
Ada Lovelace
2014 | NO. 15 | JoF | 99
(Pero no es que dentro de m que
cansar la Tortura y el Tiempo, y
respirar cuando expire)
La frase me gust tanto que la
repet alguna que otra vez no
dir el nmero porque alguno
podra tomarme por loca hasta
que la voz de un hombre me in-
terrumpi.
What were reading, in bad en-
glish, if I may say, are some verses
of the poet who is sup-
posedly buried here. (Lo
que est leyendo, en p-
simo ingls, si me permite
decirlo, son unos versos
del poeta que est, su-
puestamente, enterrado
aqu).
What?
Read it in Spanish and
it will sound much better.
(Lalo en espaol y le so-
nar mucho mejor).
Cmo sabe que soy
espaola?
No lo saba, me lo aca-
ba de decir usted al expre-
sarse en su lengua mater-
na. Es un truco que este
viejo gua de la iglesia uti-
liza para saber la nacionalidad de
los visitantes.
Vaya, parece que he cado en
su trampa.
No se preocupe, todos lo ha-
cen.
Su espaol es incluso mejor
que el mo.
Tambin para eso tengo un tru-
co.
Puedo saberlo?
Si me permite hacerle una visi-
ta guiada se lo revelo al nal de la
misma.
Demasiados trucos tiene para
ganarse a los visitantes, por lo que
veo.
Lo que tengo son muchos aos,
seorita. Le gustara conocer el
poema del que acaba de leer tan
solo dos versos?
Recite, recite.
But I have lived, and have not
lived in vain:
My mind may lose its force, my
blood its re,
And my frame perish even in con-
quering pain;
But there is that within me which
shall tire
Torture and Time, and breathe
when I expire;
Something unearthly, which they
deem not of,
Like the rememberd tone of a
mute lyre,
Shall on their softend spirits sink,
and move
In hearts all rocky now the late re-
morse of love.
(Pero he vivido, y no he vivido en
vano:
Mi mente puede perder su fuerza,
mi sangre su fuego,
Y mi cuerpo pierda, incluso en el
dolor conquista;
Pero no es que dentro de m
que cansar
La tortura y el tiempo, y respirar
cuando expire,
Algo sobrenatural, que no con-
sidero,
Como el recordado tono de una
lira muda
Se hundir en sus espritus sua-
vizados, y remover
En los corazones de los ahora
rocosos el ltimo remordimien-
to del amor.)
Pertenece al Canto IV de Childe
Harold Pilgrimage y fue escrito
por Lord Byron
Conozco la obra de este po-
eta ingls que muri en Grecia,
despus de que los mdicos le
practicaran sangras tras un ataque
de epilepsia; y que fue enterrado
aqu junto a su madre. Le contar
un secreto: por lo visto, su cuer-
po no se encuentra bajo esta losa,
sino en la Abada de Westminster
en el monumento que le man-
daron hacer en 1969, pero, como
le digo, es solo un rumor.
Con estos poetas romnticos
nunca se sabe, pero de ser cier-
ta la historia que usted cuenta su
hija se sentira muy sola en la fosa
porque pidi expresamente que la
enterrasen junto a l.
Mquina analtica
100 | JoF | NO. 15 | 2014
Conoce la historia de Ana By-
ron?
Realmente no. Solo les digo a
los turistas que su hija se cri sin
l ya que Anna Isabella Milbanke
Byron no dej que padre e hija tu-
vieran una relacin cercana, y que
ella para vengarse de su madre
quiso ser enterrada con su padre.
Ada Byron es mucho ms que
eso.
Conoce la historia de la hija de
Lord Byron?
Alguna cosa s.
Le debo un secre-
to, recuerda?
Ada Augusta By-
ron naci el 10 de
diciembre de 1815
en Londres, hija
del poeta y de una
matemtica. Fue
separada de su pa-
dre cuando siquiera
haba cumplido un
mes de vida. Byron
no era un hombre
dado a permanecer
con la familia en el
hogar, y su mujer
tampoco le soporta-
ba la vida licenciosa
que llevaba, as que un da le puso
de patitas en la calle, cosa que l
agradeci enormemente porque
se march de Inglaterra lejos de
su Princesa de los Paralelogramos,
como llamaba a su mujer, y nunca
regres aqu salvo para ser enter-
rado.
A Anna Isabelle le aterraba que
la nia siguiera el ejemplo de su
padre. Digamos que hoy en da
sera catalogada por su compor-
tamiento como hipocondraca,
neurtica y bastante inestable
psicolgicamente. Cuentan que
cuando naci su hija dijo espero
de los dioses hagan de Ada cual-
quier cosa menos poeta, es suci-
ente con que haya un loco en la
familia.
Tan obsesionada estaba esta mujer
con que su hija no fuera escritora
que desde muy pequea la educ
en materias como matemticas,
astronoma, literatura y msica,
con profesores de la talla de Wil-
liam Frend, Mary Somerville o Au-
gustus De Morgan.
A los catorce aos sufri una
parlisis por culpa del sarampin,
lo que la mantuvo postrada en
cama durante ms de un ao y
caminando con muletas duran-
te casi los dos siguientes, tiempo
que la joven aprovech para culti-
var su intelecto y, a escondidas de
su madre, mantener contacto con
su padre mediante cartas.
Gracias a Mary Somerville, cono-
ci al que sera el hombre de su
vida intelectualmente hablando,
porque se cas a los 19 aos con
William King, quien la convirti
por matrimonio en Condesa de
Lovelace.
Tras tener dos hijos con el
aristcrata ingls su hija
Scherezada naci fruto de su rel-
acin con Sir David Brewster, in-
ventor del caleidoscopio volvi
a retomar su relacin con el hom-
bre que Mary Somerville le haba
presentado cuando tena 17 aos,
el cientco de la computacin
Charles Babbage, al que las malas
lenguas dicen que incluy en su
lista de amantes pero no ser yo
quien d pbulo a la rumorologa.
Seorita, me est hablando de
ordenadores antes del siglo XX?
Antes que llegaran Steve Job y
Bill Gates a revolucionar el mun-
do con la informtica, hubo otros
cientcos que lo haban intenta-
do unos 100 aos antes.
Si Charles Baddage no hubiera in-
ventado la mqui-
na diferencial y la
mquina analtica,
el de la manzana
y el de las venta-
nas no hubieran
llegado tan lejos.
Como le deca,
y retomando el
hilo de la historia,
los padres de la
informtica po-
dramos decir que
son Baddage y
Ada Byron.
Baddage invent
una mquina que
poda realizar cl-
culos matemti-
cos sencillos. Re-
specto a cmo podemos saber
que esta mquina funcionaba, si
nunca fue construida por falta de
presupuesto, en el ao 1991 unos
cientcos britnicos basndose
en sus dibujos la construyeron y
con ella fueron capaces de hacer
clculos exactos con 31 dgitos.
Adems de esta especie de calcu-
ladora moderna, le he dicho que
ide la maquina analtica, y fue en
este proceso donde Ada se invo-
lucr de lleno.
Los motivos que llevaron a esta
pareja a inventar esta mquina
tienen que ver con que a am-
bos les gustaban las carreras de
caballos. l buscaba inventar un
sistema que hiciera clculos de
iglesia Santa Mara Magdalena de Hucknall
2014 | NO. 15 | JoF | 101
probabilidades y a ella eso de ir a
la ventanilla y apostar a las carre-
ras la volva loca, hasta el punto de
estar hasta el cuello de deudas de
juego.
Inventaron una mquina para
ganar en las apuestas de las carre-
ras de caballos?
No construyeron ninguna de
las dos, porque el dinero se lo
gastaron en las apuestas.
Vaya, la historia no parece tener
un nal feliz y a los turistas siem-
pre les gusta escuchar historias
con ese tipo de nales.
Ada Byron gast parte de su for-
tuna en el asuntillo de las apues-
tas, pero si obviamos esa parte
puede decirles a los turistas que
su capacidad creativa la llev a
descubrir una serie de programas
mediante los cuales podra con-
seguir que la dichosa maquina
pudiera funcionar. Para ello cre
una serie de instrucciones para el
uso del motor describiendo un al-
goritmo que calculaba los nmer-
os de Bernoulli.
Ada dijo al respecto del invento de
Baddge que la mquina analtica
no tena ninguna pretensin de
originar nada, slo lo que supira-
mos ordenarle hacer. Poda seguir
el anlisis, pero no tena capacidad
de anticipar una relacin o verdad
analtica. Slo ayudaba a hacer di-
sponible lo que se conoca, pero
anticip que era posible que ejer-
ciera una inuencia indirecta en
la ciencia misma de otra manera,
ya que al distribuir y combinar las
frmulas del anlisis para adaptar-
las a las combinaciones mecni-
cas de la mquina, las relaciones
y la naturaleza de varios temas en
esa ciencia recibiran necesaria-
mente una nueva luz y se investi-
garan ms profundamente.
Nunca haba odo hablar que
Lord Byron tuviera una hija cient-
ca.
La verdad es que rm to-
dos sus escritos con sus iniciales
porque en esa poca las mujeres
cientcas no estaban bien vis-
tas. Es ms, Baddge la presenta-
ba como su intrprete, si bien al
nal de su vida reconoci que era
mucho ms que eso.
Si me va a preguntar sobre si
mantenan una relacin senti-
mental, la lengua alada de Anna
Isabelle Byron hizo correr el bulo
para desprestigiar a su hija, pero
ellos nunca reconocieron que tu-
vieran ese tipo de intimidad. Hay
que tener en cuenta que ella es-
taba casada con un miembro de
la nobleza inglesa, y tampoco era
cuestin de reconocer que le era
inel a su marido con su men-
tor, aunque su vida amorosa se
pareca bastante a la de su padre
porque amantes tuvo para aburrir,
lo cual no estaba demasiado bien
visto por la sociedad de entonces.
Estos victorianos y su rigidez
moral...
Obviar su azarosa vida senti-
mental porque tampoco es tan
relevante y si le parece seguir
con lo que de verdad importa.
Ada bas sus ideas en la traduc-
cin que hizo de un artculo es-
crito por el matemtico Luigi
Menabrea, las cuales se atrevi a
comentar en un ejemplar que de-
nomin Notas. Estas Notas, que
superaban en cuanto a volumen
al artculo del italiano, contienen
los famosos algoritmos codica-
dos que servan para hacer fun-
cionar la mquina analtica, lo que
podramos considerar como el
primer lenguaje para programar
ordenadores.
Para terminar mi historia debo de-
cir que muri de cncer uterino a
la edad de 36 aos, la misma a la
que falleci su padre.
Cmo sabe usted tanto sobre
esta mujer?
Soy profesora de informtica
en la universidad y trato de en-
searles a mis alumnos que Alan
M. Turing en 1937 y John von
Neumann en 1946 desarrollar-
on los ordenadores tal y como lo
conocemos actualmente gracias
a los trabajos de esta cientca
britnica, y que para reconocer
su labor en este campo en 1979 el
Departamento de Defensa de los
Estados Unidos cre un lenguaje
de programacin basado en Pas-
cal llamado Ada. Por supuesto, les
invito a leer el libro donde se rec-
ogen una serie de cartas, a las que
tan acionada era a escribir y que
ms de un disgusto le ocasion-
aron con su marido y alguno de
sus amantes, Ada, la encantadora
de nmeros: una seleccin de las
cartas de la hija de Lord Byron y
su descripcin del primer orde-
nador.
El tipo que deca ser gua tursti-
co me pidi que esperase un mo-
mento, ya que iba a buscar un ob-
sequio que sola entregar a todos
los turistas, y que a la vuelta me
revelara como conoca la lengua
materna de quienes se acercaban
a la tumba de Lord Byron.
All le aguard unos minutos, lu-
ego, viendo que no vena, pre-
gunt por l al sacerdote encar-
gado de la iglesia. l me asegur
que jams ha habido ningn gua
mostrando a nadie el interior de
Santa Mara Magdalena en los ms
de 40 aos que llevaba como pr-
roco all.
102 | JoF | NO. 15 | 2014
E futuo de
nueta mete
Los dos mayores misterios de la
naturaleza son la mente y el universo.
Con esta frase comienza el fsico y divulgador Michio
Kaku su ltimo y esperado libro. Reconozco que ten-
go una especial debilidad por Kaku y su entusiasta
forma de divulgar la ciencia, con su estilo siempre
plagado de referencias al cine y la literatura de cien-
cia ccin, tambin empleado por otros grandes di-
vulgadores ms cercanos como Sergio L. Palacios.
Kaku es un autor no exento de polmica por la for-
ma en que trata ciertos temas pero lo cierto es que
te atrapa, mantiene y maravilla desde el minuto uno.
No se trataba de eso en denitiva?
En El futuro de nuestra mente, Kaku nos pro-
pone un largo pero ameno viaje desde los orgenes
de la neurociencia, pasando por una extensa expli-
cacin de las tcnicas y mtodos de estudio de esta
disciplina, hasta llegar a sus arriesgadas propuestas
sobre lo que nos puede deparar el futuro. Sorpren-
de un poco -en mi opinin, es imperdonable- que
en la introduccin histrica no aparezca en ningn
momento mencionada la gura de Santiago Ramn
y Cajal, el autor ms citado en neurociencia por los
mritos que todos de sobra conocemos.
El libro est dividido en tres partes. En la pri-
mera, La mente y la conciencia nos encontramos
con los orgenes de la neurociencia, una descripcin
de las ltimas tcnicas para elucidar los mecanismos
de funcionamiento del encfalo y una parte donde
Kaku propone una explicacin del paradigma de la
conciencia a travs de sus distintos niveles. Esta l-
tima parte me dej un tanto confuso y quiz sea la
seccin menos interesante del libro. En La mente
sobre la materia, segunda parte, Kaku nos invita a
| RESEA |
profundizar en cua-
tro temas cuya mera
mencin de alguno de
ellos encendera las lu-
ces rojas de cualquier
cientco o escptico:
Telepata, telequinesis,
recuerdos y genios.
No se asusten, el trata-
miento de estos temas
es lo mejor del libro,
cranme. Adems esta
segunda parte est
plagada de referencias
al cine, algo que todo
lector de Kaku siem-
pre espera, siendo una
forma muy original de
recordar los conceptos que se han tratado. Por lti-
mo, la tercera parte titulada Conciencias alteradas
trata temas diversos como las experiencias cercanas
a la muerte, la inmortalidad, la inteligencia articial,
civilizaciones extraterrestres, etc., rozando en oca-
siones la especulacin, pero en denitiva ese es el
riesgo que buscamos en Kaku. Nuevamente las ref-
erencias a la literatura de ciencia ccin son lo ms
destacable y no, no hay pseudociencia en este libro.
Termina la obra con las conclusiones del autor, un
apndice con el sugerente ttulo Conciencia cun-
tica? y una discreta bibliografa complementaria.
En resumen, un libro recomendable para los
interesados en el mundo de la ciencia del encfalo
y la consciencia, y para aquellos que no les importe
seguir el intencionado juego, en ocasiones especu-
lativo, del gran Michio Kaku, como es mi caso.
Por Dani Torregrosa (@DaniEPAP)
Autor: Michio Kaku
Editorial: Debate
Primera edicin: marzo de 2014
Pginas: 479
2014 | NO. 15 | JoF | 103
CROMOSOMAS
No quiero engaarles. No hay que exagerar ni ver
ya futuros diplodocus haciendo pis por las esquinas
de nuestros barrios. No se trata de una tecnologa
conceptualmente novedosa. La sntesis qumica de
un nuevo cromosoma de levadura exagerada en
los medios de comunicacin- es una consecuencia,
tremendamente importante, pero consecuencia, del
desarrollo de la biologa sinttica en virus y bacterias
que ya haban sido descritas a lo largo de la ltima
dcada aunque esta vez, la proeza se acerca mucho
a nosotros
A LA
CARTA
Por JAL Guerrero (@jalguerrero)
U
n consorcio
formado por
cientcos es-
t adouni dens es
y europeos ha
publicado en Sci-
ence con unos 80 autores, encabezados
por Narayana Annaluru y con Jef Boeke, di-
rector del Instituto de Gentica de Sistemas
de la Universidad de Nueva York como co-
ordinador- el diseo y la sntesis, desde sus
componentes elementales, los nucletidos,
de un cromosoma eucaritico de clulas
bsicamente como las nuestras- totalmente
funcional. Ah est la grandeza.
Tal y como dicen los autores, La sntesis del
ADN en el laboratorio ha avanzado a pa-
sos agigantados desde que hace poco ms
de una dcada se sintetiz qumicamente
un virus que no es tcnicamente un ser
vivo-; concretamente, el virus de la polio-
mielitis. Mucho ms reciente en el tiempo,
el prolco y siempre polmico Craig Venter
Premio Prncipe de Asturias 2001- public
la construccin de un organismo simple,
104 | JoF | NO. 15 | 2014
una bacteria con un genoma poco menos que el
doble del tamao del cromosoma ahora creado y a
la que bautizaron con el sugerente nombre de My-
coplasma laboratorium.
Sin embargo, ahora se trata de un salto cuantitativo,
ms que cualitativo ciertamente, pero de un salto
signicativo: es la primera vez que se sintetiza, por
superposicin de pequeos fragmentos de ADN, un
cromosoma de un hongo; la levadura Saccharomy-
ces cerevisiae, la que nos surte de pan, vino y cer-
veza y que ahora, con la posibilidad de incorporarle
un nuevo cromosoma diseado a la carta cromo-
soma al que se le han quitado unos fragmentos y
aadido otros- se le ha proporcionado caractersti-
cas nuevas.
El nuevo cromosoma, que tiene algo ms de 270.000
pares de bases unidades del ADN-, en lugar de las
316.617 del cromosoma natural, se denomina synIII
y es el inicio de un proyecto ms ambicioso, Sc2.0,
para construir una levadura completamente sintti-
ca, con todos y cada uno de sus 16 cromosomas
elaborados a la carta, sentando las bases para el
diseo biolgico de genomas eucariotas.
La sinttica, una disciplina reciente de la biologa
molecular y celular, persigue la creacin de nuevos
organismos diseados al gusto. A partir de ahora, se
abre la veda tiempo al tiempo- para la publicacin
de la sntesis qumica de cada vez ms y ms sosti-
cados cromosomas; ms y ms sosticados nuevos
organismos, pero sin pasarse. Segn comenta Jef
Boeke, estamos ante el mayor paso que se ha dado
hasta la fecha en el esfuerzo internacional para con-
struir el genoma completo de una levadura sinttica.
El proyecto comenz hace siete aos en la universi-
dad de Johns Hopkins de Baltimore con un grupo de
unos 60 estudiantes que iban sintetizando piezas del
puzle cromosmico de un par de cientos de unidades.
Imagnense a estos universitarios pegando en un
orden y posicin precisos estas piezas hasta com-
pletar el cuadro nal con poco menos de las 300.000
del cromosoma de la levadura. Eso es paciencia!
Pero bueno, vamos a dejar volar la imaginacin sin
las restricciones cientcas y ticas que, de todas to-
das, irn surgiendo, y si quisiera venderles la moto,
podra terminar con algo as: A partir de aqu todo
el monte puede ser organo: crear organismos con
un valor aadido en biotecnologa, biomedicina y
otras bios; disear clulas para modelos de investi-
gacin o, ya soando por soar, llegar a resucitar es-
pecies extintas: desde el tilacino lobo de Tasmania
desaparecido a principios del siglo XX- al mamut o,
por qu no?, nuestro primo el neandertal seguro
que ni los distinguimos, en belleza o inteligencia, de
muchos sapiens-. Y todo colocando un nucletido
tras otro, pasito a pasito
A que impresiona?!

REFERENCIAS
- Cello, Jeronimo; Aniko, V.P. y Wimmer, E. (2002)
Chemical Synthesis of Poliovirus cDNA: Generation
of Infectious Virus in the Absence of Natural Tem-
plate. Science 297:1016-1018.
- Glass, J.I. y cols. (2006) Essential genes of a mini-
mal bacterium. PNAS 103:425-430.
- Narayana, A. y cols. (2014) Total Synthesis of a
Functional Designer Eukaryotic Chromosome. Sci-
ence 344:55-58.
2014 | NO. 15 | JoF | 105
MARTE
COMO
ARTE
Por Nahm Mndez (@nchazarra)
Imgenes cortesa de: NASA/JPL/
University of Arizona
108 | JoF | NO. 15 | 2014
LA EXPLORACIN ESPACIAL NOS HA
AYUDADO A COMPRENDER MEJOR
NUESTRO ENTORNO MS CERCANO
Y A RESPONDER PREGUNTAS SOBRE
NUESTROS PROPIOS ORGENES. CON
LOS AVANCES EN LA INSTRUMENTACIN
CIENTFICA HEMOS PODIDO CONOCER
Y RECONOCER DETALLES DE LOS
PLANETAS, LUNAS Y CUERPOS MENORES
QUE JAMS HUBISEMOS PODIDO
IMAGINAR.
PERO SOBRE TODO, CON LA GRAN
MEJORA EN NUESTRAS CAPACIDADES
FOTOGRFICAS, HEMOS DESCUBIERTO
QUE EL SISTEMA SOLAR, LEJOS DE
SER UN LUGAR INERTE PLAGADO DE
CRTERES, EXHIBE UNA GRAN VARIEDAD
DE PAISAJES, DE FORMAS Y DE
COLORES QUE NO SOLO IMPRESIONAN
POR SU HISTORIA, SINO POR SU
BELLEZA.
2014 | NO. 15 | JoF | 109
EL RETO TCNICO QUE SUPONE LA TOMA DE ESTAS IMGENES ES
INCREBLE.
IMAGINAD QUE HAY QUE APUNTAR UNA CMARA HACIA UN LUGAR
CONCRETO DE LA SUPERFICIE DE MARTE, SIN QUE LA FOTO SALGA
MOVIDA MIENTRAS TE MUEVES A UNA VELOCIDAD DE UNOS 3
KILMETROS POR SEGUNDO!
Y ES PRECISAMENTE GRACIAS A LA ESPECTACULARIDAD Y SINGULARIDAD
DE ESTAS IMGENES EL HECHO DE QUE NOS AYUDEN A TRANSMITIR
MEJOR NO SOLO SU SIGNIFICADO, SINO QUE TAMBIN SIRVEN PARA
INSPIRAR A LAS FUTURAS GENERACIONES A SEGUIR BUSCANDO
RESPUESTAS Y ROMPER LAS FRONTERAS DE NUESTRO CONOCIMIENTO.
CON ESTE ARTCULO PRETENDO DAR UN ESBOZO SOBRE ALGUNAS
CARACTERSTICAS GEOLGICAS DEL PLANETA MARTE USANDO ALGUNAS
DE LAS IMGENES MS ESPECTACULARES TOMADAS POR LA CMARA
HIRISE, QUE VIAJA A BORDO DE LA MARS RECONAISSANCE ORBITER,
EN RBITA DEL PLANETA ROJO DESDE MARZO DE 2006 Y QUE NOS HA
DEMOSTRADO QUE LEJOS DE SER UN PLANETA INMUTABLE, SIGUE
EVOLUCIONANDO
110 | JoF | NO. 15 | 2014
Los acantilados terrestres son a menudo escenario de
deslizamientos producidos por diversos factores: desde
la inestabilidad gravitatoria, pasando por la erosin, a los
efectos del agua sobre los distintos estratos pueden forzar
este tipo de eventos rpidos sin previo aviso.
2014 | NO. 15 | JoF | 111
En esta imagen tomada en uno de los escarpes de hielo y roca del Polo Norte de Marte, se
observa una avalancha en el momento de estar ocurriendo, pero en los bordes del escarpe
se observan tambin los restos de avalanchas ocurridas en otros momentos como manchas
blanquecinas y rocas sueltas de distintos tamaos, indicando que son procesos bastante
comunes, y que han sido capturados ya en distintas ocasiones.
La altura del escarpe es de unos 700 metros y la nube de polvo y hielo fruto de la avalancha
tiene aproximadamente unos 180 metros de ancho por unos 200 de longitud. Se estima a travs
de distintas medidas que estas nubes llegan a alcanzar velocidades de hasta 50 km/h ladera
abajo.
La ocurrencia de estas avalanchas en Marte puede ser debida a factores tales como
movimientos ssmicos, la velocidad del viento, el impacto de meteoritos o, estacionalmente,
cuando el dixido de carbono comienza la sublimacin que pueden desestabilizar partes del
escarpe.
Adems del hecho de que se produzcan avalanchas que modican el relieve, la existencia
de estos escarpes ayuda a dejar expuestas las capas de hielo y sedimentos que han estado
apilndose durante cientos de miles de aos, o quizs ms, y que pueden aportar pistas
fundamentales para comprender la historia reciente del planeta.
112 | JoF | NO. 15 | 2014
Marte es un desierto. Helado, pero seco. Y creo que
cuando todos pensamos en desiertos, nos imaginamos
una gran extensin de dunas de arenas amarillas, algo
parecido a la imagen que tenemos del desierto del
Sahara.
2014 | NO. 15 | JoF | 113
Puesto que prcticamente toda la actividad geolgica interna de Marte ha cesado (al
menos que podamos ver), los procesos dominantes en su supercie estn relacionados
con los agentes externos, y en el caso de Marte, el ms importante es el viento, que sigue
moviendo materiales y esculpiendo las rocas.
De hecho una de las formas que ms cambian en el planeta son las dunas all dnde
el rgimen de viento sigue activo y con fuerza suciente para mover los granos de
arena, aunque es posible que tambin existan campos de dunas fsiles, que no registren
movimiento porque en esos lugares ya no soplen los vientos que dieron lugar a las
dunas debido a los cambios que han ocurrido en el clima de Marte.
Las dunas que vemos en la imagen son longitudinales, y van movindose y
extendindose en la direccin paralela al viendo dominante. Este tipo de dunas se
forman donde el suministro de arena es moderado. Entre las distintas dunas observamos
el suelo cubierto de rocas y de unos materiales ms rojizos.
El color oscuro de las dunas se debe a la mineraloga de los granos de arena,
principalmente olivino y piroxenos junto con otros menos importantes. En nuestro
planeta tambin pueden observarse dunas con composiciones parecidas en Islandia,
Hawaii, Per
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En la imagen se puede ver
uno de los remolinos ms
grandes fotograados sobre
el planeta, con unos 800
metros de altura y 30 metros
de dimetro. La curvatura que
se observa se encuentra a
unos 250 metros de altura y
fue provocada por los vientos
de componente Oeste que
soplan en esa zona, curvando
la forma de columna habitual
de los remolinos.
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El viento es el agente fundamental de modelado del relieve en Marte en la actualidad.
Desde los aos 70 adems sabemos que hay determinadas zonas, sobre todo en las
llanuras, donde se producen remolinos similares a pequeos tornados, que son capaces
de levantar la capa de polvo ms supercial, dejando sobre la supercie impresos sus
recorridos durante aos, hasta que de nuevo vuelve a depositarse polvo sobre ellos o
son retocados por el paso de otros remolinos.
Tambin han sido observados en la supercie por el Spirit e incluso han limpiado
los paneles solares del Opportunity y sido detectados por la instrumentacin
meteorolgica del Curiosity.
Estos remolinos se forman cuando el Sol calienta la supercie del planeta. El aire
comienza a ascender conforme se calienta y si sopla el viento en una direccin
perpendicular a la vertical sobre la que asciende, puede provocarse la rotacin de esta
masa de aire ascendente, creando el remolino.
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La zona que vemos en la imagen
es parte del fondo Ius Chasma, uno
de los caones que forman Valles
Marineris, el sistema de caones ms
grande del Sistema Solar. Ius Chasma
tiene 938 kilmetros de longitud,
mientras que Valles Marineris en su
conjunto supera los 4000 km.
Este es quizs uno de los mejores
ejemplos de fallas que se hayan
fotograado en Marte hasta la
fecha. Las fallas son fracturas que
ocurren en la roca, normalmente
en la corteza de un planeta donde
los distintos materiales suelen
comportarse de una manera frgil y
por lo tanto romperse. Adems, en
las fallas, entre ambos bloques de
roca separados tiene que observarse
un movimiento de desplazamiento.
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En esta imagen las fallas y el movimiento a ambos lados de esta son muy fciles
de observar. Desde la esquina superior izquierda hacia la parte inferior central de la
imagen hay un nivel de color oscuro que es atravesado por pequeas fallas que lo van
desplazando, hasta llegar a una falla de mayores dimensiones que separa por completo
el nivel a ambos lados de esta.
Aparentemente estas fallas, desde este punto de vista que nos ofrece la Mars
Reconaissance Orbiter, parecen de salto en direccin, es decir, que el desplazamiento
entre ambos lados de la falla ha sido prcticamente en la horizontal. Un buen ejemplo
de este tipo de fallas lo tenemos, por ejemplo, en la falla de San Andrs o tambin en los
sistemas de rift ocenicos.
Se pueden observar distintas generaciones de crteres, unos ms antiguos cuya forma
est parcialmente alterada por las la erosin, y otros ms recientes donde parece incluso
poder observarse lo que llamamos eyecta, que son los materiales expulsados tras el
impacto del meteorito que forma el crter y que se depositan en los alrededores de este,
con un tono relativamente oscuro.
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Marte, al igual que nuestro
planeta, tiene dos casquetes
polares permanentes
compuestos principalmente
por hielo de agua, pero
tambin de hielo de dixido
de carbono puesto que las
bajas temperaturas permiten
que desde la atmsfera
se condense este gas
directamente al estado slido
durante el invierno.
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En la imagen se aprecia una pequea parte del casquete polar del Sur,
cuyo dimetro (alrededor de 400 km), menos de la mitad que el del
Norte. Aparte del color blanco formado por el hielo, se observan unas
depresiones muy caractersticas en este polo y que dan nombre a una
forma de modelado conocida como terreno en queso suizo.
Estas depresiones fueron descubiertas por primera vez en el ao 2000
en las imgenes tomadas por la Mars Global Surveyor y gracias a la
cobertura casi continua que existe desde entonces, se ha comprobado
que sufren grandes cambios, llegando a crecer en algunos casos hasta 3
metros por ao.
Cmo se forman? An no est muy claro el mecanismo de formacin,
pero lo ms probable es que sean el resultado de la luz solar que al
incidir sobre la supercie de hielo de dixido de carbono depositado
durante los sucesivos inviernos, la calienta, y va sublimndose ms en
algunos puntos donde comienza a crecer la cavidad. Poco a poco va
hacindose ms grande y profunda, pero mientras puede crecer en
supercie, la profundidad tiene un lmite, que seguramente se deba a
que se alcanza la capa de hielo de agua que a esas temperaturas es
estable como hielo, y de ah que los fondos sean tan planos.
Otro de los fenmenos que se observan es la presencia de polgonos en
la supercie. Estos suelos poligonales, que tambin existen en nuestro
planeta se deben a los fenmenos de expansin y contraccin del
suelo debido a los distintos ciclos de temperatura. Si la contraccin del
suelo supera cierto umbral, para liberar tensiones se provocan diversos
patrones de fracturas que son los que dan lugar a estas formas tan
caractersticas de las regiones periglaciares y polares.
JOFN15 - CIENCIA CREATIVA - 2014

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